Leben nebenan in Russland: Wie die abgelegenste US-Gemeinde glücklich bleibt.

Sie können Russland von meinem Wohnzimmer aus sehen. Nicht wirklich.

Kleine Diomede, Alaska. Foto: Will Jelbert

Es ist ungefähr so ​​nah wie irgendwo in den USA an "Hygge". Es ist ein Ort des Teilens, der Gleichheit und des engen Kontakts und es ist auch die isolierteste Gemeinschaft in den Vereinigten Staaten. Das heißt, es gibt gelegentlich Handy-Service.

Der Standort ist die Beringstraße, die äußerste Ausdehnung von Alaska, 140 Meilen nordwestlich von Nome, weniger als eine Meile östlich der internationalen Datumsgrenze und der russischen Grenze.

Die einzige Möglichkeit, hierher zu gelangen, ist eineinhalb Stunden Fahrt mit einem Frachthubschrauber von Nome, der die Post, Lebensmittel und andere Vorräte ein- oder zweimal pro Woche in das Dorf der Ureinwohner liefert, wenn das Wetter es zulässt und das Wetter es nicht oft zulässt.

Wo Ost ist West. Russland steht gegenüber der engen Beringstraße. Foto: Will Jelbert

Wie also kann eine amerikanische Gemeinschaft ihre Stimmung aufrechterhalten, wenn sie auf einem fast unfruchtbaren Steinhaufen lebt, der den größten Teil des Jahres entweder von Nebel oder Eis bedeckt ist und so weit vom Rest der USA entfernt ist, dass er dem sibirischen Russland näher kommt? ? Hier ist ein Überblick darüber, wie die Eskimos ihre fünf Glücksmuskeln in guter Verfassung halten.

Eskimo-Glücksmuskel Nummer 1: Freundlichkeit: Als wir landeten, versammelten sich ungefähr 20 Dorfbewohner (Diomede hat eine Bevölkerung von ungefähr 100, von denen 95% Eskimos ausweisen) um den Hubschrauberlandeplatz, 20 Fuß über den Wellen. Sie nahmen ungefähr dreißig Taschen und Kartons aus dem Hubschrauber und trugen sie auf ihren Schultern auf einem Weg zu den Häusern und zur Schule. viele Hände, die leichte, unbezahlte Arbeit leisten.

Als ich über den 2-Meilen-Kanal zu den Klippen Russlands starrte, kam Ron mit einem Grinsen auf mich zu. Ron ist ein gut verwitterter neununddreißigjähriger Eskimo, der oft lächelt. Sein Vater ist der Hausmeister und seine Mutter die Tischdame. Ich sah sogar, wie Rons Tochter ihrem Großvater im Regen half, den Damm vor der Schule zu verstärken.

Ron erzählte mir, dass die Dorfbewohner sich immer mehr an Lebensmittel gewöhnt haben, die im "Native Store" der Insel verkauft werden. Die Leute jagen jetzt weniger - obwohl ich während meines Aufenthalts mehrere traf, die die Klippen nach Eskimo-Kartoffeln abgesucht hatten. Vier der Inselbewohner haben auch kleine Fischerboote, aber wer fängt, was nicht wichtig ist, wenn das Konzept des Eigentums so wässrig ist wie die Umgebung ...

"Auch wenn Sie einem Boot folgen und nichts fangen, als das andere Boot, teilen sie den Fang mit Ihnen. Wenn Sie zum Festland fahren, nimmt der Bootskapitän alles mit, aber hier teilt sich das ganze Boot "- Ron

"Ich werde Kaffee holen. "Möchtest du welche?", Fragte Ron. Er lächelte. Wir gingen ungefähr 30 Fuß zu Washeteria, der Münzwäscherei der Insel, die auch als Sudstation für die Einheimischen dient. In einem der Teenager, der ein weiteres Lächeln und einen Kapuzenpulli mit der Aufschrift "Keep One Rolled" trug, begann er, uns ein frisches Gebräu zu zaubern.

Washeteria bildet zusammen mit dem Native Store das soziale Zentrum der Insel. Auf Diomede ist Alkohol illegal, also ist dies ungefähr so ​​nah wie an einer örtlichen Bar.

Kaffee war ein Dollar und Ron bot an zu zahlen. Ein paar Schlucke und unser Gespräch wurde unterbrochen - Eine Frau Anfang Dreißig war gerade hereingekommen und fing an zu weinen, als sie auf ihr Handy schaute. Ich fragte sie, ob es ihr gut gehe. Sie sagte nein und ging zurück ins Freie.

