قبل بضعة أشهر ، زرت إدمنتون ، ألبرتا - انتظر ، لا تتوقف عن القراءة بعد ، أقسم أن هذه القصة تتحسن.

وصلت إلى هناك من فانكوفر ، حيث عشت العام الماضي ، لزيارة أختي الصغيرة في عيد ميلادها. ادمونتون هي المدينة التي يميل الكنديون إلى التركيز عليها ، لكنني استمتعت بوقتي هناك. إنه ليس مكانًا سيئًا. وسط المدينة ليست سيئة. Whyte Ave ساحر. هناك الكثير من الأماكن الجيدة للشرب. الغرض من هذه المقالة ، مع ذلك ، ليس لتسليط الضوء على مزايا العاصمة الألبانية. بدلاً من ذلك ، ستؤرخ رحلتي التي تستغرق 60 ساعة من السلوقي من هناك إلى أوتاوا.

يمكنني سماع اللهاث.

"لماذا يختار أي شخص أن يسافر بهذه المسافة الضخمة (حوالي 3500 كيلومتر ، وفقًا لخرائط Google) بالحافلة؟"

"لماذا لا تطير أو تأخذ القطار؟"

"من يذهب الجحيم إلى أوتاوا؟"

حسنًا ، أوتاوا هي مسقط رأسي ، والسؤالان الآخران بالتأكيد عادلة. يجب أن تكون مجنونا إلى حد ما لكي تقضي عن طيب خاطر أكثر من بضع ساعات على السلوقي. مجنون ، أو مكسور. في وقت رحلتي ، كنت قليلاً من كليهما. كنت متلهفة لرؤية بلدي ، وجنون بما يكفي للاعتقاد بأن أخذ السلوقي هو الطريق للقيام بذلك. الأهم من ذلك ، أنني كنت مضطربًا للحصول على المال ، وسفر الحافلات ، على الرغم من عيوبه ، رخيص للغاية. كلفتني رحلتي عبر البلاد أقل من 200 دولار. نعم ، أعلم أنه لا يمكنك الطيران أكثر من ذلك بكثير إذا كنت متيقظًا للصفقات ، لكنني لم أكن أبدًا واحدًا للتخطيط للمستقبل. في صباح أحد الأيام المشؤومة في الساعة 7:00 صباحًا ، عطلت خطوات حافلة Greyhound. مع ذلك ، بدأت روايتي من أبخرة الديزل وعدم الراحة رسميًا.

أخذتني المحطة الأولى من الرحلة جنوبًا ، عبر ريد دير وإلى كالجاري. لم يكن الأمر سيئًا للغاية ، لأنني قضيت معظم وقتي نائمًا. لحسن الحظ ، كنت مستيقظًا لفترة كافية لإلقاء نظرة بليغة على كالغاري. من لمحاتي القليلة عنها ، أنا مقتنع بأنها مدينة جميلة جدًا - إنها حديثة ، وبدا نظيفًا نسبيًا ، ولم أرَ رعاة بقرًا واحدًا.

بعد توقف قصير في كالغاري ، بدلت الحافلات وتوجهت إلى ريجينا. في هذا الجزء من الرحلة بدأ الانزعاج في الظهور. ليوم كامل ، أنا وزملائي من الركاب - جميع الغرباء المتهيجة ، المتعرقين مع بعضهم البعض - انتقدوا الشرق عبر البلاد ، وتوقفوا في بلدة بلا اسم بعد لا - اسم المدينة ، وجمع الأشخاص والطرود ، والتنافس على مساحة الذراع ، ونبذل قصارى جهدنا للبقاء على نظام غذائي من Slim Jims ، وتفاح محطة وقود شمعي ، وقهوة قديمة. لقد كان أول يوم طويل في الحافلة ، وعلى الرغم من أنني بذلت قصارى جهدي لأظل إيجابياً من خلال تسخير Kerouac الداخلي ، سأعترف أنه بحلول الوقت الذي انقضت فيه أول غروب للرحلة ، كنت على استعداد للمشي بقية الطريقة. وصلنا في ذلك الوقت تقريبًا إلى ريجينا.

آه ، ريجينا ، العاصمة المهيبة ساسكاتشوان. ترتفع من البراري مثل يد طفل متلهف أثناء حضور الفصول الدراسية ، لتذكير العالم بأن الناس ، في الواقع ، يسكنون في قلب كندا المسطح المسطح. رأيت المدينة ليلاً ، لكن يمكنني القول أنها تحتوي على واحدة من أجمل المحطات السلوقية التي واجهتها.

