يا فتاة ، أنت قوي كما يجب أن تكون

دروس الحياة من عاصفة مرعبة في البحر

تصوير جيريمي بيشوب على موقع Unsplash

لطالما أحببت البحر. حتى عندما كنت طفلة صغيرة ، كنت أحب التجديف على رمال الشاطئ الدافئة ، من خلال الضغط على الرمال المبللة بين أصابع قدمي. كنت أقضي ساعات في ملاحقة موجات الشمس المتلألئة التي تتأرجح عند اندفاعها وتنهدها للخارج ، تاركة سلطعون صغيرة تتدافع في أعقابها.

لطالما كان شاطئ البحر مكانًا سحريًا للحصى اللامع المائي. من الأصداف الملونة الزاهية والدولارات الرملية ؛ قنافذ البحر ونجم البحر - كنوز دنيوية أخرى.

ولكني رأيت أيضًا جانبًا آخر من "المحيط الأزرق النائم" -

ارتفاع ثمانية عشر قدمًا من المياه الرمادية الحديدية التي تحطمت على الشاطئ الصخري. حوش غليظة تغص بالوحل تصطدم بلا هوادة بأعمدة ضخمة ؛ تذوب في رذاذ جليدي يحركه الريح ؛ يغلف كل شيء يلمسه بقشرة من الملح المجمد. قوارب الصيد تغرق وترتجف ، تئن على مراسيهم.

بدأت زيارتنا للجدة مثل أي يوم آخر ، كل أشعة الشمس والنسمات المنعشة مع ناري إشارة إلى العاصفة القادمة. على متن عبّارة ألاسكا ، استغرقت الرحلة إلى الساحل حوالي تسع ساعات.

في أختي وكتلة شريكها الأنيقة ، كان المركب الشراعي الذي يبلغ طوله أربعين قدمًا يُدعى "Homeward Bound" - قارب صيد كراب تم تجديده بشكل جميل والذي كان يبحث عن كل العالم مثل الطفل الصغير - Bluenose - حسبنا أنه نجح في أقل من خمسة .

كان جميع الأطفال الثلاثة ، أختي وأخواتي ، مسافرين ساحليين محنكين ، على دراية بالسترات الحياتية وليس معلقين على السور ، دروسًا من رحلاتهم العديدة على متن العبارة حتى زيارة الجدة.
وكانوا أيادي عجوز عند المعبر الحدودي ، حيث عاشت جدتي في جنوب شرق ألاسكا. لكن هذه ستكون مغامرة جديدة.

وكانت الرحلة ممتعة. بمجرد أن ضربنا البحر المفتوح ، خارج جزيرة دونداس ، كانت الرياح قوية ، لكننا ركضنا جزئيًا تحت الإبحار. كان يوما بطوليا. وقضينا فترة ما بعد الظهر في زيارة غداء ممتد.

عندما اتصل شريك أختي بالكشف عن تقرير الأحوال الجوية الرسمي ، قبل أن يعود إلى الوراء ، قيل له أن يتوقع "رياحًا خفيفة تتراوح بين عشر إلى اثني عشر عقدة ، وبحار متموجة ، وتضخم ثمانية أقدام" ، لا شيء يثير القلق.

إن انتفاخ ثمانية أقدام هو موجة ذات حجم طبيعي على شمال المحيط الهادئ الهادئ.

ومع ذلك ، في الوقت الذي وصلنا فيه إلى مدخل Dixon ، المشهور بتياراته المتقاطعة الغادرة والطقس القارس ، تحول الضباب الخفيف إلى غائم كثيف ومظلم ، ورياح شديدة تصل إلى ثلاثين عقدة وقيادة دافئة. كانت البحار المتدفقة وتضخم ثمانية أقدام الآن أغطية رمادية خضراء ، خمسة عشر قدمًا بيضاء ، مما يهدد بالارتفاع فوق المؤخرة.

غطى الرجال الأشرعة وربطوا المثبتات - أعمدة طويلة متصلة بالصاري ، تمتد على جانبي السفينة ، على غرار ما قد تستخدمه سفينة صيد في البحار الشديدة. بدون عوامل التثبيت ، كان الانحراف والانحراف سيكونان أسوأ بكثير.

عادة ، كان البحّار يرفعون ذراعا طائرًا أو رأسًا ، لكننا كنا معنيين بالأمان أكثر من الأسلوب. جعلت البحار التالية ، والرياح المتقطعة الشريرة ، والرياح العاصفة المثبتات السلبية أفضل رهان لنا.

