Zug 7636. (Foto von Maxim Melnikov auf Unsplash)

Ein Cowboy in der Penn Station

Die Pennsylvania Station wird bei den New Yorkern jede Art von Unzufriedenheit hervorrufen. Alles, von Augenzwinkern bis hin zu kleinen emotionalen Zusammenbrüchen, wird durch die bloße Erwähnung hervorgerufen, geschweige denn, wenn einem New Yorker auffällt, dass er durch seine Tiefen gehen muss. Es ist angeblich das verkehrsreichste Passagierterminal der westlichen Hemisphäre, was beeindruckend klingt, bis Sie den Gare du Nord in Paris für geschäftiger halten, aber technisch gesehen auch 2,3 Grad auf der falschen Seite des Greenwich Prime Meridian liegen und es daher versäumen, im Westen zu sein Hemisphäre nur 172 km.

Trotz dieser kniffligen Statistik ist der Sender zweifellos immer noch beschäftigt, obwohl es schwierig ist, die tatsächliche Größe des Ortes in den Griff zu bekommen. Das liegt daran, dass das Ganze unterirdisch ist; Ein unterirdisches Labyrinth aus Tunneln, die in einem Sandwich zwischen den unter ihnen verlaufenden Eisenbahnlinien und der Masse des Madison Square Garden, der darüber sitzt, zerdrückt sind. Eigentlich, jetzt, wo ich darüber nachdenke, ist es weniger ein Sandwich als eine Art schicker nordischer Imbiss, Madison Square Garden als ein großes Stück Hering, das auf der Zwiebelschwemme von Penn Station sitzt, auf der all das sitzt die Roggenbrotspuren ganz unten.

Diese Metapher ist offensichtlich viel köstlicher als die Realität, wenn man sie durchquert. Es ist ein zweckmäßiger, unkomplizierter Ort, um die Leute so schnell wie möglich von der U-Bahn oder von der Straße in einen Zug zu bringen. Die Gleisnummern werden nur wenige Minuten vor dem Abfahren eines Zuges auf dem Bildschirm angezeigt, und kleine Scharen von Personen tummeln sich gleichzeitig, wenn eine neue Gleisnummer angezeigt wird. Es ist gerade genug Zeit, um eine Zeitung oder eine Flasche Wasser zu holen, und das war's auch schon. Bezahlen Sie den Mann und schließen Sie sich der Eile an.

Währenddessen rollt der Zug 7636, der geduldig 4 Häuserblocks westlich im Freien im West Side Yard gewartet hat und wie eine Kugel in die Kammer geklickt wird, in die Dunkelheit und rutscht neben den ihm zugewiesenen Bahnsteig hinein. Dieser Ansturm von Passagieren strömt dann an Bord und nach einem Pfeifen und einem Klopfen von Türen ist das Ganze aus dem Ruder gelaufen; unter dem Rest von Manhattan und dem East River und schoss dann über Long Island City auf dem Weg zu einem grüneren und weniger belebten Ort.

Es ist eine Sache, jedes Mal zu stöhnen und die Augen zu rollen, wenn Sie dies tun müssen, aber was wirklich weh tut, was Ihre Seele wirklich zerquetscht, ist die Erkenntnis, dass es früher so viel besser war. Um so besser, als wenn Sie verstehen, was hier vor Ort an diesem schicken nordischen Imbiss passiert ist, werden Sie in eine Art muschelschockiertem Unwohlsein abtauchen, während Ihr Verstand verzweifelt versucht, die Tatsache in Einklang zu bringen, dass es weg ist.

Es ist, als würde man auf die zerbrochenen Überreste einer unersetzlichen Glasvase starren, die sich Sekunden nach dem Zerbrechen auf dem Boden ausbreitet. Sie möchten einen Schritt zurücktreten, sich irgendwie durch die Zeit bewegen und die Dinge wieder so machen, wie sie waren, aber Sie können nicht, damit Sie in die hässliche Gegenwart gezwungen werden, um die Wahrheit der Sache in Einklang zu bringen, nämlich dass es sich um die ursprüngliche Penn Station handelt niemals zurückkommen.

