Die Welt nach Hause einladen

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Da die Welt zu einem der aufregendsten Friedensakte zusammenkommt, zu denen die Menschen fähig sind, kann ich nur über meine eigenen Erfahrungen mit den Olympischen Winterspielen nachdenken.

In meiner Heimatstadt fanden 2002 die Spiele statt. Es war mit Sicherheit das Unglaublichste, was mir in meiner Kindheit in Erinnerung geblieben ist. Während die Spiele technisch in Salt Lake City ausgetragen wurden, fanden die meisten Veranstaltungen in meiner bedeutend kleineren Heimatstadt Park City statt.

In Vorbereitung auf die Spiele wurden in Salt Lake und Park City viele Bauarbeiten durchgeführt. Salt Lake hatte einen bedeutenden Straßenbau und baute ein oberirdisches Nahverkehrssystem (obwohl es noch 16 Jahre später fehlt). In Park City wurden die Straßen verbreitert, Parkstrukturen errichtet und zahlreiche öffentliche Bereiche verschönert. Es war seltsam zu sehen, wie sich meine Stadt so schnell veränderte, aber die Vorfreude auf das, was kommen würde, überwog dieses Unbehagen.

In der Schule haben wir viele Aktivitäten durchgeführt, um uns auf das vorzubereiten, was auf uns zukommt. Jeder Klasse wurde ein Teilnehmerland zugewiesen, das bis heute ein Wandgemälde über die Schule malt. Meine Klasse wurde nach Kanada versetzt und ich malte eine Windmühle. Wir haben an Wettbewerben teilgenommen, um Eintrittskarten für Veranstaltungen zu gewinnen, und ich hatte das Glück, Eintrittskarten für die Paralympics-Eröffnungsfeier zu gewinnen.

Das aufregendste Ereignis war jedoch, als sich die ganze Schule anstellte, um die olympische Fackel zu überholen. Ich trug meinen neuen, peinlich patriotischen Hut und Mantel mit amerikanischer Flagge (die ich während der Spiele religiös trug), damit ich die Fackel berühren und an meinen Klassenkameraden weitergeben konnte. Es war etwas Magisches, die bedeutende Flamme abzugeben, die so lange zuvor in der Ferne entzündet worden war.

Die Fackel, an der wir vorbeigingen.

Die Schule war den ganzen Februar über geschlossen, weil der Verkehr und die Menschenmenge schrecklich sein mussten. Die meisten Familien haben lange Ferien verbracht - wir sind in der Stadt geblieben und haben eine Großfamilie aufgenommen, die gekommen ist, um Zeuge der Spiele zu werden. Meine Mutter nahm mich und meinen Bruder zu einer Handvoll Veranstaltungen mit, und jede war großartig.

Wenn wir nicht an Events teilnahmen, waren wir in der Main Street, wo die ganze Aufregung passierte. Geschäfte verkauften Olympia-Ausrüstung, Athleten strichen mit Fans über die Schultern, Besucher aus der ganzen Welt mischten sich und Firmen verteilten Gratisartikel (Monster.com verteilte tiefviolette heiße Schokolade und grüne Biscotti - was mich faszinierte).

Mein Lieblingsplatz in der Main Street war ein Raum voller Leute, die mit olympischen Anstecknadeln handelten. Ich hatte eine ziemlich große Sammlung (für ein Kind). Manchmal beanspruchte ich einen kleinen Tisch, an dem alle meine Stecknadeln ausgestellt waren, damit die Leute vorbeikamen und mit mir tauschen konnten. Ich habe Pin-Trading-Leute aus aller Welt getroffen und es hat mir sehr gut gefallen, sie bei den Verhandlungen zu treffen.

In diesem Gebäude traf ich den Eisschnellläufer Apolo Ohno, berührte seine Goldmedaille und bekam seine Unterschrift auf meinem Rucksack mit amerikanischer Flagge (im Ernst, ich war ein greller patriotischer Anblick). Danach war er definitiv mein erster (und einziger) Profisportler.

Meine Lieblingssportveranstaltung, an der ich teilgenommen habe, war wahrscheinlich die von Men’s Aerials. Die unglaublichen Höhen zu sehen, in die diese Jungs geflogen sind, während sie fantastische Tricks gespielt haben, war erschreckend. Hockey und Rodeln waren aber auch beeindruckend. Es ist unmöglich, sich von der Begeisterung und Leidenschaft der Athleten für ihren Sport nicht fesseln zu lassen, auch wenn Sie sich sonst nicht darum kümmern.

Viel mehr als die Spiele im Fernsehen zu sehen, ist es sehr emotional, persönlich da zu sein. Wenn ein Athlet siegt, spüren Sie, wie sein Stolz durch die Menge in Ihr eigenes Herz ausstrahlt. Sie können die spürbare Erleichterung von Gold nach einem Leben voller engagierter Praxis spüren.

Und du weinst um die anderen, die so nahe kamen, es aber nicht ganz geschafft haben. Zerbrochene Träume sind oft bewegender als erfüllte.

Die Stärke dieser Gefühle ist bis heute in mir spürbar. Ich schaffe es nicht, eine Nacht der Olympischen Spiele ohne Zerreißen zu überstehen (es ist jedoch viel üblicher, dass ich den Fernseher nachts mit tränenüberfluteten Wangen und einer laufenden Nase ausschalte).

Das Unglaublichste an den Spielen ist, dass es nicht wirklich darauf ankommt, welche Athleten des Landes gewinnen. Dies gilt insbesondere persönlich. Wenn Sie unter den Zuschauern sind und den Athleten so nahe stehen, zelebrieren Sie eher die Person hinter der Medaille als das Land. Sie können diesen Athleten als fleißige Person sehen und nicht beurteilen, woher er kommt.

Ich kann mit Sicherheit sagen, dass mein erstes Interesse an internationalen Reisen während der Olympischen Spiele 2002 geboren wurde. Die Begegnung mit so vielen Menschen aus anderen Ländern und die Beobachtung von Athleten aus der ganzen Welt haben mich dazu inspiriert, zu jenen anderen Orten zu gehen, von denen ich vorher kaum gehört hatte. Die Spiele haben mein Einfühlungsvermögen für Menschen mit völlig unterschiedlichen Hintergründen geweckt, die ähnliche menschliche Erfahrungen wie ich gemacht haben.

Wenn ich mir die Olympischen Spiele in diesem Jahr ansehe, muss ich an alle Kinder von PyeongChang denken, die dieses unglaubliche Ereignis erleben, während es sich in ihrer Heimatstadt abspielt. Ich hoffe, dass sie Erinnerungen schaffen, die ein Leben lang anhalten und sie dazu inspirieren, bessere Weltbürger zu sein.

Danke fürs Lesen! Ich poste jede Woche Geschichten über unkonventionelles Reisen, Geologie, Wissenschaft und andere Dinge! Lesen Sie, wie Sie mit Fremden in fremden Ländern zusammenleben, für eine Ölfirma arbeiten, Schafe zu Pferd hüten und für fünf Monate von nur 2.750 US-Dollar in einigen der teuersten Länder der Welt leben.

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