بنت ويلوز السابع

عدد هائل من الخطوات

بواسطة: ساويرس وإريك

27 يناير 1863 ، 10 صباحًا - بالتيمور
السيد توماس ، اسق.
استقبلت رسائل الطلب الخاصة بي بالارتياح والسعادة. تأمل مخلصة لتأكيد انطباعاتك المفضلة. يمكن السفر إلى كونيتيكت بعد ذلك بيومين. - EGB

Baily الخاص! " وخرج الرقيب من الخارج ، "لن أتسامح مع تمردك لفترة أطول!" الآن وهي مسعورة ، قامت بدفع تنوراتها الضخمة في محاولة عبثية لإجبارها على ارتداء سروالها الأزرق. تمزق رفرف الخيمة وحملها دوامة من الضوء بعيدا. السقوط الآن بلا حول ولا قوة ، صرخت في الظلام الدامس أدناه. توهج التوهج الجهني لألف صياغة أسفل ، حيث اجتاحت الحرارة المتعرجة عويلات الرجيم. من خلال فوضى وانبعاث الدخان والتنانير الدوامية ، استشعرت الحواف الصخرية في الهوة. بطريقة ما في الفوضى ، فهمت أن الجدران لم تتشكل من الحجر ، ولكن الجماجم المتفحمة والأسلحة التي تمسك بشكل مهووس. عندما انحسرت شدة الحرارة إلى انفجار بارد مفاجئ للهواء ، استيقظت في البداية.

"عفوًا يا عفوك يا سيدتي؟" حررها الخطاب الجنوبي الناعم للحمال من الحلم المجنون.

بذهول ، ضجر ، والآن مرتاحة قليلاً ، فتحت عينيها على أرض الملعب قبل الفجر وسعت إلى منابع ذلك الدبق الغريب. رسمت الخطوط العريضة لقفاز أبيض في المسافة القريبة. أعلى قليلاً ، وجدت زوجًا لامعًا من العيون وابتسامة بيضاء مشرقة.

"وا. . . هاه؟ " تمتمت.

← الرجوع إلى الفصل السادس ، المزيد في المستقبل ← قريبًا! | image فورست أوف دين لودجيز

"سايبروك جنكشن ، سيدتي ، توقفك. مرة أخرى ، "عفوا".

بهدوء ، هدمت في يدها ، واضبطت صوتها على الملعب الناعم الأنثوي الذي كانت تحاول إتقانه. "لماذا اشكرك."

أعادت ربط عباءتها ، وارتدت قفازاتها وغطاءها ، ووصلت خلف كاحليها لتثبت قضيتها.

"نعم ، بهذه الطريقة فقط" ، تمسك فوق الفانوس ، "واهتم بخطوتك سيدتي. هل يمكنني المساعدة في حقيبتك؟ "

أجابت: "أنت لطيف جدا ، لكنني أعتقد أنني أستطيع أن أديرها".

تستعد ضد البخار والدخان وتساقط الثلوج ، شقت طريقها من الحدود الاستوائية للنقل إلى انفجار القطب الشمالي في الخارج. عندما نزلت إلى المنصة ، تخيلت نفسها مثل دانتي مع الحمال فيرجيل اسود يقودها من دائرة الجحيم إلى أخرى.

مع وجود بعض الصعوبات في العثور على محاملها في فوضى القاطرات والطقس المتعرج ، شقت طريقها بعناية نحو مصابيح الغاز بالقرب من كشك التذاكر. هناك تجسست على الرجل الأطول والأغمق الذي شاهدته على الإطلاق. تم تجميعه بذكاء ضد الهواء المتجمد ، وكان يتفوق على الآخرين على المنصة. في يديه القفازتين العملاقة كان يحمل لوحًا خشبيًا متعرجًا ، ربما قطعة من صندوق حليب مكسور ، تم فيه نقش الكلمات "Miss EG Baily" بدقة.

"ملكة جمال بيلي ، أفترض؟" هز رأسه المخملي باسو بروفوندو بينما كان يميل غطاء حامله.

ابتسمت ، وهي لا تزال تفكر بغير عقل في مكانها في هذه الكوميديا ​​شبه الإلهية. "هل هذا أنت ، تشارون ، هنا لتنقلني" تعبر نهر النسيان؟ "

"نعم"! رد. وأضاف دون تفويت أي إيقاع ، "أفضل كثيراً أن أتولى دور بياتريس لإرشادك بين الأجواء السماوية".

