قبل بضعة أشهر ، زرت إدمونتون ، ألبرتا - انتظر ، لا تتوقف عن القراءة بعد ، أقسم أن هذه القصة تتحسن.

كنت قد وصلت إلى هناك من فانكوفر ، حيث عشت العام الماضي ، لزيارة أختي الصغيرة في عيد ميلادها. إدمونتون هي مدينة يميل الكنديون إليها ، لكنني استمتعت بوقتي هناك. إنه ليس مكانًا سيئًا. وسط المدينة ليست سيئة. وايت افي الساحرة. هناك الكثير من الأماكن الجيدة للشرب. الغرض من هذا المقال ، على الرغم من ذلك ، ليس لتسليط الضوء على مزايا عاصمة ألبرتان. بدلاً من ذلك ، ستؤرخ رحلة السلوقي التي استغرقت 60 ساعة من هناك إلى أوتاوا.

يمكنني فقط سماع اللقطات.

"لماذا يختار أي شخص السفر مثل هذه المسافة الهائلة (حوالي 3500 كيلومتر ، وفقًا لخرائط Google) بالحافلة؟"

"لماذا لا تطير أو تأخذ القطار؟"

"من يذهب الجحيم إلى أوتاوا؟"

حسنًا ، أوتاوا هي مسقط رأسي ، والسؤالان الآخران عادلان بالتأكيد. عليك أن تكون مجنونا إلى حد ما لقضاء أكثر من بضع ساعات عن طيب خاطر على السلوقي عن طيب خاطر. مجنون ، أو كسر. في وقت رحلتي ، كنت قليلاً من كليهما. كنت حريصة على رؤية بلدي ، ومجنون بما فيه الكفاية للاعتقاد بأن أخذ السلوقي هو السبيل للقيام بذلك. والأهم من ذلك ، كنت مرهقًا بالمال ، والسفر بواسطة الحافلة ، رغم عيوبه ، رخيص للغاية. كلفني رحلتي عبر البلاد أقل من 200 دولار. نعم ، أعلم أنه لا يمكنك الطيران أكثر من ذلك بكثير إذا كنت متيقظًا للصفقات ، لكنني لم أكن أبدًا للتخطيط للمستقبل. لذلك ، في أحد الأيام المشؤومة الساعة 7:00 صباحًا ، عطلت خطوات حافلة السلوقي. مع ذلك ، بدأت رسميا رحلتي من أبخرة الديزل وعدم الراحة.

المحطة الأولى من الرحلة أخذتني جنوباً عبر ريد دير وإلى كالجاري. لم يكن الأمر سيئًا للغاية ، لأنني قضيت معظم وقتي في النوم. لحسن الحظ ، كنت مستيقظًا لفترة كافية لإلقاء نظرة قاتمة على كالغاري. من لمحات قليلة مني ، أنا مقتنع بأنها مدينة جميلة - إنها حديثة ، تبدو نظيفة نسبيًا ، ولم أر راعيًا وحيدًا.

بعد توقف قصير في كالجاري ، غيّرت الحافلات وتوجهت إلى ريجينا. في هذه المرحلة من الرحلة بدأ الانزعاج. ليوم كامل ، كنت أنا وزملائي المسافرين - وكلهم من الغرباء الذين يشعرون بالارهاق والتعصب - يهاجمون الشرق في جميع أنحاء البلاد ، ويتوقفون في مدينة لا اسم لها بعد اسم المدينة ، والتقاط الناس والطرود ، السجال للحصول على مساحة الذراع ، ونبذل قصارى جهدنا للبقاء على تغذية بنظام غذائي من Slim Jims ، تفاح محطة الغاز شمعي ، والقهوة التي لا معنى لها. كان يومًا طويلًا على متن الحافلة ، وعلى الرغم من أنني بذلت قصارى جهدي للبقاء إيجابياً من خلال تسخير كرواك الداخلي ، إلا أنني سأعترف أنه بحلول الوقت الذي تدور فيه غروب الشمس الأول من الرحلة ، كنت مستعدًا للسير بقية الطريقة. في ذلك الوقت ، وصلنا أخيرًا إلى ريجينا.

آه ، ريجينا ، العاصمة المهيبة لساسكاتشوان. يرتفع من المروج مثل يد طفل متحمس أثناء حضور الفصول الدراسية ، لتذكير العالم أن الناس يسكنون ، في الواقع ، في قلب المنطقة الكندية المسطحة على سطح الطاولة. لقد رأيت المدينة ليلا ، لكن يمكنني القول أن لديها واحدة من أجمل محطات السلوقي التي واجهتها.