Der 21-jährige George Hayde könnte durchaus über die Pennsylvania Station nach New York gekommen sein, schließlich waren es nur ein paar Blocks nördlich von seiner Arbeit. Sein Zug hätte durchaus zu einem schaudernden Halt neben dem ihm zugewiesenen Bahnsteig kommen können, und George hätte durchaus von dem luftleeren, muffigen Wagen auf den Bahnsteig steigen und in das getupfte Licht treten können, das durch den Baldachin aus gläsernen Gängen und verwickelten Stahlkonstruktionen herabfällt, die ihn festhalten die hoch aufragende gewölbte Glasdecke über ihm hinauf. Er wäre volle drei Stockwerke unter dem Straßenniveau gewesen, doch hier auf dem Bahnsteig hätte New Yorks Sonnenschein von Ende März seinen Weg nach unten finden können, um ihm das Gesicht zu wärmen, da er zweifellos einen Mantel anzog und daran arbeitete, dass er aufgestanden war die Schritte in den Ruhm, der Pennsylvania Station war.

Vielleicht hat er auf dem Weg durch die Haupthalle eine Zeitung mitgenommen, und wenn er Zeit gehabt hätte, sie sich anzusehen, hätte er Nachrichten aus dem Krieg in Europa gesehen. etwas über einen Putsch in Jugoslawien. In jedem Fall hätte es ihn nicht allzu sehr betroffen. Die Vereinigten Staaten waren zu diesem Zeitpunkt nicht beteiligt, und es würde noch etwa acht Monate dauern, bis Japan Pearl Harbor angriff. Also ging George, unberührt von den Strapazen des Krieges, stattdessen in die Mitte des Bahnhofs. Der Boden unter seinen Füßen war mit kleinen Glasteilen ausgelegt, um das Licht in die unteren Ebenen abzulassen, und als George darüber ging, konnte er die Menschen und Züge unter sich sehen, die durch die Gitteröffnungen flackerten.

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Er hätte die Station auf der 8th Avenue direkt verlassen können, aber wie die meisten New Yorker hätte George sich auch oben auf der Treppe zurückziehen und in Richtung General Waiting Room in der Mitte der Station gehen können. Die riesige Fläche ließ die nahe gelegene Grand Central-Halle im Vergleich winzig erscheinen. Um dies zu vermeiden, würden Sie sich selbst eine der großartigsten Sehenswürdigkeiten New Yorks verweigern. Die granitrosa Decke wurde von riesigen korinthischen Säulen hochgehalten, deren geriffelte Schäfte im Sonnenlicht glänzten, das von den Bogenfenstern hoch oben herabfiel. Leichte Pfosten in der Mitte des Raums ließen einen erstmaligen Besucher für einen Moment denken, er sei gerade nach draußen gegangen, da sich die monumentale Decke weit über dem Auge befand. Diese ersten Besucher waren immer als die wenigen Menschen zu erkennen, die mit nach hinten gebogenen Köpfen im Weg standen und sich auf den riesigen Raum fixierten, der sich über ihnen geöffnet hatte.

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George hätte das alles in sich aufgenommen, als er durch den höhlenartigen Raum ging, und es dauerte ein paar Sekunden, bis er auch an die Decke blickte, aber natürlich nicht so lange, bis er den Ansturm der vorbeiziehenden New Yorker, die unerschütterlich an ihnen vorbeizogen, behinderte zu ihren verschiedenen Zielen. Mit dieser täglichen Dosis Ehrfurcht hätte George dann nach rechts geschwungen und die Treppe hinaufgebahnt, unter der Uhr, durch die Türen geschoben, über die interne Brücke, die die versunkene Ladestraße unten überquert, und hinaus auf die 32. Straße. Die Märzsonne wäre zu seinem Gesicht zurückgekehrt und er hätte seinen 10-Gallonen-Hut auf den Kopf gesetzt, eine ungewöhnliche Auswahl an Hüten in der Stadt, wenn auch nicht für George, denn George war der letzte Cowboy in New York City.

Fortsetzung folgt…