وقفت Gobsmacked ، تعجب من استجابة الرجل المستفادة.

وتابع "لكن يمكنك أن تدعوني فينشر". "هل يمكنني أخذ حقيبتك؟"

لحظة إسقاط الموانع لها ، سلمت الرجل الضخم قضيتها. "نعم من فضلك . . . و شكرا لك. فانتشر ، هل قلت؟ "

هتف "نعم" ، "بعد جدي. طلب السيد توماس أن أراكم شخصيًا وأتأكد من نقلك الآمن إلى Griswold. إنه أحد أفضل رعاتنا المنتظمين ".

أجابت: "جيد جداً في الواقع". التفكير في نفسها: بالفعل هذا المشروع مليء بالمفاجآت السارة.

صورة من الخيول والتاريخ

شقوا طريقهم إلى الهادر ، وإطاره الخشبي المصقول الذي تم تسخيره إلى فرس الكستناء يشخر رقاقات الثلج من خطمها. قام فينشر بتأمين شحنته ضد البرد بلحاف دافئ يتطابق تمامًا مع البرتقال والخضر من كسوته الخاصة. متخفية بشكل مريح ، تجسست على ساعة النقل الذهبية ؛ قرأت يديه نصف الساعة السابعة والنصف. تعجبت من المشهد ، وجميع الفروع القاحلة والمقابر الوحيدة والمنازل المريحة. ومع اقتراب بزوغ الفجر أخيراً ، كشفت الشمس عن مجد المصب الذي يغطيه الثلج. في الساعة الثامنة وعشرين دقيقة ، انسحبوا إلى الطريق المغطى.

"ملكة جمال بيلي ، اسمحوا لي أن أقدم المالك المحترم لهذه المؤسسة الجميلة ، السيد حزقيا جريسوولد."

"أه نعم! صباح الخير ، ومرحبا سيدتي في نزل Griswold! " استقبلها رجل ذو وجه مبتسم يرتدي نظارة من خلف مكتب الاستقبال. "دعني آتي" لأصافح يدك. "

نزل الرجل من على رفه خلف المكتب المقسم واختفى ، على الرغم من أنها كانت لا تزال تسمع نغمة لطيفة. شق طريقه إلى الأمام ولم يظهر سوى لمعان صلعه الظاهر فوق المنضدة. وقدرت أن مكانته كانت على ارتفاع ست بوصات فوق ارتفاع مقابض الأبواب. بينما تراجعت بساطته الفضية من الأعلى ، نمت بكثرة غنية عن وجهه وذقنه.

أخذ الرجل اللطيف يده في كلتا عينيه ، وامض عيناه كما لو كان ساحرًا ببعض السحر المبهج. وأعلن بحرارة: "نحن سعداء جدًا بوجودك في وسطنا".

"يسعدني أن ألتقي بك ، السيد جريسوولد."

أجاب: "يا صديقي الطيب هنا سوف يريك غرفتك" ، مشيراً إلى الدرج الكبير خلفه.

وسعت للوصول إلى محفظتها النقدية ، فسألت ، "ولكن لا ينبغي لي. . .؟ "

قاطع جريسوولد "أوه لا يا سيدتي". "لقد تم الاعتناء بكل شيء. طلب السيد توماس أن نعتني بك بشكل خاص كضيف له - والآن أنت وحدنا. أنا متأكد من أنك يجب أن تكون مبتذلًا ومنهكًا. سأطلب من المطبخ إرسال بعض الإفطار لك على الفور. هل تهتم بالقهوة أو الشاي؟ "

"أوه ، من فضلك لا تذهب إلى أي مشكلة. . . بدأت مرة أخرى.

"لا مشكلة على الإطلاق ، سيدتي. الضيافة هي عملنا ، وعلى الرغم من أن الجمهورية التي ننتمي إليها بسعادة ، فإن ضيوفنا هم من الملوك في أعيننا. "

"الشاي بعد ذلك. غراي إذا جاز لي. . . رجاء . . . و شكرا لك!"

"ليس سيدتي على الإطلاق. يرجى إعلام Venture إذا كانت غرفك لا تناسبك. أوه. . . وشيء آخر واحد فقط: رسالة من السيد توماس ". سلمها مظروف صغير.

