In der Arktis aufwachsen - ein Geschenk für die Ewigkeit

Fireweed und Nordlichter - Umfassen des Glücks in der Kindheit

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„Wind im Weidenröschen, Sommerzeit fliegt;
Bald werden die Blätter von den Weidenbäumen verschwunden sein.
Ich, wie der Schneehuhn, sehe den Sommer sterben,
Und wenn das letzte Flugzeug abfliegt, bist du weg… “
 - Das letzte Flugzeug © 1985, Elle Fredine

Von all den Bildern der Arktis, die mir nach all den Jahren noch in den Sinn gekommen sind, ist Feuerweide vielleicht das, was die Vergangenheit am augenblicklichsten beschwört.

Ich verbrachte einige der glücklichsten Jahre meiner Kindheit damit, in Aklavik, einem winzigen Weiler am Peel Channel, im Delta des mächtigen McKenzie River, zu leben, zu spielen und aufzuwachsen.

Der Peel Channel, der sich über die Halbinsel erstreckt, auf der Aklavik prekär sitzt, ist für sich genommen ziemlich beeindruckend. Aber es ist nur einer der vielen Finger der McKenzie, die sich auf der letzten Etappe ihrer Reise zum Arktischen Ozean in Serpentinen durch das alluviale Delta schlängeln.

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Ich habe gesehen, wie dieser Fluss scheinbar über Nacht seine Winterhülle aus Eis wuchs. Der Herbst war nur zu kurz, und bald ist die Landschaft wieder mit dem Wintermantel bedeckt, der für die nächsten sieben Monate die Robe sein würde.

Ich bin in einer dunklen Nacht im Juni durch das Stöhnen des geflößten Eises aus dem Schlaf geweckt worden, als der Fluss Scholle nach Scholle ans Ufer hob und den Eisbeutel wie ein wahnsinniges Tier auf seiner zermürbenden Suche nach dem offenen Meer auseinander riss .

Dann würde der Morgen klar und hell auf dem plätschernden Wasser des offenen Kanals aufgehen. Es blieben nur ein paar Eiswannen, die an den Ufern des Flusses aufgestellt wurden, um im wässrigen Frühlingssonnenlicht langsam zu schmelzen.

Das letzte Mal, dass ich mich erinnere, dass das Eis des Flusses zerbrach, war Mitte Juli, aber normalerweise war das Eis Ende Juni verschwunden.

Sein Ausstieg sorgte immer für große Aufregung. Es war nicht nur ein sicheres Zeichen für die wechselnde Jahreszeit, sondern es war auch eine Wohltat für alle, das offene Wasser nach so vielen Monaten Eis und Schnee wieder zu sehen.

Es war auch ein guter Grund, am Tag des endgültigen Ausstiegs des Eises einen Pool zu haben. Die Navy Hands (Mannschaften) waren begeisterte Anhänger des "Break-up" -Pools und ließen keine Wette aus. Außerdem nahmen die meisten Offiziere und eine große Anzahl von Bürgern teil, insbesondere die Lehrer, der Schulleiter und sogar die Mitglieder der örtlichen Royal Canadian Mounted Police.

Ich weiß nicht, wer den Pool im Frühjahr gewonnen hat, in dem das Eis bis Juli geblieben ist, aber wer dieses Datum gezogen hat, muss Nerven von Stahl oder monumentales Selbstvertrauen gehabt haben, um so lange durchzuhalten.

Wir fühlten uns nicht besonders verschieden von den Leuten, die in der Stadt lebten, oder ihren Kindern, unseren Schulkameraden, außer dem Wissen, dass sie alle zu diesem manchmal harten, aber schönen Ort gehörten, und wir würden am Ende des Postings unseres Vaters gehen .

Wir lebten in kleinen Häusern auf der Basis, und die meisten Menschen, die wir kannten, lebten in ebenso kleinen Häusern in der Stadt.

Einige Städter lebten in Wohnhäusern aus Zelten und Sperrholz und fügten den Wänden ihrer Häuser geborgene Seitenwände aus den riesigen und schweren Versandkartons aus Wellpappe hinzu.

Alles, was in der Stadt nicht verfügbar war - Wildfleisch, Dosen- oder Magermilchpulver, Eierpulver, getrocknete Heftklammern, Konserven, Baumaterialien, Maschinen und Ersatzteile - musste während des kurzen arktischen Sommers per Binnenschiff eingeschifft werden. Etwa zwei Monate, als der Fluss eisfrei war. Oder im Winter mit dem Buschflugzeug eingeflogen.
Wie Sie sich vorstellen können, gab es bei allen Lieferungen keinen Mangel an großen Containern. Die Holzkisten und Paletten von den Lastkähnen wurden wiederverwendet, aber der schwere Karton verschwand sofort von den unverpackten Haufen, nur um auf magische Weise wieder aufzutauchen, neu angebracht an der Seite eines Zelthauses.