Eskimo Glück Muskeln 2 & 3: Ehrlichkeit und Bewusstsein

"Etwas ist passiert. Sie werden ein Treffen einberufen ", sagte Ron. Sicher genug, als wir draußen ankamen, begannen die Dorfbewohner bereits, über die Wege zwischen den Häusern miteinander zu schreien. Ich hörte einen Vater zu seinem Sohn rufen, um seinen Bruder zu holen. Ron glaubt, jemand auf dem Festland sei entweder gestorben oder ins Krankenhaus eingeliefert worden, scheint aber unbeirrt und fährt fort. Er sagt mir, als er auf einem der Boote ruht, dass er manchmal frustriert ist, dass er wegen seines Rückens und seiner eingeschränkten Bewegung in den Armen nicht mehr jagen kann.

Als Ron diese Frustration verspürt, ruft er die Nome-Polizeistation an, um seinen Ehrlichkeitsmuskel zu trainieren, indem er einige Ressentiments ausdrückt. Ron sagt, er wurde wiederholt von einem Polizisten mit Pfeffer besprüht, der ihn aufweckte, als er [nach ein paar Drinks] in einer Straße in Nome ohnmächtig wurde. Der Polizist und sein Partner brachten Ron ins Krankenhaus, um das Spray abzuwaschen, und zwangen ihn dann in den Fußraum hinter einem der Sitze des Polizeiwagens. An diesem Punkt glaubt Ron, dass er sich die Verletzungen an Rücken und Schultern zugezogen hat. Sie nahmen Ron mit ins Gefängnis von Nome, wo der Cop Pepper ihn wieder besprüht hat. Dann zurück ins Krankenhaus für eine weitere Spülung, dann zurück ins Gefängnis. Ron sagt, dass der zweite Polizist sich an diesem Punkt ausgelassen gefühlt hat, also hat er ihm auch einen Pfefferspray gegeben.

Während der ganzen Geschichte lächelt Ron, als er mit der leisen Melodie des Eskimo-Akzents spricht.

Er versichert mir, dass der "böse Polizist" jetzt von der Polizei in Nome abgesetzt ist und obwohl Ron immer noch wütend auf ihn ist, weiß er immer noch, warum der Polizist es getan hat: Als Kind war der Polizist einer der wenigen Nicht-Polizisten. Einheimische in der Stadt und die Mehrheit auf ihn abgeholt. Sobald er alt genug war, trat er der Polizei bei und begann zu handeln, um sein Ego zu bestätigen.

Eskimo-Glücksmuskel 4: Toleranz und Neugier (auch bekannt als Wundermuskel)

Bis vor einigen Jahren warfen die Insulaner ihre Müllsäcke ins Meer. Russische Soldaten beklagten sich jedoch, dass es zwei Meilen entfernt an ihrer Küste spülte. Jetzt wird der Müll verbrannt oder stapelt sich. Big Diomede, die benachbarte russische Insel, ist ein Militärstützpunkt. Die ehemaligen Bewohner wurden während des Kalten Krieges vertrieben, als die meisten Familien nach Little Diomede, die anderen nach Sibirien zogen. Hier oben bedeuten Russland und die Vereinigten Staaten nichts anderes als eine unsichtbare Grenze, die die Menschen davon abhält, ihre Familien zu besuchen.

Rons Vater erzählt mir, dass er und sein Vater die letzten auf der Insel waren, die Hautboote bauten - das traditionelle Eskimo-Schiff für die Jagd. Die letzten Skin-Boote wurden ausgelöscht, als sie kurz vor Wintereinbruch am Ufer standen. Über Nacht kam das Meereis und drückte die Boote gegen die Felsen. Aber das Leben ging weiter und schließlich ersetzten sie die Außenboote durch die vier modernen Boote vom Festland.

Die Relikte eines Hautbootes unter den Häusern und am Hang.

Die Kreuze sind überflüssig: Der Boden ist so hart, dass die Insulaner ihre Toten nicht begraben können. Das hält sie nicht davon ab, die Leichen in Särge zu legen, die auf den Felsen des Hügels ruhen.

Ein paar hundert Meter den Hang nach Südosten hinauf ist ein noch nicht verwitterter weißer Sarg deutlich zu erkennen. Drinnen ein Teenager, der starb, nachdem er ohne Schwimmweste aus einem Boot gefallen war. Die meisten Inselbewohner können nicht schwimmen. Ich bemerkte, dass ich mich von den Konzepten von Verlust und Tod distanzierte, egal ob es sich um Hautboote oder Menschen handelte. Bleiben Sie in Verbindung mit der Community und dem Geschehen in der unmittelbaren Gegenwart - ob es sich um die zwanzig Walrosse handelt, die wir am Vortag vorbeischwimmen sahen, oder ob der Hubschrauber heute kommen wird oder ob es Zeit für eine weitere Tasse Kaffee ist - schnell wegblasen das geistige Wetter der Frustration oder des Verlustes. Und der Wind ist hier die meiste Zeit stark.