قمت أنا وأختي برعاية أطفالنا الثلاثة ، الذين تتراوح أعمارهم بين ستة وسبعة وتسعة أعوام ، إلى المقصورة اللاحقة - أماكن النوم الخاصة بالسيد. وتتميز بسرير بطابقين مريح للغاية على جانب واحد من المقصورة وسريرين فرديين مدمجين ، أحدهما فوق الآخر ، على الجانب الآخر. ليست فاخرة ولكنها مريحة.

كانت تلك وظيفتي. حافظ على سلامة الأطفال تحت الطوابق. لقد قمت بجولة أخيرة للتحقق من أختي والرجلين. شاهدت في افتتان مرعب بينما كان زورقنا الصغير يشق طريقه صعودًا إلى وحش ضخم ، رمادي ، متوقفًا مؤقتًا ويرتجف في الأعلى وسط دوامة من الرماد ، ثم بدأ في الحوض الأخضر الداكن بينه والموجة التالية التي تهبط علينا .

كل ما استطعت رؤيته في تلك الثواني القليلة المرعبة هو الأعماق السوداء تحت القوس ، التي كنا متجهين إليها ، وجدار الماء الرمادي والأخضر الذي يندفع نحونا ، طويلاً جدًا لدرجة أنه يمزق السماء.

البرد والهز ، المجمدة في النخاع الخاص بي ، نزلت تحت الطوابق. كنت أعلم أننا إذا تعطلنا ، فلن ندوم طويلاً. ولم أستطع تحمل مشاهدته وهو قادم.

وقت البقاء في مياه شمال المحيط الهادئ المتجمدة في الصيف المرتفع والطقس المعتدل هو حوالي عشرين دقيقة فقط. يرفض معظم الصيادين في الساحل الشمالي تعلم كيفية السباحة لأنه ، فيما يتعلق بهم ، سيؤدي فقط إلى إطالة ما لا مفر منه.
ولا يمكن لأي فريق إنقاذ على وجه الأرض الوصول إلى سفينة تتعثر في عاصفة في عشرين دقيقة إلا إذا كانوا بالفعل بجانبها تقريبًا.

بقيت أختي على سطح السفينة ، وساعدت بالتناوب على عجلة القيادة ، ثم أخذت منعطفًا أدناه في كابينة اليوم ، وكرر إشارة الاتصال الخاصة بنا مرارًا وتكرارًا في راديو الموجة القصيرة ، مطالبين بالرد.

لم نرسل يوم مايو - بعد كل شيء لم نغرق - ولكننا كنا نحاول رفع أي حارس منارة في المنطقة أو ، مع القليل من الحظ ، خفر السواحل. تلقى أي دعم معنوي بامتنان.

استلقيت على السرير الكبير في المقصورة اللاحقة (الجزء الخلفي من القارب - وليس القوس ، مدبب ، الواجهة الأمامية) مع ابني وابنة أختي متعانقين تحت البطانية. كان طفل أختي ملتفًا على السرير السفلي عبر المقصورة. كان مريضاً جداً بسبب البحر إذا كنا نعيش أو نموت.

إنه شيء مضحك حول عاصفة في البحر - الضجيج المذهل للشيء - إنها تدقك.
عواء الريح ، يصرخ طريقه صعودا وهبوطا الموازين مثل الشؤم ؛ التقطيع والفرز للخطوط (الحبال) ؛ صرير الأخشاب لأنها فرك ومرونة.
التصادم المدوي عندما يلتقي القوس بموجة ؛ الغليان والارتفاع المستمران للماء حيث يصبان على القارب ويغسل ، ويمتصان بشراهة أي شيء غير مربوط.
التلطخ غير المنتظم للديزل أثناء لدغة المروحة عميقًا في الماء دقيقة واحدة والسباقات بعنف في اليوم التالي ، حيث يتم دفع المؤخرة بشدة.
وأنت تسير في البحار ، تقاتل من أجل البقاء على الموجة الشديدة ، الموجة الشائكة ، المحاصرة في صراع من جانب واحد بجنون مع هذه القوة المرعبة الهائلة. حتى يقتلك أو يفجر نفسه.

كنت خائفا. كان الأطفال خائفين. ولكن تحت البرد ، تحت الرعب ، وجدت قوة لم أكن أعلم أنني أملكها. ابتسمت. تحدثت بهدوء. وأخبرت أطفالنا الخائفين ذوي الوجه الأبيض أن كل شيء سيكون على ما يرام.

وبطريقة ما صدقت بنفسي. لا تسألني كيف. لا أتذكر الصلاة. أتذكر أنني كنت أفكر ، "عزيزي الله ، لا أريد أن نموت بهذه الطريقة" أكثر من مرة عندما كنا نركب أو نرتفع بشدة.