Ich hatte noch nie solche Häuser gesehen - Teilzelte, Teilkabinen. Ich habe es damals nicht verstanden, aber das war das Gesicht der Armut in der Arktis. Meine Stadtkinderfreunde erklärten jedoch, dass die Väter der Familien, die in ihnen lebten, entweder keine sehr guten Jäger waren oder nicht hart genug an ihren Fallstricken arbeiteten.

Als Erwachsener verstand ich ein bisschen mehr über das Zusammenstoßen von Kulturen, Armut, die Übel des Trinkens und andere Leiden der Weißen, die von den „Außenseitern“ nach Norden gebracht wurden, aber für mein Kind waren die Erklärungen meiner Inuit-Freunde genug.

Für diejenigen unter Ihnen, die noch nie im Norden gelebt haben, ist „draußen“ ein Teil des Landes, NICHT in der Arktis.
Per Definition wurde jeder, den wir als "im Süden" bezeichnen würden, als "Außenseiter" bezeichnet, da er von unterhalb des Polarkreises stammte.

Trotzdem war die Kluft zwischen uns Basiskindern und unseren Schulkameraden aus der Stadt nicht so groß. Und wir hatten alle unsere besonderen Privilegien und Fachgebiete.

Als ein Film für die Hände (die Männer) für geeignet befunden wurde, um Kinder zu sehen, war dies ein großartiger Anlass. Und wir Basisbewohner durften jeweils einen Freund einladen, uns an einem Samstagnachmittag zu begleiten, um den Film anzusehen.

Wir und unsere Gäste setzten uns alle so leise wie möglich auf die harten Klappstühle, kauten unsere Pommes-Frites-Tüte oder teilten uns ein Wunder, indem sie eine Schüssel mit frischem, heißem Popcorn teilten.

Unsere Stadtfreunde hingegen waren Goldminen mit nützlichen Informationen. Dank ihnen erfuhren wir, dass ein gut gekleideter Nordstaatler niemals ohne ein Jackmesser in seiner Jeans ausreiste.

Dies war eine Notwendigkeit im Juli, dem Höhepunkt der Mückensaison, um den grünen Weidenzweig zu durchtrennen, mit dem Sie unablässig vor Ihrem Gesicht herumschlagen und die Wolken der durstigen kleinen Blutsauger in Schach halten würden.

Ihr Klappmesser wurde auch verwendet, um kleine Stöcke für das Anzünden und natürlich für das gelegentliche Spiel des Stockmessers zu schneiden.

Wir erfuhren auch, dass kein Wochenendausflug ohne eine Gießkanne komplett war - jede große Abdruckdose, die mit einem gedrehten Drahtschlaufengriff ausgestattet war -, eine wasserfeste Streichhölzer-Wendung und einen kleinen Papiersack mit gleichen Teilen losen schwarzen Tees und Zucker.

Relativ sauberes Wasser war aus jedem Slough oder Creek verfügbar und wurde ohnehin immer fünf Minuten lang gekocht, bevor der Tee aufgebrüht wurde.

Zur Not konnte man immer „Hudson Bay“ -Tee zubereiten, indem man die richtigen Blätter und Beeren sammelte, aber echter schwarzer Tee war ein Zeichen ordentlicher Gastfreundschaft. Sie wussten nie, wann Sie Gäste zu Ihrem Mittagsfeuer begrüßen würden.

Ich erinnere mich besonders an einen Nachmittag, als unsere Lehrerin unsere gesamte Klasse abholte, um zu sehen, wie die Robbenboote zurückkehrten. Es war elektrisch. Die ganze Stadt hat geholfen.

Das Flussufer war geschäftiger als ich es jemals gesehen hatte. Familien versammelten sich mit ihren Booten. Der knackige, stechende Rauch der Lagerfeuer vermischte sich mit dem Geruch des Heilsalzes und dem schweren, süßlichen Geruch von frisch geschlachteten Robbenkadavern.

Hunde japsten und hüpften am Ende ihrer Ketten, verzweifelt, weil irgendetwas ihnen in die Quere kam. Kinder rannten und lachten unter den Erwachsenen, die, obwohl sie hart arbeiteten, auch lachten und plauderten. Ich verstand wenig von der Mischung der Sprachen, die alle gleichzeitig gesprochen wurden - Louchoux, Cree, Inuktitut und ein bisschen Französisch.

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Die Männer und älteren Jungen luden ihre kostbare Fracht ab, während die Frauen und Mädchen hart arbeiteten, die Kadaver fachmännisch enthäuteten und das Fleisch zum Trocknen schnitzten.

Die meisten verwendeten herkömmliche Messer, aber einige der Großmütter trugen "Ulus", das messerscharfe und effiziente "Frauenmesser", eine gut geschliffene Halbkreisklinge, deren Griff zu einem Holz- oder Knochengriff führte.