استمر التوقف في ريجينا لمدة ساعة ونصف. خلال ذلك الوقت ، ارتبطت ببعض الدراجين الآخرين. كانوا يبحثون عن خمر ، والذي اعتقدوا أنه سيجعل الرحلة أكثر متعة. بعد أن كنت في حالة سكر - ومعلقًا - على الكلاب السلوقية في الماضي (لم يكن أيًا منهما ممتعًا عن بعد) ، أكدت لهم أنني سأختار عدم شرب الكحول ، لكنني سأأتي للمهمة. بعد نزهة قصيرة ، وجدوا كأسهم المقدسة: متجر مشروبات كحولية ، لافتات متوهجة في ليلة ساسكاتشوان. لقد قاموا بقصف 26 أونصة. زجاجة من الفودكا في بضع دقائق ، وشقنا طريقنا إلى المحطة. بعد ذلك بوقت قصير حان وقت الشروع.

على الرغم من أنه لم يكن سجن شوشانك ، كانت الليلة الأولى من مغامرتي التي تعمل بالديزل هي الأصعب حقًا. على السلوقي ، لا تنام حقًا. REM هو مفهوم بعيد: أنت تعرف أنه موجود ، ولكن تحقيقه مستحيل. بدلاً من ذلك ، فأنت تقوم فقط برأسه حتى يوقظك شخص غريب عن طريق إلقاء حقيبته في المقعد بجانبك ، أو تحطم رأسك على النافذة عندما تضرب الحافلة حفرة.

وبحلول شروق الشمس ، شعرت بالضيق حقًا. كانت عيني لزجة مع النوم. كانت بشرتي دهنية. أستطيع أن أشم رائحة أنفاسي الصباحية. ولكن بسبب عدم وجود مياه جارية في المدربين ، كنت تحت رحمة خط سيرنا ولم أستطع الانتعاش حتى وصلنا إلى وينيبيغ في الساعة 9:30 صباحًا. لذا ، قمت بتلميع باقي زجاجة المياه الخاصة بي ، وأكلت عصا البيبروني التي اشتريتها في مكان ما في ساسكاتشوان ، وبذل قصارى جهدي لأكون صبورًا.

في الوقت الذي وصلنا فيه إلى محطة حافلات وينيبيغ ، التي تتشبث بالحافة الخارجية لمطار المدينة ، كان كل ما يمكنني التفكير فيه هو رش بعض الماء على وجهي وتنظيف أسناني. بمجرد تحقيق ذلك ، كان لدي ساعة ونصف الساعة لأقتلها في العاصمة مانيتوبا. لقد استغلت هذا الوقت للبحث عن وجبة فطور حقيقية: شطيرة ملفوفة بالانكماش ، عمرها يوم من 7-Eleven المجاورة ... مع أهم وجبتي التي حصلت عليها في اليوم ، انتظرت في محطة وينيبيغ ، وتصفح الإنترنت القاتل ، عروض اللحظة الأخيرة من وينيبيغ إلى أوتاوا. لم يكن هناك شيء. لذلك عدت في الحافلة.

قضيت معظم ذلك الصباح أتحدث مع مواطني ، الذين بدا أنهم نادمون على السكر في الليلة السابقة. إن بقايا الكحول الخاصة بي هي أمور بائسة طوال اليوم ، لذلك كنت فخورًا بمقاومة الرغبة في الانضمام إلى حزبهم. احتفلت بهذا الانتصار الصغير بالتمدد في المقعد الخالي بجانبي. ثم شغلت هذا المقعد امرأة بلا أسنان. انحرفنا في البراري. فهي متدحرجة ومسطحة ، ولا تنافس الزحف عليها إلا من فوق السماء.

مع تقدمهم في اليوم ، أصبح معظم الناس الذين كانوا في الحافلة بين عشية وضحاها بائسين ظاهريًا. كانت الشكاوى حول درجة حرارة المدرب ، وعدم قدرة السائق على فعل الكثير حيال ذلك ، شائعة. أصبح المسافرون في المقاعد المجاورة أعداء مميتين بسبب التحدث كثيرًا ، وتناول طعام نتن ، والاستماع إلى موسيقاهم بصوت عال جدًا. كان الصبر يتلاشى وكان المعنويات منخفضة. في الوقت الذي عبرنا فيه إلى أونتاريو في تلك الليلة ، كنت قد توصلت إلى استنتاج مفاده أنه في الرحلات الطويلة لسلسلة الكلاب السلوقية ، يمكنك فقط الشعور بالراحة والتحديق في الحظائر والجرارات والمدن الصغيرة التي تضرب من النافذة لفترة طويلة. في النهاية ، تريد فقط أن تنتهي الرحلة.