عند نقطة واحدة ، ضربت موجة ضخمة علينا فوق المؤخرة. زورق القارب وارتجف. مقوس لها القوس. توقف قلبي. فكرت ، "يا إلهي ،" كيف أخرج الأطفال - وإلى أين؟ "

عندما صرخ الصغار ، نظرت غريزياً. كانت الفتحة الزجاجية مغمورة في مياه البحر والرغوة ، لكنني كنت أرى بوضوح الأحذية المطاطية - النعال السميكة المبطنة لمن كان يدير العجلة.

"لا هذا جيد. نظرة! تلك هي الأحذية المطاطية لأبي. ترى باطن الحذاء الأصفر؟ لا يزال واقفا هناك. نحن بخير ".

وكنا ، ولكن ليس من دون خوف نهائي واحد. تمامًا كما قامت Homeward Bound بإصلاح نفسها بشجاعة ، تم إطلاق تيار كثيف من الماء من الحاجز (الجدار) فوق السرير الخاص بنا وتدفق عبر المقصورة.

صرخت الفتاة الصغيرة قائلة: "نحن نغرق ، نغرق".

محاصرة في السرير مع طفلين ملطخين ضدي ، فعلت ما يمكن أن تفعله أي أم ذات دم أحمر - لقد علقت إبهامي في الحفرة. لسوء الحظ ، لم يكن إبهامي يسد الحفرة تمامًا ، لذا قضيت الساعتين الأخيرتين من العاصفة مع الماء المثلج المتدفق على ذراعي.

لقد ذكرت أن Homeward Bound كان قاربًا لصيد السرطان المجدد؟ حسنًا ، كانت اللازاريت ، حيث كان الصيادون يبقون السلطعون على قيد الحياة حتى وصلوا إلى المعلب ، بجوار الكابينة مباشرة.
للحفاظ على السرطانات على قيد الحياة ، كانت مياه البحر العذبة تدور باستمرار داخل وخارج الخزان. وآخر خضرة ضخمة على المؤخرة كانت مملوءة مؤقتًا بالزاريت. أفرغت نفسها في نهاية المطاف كما يجب ، ولكن حتى فعلت ذلك ، استمتعت بدش مياه البحر العذبة.

وتحدثنا. تحدثنا عن مدى سوء العاصفة وكم الموجات كبيرة. تحدثنا عن مدى شجاعة الجميع ، وما هو العمل الرائع الذي قام به الأب لتوجيه القارب. غنينا الأغاني. تحدثنا عن طلب الوجبات الخارجية لتناول العشاء عندما وصلنا إلى المنزل - بيتزا أو صيني.

عندما وصلنا أخيرًا إلى اليابسة بعد عدة ساعات ، وكان ذلك كثيرًا في رحلة العودة التي استغرقت خمس ساعات و "البحر المتموج" المفترض ، كان لدي احترام جديد لصيادي السلطعون وسفنهم الشراعية. كان الأطفال يتحدثون وهم متحمسون للإخراج. اكتشفنا في وقت لاحق من ذلك المساء أننا وصلنا بأمان من خلال عاصفة بقوة ثمانية ، مع رياح تزيد عن 40 عقدة (حوالي 74 ميل في الساعة). قوة اثني عشر على مقياس بوفورت هو إعصار.

لا يزال ابني يتذكر العاصفة ، لكن الخوف يخففه الكبرياء في مهارة والده. وبخدعي في الحفرة لمنع ابن عمه الصغير من البكاء. وحتى يومنا هذا ، يحب الرحلات البحرية. أنا ليس كثيرًا.

تساءلت لفترة طويلة عن القوة التي وجدتها في ذلك اليوم. كنت أتساءل إذا لم أكن قوية أو شجاعة. ربما لو لم أصدق أننا سنموت.
ومع ذلك ، يمكنني أن أقول بصدق ، في مرحلة ما اعتقدت أن الأمر قد انتهى بالنسبة لنا جميعًا ، ولم أشعر من قبل ولا منذ ذلك الحين بالخوف والضعف.

ولكن لم أستطع ترك أطفالنا يخافون. لذا وجدت القوة لهم. لقد علمتني تلك الساعات المرعبة درسًا مهمًا في الحياة - بغض النظر عما يحدث ، بغض النظر عن الحياة التي تلقيها علينا - الموت في الأسرة ، والعاصفة في البحر ، والنساء أقوياء - بالقوة التي نحتاجها.

إنه خيار. مثل الحب. القوة هناك. داخل كل واحد منا. كل ما علينا فعله هو الوصول إلى أعماقنا الداخلية واستخدامها.