Vor ein paar Monaten habe ich Edmonton, Alberta, besucht. Warten Sie, hören Sie noch nicht auf zu lesen. Ich schwöre, diese Geschichte wird besser.

Ich war dort aus Vancouver angekommen, wo ich das letzte Jahr gelebt hatte, um meine kleine Schwester an ihrem Geburtstag zu besuchen. Edmonton ist eine Stadt, auf die Kanadier gerne scheißen, aber ich habe meine Zeit dort genossen. Es ist kein schlechter Ort. Die Innenstadt ist nicht schlecht. Whyte Ave ist charmant. Es gibt viele gute Orte zum Trinken. Der Zweck dieses Artikels ist es jedoch nicht, die Vorzüge der albertanischen Hauptstadt zu beleuchten. Stattdessen wird meine 60-stündige Windhundfahrt von dort nach Ottawa aufgezeichnet.

Ich kann nur das Keuchen hören.

„Warum sollte sich jemand dafür entscheiden, eine so große Entfernung (laut Google Maps rund 3.500 Kilometer) mit dem Bus zurückzulegen?“

"Warum nicht fliegen oder den Zug nehmen?"

"Wer zum Teufel geht nach Ottawa?"

Nun, Ottawa ist meine Heimatstadt, und die anderen beiden Fragen sind zweifellos fair. Man muss ziemlich verrückt sein, um bereitwillig mehr als ein paar Stunden auf einem Greyhound zu verbringen. Verrückt oder kaputt. Zum Zeitpunkt meiner Reise war ich ein bisschen von beidem. Ich wollte unbedingt mein Land sehen und war verrückt genug zu glauben, dass es der richtige Weg war, einen Windhund zu nehmen. Was noch wichtiger ist, ich hatte Geldnot und Busreisen sind trotz ihrer Mängel sehr billig. Meine Überlandreise kostete mich weniger als 200 Dollar. Ja, ich weiß, dass Sie nicht viel mehr fliegen können, wenn Sie wachsam sind, aber ich war noch nie einer, um vorauszuplanen. Also, eines schicksalhaften Morgens um 7:00 Uhr, humpelte ich die Stufen eines Greyhound-Busses hinauf. Damit hatte meine Odyssee der Dieseldämpfe und des Unbehagens offiziell begonnen.

Die erste Etappe der Reise führte mich nach Süden, durch Red Deer und nach Calgary. Es war nicht so schlimm, weil ich die meiste Zeit mit Schlafen verbracht habe. Zum Glück war ich lange genug wach, um Calgary mit trüben Augen ansehen zu können. Von meinen spärlichen Einblicken bin ich überzeugt, dass es eine hübsche Stadt ist - sie ist modern, sie schien relativ sauber zu sein und ich habe keinen einzigen Cowboy gesehen.

Nach einem kurzen Zwischenstopp in Calgary stieg ich um und fuhr weiter nach Regina. Auf diesem Abschnitt der Reise begann das Unbehagen einzutreten. Einen ganzen Tag lang stürmten meine Mitreisenden und ich - allesamt gereizte, verschwitzte Fremde - quer durch das Land nach Osten und hielten in einer namenlosen Stadt nach der anderen an - Nennen Sie die Stadt, holen Sie Leute und Pakete ab, kämpfen Sie um Waffenstillstand und tun Sie unser Bestes, um auf einer Diät mit Slim Jims, Äpfeln aus wachsartigen Tankstellen und abgestandenem Kaffee gesund zu bleiben. Es war ein langer erster Tag im Bus, und obwohl ich mein Bestes getan habe, um durch die Nutzung meines inneren Kerouacs positiv zu bleiben, werde ich zugeben, dass ich zum Zeitpunkt des ersten Sonnenuntergangs der Reise bereit war, den Rest der Reise zu Fuß zu gehen der Weg. Um diese Zeit kamen wir endlich in Regina an.

Ah, Regina, die majestätische Hauptstadt von Saskatchewan. Es erhebt sich aus der Prärie wie die Hand eines eifrigen Kindes beim Besuch des Klassenzimmers und erinnert die Welt daran, dass die Menschen tatsächlich im tischplattenebenen kanadischen Kernland leben. Ich habe die Stadt bei Nacht gesehen, aber ich kann sagen, dass es dort eine der schönsten Greyhound-Stationen gibt, die mir begegnet sind.

