المسافرون البريطانيون أعمى إلى ماضيهم. قد تكون أيضًا

اليوم ، تعد الهند وجهة سفر وتقاعد شائعة للبريطانيين. على الرغم من التقارير التي تفيد بأن 276 مليون هندي يعيشون على أقل من 1 جنيهات استرلينية في اليوم على أساس تعادل القوة الشرائية ، إلا أن العديد من السياح ، وأنا منهم ، استمتعت بقوتنا الشرائية العالية حيث يستمر الجنيه في الارتفاع فوق الروبية. بالمقارنة مع الأسعار في المنزل ، يمكننا شراء فنادق فاخرة ووجبات مكونة من أربعة أطباق وكميات كبيرة من الهدايا التذكارية. نحن نستقر في موقف "الأجنبي الغني" ، ونقبل عدم التوازن الاقتصادي بين المملكة المتحدة ودول ما بعد الاستعمار باعتباره ثابتًا إلى حد ما ، ولا صلة له بتاريخنا المشترك. أظهر استطلاع حديث لـ YouGov أن 59٪ من البريطانيين فخورون بتاريخنا الاستعماري ، ولماذا لا نكون؟ هذا ما تعلمناه.

يستعمر الاستعمار في الذاكرة العامة كحنين إلى الحنين. تحكي سلسلة الدراما التلفزيونية لعام 2015 ، "Indian Summers" ، قصصًا عن الحياة الفخمة لمجتمع الحكم والتجارة البريطاني خلال فترة الحملة البريطانية. وأشاد التايمز بأنه "عمل من الذكاء والذكاء وبعض الجمال". تتلألأ المسلسل "بمهارة" في الواقع على الأجزاء الأقل جاذبية من الحكم الاستعماري ، مع القليل من الملاحظة حول المكان الذي تم فيه شراء هذه الثروة الاستعمارية. على التقويمات الرياضية لدينا ، لدينا ألعاب الكومنولث - التي بنيت لتعزيز العلاقات بين دول الإمبراطورية البريطانية. العنوان البديل ، "الألعاب الودية" يديم نظرة إيجابية ببراءة عن تاريخنا مع الدول التي حكمت بريطانيا ذات مرة.

منهج التاريخ الوطني في المملكة المتحدة لا يتعارض مع هذا الرأي الرومانسي لماضينا الاستعماري. أثناء دراسة الهولوكوست هي وحدة إلزامية ، فإن تعليم الطلاب حول إمبراطورية بريطانيا هو مجرد مقرر اختياري من بين مجموعة واسعة من الموضوعات المقترحة في الفترة من 1745 إلى 1901. وعلاوة على ذلك ، في الزوايا الأكاديمية المرموقة ، يتم الدفاع عن التدخل الاستعماري البريطاني. في عام 2017 ، نشرت التايمز مقالًا كتبه الأستاذ في جامعة أوكسفورد نايجل بيغار بعنوان "لا تشعر بالذنب تجاه ماضينا الاستعماري". إن حجته القائلة بأن بريطانيا جلبت الإنجاز الثمين المتمثل في "النظام" إلى مستعمراتها ، ليست حجة أصيلة ، لكنها حُفرت في الذاكرة الجماعية وهوية المواطنين البريطانيين. دون أن يتعلموا الحقائق في الفصل الدراسي ، يُترك الأطفال لفهم تاريخ بلادنا من الاستغلال والاستعباد من الأطراف - تتحد الوطنية والفخر بينما يتعلم الأطفال أن يغنوا ترانيم مثل "حكم بريطانيا!" ، ويمجدون امتداد بريطانيا وتأثيرها. بحلول الوقت الذي نحن بالغين ، لم نعد نتساءل.

