"Little Dark One" - Wer entscheidet, ob ich schwarz, weiß oder braun bin?

Als Mixed Race-Kanadier durchs Leben reisen.

Die Leute verwechseln mich die ganze Zeit als Inder oder Pakistaner.

2007 nahm ich an einem Leichtathletikrennen in Abbotsford (British Columbia) teil. und zwanzig ältere Sikh-Männer, die nebenan Kricket spielten, kamen, um mich anzufeuern. Sie stellten sich auf, um mir die Hand zu schütteln und mir zu gratulieren, als ich gewonnen hatte, nur weil sie meinen Namen über den Lautsprecher gehört hatten.

Moolchan.

Ich glaube, eine Frau hat mich einmal auf der Straße in Winnipeg in Hindi nach dem Weg gefragt, weil ich glaube, sie dachte, ich sähe so aus, als hätte ich es ausgesprochen.

Niemand in meiner Familie spricht Hindi.

Ich wurde viele abfällige Namen genannt, "Handtuchkopf" oder "Paki" oder das extrem schreckliche "Sand n **** r".

Dies ist aus verschiedenen Perspektiven frustrierend.

  1. Rassismus ist schrecklich.
  2. Es ist aus einer Unwissenheit entstanden, die bedeutet, dass ich nicht einmal am empfangenden Ende des Rassismus bin, der zu meiner Rasse passt.
  3. Die Tatsache, dass ich mir wünsche, die Menschen könnten "zumindest ihren Rassismus in Ordnung bringen", ist ein seltsamer erster Gedanke, den sie haben, wenn sie versuchen, Sie zu beleidigen.

Meine Mutter ist… extrem weiß, mit hellrotblonden Haaren und Sommersprossen, die eindeutig schottisch / irisch anständig sind.

Mein Vater war ein Schwarzer aus Trinidad mit einer historischen Kombination aus indischen Siedlern und afrikanischen Nachkommen, die in einigen Familien so gemischt ist, dass die Menschen nur noch versuchen, den Nachnamen zu finden.

Meine Mama und Papa suchen fliegen an ihrem Hochzeitstag.

Moolchan ist ein indischer Nachname.

Kieran ist ein gälischer Name für einen "dunkelhaarigen" oder einen "kleinen dunklen".

Es klingt genauso wie Kiran, ein Name, der auf Hindi „helles Licht bringt“ oder einen „Lichtstrahl“.

Aber ich spreche kein Hindi.

Als ich jünger war, sahen die Leute ein kleines braunes Kind zwischen einem weißen und einem schwarzen Elternteil, was bedeutete, dass sie normalerweise in der Lage waren, die Farben zu berechnen und die Fragen ziemlich leicht zu beantworten.

Aber wenn ich alleine bin, ist es kompliziert.

Ich weiß nicht oft, was ich sagen soll.

Ich identifiziere mich mit Schwarzen aufgrund meines schwarzen Vaters und seine Geschichten über seine Kämpfe mit Rassismus und Diskriminierung in Kanada und den USA in den 60ern und 70ern sind Geschichten, die ich mit mir herumtrage. Und es gibt auch Erbe aus Indien, durch meinen Nachnamen und die gemischten Eltern meines Vaters. Aber meine Geschichten aus der Vergangenheit meines Vaters beginnen in Trinidad und enden in Kanada.

Ich identifiziere mich mit Weißen, weil ein ganzer Teil meiner Familie die Liebe meiner Mutter zu meinem Vater respektierte und mich als ihr Kind akzeptierte und ich unter dem Dach dieses Privilegs aufgewachsen bin, gepaart mit den Erfahrungen, die ein zwischen verschiedenen Rassen lebendes Paar während seines Lebens und seiner Reisen gemacht hat um die Welt.

Ich bin ein Moolchan.

Ich bin Kanadier.

Ich wurde hier in Kanada geboren, und obwohl ich mit freundlicher Genehmigung meines Vaters die Staatsbürgerschaft Trinidadas geerbt habe, habe ich nur einen Pass.

Ein kanadischer Pass ist eines der höchsten Privilegien, mit denen man geboren werden kann.

Ich bin so glücklich, dass ich in diesem Land geboren wurde, aber ich hatte nicht immer so viel Glück, als ich es verließ.

Ich bin natürlich vorsichtig beim Durchlaufen der Flughafensicherheit.

