Wie geht Amerika mit dir um, Kumpel?

Nach Amerika kommen (Teil 2 von 3)

Identität, Obdachlosigkeit und Veränderung.

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Sechs Monate. Was hat sich geändert? Alles. Ich erinnere mich, wer ich war, als ich hier ankam, aber ich machte ein Video und konnte immer noch nicht alle Aspekte meines aufgeregten Lebens abdecken.

Ich habe mich immer gefragt, was Amerika ist. Zurück in Kamerun war das Verlassen des Landes ein Symbol für einen höheren sozialen Status. Es war egal, wie hart Sie gearbeitet haben, um ein Stipendium zu erhalten, oder dass Ihre Reise nach Abschluss des Studiums Ihre Rückkehr beinhaltete - jeder, der das Land verlässt, wird plötzlich "besser".

"Sie haben es geschafft. Sie haben diese Hölle verlassen. “

Es ist richtig, dass die derzeitige politische und wirtschaftliche Lage meines Geburtslandes für Menschen in meinem Alter und darüber hinaus nicht günstig ist. Es ist richtig, dass wir seit 36 ​​Jahren denselben Präsidenten haben. Es ist auch wahr, dass Sie, wenn Sie irgendwo jemanden nicht kennen und nicht bereit sind, die Regeln der Korruption und Bestechung zu befolgen, genauso gut nie für Ihren Schlaf aufwachen können: Ihre Träume werden niemals das Licht der Welt erblicken .

Mein Vater wusste das zu gut, weil er entlassen wurde, weil er seiner Familie mehr Geld vorgezogen hatte. Meine Mutter stieg sehr, sehr langsam auf und beide hatten Mühe, vier Kindern einen bescheidenen und bezahlbaren Lebensunterhalt zu ermöglichen. Es hat uns nie gefehlt. Aber wir hatten nie zu viel.

Das Land hat uns auch nicht zu viel träumen lassen.

Deshalb hatten die wenigen Freunde, die mich nicht verlassen haben, als ich hier ankam, viele Fragen darüber, was Amerika ist.

Und wann immer mich jemand fragte: Wie geht es Amerika? Ich habe meine Antwort verfeinert.

Aber im Ernst. Sie müssen genauer sein.

Ich kann wahrscheinlich erst nächstes Jahr arbeiten. Ich kann auch keinen Führerschein bekommen. Von einem Punkt zum anderen erfordert fast immer eine Autofahrt.

Internet und Strom sind rund um die Uhr verfügbar. Es gibt Obdachlose auf den Straßen, die um Geld betteln. Fast überall gibt es Rennen aller Art. Sie können ein Buch online für 25 US-Dollar kaufen. Sie können das gleiche Buch irgendwo für 1 $ finden.

Es gibt viel. Und es gibt noch mehr.

Ich denke, ich könnte überall überleben. Mir gefällt, wie ich meine Annahmen nicht testen kann und wie meine Frau mich Winkel erkennen lässt, die ich vielleicht nie in Betracht gezogen habe.

Ich verstehe, wie sich die Leute fühlen, wenn sie nach Hause kommen. Ich verstehe, warum jemand ein Foto von einer Kakerlake machen oder einen streunenden Hund füttern möchte.

Amerika ist eine andere Welt. Sie müssen die Nachrichten nicht sehen, um sie zu spüren. Jedes Geschäft, jede Fahrt, jedes Gespräch zerstört Ihre Gedanken über Wohlstand, Technologie und Freiheit.

Obdachlose halten Schilder für Geld. Dann hört man, dass diese Leute manchmal nicht faul sind - sie können niemals einen Job haben. Möglicherweise haben sie ein „kleines“ Verbrechen begangen, das jetzt sicherstellt, dass niemand möchte, dass sie für sie arbeiten.

Sie könnten ein Kind von Süchtigen sein, das schlecht ernährt ist, weil seine Eltern immer groß waren. Dieses Kind musste Essen nehmen, wo immer es konnte: Essen entwickelte sich zu Spielzeug, dann zu Kleidung. dann mehr. Dann findet dieses Kind eines Tages eine Gruppe von Menschen, die ihm das Gefühl geben, zu ihm zu gehören. Ein Gefühl, das er in seinem Leben noch nie gekannt hat. Jetzt ist er ein Teenager, beeindruckbar. Um nun in der Gruppe zu bleiben, muss er das tun, was die Gruppe tut. Für ihn ist es dankbar für Nahrung, Obdach und Liebe, Dinge, die ihm noch niemand von Geburt an gegeben hat.