ولكن للأسف ، وصلنا أخيراً إلى أونتاريو ، موطني الأصلي. لم نفقد كل شيء. بالطبع ، أي شخص قام بالقيادة عبر أونتاريو يعلم أنه مجرد ضجيج مطلق. يستغرق الأمر حوالي 30 ساعة للعبور ، وبالتالي لم تنته الرحلة بعد. قضيت يومًا آخر أقتل بعض الوقت وأتجه لأمدد قدر استطاعتي. لمست أصابع قدمي في كينورا. وصلت إلى السماء في درايدن. دحرجت كتفي في خليج الرعد.

في وقت متأخر من تلك الليلة الأخيرة ، استمتعت ببعض الراحة الكوميدية التي تمس الحاجة إليها. خلال اليوم السابق ، كنت قد استمعت بينما كان راكبين على بعد بضعة مقاعد من الخلف يربط بينهما اتصال واضح. لقد غازلوا من خلال تيراس باي ، ماراثون ، وايت ريفر ، وسولت سانت. ماري ، حتى يشعر كل راكب آخر في الحافلة بالشرارات التي تطير بينهما. في وقت ما ، بدا الأمر وكأن الصبي كان يتحرك.

قال: "أتساءل متى سنتوقف بعد ذلك". "هناك شيء أريد القيام به."

"ماذا تريد أن تفعل؟" سألت الفتاة ، على الأرجح طرفة عين.

"أنت تعرف ما أريد القيام به."

تم إعداد المسرح لتقبيل مخادع ورومانسي تحت نجوم الله يعرف أين ، أونتاريو. لم يكن بإمكاني سماع قلوبهم الصغيرة إلا بقصف.

عندما توقفنا أخيرًا ، قام الصبي بإخراج الحافلة. بعد لحظات ، دخلت الحمام لألقي نظرة منه وهو ينزل في كشك. رأيت بنطاله يسقط على الأرض ، ومشبك حزام يتناثر من البلاط. ما أعقب ذلك كان أعلى حركة أمعاء سمعتها في حياتي. تناغم رعدى ورعد وحشي على الأنف والأذنين. قبلة لم تخطر بباله ؛ كان بحاجة فقط لأخذ القرف. شعرت بالأسف للفتاة المسكينة التي سُرقت من لحظتها المرغوبة ، لكن فرحة كل ذلك حطمت رتابة الأشياء.

في وقت لاحق من ذلك الصباح (في صباح اليوم الأخير من الرحلة) توقفنا في سودبوري ، حيث قمت بالانتعاش في حمام المحطة المتدهور نوعًا ما. كان الرجل في الحوض بجانبي مصابًا بجرح في العنق يبدو جادًا إلى حد ما ، لكن لا يبدو أنه قلق عن بُعد. عندما غادرنا سودبيري ، كانت الحافلة مليئة بالحواف بوجوه جديدة ، ينتمي العديد منها إلى نوع الشخصيات التي تتوقع أن تقفز على السلوقي في الروافد الشمالية لأونتاريو.

في وقت ما من ذلك اليوم الأخير ، مررنا عبر North Bay ، وهو المكان الذي قدت فيه القيادة عدة مرات. كان أول مشهد مألوف منذ أن غادرت فانكوفر: منزل ديون كوينتوبليتس ، تيم هورتون عبر الشارع من نادي التعري ... نعم ، أخيرًا ، شعرت وكأنني أقترب من وجهتي. وبالفعل ، بعد حوالي ست ساعات ، كنا نقود إلى أوتاوا. في الوقت الذي وصلت فيه إلى المنزل ، كنت دوروثي في ​​حقل الخشخاش. ضربت الحقيبة دون تفريغها ، ولم أستيقظ لمدة 14 ساعة.

دون أن يبدو صوت ميلودرامي ، فقد استغرق الأمر بضعة أيام حتى يستقر في الحياة الثابتة. يقطع مسافة طويلة على السلوقي ساعتك الداخلية في كومة من البطاريات الميتة والأسلاك المتهالكة. ولكن بمجرد عودتي إلى حالة عقلية طبيعية ، بدأت أشعر بشعور كبير بالفخر لإتمام مثل هذه الرحلة ، حيث أرتديها في مقعد غير مريح ، وتنفس الأكسجين المدلل.

السفر السلوقي رخيص لسبب ما. يمكنك الحصول على ما تدفع ثمنه: رحلة من هنا إلى هناك يتم سحق 90٪ من وسائل الراحة التي أصبحت من المسلم بها تحت إطار المدرب. ستلتقي بشخص رائع. سوف تقابل المتسكعون. سيكون لديك سائقين جيدين وسائقي سيئين. سترى بلدك في مجدها وعوزها وأسبابها الوسطية الغريبة. هل أوصي بعبور كندا بالحافلة؟ لا تبا لكنني لا أوصي به أيضًا. كل ما يمكنني أن أقوله عن تجربة الإدراك المتأخر هو أنني نجوت من ذلك بعيون حمراء ونقص في النوم وسوء التغذية.