التكلفة الحقيقية للحياة على الطريق

حول الجنة التجارية لـ "فان ليفينج"

حول شميت

أنا وزوجي البالغ من العمر 19 شهرًا ، وأنا أعيش على الطريق منذ أكثر من 100 يوم في سيارة تويوتا Warrior Winnebago 1990 التي كانت أصغر من عمري 12 عامًا تقريبًا ، وعمري 40 عامًا تقريبًا. لم يكن لدينا أي فكرة عن متابعة تعني المغامرة الكبرى لـ "فان ليفينج" أننا سنكتشف كيف يمكن أن تكون تكلفة المعيشة باهظة الثمن - على كل من حساباتنا المصرفية ونفسنا.

قبل أن ننتقل من منزلنا في كاواي في هاواي ، كان زوجي يمتلك مدرسة والدورف الصغيرة الخاصة به ، وكنت أهتم بابنتنا بدوام كامل ، وأخذت أحيانًا مشاريع كتابة مستقلة. تمكنا من العيش في منزل موسع وتاريخي ، وشراء الأطعمة العضوية ، وكنا نتحمل بشكل عام واحدة من أغلى الأماكن في العالم لأننا استكملنا دخل زوجي إما من خلال وجود زملاء في المنزل أو استئجار غرف نومنا على AirBnB.

عندما بدأنا في إخبار الناس بأننا نتحرك ، ردوا: "لماذا تفعلون هذا يا رفاق؟" أعجب أصدقاؤنا وأيدوا قرارنا ، ولكنهم بدوا أيضًا محرجين قليلاً من اختيارنا لمغادرة الجنة.

أجاب زوجي: "نريد أن نترابط كعائلة".

لم يخبرهم بأنني أصبت بحمى الجزيرة وأحتاج إلى المزيد من التحفيز الذهني ، لذلك ستثبت هذه الرحلة فرصة لنا للذهاب في إجازة صيفية معًا ، ثم تسمح لنا بتغيير الأدوار حتى أصبح الشخص الذي سيدعم عائلتنا بينما أصبح والد البقاء في المنزل. كما أنه لم يقل أن زواجنا يحتاج إلى عناية شديدة ، لأننا كنا تحت الضغط منذ أن أصبحنا آباء. لقد كنا متحمسين لاستكشاف أمريكا بطريقة جديدة تمامًا ، خاصة لأنها ستكون المرة الأولى التي تكون فيها عائلتنا الصغيرة (أوهانا) معًا ، نحن الثلاثة فقط. ما هي أفضل طريقة لجلب كل شيء إلى ذروة الوضوح من الضغط على وجودنا في مساحة صغيرة داخل بيئات متغيرة باستمرار؟

"كيف أنتم يا رفاق ستتحملون ذلك؟" غالبا ما كان السؤال التالي.

قال لهم "سنعيش على مدخرات". "نحن بخير في الديون قليلا إذا اضطررنا لذلك. نحن نعلم أننا أشخاص قابلين للتوظيف ويمكننا العثور على وظائف جيدة مرة أخرى ".

في بيع مرآب طويل لمدة ثلاثة أيام ، قمنا ببيع كل شيء نملكه تقريبًا ، بما في ذلك سيارتين وجميع أثاثنا. كانت الأشياء الوحيدة التي احتفظنا بها هي ما كان ضروريًا - معظمهم من أغراض الأطفال - ويمكن أن تتناسب مع مساحة 24 بوصة. دفعت الأرباح تمويل مغامرتنا.

وبأقل من 500 دولار ، اشترينا تذكرتين باتجاه واحد إلى كاليفورنيا (جلس ابنتنا في أحضاننا). شعر موظفو شركة ألاسكا الجوية الودودة بالشفقة على حقيقة أنني كنت على عكازين ، بعد أن خضعت للتو لعملية جراحية على قدمي لإصلاح وتر منفصل قبل أسبوع من مغادرتنا ، وأنقذ تعاطفهم أكثر من مائة دولار على رسوم الأمتعة الزائدة.

