Wie das Nerd-Mädchenwochenende mein Leben verändert hat

Die drei Gophers an der marokkanischen Küste

Vor etwa eineinhalb Jahren, im Herbst 2017, traf ich mich am Wochenende mit einer Gruppe von neun Frauen aus meiner Stanford Business School-Klasse. Dies war kein Mädchenwochenende.

Natürlich war es ein Wochenende für alle Frauen, aber der Fokus lag nicht auf Entspannung oder Spa, Klatsch oder Wein oder sogar Binden oder Abhängen. Ich würde nicht alle diese Frauen als besonders gute Freunde ansehen.

Dies war eher ein Wochenende mit Nerd-Girls. Der Fokus lag auf Selbstentdeckung, Reflexion, Verbindung und Lernen.

Bei unserem Wiedersehen im fünften Jahr rief mein Freund Lindsay ein Meeting an. Sie meldete 9 ihrer Schulfreunde und bat uns, sie alle außerhalb des Alumni-Zentrums zu treffen. Sie hatte einen Vorschlag. Lindsay vermisste die tiefen, erleichterten Beziehungen zu Frauen, die die GSB durch strukturierte Interaktion pflegen konnte. Diese Art von Momenten passierte in ihrem Alltag einfach nicht organisch. Haben sich einige von uns so gefühlt? Wären wir daran interessiert, einmal im Jahr ein Retreat selbst zu organisieren, um etwas von dem, was wir durch unsere zwei Jahre bei der GSB kontinuierlich gewonnen haben, anzugleichen?

Acht der Neun waren Spiel, und ohne zu wissen, worauf ich mich einließ, stimmte ich zu, in Aptos, Kalifornien, in einer Wohnung am Strand mit acht anderen Frauen am Wochenende zu erscheinen, von denen ich einige kaum wusste. mit dem expliziten Zweck, verletzlich zu werden und mich dazu zu drängen, einige meiner Prioritäten und Werte zu definieren und neu zu bewerten, die mein Leben leiten.

Der Herbst 2017 war unser drittes jährliches Wochenende. Im ersten Teil ging es um die persönlichen Finanzen, um Ambitionen und Dynamik bei Eltern und erwachsenen Geschwistern. Im zweiten Teil wurden diese Themen erweitert und es wurden Beziehungen, Mutterschaft, Unternehmertum und Selbstsorge angesprochen. Die Themen wurden von der Gruppe einige Wochen zuvor zusammengestellt, und die Leute machten sich freiwillig bereit, verschiedene Sitzungen durchzuführen oder Mahlzeiten und Snacks zu arrangieren. Wir haben alle mitgemacht und alle haben mitgemacht, auch wenn es unangenehm war oder wenn wir gestreckt wurden.

Ich habe nicht erwartet, dass das Wochenende 2017 trotz der wirklichen und tiefen Wochenenden einige der dramatischsten Veränderungen in meinem bisherigen Leben in Gang setzen würde.

Damals war ich schwanger und ich war CEO von Code2040, der gemeinnützigen Organisation, die ich mitbegründet habe. An diesem Wochenende war ich dabei, gegen einen Mitarbeiter zu verteidigen, der drohte, die Organisation zu zerstören, wenn wir seinen Forderungen nicht nachgeben würden. Ich telefonierte mit Anwälten, dem Board und hielt meinen Laptop in Reichweite. Ich war nicht glücklich.

Ich liebte Code2040, aber ich hatte den Verdacht, dass meine Zeit als Anführer seinen Lauf genommen hatte. Ich schreibe hier viel mehr darüber, aber kurz gesagt, die Organisation musste strategisch gewechselt werden, und ich dachte nicht, dass ich die richtige Person war, um uns durch sie zu führen. Meine unmittelbare Priorität bestand jedoch darin, einige der größten Bedrohungen für die Organisation zu neutralisieren. Dann konnte ich darüber nachdenken, was als nächstes kam.

Ich hatte das schon eine Weile gemacht - ich muss nur noch X machen und dann kann ich darüber nachdenken, was als nächstes kommt. Natürlich ist von außen offensichtlich, dass dieses Denken keinen Sinn macht. Es gibt selten eine natürliche Unterbrechung bei der Arbeit. Projekte überschneiden sich, die Verantwortlichkeiten bleiben bestehen, Verpflichtungen zur Teilnahme oder zum Reden bei Veranstaltungen werden Wochen oder Monate im Voraus festgelegt. Es hat keinen Sinn, wenn alles aufhört, um Ihnen eine lange Zeit zum Nachdenken zu geben.