Als ich 15 war, flog ich mit einer völlig weißen Gruppe ukrainischer Tänzer (ja, ich war eine ukrainische Tänzerin; nein, ich bin keine Ukrainerin) von Winnipeg nach Orlando, um in Disney World mit einem Stopp in Minneapolis aufzutreten.

Es war auch das erste Mal seit dem 11. September, dass ich ohne meine Eltern gereist bin, und es gab den Ton für fast jede Reise in die USA an.

Im Jahr 2004 hatte die Flughafensicherheit in Winnipeg zwei Stufen.

Zunächst zeigen Sie den US-Zollbeamten Ihren Reisepass, lassen sich für Sicherheitszwecke freigeben und durchlaufen dann einen Sicherheitskontrollpunkt, der von Inlandsflügen getrennt ist.

Während sich der Rest meiner Tanzgruppe reibungslos durch die Sicherheit bewegte, wurden mir zusätzliche Fragen gestellt.

Ich musste mit einem Zollagenten an einen Tisch und sie durchsuchten meine sorgfältig verpackte Tasche. Es war frustrierend, dass meine Bemühungen, logisch zu packen, so schnell vereitelt wurden, aber ich verstand.

Sie waren nur gründlich.

Nachdem ich meine Sachen wieder in Ordnung gebracht hatte, ging ich zum zweiten Sicherheitspunkt, bevor ich in das Flugzeug stieg.

Ich wurde ein zweites Mal zur Seite gezogen, während meine Freunde die Sicherheitskontrollen durchliefen.

"Dies ist eine zufällige Sicherheitsüberprüfung."

Leute, die wie ich aussehen, wissen inzwischen, dass diese Prüfungen nicht wirklich so zufällig sind.

Sie scannten meinen Reisepass und sprachen mit jemandem am Telefon, und nach einer Weile schloss ich mich meiner Gruppe wieder an.

Wir machten Witze darüber, dass ich das einzige bunte Kind in der Gruppe bin und dass es absolut sinnvoll ist, dass ich von der US-Zollbehörde gerufen werde, und dann stiegen wir in das Flugzeug.

Ich weiß ehrlich gesagt nicht, ob die US-Zollagenten in Winnipeg aus Winnipeg stammten oder ob sie dort aus den USA stationiert waren. Zu der Zeit war ich nur aufgeregt, nach Disney World zu reisen.

Als wir in Minneapolis gelandet sind, hatten wir nicht viel Zeit vor unserem nächsten Flug, also schnappte ich mir einen Burger mit den Leuten in der Gruppe und ging zu unserem Gate.

Als wir an Bord des Flugzeugs gingen, wurde ich wieder von den Sicherheitskräften zur Seite gezogen.

Die Begleitpersonen der Eltern, die mit unserer Tanzgruppe reisten, sahen mich besorgt an, als mir mehr Fragen darüber gestellt wurden, wohin ich gehen sollte, und es gab einen ungläubigen Ausdruck, als ich sagte, ich würde in Disney World ukrainisch tanzen. Der Sicherheitsbeamte führte mich zurück zu meiner Gruppe und fragte sie, ob meine Geschichte wahr sei.

Die Aufsichtspersonen bestätigten, und ich durfte ins Flugzeug steigen.

Zu diesem Zeitpunkt war der Laufwitz ​​in unserer Tanzgruppe, dass, wenn wir tatsächlich Sicherheit für irgendeine Art von Notfall brauchen, ich um Hilfe gebeten werden sollte, weil sie sofort auf meine Anwesenheit reagieren würden.

Als wir in Orlando ankamen und unser Gepäck abholten, wurde ich erneut angesprochen und ich werde diesen Moment nie vergessen.

Der Sicherheitsbeamte war eine mütterlich aussehende schwarze Dame, möglicherweise Anfang vierzig. Sie hatte einen jüngeren Offizier bei sich, aber sie hatte definitiv das Sagen. Sie fragte mich, mit wem ich unterwegs war, und ich zeigte auf die große Gruppe junger Leute entlang des Gepäckbandes.

Sie fragte, warum wir alle in den USA waren, und ich sagte, wir würden nach Disney World fahren.

Und dann, weil es das vierte Mal in einer einzigen Reise war, dass ich von Sicherheitskräften angesprochen, angehalten oder befragt wurde, egal wie herzlich sie mich auch an meine Tante in Trinidad erinnerte, fragte ich sie, warum alle wollten um mir Fragen zu stellen, was und wo und warum ich in den Vereinigten Staaten unterwegs war.

