Ein ehrliches Gespräch über Fotografie und Reisen. Ein Interview mit Bethany Beckley in Portland.

„Der Minimalismus, vor allem in der Natur, war in all meinen Arbeiten immer eine starke Inspiration.“

Dies sind alles Fotos von einer einmonatigen Reise, die ich nach Kolumbien in Südamerika unternommen habe. Ich kaufte eine einfache Fahrt und sprang ohne Plan in ein Flugzeug, endete aber mit einer Reise, an die ich mich für den Rest meines Lebens erinnern werde. Dieses Land hat sogar meine kühnsten Erwartungen übertroffen. Die Kultur, die Menschen, das Essen und die Farben ließen mich so fühlen, als ob es sicher brennen würde. Ich hatte noch nie eine so befreite Erfahrung. Sicher, ich habe Dutzende von Solo-Reisen unternommen. Dies war jedoch nichts weniger als tiefgreifend. Es gibt einige Fotos von Männern in einem Boot. Ich kann diesen Tag im Besonderen niemals so sehr nachahmen und festhalten. Ich ging den leeren Strand entlang zwischen Regenstürmen in einer kleinen Stadt namens Costeno Beach. Es gab so einen, aber ich traf diese Fischer, die Sie hier sehen. Ich war nicht von dort und es war offensichtlich. Unabhängig davon, wie sehr ich aufgestanden bin, haben diese Männer angehalten, um mich zu fragen, wie mein Tag läuft. Ich musste mein Spanisch üben, deshalb dachte ich, dass dies eine großartige Gelegenheit ist, um in eine andere Kultur zu lernen und mich in diese Kultur einzutauchen. Man hört immer Horrorgeschichten, dass Frauen alleine unterwegs waren, entführt oder ermordet wurden. Als sie mich einluden, war ich etwas skeptisch. Ich schaute in meine Kamera, schaute diese Männer an und schaute dann auf das Boot. Ich fragte sie, ob sie eine Tasche hätten, damit meine Kamera nicht nass wird. Sie taten es nicht, aber einer der Männer zog ihr Hemd aus und gab es mir, es einzupacken, und ich sprang an Bord. Ich werde nicht lügen, ich hatte Angst. Ich fühle mich schuldig, aber es stimmt. Ich wusste nicht, was passieren würde und diese waren Fremde. Es war die beste Erfahrung, die ich hätte machen können. Sie brachten mich für ein paar Stunden zum authentischen kolumbianischen Angeln. Ich habe gelernt, wie man diese Netze hochzieht und wie sie in ihrer Gemeinschaft gedeihen, indem ich diese Fische nach Hause bringe. Wir sind durch die rauesten Wellen zurückgekehrt, die ich je erlebt habe, und ich konnte nicht glauben, dass ich gerade diese Gelegenheit bekommen hatte.

Diese Fotos und die dazugehörige Geschichte sind erstaunlich. Nicht nur für einen Zeitschriftenartikel, sondern allgemein. Es ist erstaunlich, wenn Länder, ihre Menschen und die individuellen Erfahrungen die Erwartungen völlig herausfordern. Was war auf deinen Reisen das erste, was einen Kulturschock für dich aussprach? Als gäbe es etwas wirklich Einfaches, von dem Sie gedacht haben, dass das Leben hier anders ist.