المحامي والكاتب والسياسي الهندي شاشي ثارور هو أحد الأصوات القليلة التي تتحدى فقدان الذاكرة التاريخي الانتقائي لبريطانيا. سجل حديثه في اتحاد أكسفورد حول التعويضات الاستعمارية مؤخرا الفيروسية. بالنظر إلى أن 15 ٪ فقط من الناس في المملكة المتحدة يعتقدون أن البلدان التي استعمرها البريطانيون كانت أسوأ حالًا (YouGov ، 2014) ، فليس من المستغرب أن تكون أرقامه بمثابة صدمة. باستخدام أدلة مدروسة جيدًا ، أشار ثارور إلى أنه في عام 1700 ، كانت الهند تمتلك 27 ٪ من اقتصاد العالم - أكثر من أوروبا كلها. عند الاستقلال البريطاني ، انخفض هذا الرقم إلى 3٪ ، مما أدى إلى تحطيم المفهوم العام بأن الاستعمار كان مفيدًا اقتصاديًا للهند. وهو يجادل بأن الهند كانت تحكم صراحة لصالح بريطانيا ، وأن فكرة بريطانيا كقوة صناعية حديثة هي خرافة. في الواقع ، لم يتم تمكين التصنيع في بريطانيا إلا من خلال إلغاء التصنيع في الهند. لقد دعم المؤرخون هذا الرأي بأدلة قوية. يشير كلينججزميث وويليامسون إلى أن سوق التصدير الهندي قد انهار عمدا من قبل البريطانيين. من خلال رفع الرسوم الجمركية على الصادرات للسلع الهندية بنسبة 70 إلى 80 ٪ ، لم تعد الهند قادرة على التجارة الدولية. علاوة على ذلك ، قام البريطانيون بتخفيض ضريبة استيراد البضائع البريطانية بشكل كبير ، مما يعني أن المملكة المتحدة سريعة التصنيع كان لديها سوق لبيعها. اضطرت الهند لشراء السلع البريطانية ، وبالتالي دفع ثمن اضطهادها.

المفارقة هي أن هذه الرواية ، التي يبدو أنها صادمة لبريطانيين في القرن الحادي والعشرين ، لم تكن خفية في عهد الاستعمار. في عام 1840 ، كتب جون سوليفان ، وهو مسؤول في شركة شرق الهند التجارية ، علانية:

"يزدهر الإنكليزي ، ويتصرف مثل الإسفنج ، وسحب ثروات من ضفاف نهر الغانج ، والضغط عليهم على ضفاف نهر التايمز." (Tharoor ، 2016)

والحقيقة هي أن الظلم الحالي والتاريخي لن يتم كشفه لنا من قبل القوى الموجودة ، خاصة إذا كانت ستلحق بهم أضرار سياسية أو اقتصادية. في القرن 19 ، كانت التبجيل إمبراطورية. يمكن لسوليفان التحدث بصراحة عن حقيقة الاستغلال البريطاني لأنه لم يكن هناك أي نتيجة. واليوم ، فإن التعويضات التي بدأت المستعمرات السابقة في المطالبة بها سوف تشل الاقتصاد البريطاني. علاوة على ذلك ، فإن الاعتراف بالفظائع وراء الحقبة الذهبية لبريطانيا يمكن أن يسحق الهوية الوطنية لبريطانيا. لا عجب أن الحكومة البريطانية تحجم عن تثقيف مواطنيها بماضيهم. هناك الكثير على المحك.

خلص شاشي ثارور في مناقشته الشهيرة إلى أنه سيكون سعيدًا إذا دفعت إنجلترا للهند دولارًا واحدًا فقط سنويًا لمدة 200 عام ، طالما أنهم أقروا بوجود ديون في الواقع.

أكبر ديون تدين بها بريطانيا هو الاعتراف بأن الظلم التاريخي قد حدث.

بصفتي مينرفان ، أشعر بالخزي الشديد من قلة الوعي التاريخي خلال الفصل الدراسي في حيدر أباد. بصفتي حفيدة للأرباح الاستعمارية ، فإنني ، مثل حشود السياح البريطانيين ، تساوم على أرخص رحلات التوك توك كما لو كان يحق لي الحصول على "الأسعار المحلية". وكأن ثروتي لم تكن مبنية على معاناة أسلافهم. على الرغم من أن جميع سكان مينيرفان لا يحملون وزن الماضي الاستعماري بجواز سفرهم ، إلا أننا جميعًا نشطاء في التاريخ. ونحن نسافر في جميع أنحاء العالم ، نحن في خطر الطيران عبر هذه البلدان مثل فرس سباق مع الغمامات. من دون وعي تاريخي بالمدن ، نحن موجودون وأهمية وجودنا هناك ، فنحن نركض نحو المقهى التالي غير المدرك لما وراءنا ، وأعمى عن الكيفية التي تؤثر بها أعمالنا على الآخرين من جانبنا.

أحثك على التفكير: كيف ينطبق هذا عليك؟