بمجرد وصولنا إلى سان دييجو ، استأجرنا سيارة مقابل 150 دولارًا للأسبوع وبقينا مع صديق لمعرفة الخطوات التالية. أرغب في الحصول على خطة ، لذلك قررت على الفور العثور على منصة الحفر الخاصة بنا. بعد يومين من بحث Craigslist لاحقًا وجدناها: 1990 Toyota Warrior Winnebago مقابل $ 10،500.

قادني صديقي ساعة داخلية للتحقق من الشاحنة. بقي زوجي إلى الوراء ليضع ابنتنا في السرير. كنت أول شخص يظهر بالفعل على موعدنا المتفق عليه ، نظرًا لأن الموعد السابق قد تقشر. في الوقت الذي انتهيت فيه من اختبار قيادة الحفار ، كان زوجان آخران يمتلكان المال النقدي للشراء. تبين أن هذه الحفارات ، في حين أنها أقدم ، كانت مقتنيات.

لقد قمت بإيداع وديعة ، والتي تضمنت اقتراض أموال نقدية من صديقي ، لأن أموالنا كانت مقيدة في حساب مصرفي في هاواي. ثم عدت بعد ذلك بيومين مع زوجي وابنتي ، المبلغ بالكامل ، وعلى استعداد لتوقيع الأوراق. سمينا أنا وزوجي العربة الصيفية ، إشارة إلى فيلم The Endless Summer ، وإلى فكرة أنه يمكننا اكتشاف طريقنا إلى السعادة.

بينما تفاوضنا على السعر بشكل طفيف ، انتهى بنا الأمر أيضًا إلى وضع ما يقرب من 2000 دولار من الترقيات والإصلاحات. كانت تلك مجرد بداية رحلتنا ، وبدا أننا قد استنفدنا جزءًا كبيرًا من مدخراتنا السائلة ، لذلك أردنا أن نكون واعين بكيفية استمرارنا في الإنفاق.

ثم انطلقنا.

كانت آمالنا عالية. أظهرت الصور التي رأيناها على إنستغرام للأزواج الذين يعيشون على الطريق صورًا مثالية أردنا أن نطبعها على عقولنا وابنتنا الصغيرة. اعتقدنا أن تلك التجارب ستكون لا تقدر بثمن.

نقرأ عن "الإرهاق" ، حيث يجد المرء سرا مكانا لوقوف السيارات بين عشية وضحاها لأي سبب من الأسباب - المخيمات ممتلئة ، أنت متعب وتحتاج ببساطة إلى مكان لتحطم ، تبحث عن توفير المال - ولكن انتهى بنا الأمر تفعل ذلك بشكل أقل تواترا مما كنا نعتقد. كانت الليالي الساخنة تعني أننا أردنا توصيل الكهرباء للحفاظ على برودة ابنتنا. وعلى الرغم من أنه مثير للاهتمام كما اعتقدنا أن القيادة على الطرق الخلفية للمشي لمسافات طويلة ستكون نسيان إحدى التفاصيل الصغيرة: كان جسدي لا يزال يتعافى. كنا أيضًا ما زلنا نتعلم من منصة الحفر الخاصة بنا ، لذلك لم نكن نعرف مدى قدرتها على المغامرة الحقيقية.

اكتشفنا قريبًا أيضًا أن RV'ing هو بالفعل هواية وطنية وحتى دولية. كان الصيف مليئًا بالسيارات الترفيهية على الطرق السريعة ، حيث احتل كل مكان فارغ متاح ، وغالبًا ما يتم حجز الحجوزات قبل أشهر. غالبًا ما كان علينا أن نتراجع في أي مكان من 35 دولارًا إلى 85 دولارًا في الليلة ، حتى عندما شعرنا وكأننا في أماكن تبدو وكأنها معسكرات للاجئين أكثر من حدائق الدولة.

ومع ذلك ، في كل مرة قمنا بضخ الغاز ، شعرنا بالامتنان لهذا المنزل على عجلات. جلبت لنا لزيارة الأصدقاء والعائلة. أوصلتنا إلى بحيرات هادئة وغروب الشمس المشع. لقد أتاح لي ولزوجي فرصًا لمعرفة كيفية العمل كعائلة وكزوجين.

