Wie ich nach Somaliland kam und… Künstliche Intelligenz unterrichtete

TL; DR: Ich hatte das Vergnügen, an der ersten AI-Konferenz in Somaliland teilzunehmen, die von Shaqodoon, HarHub und Elmi Academy organisiert wurde und mit Rednern von Google, MIT, wichtigen somalischen Telekommunikationsunternehmen, Banken, der Universität von Hargeisa und dem Telekommunikationsministerium besetzt war & Technologie von Somaliland. Einzelheiten finden Sie in den Folien (Vorträge + Workshops) und im Veranstaltungsprogramm. Unten sind meine persönlichen Notizen und Bilder von dieser Reise.

Intro

Wann immer ich diese Geschichte erzähle, scheinen die Leute überrascht zu sein, ob sie Ferien in Somaliland verbringen und dort eine KI-bezogene Veranstaltung durchführen. Lassen Sie mich einige Erfahrungen aus erster Hand mit Ihnen teilen und erklären, warum Reisen und Veranstaltungen wie diese nützlich, unterhaltsam und sicher sind.

Wer bin ich?

Derzeit arbeite ich als Machine Learning / NLP Engineer bei HubSpot. Zuvor war ich einige Jahre bei Google und setzte ML und Data Science ein, um Spam und Missbrauch in Google-Produkten (hauptsächlich Search und Chrome) zu bekämpfen. Vor dieser Reise gab es einige Veranstaltungen zum Thema maschinelles Lernen, die jedoch in Europa stattfanden (UCL- und Sapienza-Universitäten). Also ein bisschen anders als in Somaliland.

Wie es passiert ist

Tileks Geldwechsel

Ende 2018 habe ich darüber nachgedacht, wohin ich in den Urlaub fahren soll, und die Kombination Äthiopien + Somaliland + Dschibuti hat sich in Bezug auf das Wetter als großartig, kulturell reichhaltig und definitiv exotisch erwiesen. Nachdem ich gesehen hatte, wie mein Freund Tilek kürzlich ein lustiges Video in Somaliland veröffentlichte, in dem Geld gezählt wurde, habe ich ihn über den Verlauf seiner Reise informiert.

Es stellte sich heraus, dass er in Hargeisa einen hervorragenden Android-App-Entwickler-Workshop durchgeführt hat. Ich überlegte mir, warum ich nicht ein paar Tage unterrichten sollte, da ich in dieser Gegend unterwegs sein werde. Tilek stellte mich Shaqodoon (gemeinnützige lokale Innovation) vor, Shaqodoon half mit Logistik, Visa und Event-Programm, ich stellte ein Dia-Deck für eine zweitägige Veranstaltung zusammen und dann trafen wir uns in Hargeisa, der Hauptstadt von Somaliland.

Konferenzprogramm und Materialien

Die Veranstaltung dauerte 2 volle Tage und fand bei HarHub statt - Innovations-, Kooperations- und Tech-Veranstaltungsfläche in Hargeisa.

Tag 1

Der erste Tag begann mit Gesprächen von Veranstaltern (Shaqodoon und HarHub), lokalen Telekommunikationsunternehmen (Telesom und Somtel) sowie dem ICT-Dekan der University of Hargeisa. Ich habe kurz einen Überblick über die neuesten KI-Anwendungen, Techniken und Modelle gegeben (siehe Folien 12–68). Ich denke, dies erfasst die Mehrheit der KI-Anwendungsfälle in den wichtigsten Bereichen und Modalitäten, obwohl ich mir sicher bin, dass es solche gibt viel mehr hinzuzufügen. Es folgte eine Einführung in Python & Colab (Folien 73–75), einige Python-Importe und -Bibliotheken, die ich persönlich nützlich finde (Folien 77–81), sowie eine kurze Demo obligatorischer Grundlagen wie Anaconda und Jupyter.

Wir hatten auch eine Podiumsdiskussion, um komplizierte Fragen wie "Was ist für eine größere KI-Akzeptanz im Land erforderlich?", "Worauf können sich die effektivsten KI-Projekte im Land konzentrieren?"

Podiumsdiskussion

Tag 2

Am zweiten Tag gab es eine Einführung in Deep Learning (Folien 87–106) und TensorFlow (Folien 107–120) sowie Informationen zu den wichtigsten Deep Learning-Ressourcen: Kurse, Blogs, Bücher usw. Die meisten Folien zu Deep Learning und TensorFlow wurde (mit Genehmigung) aus öffentlichen Google Brain-Präsentationen ausgeliehen.

Danach haben wir eine Handvoll benutzerfreundlicher interaktiver Open-Source-Tutorials von Google und DeepMind durchgearbeitet, die fortgeschrittenere Themen wie die Bilderzeugung mit BigGAN, Bildunterschriften, maschinelle Übersetzung und Diagrammnetze behandelten. Fühlen Sie sich frei, diese Colabs selbst durchzugehen - sie sind fantastische praktische Ausgangspunkte.

Außerdem hielt Mubarik vom MIT einen Vortrag über Robotik und selbstfahrende Autos mit DeepTraffic - einem unterhaltsamen Intensivierungs-Lernwettbewerb vom MIT. Tilek schaltete sich aus der Ferne ein und machte eine Demo zur Verwendung von DialogFlow für die einfache Erstellung von Chatbots.

Es war die erste AI-bezogene Veranstaltung des Landes, die kurzfristig organisiert wurde, die jedoch trotz dieser Einschränkungen sehr gut besucht wurde. Die Veranstaltung wurde auch von einigen Tausend Personen online gestreamt und angesehen.

Land und Sehenswürdigkeiten seeing

Nach der Veranstaltung machten wir einen 2-tägigen Ausflug, um ein bisschen Land zu sehen und ein paar lokale Sehenswürdigkeiten zu besuchen.