Zu sagen, dass diese Insel felsig ist, wäre eine Untertreibung. Aber können Sie die beiden Papageientaucher erkennen?

Ich hatte Exemplare des Buches meiner Kinder verschickt, das Puptrick lügt und lernt, vor meiner Reise zur Schule zu bellen, und als ich durch den Korridor ging, hörte ich, wie die Geschichte im Klassenzimmer vorgelesen wurde. Der Lehrer, Rob, lud mich in den Unterricht ein, um mit den Kindern zu sprechen, von denen ich viele schon am Vortag beim Kajakfahren von der Insel getroffen hatte - die lachten und mich packten oder auf meinen Rücken sprangen und mein Autogramm zusammen mit einer Schnur verlangten von Fragen, wo ich wohnte und wie es war und ob ich berühmt war.

Eskimo-Glücksmuskeln Nummer 5: Mut (und Liebe) Ron lächelt und pustet auf einer Zigarette, als er mir die Geschichte eines Bootes auf dem Rückweg zum Land erzählt, voller Fische. Die Wellen begannen über die Seite des Bootes und darüber zu brechen begann zu sinken. Einer der Eskimos steckte den Kopf über die Seite ins Wasser und rief die Orcas. Ron und Keep One Rolled schwören, dass die Schwertwale auftauchten und eine Wellenbarriere an der Seite des Bootes bildeten, die verhinderte, dass es mehr Wasser aufnahm, als sie es an Land brachten.

„Diese Gemeinschaft hat also den Respekt der Orcas. Man muss nur die Natur respektieren. “

Als ich zurück in die Schule ging, luden mich Rons Mutter und Vater ein, mit den Kindern im Essbereich der Schule zu Mittag zu essen.Das Schild hinter dem Bereich der Serviceklappe, in dem die Abendessen-Dame (Rons Mutter) das Frühstück und die Mittagessen der Kinder, die vom Festland kommen, zubereitet.

Nach dem Mittagessen wollten die Kinder, dass ich mit ihnen ins Fitnessstudio für Sportunterricht ging, das das Format Völkerball hatte. Keine Angst bei jedem einzelnen Kind. Als Brite war es ziemlich neu für mich. Stellen Sie sich einen 39-jährigen Mann vor, der von einer Gruppe unter 10 Jahren eingeschüchtert wird und Sie wären nah dran. Das heißt, während meiner zwei Tage in der Schule gab es keine Anzeichen von Mobbing, keine geächteten Kinder, wahrscheinlich nur wegen des Kontaktniveaus zwischen Leben, Spielen, Essen und Schlafen, die sich jeden Tag in einem Abstand von einhundert Metern befanden aus. Und als wir im Fitnessstudio Völkerball spielten, lachte jedes einzelne Kind. Alle schienen wirklich glücklich zu sein.

Die Persönlichkeiten waren vielfältig und authentisch, von der Stille, Introspektive und Buchhaltung über den mutigen Jungen, der mich immer wieder zum Armdrücken aufforderte, bis hin zu dem Witzbold und einem Mädchen, das vorgab, eine Katze zu sein und von Stein zu Stein zu springen, während ich wie eine katzenartige Todesfee miaute (Sie können sie in diesem Video von den Kindern sehen und hören, die um mich herum spielen, als ich mein Kajak für die Reise nach Russland fertig machte) zu einem Mädchen, das fast ohne Unterbrechung lachte. Kein Kind hatte Angst, anders zu sein. Unterschied wird hier angenommen, nicht gefürchtet.

Russland durch das Fenster eines Klassenzimmers der Schule, das gleichzeitig mein Schlafzimmer für die Nacht war.

Die Menschen in Little Diomede sind robust genug, um einen langen Winter auf vom Meereis umgebenen Felsen zu leben, aber sie sind auch warmherzige Menschen, die andere und ihr eigenes Schicksal mit einem Lächeln und einer Melodie akzeptieren. Außerhalb des Völkerballs gibt es keine Konkurrenz und wenig Ego. Vielleicht, und vielleicht gerade deshalb, schienen die meisten Menschen, die ich auf dieser Insel getroffen habe, wenn auch nicht glücklich, dann zumindest zufrieden zu sein. Der Winter kommt, aber das macht den Bewohnern von Little Diomede keine Sorgen.

Mit Liebe nach Russland.

Will Jelbert ist ein Glücksberater und der Bestsellerautor von The Happiness Animal. Sehen Sie sich den Trailer an.