Es war ein erstaunliches Schauspiel.

Ein wunder Punkt war jedoch der fast unüberwindliche Unterschied zwischen uns und unseren Stadtfreunden - sie hatten viel schönere Parkas.

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Wir trugen ein schlichtes, mit Nylon überzogenes Kleidungsstück vom Servicetyp - warm und brauchbar, aber nicht attraktiv.

Unsere Schulkameraden trugen jedoch wunderschöne Gewänder. Sie bestanden aus mehreren warmen Schichten über einem schweren Stoff und waren schnell und einfach an- und auszuziehen, ohne dass Reißverschlüsse oder Druckknöpfe erforderlich waren. Sie wurden jedes Jahr mit einer wunderschönen neuen Parka-Außenhülle namens Kuspuk in Alaska erneuert.

Der äußere Parka mit plissierten oder gerafften Rüschen am unteren Rand war normalerweise ein bunter Blumendruck für die Damen, für die Männer jedoch einfarbig.

Ich freute mich immer auf den ersten Tag, an dem die Damen ihre neu bezogenen Parkas zur Kirche trugen.
Der Blick aus den Kirchenbänken des Chores vor der anglikanischen Kathedrale Allerheiligen am Ostersonntag war wie ein Blick auf ein Meer aus frischen, farbenfrohen Blumen.

Ich habe viele schöne Erinnerungen daran, wie ich die gewundenen schmalen Holztreppen des Glockenturms zum Dachboden hinaufgestiegen bin, wo der Juniorchor zum Sonntagsgottesdienst in unsere roten Soutanen und schneebedeckten Überreste mit einer roten Mütze getaucht ist.

Sammlung des Autors

In der Holzkonstruktion der Kirche befand sich ein beeindruckendes Altarbild, das von einem lokalen Künstler gemalt wurde und Mary und Joseph als ein Inuit-Paar zeigt. Es ist wunderschön gekleidet und wird von zwei Jägern begleitet, die dem Jesuskind Pelze anbieten Arktische Ausrüstung.

Aber ich schweife ab…

Um zu den offensichtlichen Ungleichheiten zwischen uns und unseren Schulkameraden in Bezug auf die Kleidung zurückzukehren, erhielten unsere Klassenkameraden nicht nur jedes Frühjahr einen frischen, neuen Parkaüberzug, sondern ihre Fellkrausen waren auch erstaunlich.

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Eine gute Vielfraßkrause schützt den Träger vor dem windgetriebenen Schnee. Und wer das Glück hat, einen Vielfraß-Halskrause zu haben, leidet nicht unter einem vereisten Gesichtstuch, ein häufiges Problem bei sehr kaltem Wetter.

Wolverine-Fell verschüttet auf natürliche Weise Wasser, sodass die Feuchtigkeit in Ihren warmen Ausatmungen nicht am Fell haften bleibt und sich über Nase und Mund Eis ansammelt.

Wir haben auch die farbenfrohen Quasten und Pompons bewundert, die herrlich über den Rücken laufen und die Handschuhe der hübschesten jungen Stadtbewohner schmücken.

Wir haben schnell gelernt, dass diese schönen Verzierungen nicht nur Stilaussagen sind, sondern auch Lebensretter und ein notwendiger Bestandteil der Arctic-Ausrüstung. Für einen "Außenseiter" werden Mitt-Strings als "idiotische Strings" bezeichnet und sind unter der Kleidung kleiner Kinder versteckt.

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In der Arktis sind Mitt-Strings oder Fäustlinge wunderschöne Unterschriften der jungen Frauen, die sie geschaffen haben. Jeder von ihnen verwendete seine eigenen Farbkombinationen und Quastenstile, die vom Handgelenk und vom Rücken her kaskadierten. Darüber hinaus sind Mitt-Saiten eine wichtige Überlebensausrüstung.

Wenn Sie Ihre Handschuhe ausziehen mussten, wurden sie nicht versehentlich abgelegt oder verlegt, sondern immer sicher an Ihren Fesseln befestigt - eine Tatsache, die Ihre Hände vor dem Einfrieren bewahren könnte.

Und Sie konnten den Besitzer eines Teams aus der Ferne einfach anhand der Farben identifizieren, die seine Dame in den Handschuhen des Fahrers verwendet hatte, und das Geschirr des Teams schmücken.

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Ich erinnere mich an so manche Brownie-Besprechung, bei der einige von uns über die Farbauswahl für die Wolle diskutierten, die wir zu Quasten oder Bommeln wickelten.

Nachdem ich gelernt hatte, wie man Bommel und Quaste flechtet und macht, konnte ich meiner Winterkleidung etwas mehr Farbe verleihen. Obwohl wir nie die wahre Eleganz unserer Stadtfreunde erreicht haben.

Seufz ... das Leben kann so unfair sein ...

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