صورة من The Knot Shop (لا انتماء إلى المؤلفين)

اصطحبها فينشر إلى الطابق الثالث ، متجنبًا البقع لتجنب ضرب رأسه على العوارض الخشبية. أخذ مفتاح نحاسي كبير من صدريته ، فتح الباب ووضع حقيبة المرأة على خزانة الملابس عند الباب. بعد أن سلمها المفتاح ، استدار وقال: "إن فطورك سيكون جاهزًا يا سيدتي. التدبير المنزلي سيكون عن طريق رسم حمامك. إذا تركت حذائك في القاعة عند الباب ، فسوف نقوم بتنظيفها وتلميعها لك أيضًا. استفسر على المكتب إذا احتجت إلى أي شيء على الإطلاق. "

وصلت مرة أخرى من أجل محفظتها النقدية لكنه لوحها بعيدًا.

"كما قال حزقيا سيدتي ، لقد رتب كل شيء السيد توماس".

"شكرا جزيلا لك . . . أم. . . خطأ. . .uh. . . Ven. . . يخطئ. . . السيد سميث ". شكرا جزيلا."

"فينشر سميث ، سيدتي. ولكن من فضلك ، اتصل بي Venture. جميع أفضل ضيوفنا. "

"ثم قم بالمغامرة!" ابتسمت ودعته.

أغلقت الباب بعناية ، وقبل استكشاف المزيد ، أخرجت الملاحظة.

"ملكة جمال بيلي" تم تناولها في صفيحة نحاسية خضراء جميلة.

في الداخل ، ملاحظة قصيرة:

آنسة بيلي ، أثق أن هذه الملاحظة تجدك في أمان وبصحة جيدة في Gris. أرجو أن تنضم إلي لتناول العشاء في الساعة السابعة من مساء اليوم. أصدقائي هنا سوف يرون أي أمنية قد تكون لديك. اتشوق للقائنا. مع أطيب التحيات ، QAT ، Esq.

وتحولت إيما على كعبها ، وتحدقت في شمس الصباح المنخفضة تشرق مباشرة في النافذة. امتدت العوارض الخشبية Umber السقف يمتص بعض من ضوء الشتاء القاسي. قبلت أطراف أصابعها أغطية سرير الكتان ذات الخطوط الزرقاء وهي تعبر الغرفة لرسم الستائر الثقيلة على الوهج.

بعد أن نفت العالم ، أخذت نفسا عميقا ، مع التركيز على برودة الهواء. كررت هذا النمط حتى ترك التوتر ظهرها ورقبتها. كان تقديم صورة المرأة الواثقة عبئا ثقيلا لتحمله. واحدة لم تكن معتادة عليها بعد.

ناثان! لقد كنت على حق أيها الأخ الأمين! فكرت في نفسها. كنت تؤمن بي دائمًا حتى عندما لم أؤمن بنفسي. لقد نجحت!

ابتسمت ابتسامة عريضة وجهها الزاوي عندما نظرت في رحلاتها ، على الرغم من أنها ليست استثنائية بالنسبة لمعظم الناس ، فقد كانت رحلتها سلسلة استثنائية من الأخطاء القريبة والانتصارات الضيقة. تمدد ذراعيها النحيلة ، ونسجت ثلاث مرات في دائرة احتفالية وسقطت على السرير ، وأفكارها تدور.

وسط دوامة الأفكار ، بدأت السحب الداكنة تتشكل. بدأت إيما بالذعر حيث أن العار نبت في أحشائها وأزهر على وجهها. ظهر لمعان خفيف من العرق وهي تتسابق عبر ذكريات رحلتها. قامت بفحص كل تفاعل لإثبات فشلها في الظهور بشكل أنثوي. كانت تتخيل أحيانًا صائغًا صغيرًا وجادًا تعيش في رأسها ، واحدة كانت وظيفتها الوحيدة هي إمساك زجاج ينظر إلى الأذكار وكشف الأخطاء والتضمينات غير المرغوب فيها.

صورة من Grandview Merchantile (بدون انتماء للمؤلفين)

هل لاحظ السائق يديها الكبيرتين عندما أخذ قضيتها؟

هل كانت الابتسامة الودية للحمل ابتسامة خبيثة؟ هل لاحظ شيئًا تريد إخفاءه؟

ماذا همس الزوجان المسنين على المقعد وهي تمشي؟ ألم تلغ مشيتها الرجولة بساعات من الممارسة؟

اخترقت طرقة حادة أفكارها المحمومة.