Der Stopp in Regina dauerte anderthalb Stunden. Während dieser Zeit habe ich mich mit einigen Mitfahrern zusammengetan. Sie waren auf der Suche nach Alkohol, von dem sie glaubten, dass er die Fahrt angenehmer machen würde. Nachdem ich in der Vergangenheit auf Greyhounds getrunken und verkatert war (beides ist nicht im entferntesten erfreulich), versicherte ich ihnen, dass ich das Trinken ablehnen würde, aber für die Mission mitkommen würde. Nach einem kurzen Spaziergang fanden sie ihren heiligen Gral: einen Spirituosenladen, dessen Hinweisschilder in der Nacht von Saskatchewan leuchteten. Sie schlugen 26 Unzen zurück. Eine Flasche Wodka in wenigen Minuten, und wir machten uns auf den Weg zurück zum Bahnhof. Bald darauf war es Zeit, sich zu begeben.

Obwohl es kein Shawshank-Gefängnis war, war die erste Nacht meines dieselbetriebenen Abenteuers wirklich die härteste. Auf einem Windhund schläfst du nicht wirklich. REM ist ein weit entferntes Konzept: Sie wissen, dass es da draußen ist, aber es ist unmöglich, es zu erreichen. Stattdessen nickst du nur ein, bis dich ein Fremder weckt, indem er seine Tasche in den Sitz neben dir wirft, oder du schlägst deinen Kopf gegen das Fenster, wenn der Bus gegen ein Schlagloch fährt.

Als die Sonne aufging, fühlte ich mich wirklich verstört. Meine Augen klebten vor Schlaf. Meine Haut war fettig. Ich konnte meinen eigenen Morgenatem riechen. Aber weil die Busse kein fließendes Wasser haben, war ich unserer Reiseroute ausgeliefert und konnte mich nicht erfrischen, bis wir um 9:30 Uhr in Winnipeg ankamen. Also habe ich den Rest meiner Wasserflasche weggeputzt, einen Peperoni-Stab gegessen, den ich irgendwo in Saskatchewan gekauft hatte, und mein Bestes getan, um geduldig zu sein.

Als wir am Winnipeg-Busbahnhof ankamen, der sich am äußeren Rand des Flughafens der Stadt befand, konnte ich nur noch daran denken, etwas Wasser auf mein Gesicht zu spritzen und mir die Zähne zu putzen. Sobald das erledigt war, hatte ich eineinhalb Stunden Zeit, um in der Hauptstadt Manitoba zu töten. Ich nutzte diese Zeit, um ein richtiges Frühstück aufzuspüren: ein eingewickeltes, eintägiges Sandwich aus einem nahe gelegenen 7-Eleven ... Nachdem ich meine wichtigste Mahlzeit des Tages eingenommen hatte, wartete ich in der Winnipeg-Station und suchte im Internet nach Last-Minute-Flüge von Winnipeg nach Ottawa. Es gab keine. Also war ich wieder im Bus.

Ich verbrachte den größten Teil des Morgens damit, mit meinen Landsleuten zu plaudern, die es anscheinend alle bereuten, in der Nacht zuvor betrunken gewesen zu sein. Meine Kater sind elend, ganztägig, und so war ich stolz, dem Drang, sich ihrer Partei anzuschließen, widerstanden zu haben. Ich feierte diesen kleinen Sieg, indem ich mich auf den leeren Platz neben mir ausstreckte. Dann wurde dieser Platz von einer Frau ohne Zähne eingenommen. Wir fuhren durch die Prärien. Sie sind flach und endlos, und ihre Ausbreitung ist nur durch den Himmel über ihnen zu übertreffen.

Im Laufe des Tages wurden die meisten Leute, die über Nacht im Bus gewesen waren, äußerlich unglücklich. Beschwerden über die Temperatur des Trainers und die Unfähigkeit des Fahrers, etwas dagegen zu unternehmen, waren häufig. Reisende auf benachbarten Plätzen wurden zu tödlichen Feinden, weil sie zu viel geredet, stinkendes Essen gegessen und zu laut ihrer Musik zugehört hatten. Die Geduld schwand und die Moral war niedrig. Als wir in dieser Nacht nach Ontario fuhren, war ich zu dem Schluss gekommen, dass man auf langen Windhundfahrten nur Trost vortäuschen kann, wenn man Scheunen und Traktoren und kleine Städte ansieht, die so lange am Fenster peitschen. Schließlich möchten Sie nur die Reise zu Ende.