Ich würde sagen, das erste Mal, als ich wirklich einen Kulturschock hatte, war 2015 auf einer Rucksackreise nach Zentralamerika. Was spanischsprachige Länder anbelangt, so war ich nur in Mexiko und Mexiko war anders als wo ich war. Ich kaufte eine Fahrkarte nach El Salvador, ohne wirklich viel über die politischen Konflikte und Gefahren zu wissen, die in diesem Land liegen. Ich konnte am Flughafen von San Salvador ein Taxi nehmen und zu einem Hostel fahren. Sobald ich angekommen war, konnte ich den Ausdruck in allen Gesichtern sehen. Es war kein "sie ist anders", sondern ein "ich mache mir Sorgen um sie". Ich hatte das noch nie zuvor erlebt. Ich habe kein gutes Spanisch gesprochen und war wirklich in meiner Umgebung abgehauen. Ich war die einzige blonde Person, die gesehen wurde, und ich ragte so viel durch. Nachdem ich eingecheckt hatte, ging ich zur Rezeption meines Hostels und fragte, wo ich etwas essen könnte. Der wundervolle, großzügige und sehr freundliche Mann, der höflich am Schreibtisch arbeitete, sagte mir, dass er sich nicht sicher war, ob es eine gute Idee für mich war, hinauszugehen und Essen zu bekommen. Entführungen sind dort häufig und er machte sich Sorgen um mich. Ich glaube, seine genauen Worte waren "Sie haben einen teuren Preis" und mein Herz versank in einer Magengrube, als ich das hörte. Es war so ein wunderschöner Ort und ich erinnere mich daran, dass mein Herz wirklich gebrochen war, dass irgendwo so schöne Orte an solch schrecklichen Ereignissen leiden könnten. Es war das erste Mal, dass ich mich als Minderheit gefühlt hatte. Das Privileg, das ich in meinem eigenen Land habe, war im Moment so offensichtlich und ich denke, ich brauchte das. Die Vereinigten Staaten waren in den letzten Jahren nicht der wärmste und einladendste Ort. Es war unangenehm und peinlich, aber es ist zu Hause und das ist, was ich weiß. Bis ich anfing, an Orte außerhalb meiner eigenen Komfortzone zu reisen, hatte ich noch nie eine Wertschätzung für das Land, in dem ich wohne. Etwas so Einfaches, als wenn ich die Straße hinuntergehen und jedes Mal etwas zu essen bekommen konnte, war etwas, was ich immens angenommen hatte gewährt.

Wie Sie bereits sagten, ist die Möglichkeit, über Sicherheitsangst zu sprechen, nicht nur ein wichtiger Teil des Reisens, sondern auch eine sehr reflektierende Erfahrung. Es ist okay, Angst zu haben. Es ist okay, sich unwohl zu fühlen. Wenn ich diese Dinge nicht wäre, wie würde ich dann wachsen?

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Ich bin Bethany Bloem oder wie das Internet mich kennt, Barefoot Bethany. Ich bin 26 Jahre alt und meine Heimatbasis ist Portland, Oregon. Ich bin in den Vereinigten Staaten aufgewachsen und habe viele Jahre auf der ganzen Welt herumgereist, aber ich denke, dass Portland für mich eine feste Heimat sein wird.

wie lange hast du schon kreiert und was ist dein angenehmstes medium?

Ich kann mich an keine Zeit in mylife erinnern, als ich keine Kamera in der Hand hatte. Ich habe zu Weihnachten ein kleines 35-mm-Point-and-Shoot-Kamera in meinem Strumpf bekommen und war sofort begeistert. Jedes Jahr erhielt ich eine neue und bessere Kamera, die sich in meinem ganzen Leben weiterentwickelt hat. Ich drehe Film und Digital, aber heutzutage bin ich meistens digital, da ich viel Arbeit habe. Wenn ich das ganze Geld auf der Welt hätte, würde ich mehr Film drehen, aber die Geldbörse ist nicht gerade einfach.

Digital vs. Analog, wo stehen Sie dazu? Haben Sie 35mm oder 120mm Sets geschossen?

Für mich ist es nicht so schwarz und weiß wie digital oder analog. Beide haben solche Vor- und Nachteile und eine völlig andere Atmosphäre. Ich habe oft auf 35mm und 120mm gedreht. Ich genieße das Warten, die Vorfreude - die Angst, nicht zu wissen, ob Ihre Fotos so sind, wie Sie es geplant haben. Besser noch, zu warten, ob sie besser sind, als Sie geplant hatten. Digital ist präzise, ​​schnell und modern. Für die meisten Dinge, die ich finde, ist digital heutzutage der Weg. Ich meine, ist es nicht auch der Grund, warum sie Digitalkameras erfunden haben?