"لحظة من فضلك!" بكت ، وصوتها يكسر falsetto الفزع وهي تمسك حضنها. يائسة لتفقد وجهها قبل مواجهة أي شخص من جديد ، جرت بحذر شديد الستار على الستارة لإدخال القليل من الضوء وتسابق إلى المرآة.

ظهرت الأعشاب الذهبية الجميلة بين سياج شفتها العليا وذقنها. مرتجفة قليلاً ، اتهمت أطراف أصابعها الشعر المتقلب. لم يكن لديها الوقت ولا الأيدي الثابتة لاستخدام شفرة بأمان في تلك اللحظة. القليل من شعر سيينا كان في مكانه. جمعت الشرائط بدبوس ، وهرعت للإجابة على الباب.

ركضت عبر روتينها المهدئ ، وأغلقت عينيها لفترة وجيزة ثم فتحتهما مرة أخرى وقلبت المقبض. انتظرت فتاة ذات شعر عادل في القاعة ، جبينها مع العرق. الأطباق المغطاة في صينية الخدمة الفضية التي تحملتها تنضح برائحة قلبية.

"التوسل لك يا سيدتي. كنت أقوم بإصلاح طرق أخرى حتى يعرفوا أن الإفطار كان جاهزًا. آمل أنني لم أوقظك يا سيدتي ".

"أوه ، كم هو رائع!" أعلنت إيما ، فتحت الباب على مصراعيها وتطلب الخادمة. دخلت بأمان ، ووضعت الصينية على المكتب بأقصى درجات العناية.

شعرت إيما بموجة من الغيرة تغسل عليها في حضور معشوقة وسيم. كانت أذرعها الرقيقة ناعمة ولا تشوبها زوايا حادة من العضلات والنتوءات العظمية. لقد أدركت كيف أن صد ثوبها الزي يبرز المنحنيات التي تم رفضها هي نفسها بطبيعتها. كانت حركات الخادمة رشيقة بشكل طبيعي وغير مدركة ومتدفقة. صوتها وموسيقياً وهزيلاً.

مع تحول الخادمة إلى المغادرة ، أبرز توهج مفلتر وجهها الجميل. كان محاطًا بتجعيد الشعر الناعم ، الذي يتميز بشفاه ممتلئة وعيون زمردية كبيرة.

ابتسمت إيما عندما تبادلا لمحة موجزة. أخفت هذه النظرة الحسد والاضطراب في حياة أمضت التوق إلى قذيفة أكثر ملاءمة لروحها. إذا أتيحت لها الفرصة ، فستتداول على الفور مع الخادمة. ملعون المجتمع!

ابتلعت لعناتها الشريرة ، شكرت الخادمة الجميلة على جهودها.

بابتسامة سريعة ومتقلبة ، اختفت الفتاة في القاعة ، جاهلة بسخط إيما.

استقرت Emma في المكتب ، وكانت حريصة على وضع مكافأة الإفطار. صرخت آلام القدمين ، المسجونة داخل الباستيل من حذائها ، من أجل الانتباه. شعرت بالارتياح لذكرى والدتها ، نفس المرأة التي كانت ترتدي حذاءها الآن ، وهي جزء من وصيتها الأخيرة. لسوء الحظ ، لم يتم تضمين أقدام الأم اللطيفة في الميراث.

صورة من أفضل ملابس عتيقة (بدون انتماء للمؤلفين) | استير ، أعتقد أنك أسقطت حذائك.

خففت الأربطة ، رفضت الأحذية أن تتزحزح "هذا ليس إنجازًا صغيرًا!" كانت تغضب ، غاضبة. في لحظة ، أدركت النكتة في مزاحتها. ساعد جعبة لطيفة من الضحك على طرد قدميها المتورمتين. أدركت أنه لم يعد بإمكانها تحمل احتضان الأحذية. ولا يمكن لهذه اللحامات أن تحتوي على الحجم الكامل لقدميها الصحيتين.

ببساطة ، كانت هناك حدود لما تستطيع تحمله لإخفائه. لم يكن الوهم بالأقدام الصغيرة مساومة تقاس على المدى الطويل بالتكاليف. تأمل في رفع الأحذية إلى الرواق ، وأعربت عن أملها في أن تتعافى قدميها قبل العشاء.