استغرق التوقف في ريجينا ساعة ونصف. خلال ذلك الوقت ، ارتبطت ببعض زملائي الدراجين. كانوا يبحثون عن الخمر ، الذي اعتقدوا أنه سيجعل الركوب أكثر متعة. بعد أن كنت في حالة سكر - و hungover - على الكلاب السلوقية في الماضي (لا هو ممتع عن بعد) ، أكدت لهم أنني سوف أختار عدم تناول المشروبات الكحولية ، لكنني سأحضر للمهمة. بعد نزهة قصيرة ، وجدوا الكأس المقدسة: متجر لبيع الخمور ، لافتات تتوهج في ليلة ساسكاتشوان. قصفوا 26 أوقية. زجاجة الفودكا في بضع دقائق فقط ، وذهبنا إلى المحطة. بعد ذلك بوقت قصير ، حان الوقت للبدء.

رغم أنه لم يكن سجن شوشانك ، إلا أن الليلة الأولى من مغامرتي التي تعمل بالديزل كانت أصعبها. على السلوقي ، لا تنام حقًا. REM مفهوم بعيد المنال: أنت تعرف أنه موجود ، لكن تحقيقه أمر مستحيل. بدلاً من ذلك ، يمكنك فقط إيماءة إلى أن يوقظك شخص غريب من خلال إلقاء حقيبته في المقعد المجاور لك ، أو تحطيم رأسك بالنافذة عندما تصطدم الحافلة بحفرة.

بحلول الوقت الذي وصلت فيه الشمس ، شعرت بالضيق. كانت عيني لزجة مع النوم. كان بشرتي زيتي. أستطيع أن أشم رائحة أنفاسي الصباحية. ولكن نظرًا لعدم وجود مياه جارية للمدربين ، كنت تحت رحمة خط سير الرحلة ولم أستطع الانتعاش حتى وصلنا إلى وينيبيغ في الساعة 9:30 صباحًا. لذلك ، قمت بتلميع ما تبقى من قارورة الماء ، وأكلت عصا بيبيروني التي اشتريتها في مكان ما في ساسكاتشوان ، وبذلت قصارى جهدي لأكون صبورًا.

بحلول الوقت الذي وصلنا فيه إلى محطة حافلات وينيبيغ ، التي تتمسك بالحافة الخارجية لمطار المدينة ، كان كل ما يمكنني التفكير فيه هو رش بعض الماء على وجهي وتنظيف أسناني. بمجرد أن يتم ذلك ، كان أمامي ساعة ونصف تقتل في العاصمة مانيتوبا. اعتدت ذلك الوقت للبحث عن وجبة فطور حقيقية: شطيرة ملفوفة تقليدية ، عمرها يوم واحد من 7-Eleven القريبة ... مع أكثر وجباتي أهمية في اليوم المكتسبة ، انتظرت في محطة وينيبيغ ، أتصفح الإنترنت ل القاتل ، عروض اللحظة الأخيرة من وينيبيغ إلى أوتاوا. لم يكن هناك شيء. لذلك عدت على الحافلة.

قضيت معظم صباح ذلك اليوم في الدردشة مع أبناء بلدي ، الذين بدوا ندمًا عليهم جميعًا في الليلة السابقة. مخلفات لي هي بائسة ، والشؤون طوال اليوم ، لذلك كنت فخورة بمقاومة الرغبة في الانضمام إلى حزبهم. لقد احتفلت بهذا النصر الصغير بتمديده في المقعد الفارغ بجانبي. ثم شغل هذا المقعد امرأة بدون أسنان. لقد انحرفنا عبر البراري. إنهم دائريون مسطحون ولا نهاية لهم ، ويتنافس الامتداد على السماء فوقها فقط.

مع تقدم اليوم ، أصبح معظم الناس الذين كانوا على متن الحافلة بين عشية وضحاها بائسة ظاهريا. كانت الشكاوى حول درجة حرارة المدرب وعجز السائق عن فعل الكثير حيال ذلك أمرًا شائعًا. أصبح المسافرون في المقاعد المجاورة أعداء مميتين لأنهم تحدثوا أكثر من اللازم ، لتناول طعام نتن ، للاستماع إلى موسيقاهم بصوت عالٍ للغاية. كان الصبر يتلاشى وكانت الروح المعنوية منخفضة. بحلول الوقت الذي عبرنا فيه إلى أونتاريو في تلك الليلة ، توصلت إلى استنتاج مفاده أنه في رحلات Greyhound الطويلة ، يمكنك فقط التظاهر بالراحة والنظر إلى الحظائر والجرارات والمدن الصغيرة التي تجلد على النافذة لفترة طويلة. في النهاية ، أنت فقط تريد أن تنتهي الرحلة.