Einer der Orte, an denen wir waren, ist Laas Geel - eine Reihe atemberaubender Höhlenmalereien, die 2002 von einem Team französischer Forscher entdeckt wurden. Es hat sehr viel Spaß gemacht, durch das Gebiet zu laufen und zu klettern, das (noch) nicht wirklich eingezäunt ist - so können Sie den Gemälden sehr nahe kommen und sie detailliert untersuchen.

Laas Geel Höhlenmalereien

Höhlenmalereien befinden sich mitten in der Wüste. So sieht es aus:

Wüste um Laas Geel

Wir besuchten auch Berbera - eine große Stadt am Roten Meer. Dort haben wir morgens im Meer geschwommen, dessen Wasser im Dezember satte 29 ° C erreichte. Und ja, AFAIK, es gibt dort keine Piraten mehr - es ist im Moment ein wunderschöner und sicherer Strand. Ich möchte auch das Mittagessen im jemenitischen Restaurant hervorheben (köstliche Küche, insbesondere das im Ofen gebackene Brot).

Küste des Roten Meers und jemenitisches Essen

Eine andere erwähnenswerte Sache ist die Allgegenwart und Qualität handgemalter Schilder und Anzeigen. Es sieht viel aufregender aus als typische gedruckte Banner.

Handbemalte Schilder und Anzeigen

Und schließlich Hargeisa selbst. Es ist die Hauptstadt mit über 760.000 Einwohnern. Sie können Hargeisa War Memorial, Geldwechsel und lokale Straßen unten sehen.

Interessante Fakten

  • Fast alle Mahlzeiten werden mit bloßen Händen gegessen (d. H. Keine Gabeln oder Messer), und ich kann bestätigen, dass eine solche "praktische Erfahrung" tatsächlich sehr befriedigend ist.
  • Kamelfleisch zu essen ist keine Seltenheit und kann als Standardgericht angesehen werden.
  • Kleiderordnung ist hier eine landesweite Sache. Der lässige Silicon Valley-Stil von Shorts und T-Shirt flog nicht so gut, so dass ich zu einem formelleren Outfit wechseln musste.
  • Fahrstil ist hier ... etwas ganz Besonderes! Manchmal sieht man eine Menge Autos, Menschen und Ziegen auf den Straßen. Einmal sah ich Ziegen auf geparkten Autos springen und spielen. Auf jeden Fall ein ungewöhnlicher Anblick.
  • Es ist im Grunde unmöglich, Alkohol im Land zu finden, aber der Konsum von Khat ist weit verbreitet. Interessanterweise ist Khat viel weniger schädlich als Alkohol, jedoch ist es in den meisten Ländern verboten.
  • Da die Landeswährung (Somaliland-Schilling) unter einer hohen Inflation leidet, bevorzugen die meisten Menschen das mobile Bezahlen für alle Transaktionen, wodurch Bargeld praktisch obsolet wird.
  • Jeff Deans Eltern lebten von 1966 bis 1967 (kurz vor seiner Geburt) in Hargeisa als Freiwillige des Peace Corps und reisten durch ganz Somaliland. Später lebten sie 1981 sechs Monate mit ihm in Somalia (drei Monate in Mogadischu und drei Monate in einer Gruppe von vier Flüchtlingslagern in der Nähe von Luuq), wobei sie wahrscheinlich einen der ersten Computer nach Somalia brachten. Weitere Informationen finden Sie in diesem Twitter-Thread.

Schlussgedanken

Ich denke, dass es mehr kontinentalübergreifenden Wissensaustausch geben sollte, und nicht nur in der KI-Welt. Ereignisse wie dieses bringen Ländern und Menschen, die sie organisieren, viel Wert, da sie Unterschiede im technischen Fortschritt ausgleichen und die Wissensblasen platzen lassen, die die Gesellschaften geschlossen haben.

In Somaliland habe ich viele kluge Köpfe getroffen, von denen viele Tech-Start-ups sind, die AI studieren oder promovieren oder als Ingenieure oder Datenwissenschaftler in lokalen Unternehmen arbeiten. Es gibt auch viele, die jahrelang im Ausland (z. B. in den USA) gelebt haben und sich dann für eine Rückkehr entschieden haben. Dieses Land hat also Talente, die viel Positives bewirken werden, und ich denke, wir sollten mehr mit ihnen zusammenarbeiten.

KI ist nicht das Privileg der reichsten Länder, sondern ein Werkzeug, das irgendwann universell nützlich werden sollte. Wenn AI tatsächlich die neue Elektrizität ist, gibt es kein Land auf diesem Planeten, das nicht davon profitieren würde.

Vielen Dank

Diese Veranstaltung und die Reise nach Somaliland waren eine große Zusammenarbeit, für die ich mich bedanken möchte:

  • Shaqodoon (insbesondere Mustafa Othman), HarHub und Elmi Academy für die Organisation,
  • Deep Learning Indaba für den Austausch großartiger interaktiver Tutorials,
  • Tilek Mamutov für Inspiration und Einführungen,
  • Jeff Dean, Martin Abadi und das Google Brain-Team für einige der TensorFlow & Deep Learning-Folien,
  • Sebastian Ruder für eine sehr gründliche Überprüfung dieses Beitrags und viele Bearbeitungsvorschläge,
  • und natürlich all die wunderbaren Menschen in Somaliland, die ich in dieser Woche kennenlernen durfte.

P.S. Weitere Bilder und Videos finden Sie hier (Sehenswürdigkeiten & Reisen), hier (Veranstaltung) oder hier (Instagram). Alle Fotos von dieser Veranstaltung stammen von Shaqodoon.