وجدت الشاي مخمرا تماما. البيض المسلوق ، لحم الخنزير شرائح رقيقة ، خبز التوست ، والخوخ يحافظ على مزيد من تهدئة أعصابها.

تم رسم عيون إيما الغريبة على لوحات السفن التي تزين الجدران البيضاء الصارخة. معلقة بثلاثة أذرع ، كوزموس ، معلقة على جانب واحد من النافذة ، أمريكا الشريرة تقسم من خلال موجات مضطربة على الجانب الآخر. كان كلاهما مستويًا تمامًا وحتى في الارتفاع - وهي تفاصيل مهدئة لعقلها المتحمس. كما تم تناسبها تمامًا ومواءمتها مع أثاث المغرة الذكي في الغرفة. استرخى الشعور بالأمن المنظم ، وأخيراً تركت مخاوفها وابتلعت آخر وجبة فطور.

لن يتنافس الشاي وحده في المنزل مع وجبة الإفطار في مثل هذا المكان.

استدعى السرير راحة لها وقبل جسدها المرهق وروحها.

أثار تنصت لطيف على الباب إيما من قيلولة لها. كشفت فجوة في الستائر زاوية جديدة للشمس. كانت نائمة بضع ساعات على الأقل. لقد كانت مريحة ولم تكن متوترة.

صعدت لتمتد ذراعيها ، صعدت إلى الباب. أكدت نظرة سريعة على المرآة أن الشعر الخفيف على وجهها لم يتراجع بطريقة سحرية. ما زالت بحاجة للحلاقة.

وقف فينشر في الرواق ، وهو زوج ذكي من الأحذية في يديه المشذبة. كانت هذه الأحذية تشبه حذوها بشكل غامض ولكنها كانت لا تشوبها شائبة ومصقولة بشكل رائع.

"ملكة جمال بيلي" ، خاطب بإيماءة ملزمة ، "لقد اغتنمت الفرصة لتقديم هذه الأشياء شخصيا والتحقق معك. أنا واثق أنك استمتعت بوجبة الإفطار ، والراحة؟ "

"لماذا نعم ، ضباب. . . أعني ، فينشر ".

نمت ابتسامته المبهرة على نطاق أوسع.

"كل شيء رائع!" تومض ابتسامة خجولة ، وألقيت عينيها في طاعة ، "يبدو أنني قد التهمت كل شيء بطريقة أكثر وحشية!"

بشكل مطمئن ، عرضت فينشر حذائها ، مضيفةً ، "ملكة جمال بيلي ، أشك في إمكانية قيامك بأي شيء غير مهذب.

"أنا لا أتعرف عليهم حتى! هل أنت متأكد أن هذه لي؟ "

"نعم يا سيدتي ، أنا كذلك. وما الأحذية الجميلة ، على وجه اليقين. أعتقد أنهم رأوا الكثير من الثلج والطين وخطوات النقل ولكنهم بالكاد أسوأ لارتدائهم. "

لقد حاربت الرغبة في إعطائه عملة معدنية.

"ملكة جمال بيلي ، هل هناك أي شيء آخر قد تحتاجينه؟ ربما حمام ساخن؟ أنا أكره الضغط عليك ، ولكن بما أن غسيلنا سيبدأ قريبًا مع البياضات اليومية ، فإن النقع الآن سيتيح لك ما يكفي من الماء الساخن للراحة والوقت المريح لنفسك قبل العشاء ".

“يا له من رفاهية! أجابت: "هذا يبدو سماويًا". "لن يكون هناك الكثير من المتاعب؟"

"بالتأكيد لا يا سيدتي. أعتقد أنك ستجد تجربتنا مرضية للغاية ومسلية للتشغيل. ويطلق غريسوولد على خدمتنا اسم "The BB: Bath Brigade" ، وهو يقول إن الحراس العاملين في مكافحة الحرائق ضد أي حريق غير متوقع ".

مع عينيه مفتوحتين على نطاق واسع وتيتان تيتان تغطيان جزئياً فمه ، انحنى فينشر قليلاً. وبهمس تآمري ، سمح لـ "آيتش بتتبع الوقت دائمًا. الموظفون يعرفون مكافأة فضية تنتظر جميع الذين تفوقوا على الرقم القياسي السابق ".

وتساءلت عمن قد يكون هذا الشخص "Aitch".