Aber leider waren wir endlich in Ontario, meiner Heimatprovinz, angekommen. Es war nicht alles verloren. Natürlich weiß jeder, der durch Ontario gefahren ist, dass es ein absoluter Slog ist. Die Überfahrt dauert verdammt noch mal 30 Stunden, und so war die Reise noch lange nicht vorbei. Ich verbrachte einen weiteren Tag damit, Zeit zu töten und auszusteigen, wo ich konnte. Ich berührte meine Zehen in Kenora. In Dryden griff ich nach dem Himmel. Ich rollte meine Schultern in Thunder Bay.

Spät in dieser letzten Nacht genoss ich eine dringend benötigte Comic-Erleichterung. Am Vortag hatte ich zugehört, als zwei Passagiere ein paar Plätze hinter mir eine klare Verbindung entwickelten. Sie flirteten durch Terrace Bay, Marathon, White River und Sault Ste. Marie, bis jeder andere Passagier im Bus die Funken spüren konnte, die zwischen ihnen flogen. An einem Punkt hörte es sich an, als würde der Junge seinen Zug machen.

"Ich frage mich, wann wir als nächstes aufhören werden", sagte er. "Es gibt etwas, das ich tun möchte."

"Was willst du tun?", Fragte das Mädchen, wahrscheinlich mit blinzelnden Augen.

"Sie wissen, was ich tun möchte."

Die Bühne war bereit für einen hinterhältigen und romantischen Kuss unter den Sternen von Gott-weiß-wo, Ontario. Ich konnte fast hören, wie ihre jungen Herzen klopften.

Als wir endlich anhielten, stürmte der Junge aus dem Bus. Einen Moment später betrat ich den Waschraum, um einen Blick auf ihn zu erhaschen, wie er in eine Kabine geriet. Ich sah, wie seine Hose auf den Boden fiel und die Gürtelschnalle von der Fliese klapperte. Was folgte, war der lauteste Stuhlgang, den ich je in meinem Leben gehört habe; eine feuchte und donnernde Kakophonie, brutal in Nase und Ohren. Ein Kuss war ihm nicht in den Sinn gekommen; er musste nur scheißen. Das arme Mädchen tat mir leid, das ihres gewünschten Augenblicks beraubt worden war, aber die Heiterkeit des Ganzen löste die Monotonie der Dinge auf.

Später am Morgen (dem letzten Morgen der Reise) machten wir in Sudbury Halt, wo ich mich im ziemlich heruntergekommenen Badezimmer der Station erfrischte. Der Mann am Waschbecken neben mir hatte eine ziemlich ernsthaft aussehende Nackenwunde, schien aber nicht im entferntesten besorgt zu sein. Als wir Sudbury verließen, war der Bus randvoll mit neuen Gesichtern, von denen viele nur der Art von Charakteren entsprachen, von denen Sie erwarten, dass sie auf einen Windhund in Ontarios nördlicher Reichweite hüpfen.

Irgendwann an diesem letzten Tag fuhren wir durch North Bay, einen Ort, durch den ich einige Male gefahren bin. Es war die erste bekannte Szene seit ich Vancouver verlassen hatte: das Dionne Quintuplets-Haus, das Tim Horton-Haus gegenüber dem Strip-Club. Und tatsächlich fuhren wir ungefähr sechs Stunden später nach Ottawa. Als ich nach Hause kam, war ich Dorothy auf dem Mohnfeld. Ich habe den Sack ohne Auspacken geschlagen und bin 14 Stunden lang nicht aufgewacht.

Ohne melodramatisch zu klingen, dauerte es ein paar Tage, um sich wieder in das stationäre Leben zu versetzen. Eine Langstrecke auf einem Greyhound hämmert Ihre interne Uhr in einen Haufen erschöpfter Batterien und ausgefranster Drähte. Als ich jedoch zu einem normalen mentalen Zustand zurückgekehrt war, verspürte ich einen immensen Stolz, eine solche Reise hinter mich gebracht zu haben, auf einen unbequemen Sitz geschuht und sauerstoffverdorben geatmet zu haben.

Greyhound Reisen sind nicht ohne Grund billig. Sie bekommen, wofür Sie bezahlen: eine Reise von hier nach dort, bei der 90% des Komforts, den Sie für selbstverständlich halten, unter dem Reifen des Busses verbraucht werden. Du triffst coole Leute. Du triffst Arschlöcher. Sie werden gute und schlechte Fahrer haben. Sie werden Ihr Land in seiner Pracht, seiner Armut und seiner bizarren Mitte sehen. Würde ich empfehlen, Kanada mit dem Bus zu durchqueren? Scheiße nein. Aber ich würde es auch nicht empfehlen. Alles, was ich über die Erfahrung im Nachhinein sagen kann, ist, dass ich mit roten Augen, unterschlafen und schlecht ernährt überlebt habe.