أصبح من الضروري أن يكون لديك نظام ونظام روتيني. في مساحات المعيشة الصغيرة هذه ، كنا بحاجة إلى معرفة من سيهتم بماذا. مع اقتراب المساء ، اكتشفنا من سيعد العشاء ومن سيراقب الطفل ، ومن سيقوم بترتيب الأطباق وإعداد سريرها المؤقت بينما يأخذها الآخر للاستحمام السريع. وعلمنا أن أكبر تساهلاتنا إلى جانب تكاليف التخييم جاءت من مقدار استثمارنا في الأطعمة التي تناولناها.

نظرًا لأنه كان من السهل على ابنتنا المتقلبة أن تأكل إذا قمنا بالطهي وتناول العشاء على مائدة النزهة ، فقد تجنبنا إنفاق المال في المطاعم. لكن زوجي كان يملك مطعمًا للوجبات السريعة العضوية ، لذلك أصبحنا معتادين على تناول الطعام بشكل جيد. لقد أنفقنا بانتظام 150 دولارًا أمريكيًا على رحلات التسوق إلى الأسواق العضوية 2-3 مرات في الأسبوع.

بدون أي فرصة للابتعاد عن بعضنا البعض ، وصل زواجنا أيضًا إلى نقطة حرجة. قال لي زوجي: "أحتاج إلى استراحة منك" ، ووافقت على أنني بحاجة إلى ذلك. أخذت ابنتنا لزيارة صديق لمدة أسبوع بينما كان يأخذ جهازنا ويعيش فيه مثل البكالوريوس.

لم أقلق بشأن ما أنفقه حينها ولم يسأل عما أدفع ثمنه. لقد جربنا كيف سيبدو الانفصال. عندما عدنا معا ، كنا صادقين.

قال: "لا أعرف ما إذا كنا أكثر الأشخاص توافقًا مع بعضنا البعض". مرة أخرى ، وافقت. "ولكن أعتقد أننا سنكتشف ذلك في الوقت المناسب."

في هذا الوقت تقريبًا أدركنا أيضًا أننا بحاجة إلى استراحة من الطريق. يجب عليك باستمرار معرفة أين ستقضي الليل ، وكيفية تسوية منصة الحفر الخاصة بك ، وما يمكن أن يحمله جدول أعمال اليوم التالي من ضرائب.

قال لي زوجي: "لدى صديقي موتيل في أيداهو يمكننا البقاء فيه لبعض الوقت". "لقد تم استنزافه لبعض الوقت ، لذلك يمكنه استخدام مساعدتنا في إدارته مقابل إيجار مجاني."

بينما لم أتخيل أبدًا أني انتهى بي المطاف في أيداهو ، فإن العيش في موتيل مهجور بجوار طريق سريع أثبت أنه أفضل طريقة لنا للاستمرار في الازدهار. إنه ليس مجانيًا فحسب ، ولكن الاستقرار يساعدنا أيضًا في الحصول على الوقت والمساحة والمساحة في قلوبنا لحل النزاعات. لدينا فرص لاستكشاف بناء وظائفنا مرة أخرى لتجديد مدخراتنا ، حيث نكتشف أين نريد زرع الجذور وكيفية بناء أساس الأسرة. وأفضل ما في الأمر أن ابنتنا تحب حقيقة أنها تستطيع رؤية القطارات تتدفق عبر نافذة غرفة المعيشة لدينا عدة مرات في اليوم.

ما زلنا نقود منصة الحفر الخاصة بنا يومياً. أخذنا مؤخرا إلى مونتانا. في الليلة الأولى ، كان المخيم ممتلئًا ، لذلك مكثنا في منطقة استراحة قريبة بجانب حديقة المدينة. نستمر في معرفة الأشياء. وربما تكون تلك الحيلة هي الدرس الأكثر قيمة الذي تعلمناه ، مما يجعل أكبر بصمة علينا وراء الكواليس للصور الجميلة التي ننشرها على Instagram.

جودي تسوي كاتبة مستقلة ، مؤلفة تأملات ماماس: أنت تستحق أن تشعر بالرضا ، ومدربة شاملة.