صورة من ويكيبيديا

وأشار فينتشر مبتسما "هذه البقعة من قبل سيدتي سيدتي". تطل زوجان من الكراسي ، مفصولة بطاولة جانبية صغيرة ، على الردهة. "تفضل بالجلوس. سوف يستغرق بضع لحظات فقط. "

عندما نزل ماجوردومو السلالم ، صفق بيديه الهائل مرتين مع ازدهار! شكل شريط خيط مع كونسرتينا وطبل باس كبير ، يرتدون جميعًا أحذية حمراء وقبعات جلد الدب ، خطًا على جانب الردهة. بمجرد اختفاء Venture من العرض ، هل صاغ فحوى Griswold الفضية: "على علاماتك! اذهب الآن!"

جريسوولد. . . هيزيكا جريسوالد. . . حزقية. . . H = "Aitch".

آها! لقد اكتشفت ذلك!

لم يكن هناك وقت لمزيد من معالجة اكتشافها لأنه ، في أقرب وقت تم إصدار الأمر ، قام الموسيقيون بتمزيق القوزاق هوباك المحموم. تقدم الجميع في الردهة في الوقت المناسب لإيقاع طبل الجهير الكبير ، حيث اهتزت ذراعه الثابتة للعوارض الخشبية والعوارض الخشبية.

سار ثلاثة أزواج من الرجال المتقاعسين بالقرب من الزاوية ، وأقسموا (بشكل غير محسوس تقريبًا) على حوض الاستحمام الهائل الذي نقلوه. مثل كرسي سيدان قديم ، حملوه عالياً على أعمدة متينة. من جاذبيتها النبيلة ، تجسست خطًا مرسومًا من الداخل ، مع اتساع اليدين من الأعلى - العلامة "الكاملة" التي افترضتها.

عمل الرجال بغضب في الوقت المناسب على الموسيقى ، حيث رفعوا السفينة فوق السلالم ، بعضهم بأذرع ممتدة في الخلف ، والبعض الآخر ذو وجه أحمر ومتعرق يمسك الحوض في المقدمة. لقد أمسكوا القضبان بأي يد حرة ، غير قادرين على رؤية الدرج محجوبًا تحتها. بشكل عام ، ظهر الحزب على أنه حريش عملاق ، وأرجله الغاضبة الاثني عشر تصعد الدرج الكبير.

دخل الوحش الحديدي الكبير غرفتها تدريجيًا واستقر عند سفح السرير مما يؤكد حدسها حول علامات الاحتكاك الطفيفة هناك. شكلت شركة من الخدم السعداء القاعة وبعيدة عن الأنظار. صعد العميد بحذر الدرج ، وفرقوا أنفسهم بفارق أربع خطوات ، وبدأوا في تمرير الدلاء المليئة بالماء الساخن حتى الخط.

وقف أحد حاملي الحوض في حوض الاستحمام وبابًا يفرغ الماء في الحمام مع ناري دفقة. عندما تم تفريغ كل دلو ، تم رميه ، وتم إسقاطه بعناية إلى ذراعي الانتظار في الردهة أدناه.

لم تستطع إيما إحصاء جميع العميد والدلاء المشاركين في هذه القضية المصممة. كان هذا عرضًا للكفاءة والنظام ، بالكاد يمكن أن تحتوي على ابتسامتها وبالتالي أخفت وجهها في يديها ، تطل من أصابعها.

عندما صرخ حامل الماء قائلاً ، "نحن ممتلئون!" ، أعلن Griswold ، "Time!"

انعكس تدفق الدلاء مع توقف الأسطوانة عن الإيقاع الإيقاعي.

ارتفعت نوتة واحدة من الكمان عاليا في الهواء ، مدعومة بهزة الآخرين التي كانت تحلق في الأسفل. أعطى عازف الكمان بعد ذلك أروع قفاز مزدوج توقف حيث دخلت الخادمة الجميلة من وقت سابق ورش بعض المواد البودرة في الماء ووضع كومة جديدة من المناشف في نهاية السرير. انتشرت سجادة بيضاء سميكة إلى جانب الحوض ، وبقيت واختفت.

وهكذا ، في وقت قصير بشكل مدهش ، تم رسم حمامها.

صفقت بغضب ، وهز رأسها كل عميد وموسيقي ، داعية "برافو! برافا! "

في دبلجة مثل هذا المشهد الترفيهي ، كان Venture قد فهم الأمر تمامًا.