Sie antwortete mit einer Müdigkeit, die eine Perspektive zu enthalten schien, die auf Erfahrungen beruhte, die ich noch nicht verstanden hatte, und ich werde nie vergessen, was sie sagte.

Schatz, sieh so aus, wie du es tust ... es geht nicht um DICH ... aber ich denke, wir alle haben uns daran gewöhnt.

Und das macht mich immer noch traurig.

Es macht mich traurig über den Zustand der Angst, in dem Menschen leben können, wenn sie anders aussehen und dieser Unterschied als Bedrohung erscheint.

Die Schwarze schien zu wissen, was ich durchmachte, aber es gab auch etwas anderes. Ich sah immer noch anders aus als sie, obwohl sie die gleiche Farbe hatte wie die Hälfte meiner Familie, und ich konnte fühlen, dass sich dadurch ihre Art, mit mir zu sprechen, veränderte.

Ich nehme mir mehr Zeit für meine Roadtrips, falls ich an der Grenze durchsucht werde.

Als ich an der Universität war, habe ich mit ein paar Freunden einen Ausflug gemacht, um ein paar meiner Lieblingsbands zu sehen.

Zuerst nach Omaha, Nebraska, um Circa Survive bei einem Konzert zu sehen, und dann nach Iowa, um Mutemath zu sehen. Ich wollte die Bands nur erwähnen, weil ich finde, dass sie großartig sind und du sie dir ansehen solltest.

Wir verließen Winnipeg am frühen Morgen und wollten den ganzen Tag nach Omaha fahren.

Nun, meine Freunde sind ... ganz weiß.

Nicht nur im Aussehen, sondern auch im Namen.

Ihr europäisches Erbe schien aus ihren Pässen zu springen.

Finde den Unterschied!

Wir fuhren bis zum Grenzübergang, und ich saß auf dem äußersten Rücksitz des Volkswagen Jetta vom Grenzbeamten, mit meinem Pass auf dem Boden unseres Stapels.

Er öffnete jeden Pass und warf einen Blick in das Auto, um zu bestätigen, dass jedes Gesicht mit jedem Dokument übereinstimmte.

Als er zu meinem Pass kam, beugte er sich weiter vor, sah mich an, sah meinen Pass an, sah mich an und sagte dann:

"Wenn Sie Ihr Auto nur in Position 2 bringen, ist ein Beamter bei Ihnen, um eine Routinesuche Ihres Fahrzeugs durchzuführen."

Routine… na ja, wir waren Studenten in unseren 20ern, die die Grenze überquerten, sie hätten nach irgendetwas suchen können…

Ich fühlte mich einfach als Katalysator für die Suche.

Erneut "Zufällig" ausgewählt.

Zumindest haben wir es pünktlich zum Konzert geschafft.

Bin ich braun, schwarz oder weiß?

Ich bin Diskriminierung oder Vorurteilen ausgesetzt, wenn ich auf Reisen bin, aber es zeigt sich auch in der kleinen Interaktion mit Menschen jeden Tag.

Und es kann frustrierend sein.

Frustrierend, weil mein Erbe kompliziert ist.

Frustrierend, weil ich nicht immer weiß, zu welcher "Gruppe" ich gehöre.

Frustrierend, weil es keine Rolle spielt, welcher Gruppe ich angehöre, weil ich nur eine Person bin, die zufällig in Kanada geboren wurde.

Viele Leute behandeln mich als wäre ich braun, als hätte ich eine Familie aus Indien.

Bis sie meine Mutter treffen.

Dann behandeln sie mich, als wäre ich weiß.

Bis sie herausfinden, dass mein Vater schwarz war.

Und wenn sie auch schwarz sind, wurde mir gesagt: "Ich werde Teil dieses Clubs."

Oder sie fragen: "Aber was bist du?"

Ich bin Kanadier.

"Aber wie, wo davor?"

Und wenn Sie mich zufällig ausgewählt haben, erzähle ich Ihnen alles darüber.

Lass mich einfach meine Schuhe und den Gürtel ausziehen und dann zuerst meine Arme über meinen Kopf legen.

Danke fürs Lesen. Bitte klatschen und teilen Sie dies mit, wenn es bei Ihnen Anklang findet, und kommentieren Sie, ob Sie solche Erfahrungen gemacht haben! Folge mir hier auf Medium oder auf Twitter.