Ich konnte es nicht vorhergesagt haben, aber ich brauchte keine schöne Zeit. Ich brauchte eine kurze Zeit mit einigen klugen, einfühlsamen, analytischen Frauen, die meine konkurrierenden Bedürfnisse und Verpflichtungen und Wünsche verstehen konnten. Und das habe ich an diesem Wochenende bekommen.

Eine der letzten Sitzungen des Wochenendes wurde von Julia geleitet. Sie hatte einige der Prinzipien aus der Stanford-Klasse (und dem Buch) Design Your Life übernommen und sie für einen Kurzform-Workshop angepasst. Wir sollten alle ein paar Minuten damit verbringen, uns drei verschiedene Zukunftsbilder vorzustellen. Eine Zukunft, die wir der Gruppe zurückgeben würden, sollte "wild" sein - eine wilde Idee, wie Ihr Leben in den nächsten Jahren aussehen könnte.

Ich kann mich nicht an meine beiden anderen Futures erinnern, weil sie schnell keine Rolle mehr spielten. Als ich meine wilde Zukunft beschrieb, war ich Reiseschriftsteller, der ganztägig unterwegs war und über meine Abenteuer schrieb. Ich wusste, dass das verrückt war. Ich war Vorstandsvorsitzender einer dynamischen, einflussreichen, prominenten Non-Profit-Organisation, die für massive Auswirkungen und Bedrohung bereit war. Auf keinen Fall würde ich Reiseschriftsteller werden.

Es gab eine kurze Pause im Raum und dann begannen die Reaktionen. Und sie waren sich einig. Eigentlich gibt es keinen Weg. Du kannst das. Wenn es das ist, was Sie wollen, können Sie es tun.

Ich habe es zuerst nicht geglaubt. Aber anstatt die Übung fortzusetzen und zur nächsten Person überzugehen, blieb die Gruppe bei mir. Es half mir zu überlegen, was Code2040 brauchte, war bereit und konnte überleben. Und was ich brauchte, war bereit für mich und konnte mir erlauben zu träumen. Acht kluge, einfühlsame, analytische und unterstützende Frauen zu haben, die Sie durch den Weg zu Ihren wildesten Träumen begleiten, ist eine ziemlich unglaubliche Erfahrung, und es gab Zeiten, in denen ich mich völlig überwältigt fühlte und nur versuchte, die Klarheit zu verarbeiten, die anbrach als ich mein Leben durch ein Prisma aus mehreren anderen selbstlosen Perspektiven sehen konnte.

Das ganze Gespräch, das sich auf mich konzentrierte, konnte nicht länger als etwa 20 Minuten sein. Aber es war tiefgreifend.

Ich verließ das Wochenende mit der Überzeugung, dass ich das tun werde. Ich wusste nicht wann oder wie, aber als ich am Ende des Wochenendes in mein Auto stieg, um nach San Francisco zu fahren, wusste ich mit Gewissheit, dass mein Mann und ich beide unseren Job aufgeben würden und für einen längeren Aufenthalt reisen würden Zeitspanne. Und ich würde darüber bloggen. Meine nächste Karriere könnte nicht als Reiseschriftsteller sein, aber das bedeutete nicht, dass ich nicht reisen konnte und darüber schreiben konnte.

Ich hätte nicht ahnen können, wie schnell alles passieren würde. Aus verschiedenen Gründen, einschließlich des großen Glücks, einen hervorragenden Nachfolger im Haus zu haben (mehr hier), trat ich wenige Monate nach diesem Wochenende als CEO von Code2040 zurück (mehr hier). Nachdem ich einen reibungslosen Übergang sichergestellt hatte, verließ ich einige Monate später die Organisation.

Als das nächste jährliche Nerd-Mädchenwochenende im September 2018 herumlief, war der Zeitpunkt tatsächlich ein Zufall. Es dauerte nur ein paar Tage, bevor mein Mann, Baby und ich unser Haus verlassen sollten, eine Woche, bevor wir das Wenige, das wir von unserem Hab und Gut hatten, mitnehmen und in ein Flugzeug steigen, um das Land zu verlassen. Es war mein "wildes" Szenario. Wir waren von San Francisco nach Rom geflogen, um ein Jahr der Reise zu beginnen.

Und am Tag vor unserem Flug habe ich meinen ersten Blogpost veröffentlicht. Ich bin zwar kein Reiseschriftsteller, aber ich reise und schreibe, und das fühlt sich verdammt gut an. Wenn Sie folgen möchten, erfahren Sie hier mehr.