لكن للأسف ، لقد وصلنا أخيرًا إلى أونتاريو ، مقاطعة مسقط رأسي. لم يضيع كل شيء. بالطبع ، كل من سافر عبر أونتاريو يعرف أن هذا هو الشعار المطلق. يستغرق الأمر 30 ساعة سخيف لاجتيازها ، وهكذا كانت الرحلة بعيدة عن الانتهاء. أمضيت يومًا آخر في قتل الوقت والنزول لتمتد حيث يمكنني. لمست أصابع قدمي في كينورا. وصلت إلى السماء في درايدن. توالت كتفي في خليج الرعد.

في وقت متأخر من تلك الليلة الأخيرة ، استمتعت ببعض الهزلي الذي تمس الحاجة إليه. خلال اليوم السابق ، كنت قد استمعت كركاب اثنين من المقاعد القليلة خلفي وضعت اتصال واضح. لقد غازلوا تيراس باي ، ماراثون ، وايت ريفر ، وسولت سانت. ماري ، حتى يشعر كل راكب آخر على متن الحافلة بأن الشرارات تحلق بينها. في وقت من الأوقات ، بدا الأمر وكأن الصبي كان يقوم بخطوته.

وقال "أتساءل متى سنتوقف بعد ذلك". "هناك شيء أريد القيام به."

"ماذا تريد أن تفعل؟" سألت الفتاة ، وربما طرفة عين.

"أنت تعرف ماذا أريد أن أفعل".

تم إعداد المسرح لقبلة خفيفة ورومانسية تحت نجوم من يعرف الله ، أونتاريو. لم أستطع إلا أن أسمع قلوبهم الشباب تقصف.

عندما توقفنا أخيرًا ، اتهم الصبي الحافلة. بعد لحظات ، دخلت إلى الحمام لألقي نظرة سريعة عليه وهو يرقد في كشك. رأيت سرواله يسقط على الأرض ، مشبك حزام ينثر قبالة البلاط. ما تلا ذلك هو أعلى حركة للأمعاء سمعت بها في حياتي ؛ رطب ونافذة مدوية ، وحشية على الأنف والأذنين. قبلة لم تعبر عن رأيه. انه فقط بحاجة لاتخاذ القرف. شعرت بالأسف للفتاة المسكينة ، التي سُلبت من اللحظة المرغوبة ، لكن فرحة كل شيء كسرت رتابة الأشياء.

في وقت لاحق من صباح ذلك اليوم (في آخر يوم من الرحلة) توقفنا في سودبوري ، حيث استعادت نشاطي في حمام المحطة البائس. أصيب الرجل الموجود عند الحوض بجانبي بجروح شديدة في الرقبة ، لكن لا يبدو أنه يشعر بالقلق عن بُعد. عندما غادرنا Sudbury ، كانت الحافلة مكتظة على الحواف بوجوه جديدة ، كان الكثير منها ينتمي إلى نوع من الأحرف التي كنت تتوقع أن تقفز إلى Greyhound في الروافد الشمالية بأونتاريو.

في وقت ما من ذلك اليوم الأخير ، مررنا عبر North Bay ، وهو المكان الذي كنت أقوده عدة مرات. كان هذا أول مشهد مألوف منذ أن غادرت فانكوفر: منزل ديون كوينتوبليتس ، وتيم هورتون عبر الشارع من النادي التعريفي ... نعم ، أخيرًا ، شعرت أنني كنت أغلق في وجهتي. وبالفعل ، بعد حوالي ست ساعات ، كنا نسير في أوتاوا. عندما وصلت إلى المنزل ، كنت دوروثي في ​​حقل الخشخاش. لقد ضربت الكيس دون تفريغ ، ولم أستيقظ لمدة 14 ساعة.

دون أن يبدو الميلودرامي ، استغرق الأمر بضعة أيام لتستقر في الحياة الثابتة. مسافات طويلة على السلوقي تدق ساعتك الداخلية في كومة من البطاريات الميتة والأسلاك المتآكلة. ما إن رجعت إلى حالة ذهنية طبيعية ، إلا أنني بدأت أشعر بإحساس كبير بالفخر عندما أكملت هذه الرحلة ، مشدودًا إلى مقعد غير مريح ، أتنفس الأكسجين الفاسد.

السفر السلوقي رخيص لسبب ما. يمكنك الحصول على ما تدفعه مقابل: رحلة من هنا إلى هناك يتم فيها سحق 90٪ من وسائل الراحة التي جئت إليها كأمر مسلم به تحت إطار المدرب. ستلتقي بأناس رائعين. سوف تقابل المتسكعون. سيكون لديك برامج تشغيل جيدة وبرامج تشغيل سيئة. سترى بلدك في مجدها وعوزها وأسبابها الوسطى الغريبة. أوصي بعبور كندا بالحافلة؟ اللعنة لا. لكنني لا أوصي به أيضًا. كل ما يمكنني قوله عن تجربة ما بعد النظر هو أن العين الحمراء ، ونائمة النوم ، والمغذية سيئة ، نجوت منها.