Wie kann diese Gruppe als "Bande" bezeichnet werden, wenn es sich um seine "Familie" handelt?

Ich bin mit meiner kamerunischen Perspektive nach Amerika gekommen. So viel ich über Amerika gelesen hatte, ich war nicht bereit für viele Dinge.

Ich war nicht bereit, Jesus in einer kleinen Kirche zu begegnen, die mir ein starkes Zugehörigkeitsgefühl und ein starkes Gemeinschaftsgefühl verlieh. Ich war nicht bereit, einen lesbischen Freund zu haben, der mir ähnlicher ist, als ich es mir in meinen süßesten Träumen vorstellen könnte. Ich war nicht bereit, Mitbewohner aus allen Rassen zu haben, die kochen, Videospiele spielen und meinen Musikgeschmack teilen würden.

Die amerikanische Erfahrung verändert mich mehr als alle Bücher, die ich jemals gelesen habe. Selbst wenn wir in einem Geschäft einen Anschein von Rassenprofilen hatten, mussten wir innehalten und uns fragen, ob es nicht die Möglichkeit gab, dass dieser Mitarbeiter einfach seine Arbeit tat, um die Belege zu überprüfen.

Ich habe das Glück, dass meine Frau eine andere Lösung für das Rassenproblem hat. Sie ist alles für Integration und Vielfalt. Sie glaubt, dass je mehr Menschen zusammenkommen und zusammenarbeiten und mehr über sich selbst wissen, desto mehr würden wir verstehen, dass es nur eine Rasse gibt.

Ich stimmte ihr nicht zu. Ich weiß nicht, ob ich von vielen Spaltungspositionen befallen war oder ob meine Gedanken über Generationenreichtum und Sklaverei mein Urteilsvermögen trübten, aber ich war fest davon überzeugt, dass es für mehr schwarzzentrierte Organisationen und Bewegungen „in Ordnung“ war, die Führung zu übernehmen Weg.

Jetzt stimme ich ihr zu. Nicht nur, weil sie meine Frau ist, sondern auch, weil die Einbeziehung logisch ist. Ich habe gesehen, wie es mir passiert ist. Ich habe Fajitas gegessen, die von einer schwarzen Amerikanerin, die ich liebe, hergestellt wurden und die weißer aussieht als Ihr typischer Kaukasier.

Sogar an meinem ersten Tag am Flughafen in JFK war die erste und einzige Person, die zu mir kam, um ein Gespräch zu beginnen, dieser freundliche weiße Mann. Er sah meine ungeschickte Haltung und fühlte das Bedürfnis, sich zu verbinden. Ich habe später herausgefunden, dass er eine Gruppe für Hilfsmaßnahmen anführt, an die ich mich nicht erinnern kann.

Ich bin mir der Frage der Rasse nicht bewusst, und ich habe möglicherweise keine lebensverändernde Erfahrung mit einem Rassisten gemacht.

Aber ich bin mir bewusster: Rassismus braucht Integration, Amerika ist komplex, Vorurteile stehlen die amerikanische Erfahrung von Menschen, die nicht bereit sind, loszulassen und zu sein, es gibt Obdachlose, Rassisten, Liebende, Fürsorgliche, Nette, Traurige, Faule, Fleißige Menschen überall und nichts ist jemals das, was wir im Fernsehen sehen oder von irgendwo anders hören.

Der amerikanische Traum ist das, was Sie aufwachen, um zu denken, zu glauben und zu tun.

Foto von Erik Lindgren auf Unsplash

Ich kann immer noch nicht arbeiten. Ich kann immer noch nicht fahren (ich habe allerdings die Erlaubnis meines Schülers erhalten). Wir leben immer noch von den Studentendarlehen meiner Frau und warten immer noch darauf, von der USCIS für meine Papiere angerufen zu werden und auf eine Weise zu ändern, die ich nie hätte erwarten können.

Ich hatte auch die Gelegenheit, ein tieferes Verständnis dafür zu entwickeln, wie ähnlich sich beide Länder sind, obwohl an der Oberfläche alle die Unterschiede sehen.