بعد أن اختفى آخر اللواء مع الدلاء في متناول اليد ، نظر Venture للحظات وومض ابتسامته المشرقة. ولوحت بابتسامة شاكرة غير مكشوفة.

أصبح الهواء في غرفتها أكثر دفئًا بشكل ملحوظ من البخار ، غطت إيما إصبعًا لاختبار المياه. كان يكاد يحرق. لم تتح لها الفرصة للاستحمام من قبل مثل هذا الحمام الساخن من قبل. هذا سيكون علاج - قريبا.

اهم الاشياء اولا! فكرت ، يحتاج هذا الوجه التقليم! بحثت من خلال تغيير الملابس وأدوات النظافة لمنديلها الملفوف.

تم ربطه بشريط من القماش. قامت بفتحها لتكشف عن طقم حلاقة والدها. كانت المرآة الصغيرة ، وعلبة لخلط الكريم ، وفرشاة شعر الخنزير موجودة ، ولكن لم يكن هناك ماكينة حلاقة.

لم تتذكر أنها استعادت ماكينة الحلاقة من الحوض في صباح مغادرتها. ذعر الذعر داخلها مرة أخرى. تخبطت بين الملابس في قضيتها تخيلت أنها قد تنزلق من اللفة.

لا شيئ.

ملأت واحدة من لواء الدلو المغسلة بالماء الساخن ، ولهذا السبب كانت ممتنة. بدون ماكينة حلاقة ، لطفه سيكون بلا شيء. لكي تشعر بأنك مناسب للعشاء ، كانت إيما بحاجة إلى النزول إلى الردهة ووضع نفسها في أيدي Venture.

بهدوء تسللت في جواربها ، تطل إلى اليسار في القاعة.

المشروع لم يكن في الأفق.

العثور على اللوبي أقل مغامرة ، اتبعت الدين الذي قادها نحو صالة الاستقبال.

تحدق بداخلها ، لفتت أنظار نباح شارب.

"مساء الخير سيدتي. هل يمكنني الحصول على أي شيء لك؟ " سأل تعديل مئزر أبيض هش.

"مرحبا. كنت أبحث عن مشروع؟ " وأعربت عن أملها في ألا يكشف صوتها عن أي يأس. او أسوأ!

صورة من موقع ئي باي (لا انتماء للمؤلفين)

"يمكنني تحديد موقعه لك بسهولة كافية ، يا سيدتي ، لكن أولاً ، هل يمكنني أن أهتم بك في شراب؟" لقد لفت إلى الزخارف الملونة المتراكمة وراءها.

"هذا جيد تمامًا يا سيدي. تركت حقيبتي في الطابق العلوي. لقد طلب صغير لمشروع فينشر. . . إذا كان متاحًا؟ "

قام زميل متأنق جالس في نهاية الشريط بتفتيش مشروبه ، ووجد أنه يبدو مرضياً ، وأزال نظارته. حدق في اتجاهها قليلاً ، ويبدو فضوليًا إلى حد ما لتركيز عينيه على وجهها.

تحولت بعصبية.

النادل أساء فهمها للقلق.

قال ، "عصير التفاح مكمل لضيوفنا ،" وصب خزانا من البرونز السائل. "لحظة فقط وسأحدد موقع Venture من أجلك." وضع كرسيًا للسيدة.

وبينما كانت تقع على المقعد المبطن ، لاحظت أن الزميلة الشديدة لا تزال تنظر باهتمام إلى مشروبها.

تجنبت إيما نظرتها ، على أمل أن يتجسس على شيء آخر مهم. كانت باقة عصير التفاح الأرضية أكثر جاذبية. أخذت رشفة كإلهاء ووجدت أنها ذات مذاق جيد مثل رائحتها.

"لا يوجد رجل أفضل من فينشر لمساعدة الروح المحتاجة" ، فقال الرجل البائس ، مرتديًا نظارته مرة أخرى وحمل بعض الأوراق إلى النور. خطابه الرنان والمقاس مفصل رجل من الوسائل والتعليم. "يدير Old Griswold بالتأكيد سفينة ضيقة ، ولا شك في ذلك. المغامر يحافظ على هذه البحار. نعم يا سيدتي ، "إنها تبحر دائمًا في Gris!"