Was würdest du als Hauptinspiration nennen - nicht nur bei den letzten Aufnahmen, sondern in deiner gesamten Arbeit?

Der Minimalismus, vor allem in der Natur, war in all meinen Arbeiten immer eine starke Inspiration. Ich liebe die Einfachheit des Lebens, die das ungeübte Auge vermisst. Wir leben in einer Zeit, in der die Dinge so schnell, unordentlich und unübersichtlich sind. Um es zu verlangsamen, alles zu zerlegen und nur die kleinen Dinge zu schätzen, bedeutet wirklich viel, und sie einfangen zu können, ist noch mächtiger. Etwas über einen riesigen Berg, der aus einem Feld von nichts in der Nähe zum Himmel schießt, hat die Fähigkeit, eine Person wirklich zu demütigen. Es kennt kein Durcheinander, es kennt kein Chaos, es kennt Tausende und Abertausende von Jahren vor uns und wird sicherlich Tausende und Abertausende von Jahren nach uns wissen.

Helfen Sie, wo Sie leben oder Ihre Arbeit ausführen, oder schaffen Sie ein Hindernis für den kreativen Prozess?

Portland ist eine der schönsten Städte der Welt. In der Stadt haben wir diese erstaunliche Zersiedelung, die in Wandgemälden, Architektur und Linien tropft. Außerhalb der Stadt steht Ihnen in jeder Richtung die wohl schönste Landschaft des Landes zur Verfügung. Die bezaubernde Küste von Oregon ist nur eineinhalb Stunden westlich, der Mount Hood ist 45 Minuten entfernt und es gibt sogar die schönste Wüste, die ich je gesehen habe. Oregon ist hervorragend mit der Menge an Inspiration, die es zieht. Ich konnte als Künstler enorm wachsen, nur weil ich hier bin.

An was würden Sie bei unbegrenzten Ressourcen sofort arbeiten?

Ich würde wirklich gerne konzeptuelle zeitgenössische-moderne Arbeiten in der Alvord-Wüste durchführen. Denken Sie Burning Man, aber ohne all die Leute. Ich könnte Monate damit verbringen, zu kreieren. Ich denke ständig darüber nach.

Hast du ein Lieblingsstück, das du bisher gedreht hast?

Als ich gerade erst anfing, wurde ich gebeten, eine Frau, die ich kannte, zu Hause zu erschießen. Ich hatte keine Ahnung, was das bedeuten würde, bis ich dort ankam. Sie hatte 15 Stunden lang Wehen und ich blieb, um das Ganze festzuhalten. Es gab den Moment, in dem sie aufhörte zu stoßen und zu ihrem Mann zu weinen anfing. Sie sagte immer wieder: "Ich kann es nicht. Ich kann nicht! “Ihr Mann drückte seine Stirn an ihre und flüsterte:„ Sie sind die stärkste Frau der Welt und die einzige Frau, die dazu in der Lage ist. Du kannst es, Schatz. Sie ist fast da. “Die Menge an Emotionen in diesem Moment ist anders als alles, was ich Ihnen erklären könnte. Dies ist wahrlich menschliches Leben an seinem Gipfel. Das roheste und schönste Kunstwerk, das je existiert hat und wir alle waren Teil davon, als wir geboren wurden. Es hat mein Leben ehrlich verändert. Ich habe zwei Tage danach geweint, weil es mich so sehr bewegt hat.

Welchen Rat würden Sie aufstrebenden jungen Kreativen, Fotografen oder unabhängigen Fotografen geben?

Gib nicht auf Lassen Sie sich von niemandem sagen, dass Sie das tun möchten. Wenn du einen Traum hast, dann hol es dir. Es wird nicht zu dir kommen. Wenn Sie herum sitzen und darauf warten, dass es kommt, wird es niemals so sein, also müssen Sie raus und jagen es hinterher. Zerbrich alle Mauern, die die Gesellschaft gebaut hat. Die Welt verändern.

VOLLSTÄNDIGE INTERVIEW-EIGENSCHAFTEN IN AUSGABE x 03 von YINYANGMAGAZINE