In Amerika gibt es ein Rassengespräch. Eine, die schon seit Jahren in Betrieb ist und alles durchdringt. Zurück in Kamerun gibt es eine anglophone Minderheit, die unter dem politischen System gelitten hat und weiterhin leidet, und zwar auf mehr Weise, als es ohne grausame Bilder genau definiert werden kann.

Während ich dies schreibe, herrscht Krieg, Tausende von Menschen sterben, Unternehmen gehen verloren, Familien werden vertrieben - sie rennen um ihr Leben - in den Regionen Nordwesten und Südwesten. Wenn Sie jedoch in den anderen Landesteilen ankommen, werden Sie nie glauben, dass etwas nicht in Ordnung ist.

Es sei denn natürlich, Sie reisen in den hohen Norden, wo Boko Haram weiterhin Chaos anrichtet und die nationalen Medien kaum über Neuigkeiten berichten, denn so war es schon immer: Wenn wir es nicht sagen, ist es nicht wahr.

In Kamerun gibt es keinen Krieg.

Aber wenn wir die 230+ Stämme hinzufügen, deren Stereotypen in der Nation so tief verwurzelt sind, wissen Sie fast schon, wie ein Vorstellungsgespräch ablaufen würde, aufgrund Ihres Namens und der Beziehung, die es zu der Herkunft des Chefs hat.

In Kamerun gibt es keinen Vetternwirtschaft. Wenn wir es nicht sagen, ist es nicht wahr.

Foto von Cytonn Photography auf Unsplash

Wo ich mich jetzt wegen der Farbe meiner Haut unwohl fühle, muss ich mich damit abfinden, was meine Rolle ist und wie unterschiedlich mein Kampf sein wird.

Wo ich ein Frankophonist war - mein Name und fließendes Französisch - und ein Anglophonist - mit einem Bildungshintergrund und fließendem Englisch - bin ich jetzt schwarz.

Schwarz.

Die Vielzahl von kulturellen Einflüssen, der Erfahrungsschatz, die Summe von Gesprächen, Büchern, Menschen in meinem Leben und meiner persönlichen Geschichte, alles in der Farbe meiner Haut zusammengefasst.

Es ist unmöglich, in ein Land auszuwandern - insbesondere nach Amerika - und keine Neudefinition der Identität zu erwarten. Die Art, wie ich denke, hat sich geändert. meine Rede und meine Vermutungen. Ich kann ein zukünftiges Gespräch in Kamerun planen und weiß, wie ich beim nächsten Mal von meinen eigenen Geschwistern reagiert werde.

Wenn ich nach Amerika ziehe, diese Welt in mich aufnehme und lerne, was ich zum Überleben brauche, fällt mir nur ein Wort ein, um mein Ziel zu beschreiben:

Frankenstein.

Ich werde nie eine geografische Heimat haben. Als ich Kamerun ohne mein Wissen verließ, ging ich einen Weg zu einer Version von mir, die niemals in Amerika oder Kamerun passen würde.

Meine Frau fühlte dies, als sie 2017 besuchte. Sie war sehr explizit.

Wenn du nicht wärst, würde ich nie wieder hierher kommen.

Es ist nicht so, dass Einwanderer plötzlich ihre Häuser hassen, es ist die unvermeidliche Absorption von Welten, die dieses neue Wesen erschafft - dieses Monster: niemals amerikanisch genug, wenn es in Amerika ist, und zu amerikanisch, wenn es zurück im Mutterland ist.

Sprechen Sie über Identitätsdissonanzen.

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Ich kann einen Obdachlosen nicht genauso ansehen. Ich kann niemandem sagen, dass es einfach ist, es in Amerika zu schaffen. Ich finde es schwierig, jemanden zu beurteilen, ohne seine Geschichte zu kennen, weil niemand wirklich etwas weiß - vor allem, weil es ein ganz anderes Ballspiel ist, ein Schwarzer aus Afrika zu sein, als ein Schwarzer aus Amerika.

Ich weiß, dass es so viel mehr zu lernen gibt, als ich hier lebe. Die Gespräche, die ich mit anderen Einwanderern geführt habe, zeigen, wie viel Menschlichkeit es wirklich überall auf der Welt gibt - wenn Sie bereit sind, sie zu empfangen und zu geben.

Aber wenn ein Staat wie Colorado sein Wetter auf Sie drehen kann, wie können Sie der komplexen menschlichen Natur vertrauen? Wir alle sind im Wesentlichen ziemlich unvorhersehbar.

Sind wir nicht

Ende des zweiten Teils.

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