استرخاء الآن بعد أن تحول انتباهه إلى الصحف ، خاطر بإلقاء نظرة فاحصة. ما تبقى من شعره الرمادي الرقيق تم إرجاعه إلى مكانه. لقد كان يمتلك أكثر أنواع الطيور التي شاهدتها. في حين أنها لم تستطع قياس مكانته جالسة في البار ، إلا أنها اشتبهت في ارتفاع مفرط بما فيه الكفاية. كان من الممكن تمامًا أن يتطابق محيطه الاستوائي مع ارتفاعه أو يتجاوزه. ظهرت يديه في كل نصف من لحم الخنزير فرجينيا.

مستشعرًا نظرها ، أطل من جديد على قمة أوراقه.

تجنب نظرتها بسرعة ، حولت انتباهها إلى صهريج عصير التفاح. كان الرجل صعبًا ولبسًا رائعًا ، ولكن بطريقة ما لا يزال يزعج قليلاً. ربما نشأ هذا الانطباع من إطاره المفكر أو ربما كان نتيجة وجه عازم على حضور أشياء كثيرة في وقت واحد؟ لم تكن متأكدة.

تنهدت إيما عندما ظهر فينشر في مدخل الردهة ، ابتسمت ابتسامته المبهرة وجذبت انتباه الجميع ، بما في ذلك انتباه الرجل السمين الغامض. اعتذرت بأدب نفسها وتراجعت إلى الردهة مع فينشر.

"أعتذر عن التأخير يا سيدتي ، كيف أكون في الخدمة؟" قدمها ، تفوق اليدين.

"نعم ، حسنًا ..." بدأت إيما تحاول تقليل احراجها. بشجاعة ، اختارت النهج المباشر. "ربما أكون مبعثرًا قليلاً في تسرعتي لحزم وحاجتي إلى ماكينة حلاقة. يبدو أنني تركت ورائي في بالتيمور ... "

اندفعت أعين المغامرات الضخمة في البداية إلى اليسار ، ثم إلى اليمين ، ثم أغلقت تمامًا كما نسجت أصابعه معًا.

تعاملت إيما بعصبية مرة أخرى.

فتح عينيه مرة أخرى. هز صوت صوته بهدوء: "لا تقلق يا سيدتي. نحن لسنا جاهلين تمامًا بكل الغموض الأنثوي. ثق أنك لست الأول ولا الخامس في رعايتنا مع طلب مثل طلبك. كما أنك لن تكون الأخير على الأرجح. "

أعادها إلى الدرج. "سأعود للحظات. إذا كنت تفضل العودة إلى غرفتك ، فسأسلم واحدة بنفسي. سوف أنزلها تحت بابك بضربة ، إذا كان ذلك سيكون على ما يرام ".

هز رأسه بامتنان ، وشكرته مرة أخرى بابتسامة.

اختفى المشروع.

رفعت في المياه الدافئة التي كانت مغمورة فيها ، وهي إسفنجة تداعب بشرتها الناعمة. كانت الشفرة المستعارة حادة بالفعل ؛ لم تعد تشعر بأي قصور على الإطلاق. ظهرت من جديد مثل فينوس بوتيسيلي ، فامتلأت المنشفة الملفوفة حول جذعها وأذرعها.

مسحت إيما المرآة الضبابية ، متوهجة من انعكاس قصبة عمرها. كانت جذورها مظلمة.

صورة من شركة ستيرلنغ صابون (بدون انتماء للمؤلفين)

إنها ترغد ، وتجنب بعناية أي شقوق وتتجنب نظرتها الخاصة.

أي أثر للذكور في المرآة جعلها غير مرتاحة. سرق الغريب في الزجاج المظهر رباطة جأشها.

وجهها نظيف ومرة ​​أخرى ، ابتسمت بلطف على نفسها.

استعادت الثقة ، وارتدت ملابس العشاء. اختارت إيما جزئيًا إلى تمويه ظلال قاتمة ، بدلاً من ذلك فستان أمها الأزرق الفاتح. وأعربت عن أملها في أن يعزز الظل الجاير من أنوثتها في الاجتماع مع السيد توماس. متلبسة ، حملت الفستان حتى تفكيرها.

بعد ذلك بوقت قصير ، نزلت إيما بيلي المتوازنة والمنتجة الدرج الكبير من Gris.

إذا فاتك ذلك ، فإليك الفصل السابق:

للقراءة من البداية: