Over the Hill, Teil Zweihundertundelf; Eine Katze, zwei Katzen, drei Katakomben

Nachdem wir aufgewacht waren und etwas gefrühstückt hatten, stapelten wir uns ins Auto, um ein Problem zu entdecken. Wir hatten einen platten Reifen! Es scheint, als ob etwas den Reifen durchbohrt hat, als wir herumfuhren, um die Karrenfurchen zu finden, und es ging langsam über Nacht runter. Nachdem wir Sixt (unsere Autovermietung) angerufen hatten, wurde uns gesagt, wir sollten eine andere Firma anrufen, die die Pannenhilfe übernimmt, und 45 Minuten später wechselte ein Typ den Reifen mit unserem Reserverad im Kofferraum Breite der anderen Reifen, etwas, das etwas seltsam wirkte). So wurde das Problem behoben; Unser Auto war wieder funktionsfähig, aber wir hatten gut neunzig Minuten unseres Tages verloren, was bedeutet, dass wir wahrscheinlich nicht alles auf unserer Tagesliste sehen können. Kurz nach Mittag kamen wir in Mdina an und machten uns auf den Weg, um unser erstes Ziel zu finden. Mdina ist eine alte Stadt; Es war die ehemalige Hauptstadt Maltas, bis die Johanniter im 16. Jahrhundert die Stadt Valetta gründeten. Heute ist es fast vollständig von einer anderen Stadt umgeben. Rabat. Es ist diese Stadt, die wir zuerst erkunden wollten, da hier einige Katakomben lagen, die wir erforschen wollten, und Mdina hoffentlich später am Tag entdeckt wird.

Nach einer kurzen Wanderung (die sich in den windigen Straßen ein paarmal verirrte) fanden wir einige Hinweisschilder, die uns zur St. Pauls-Grotte und zu den Katakomben führten, obwohl es verwirrenderweise ein weiteres Hinweisschild zu den St. Pauls-Katakomben gab, das in die andere Richtung wies ! Wir gingen zuerst zur Grotte, da sie direkt vor uns lag, und nachdem wir bezahlt hatten, machten wir uns auf den Weg, um sie zu erkunden. Die Grotte ist im Grunde genommen eine kleine Höhle, in der der heilige Paulus drei Monate gelebt haben soll, nachdem er auf seinem Weg nach Rom Schiffbruch erlitten hatte. Es gab viele religiöse Statuen und eine Statue des Heiligen Paulus in einer kleinen Höhle mit vielen Kerzen. Es war okay, aber nichts zu aufregendes für die nicht-religiösen Typen. Oben konnte man um die kleine Kirche herumgehen, und nachdem wir uns das angeschaut hatten, gingen wir selbst in die Katakomben.

Der erste Teil der Katakomben sind Luftschutzbunker, die während des Zweiten Weltkriegs für die Bevölkerung gebaut wurden. Menschen würden dort unten fliehen, wenn die Luftangriffssirenen ertönten und sich dort zusammenballten, bis die Flugzeuge vorbeikamen. Es war interessant, die winzigen Räume zu beobachten, in denen sie sich verstecken mussten, und von dort aus wurden wir zu den Katakomben geführt, die eigentlich recht klein und überwältigend waren. Das einzig Interessante war ein Agape-Tisch, ein in den Felsen geschnittener Zeremonientisch, an dem Familienmitglieder Mahlzeiten zu sich nahmen, um den Verstorbenen nahe zu sein. Es klingt komisch, aber wir alle starren uns auf Instagram gegenseitig an. Können wir das wirklich beurteilen? Wir konnten auch alle Grabkammern sehen, die in den Felsen geschnitten waren, wo die Leichen zur Ruhe gelegt wurden. Nach einer kurzen Wanderung durch die verwinkelten Tunnel der Katakomben gingen uns die Sehenswürdigkeiten aus und wir steuerten auf den Ausgang zu.

Die Grotte war an ein Museum angeschlossen, und da wir bereits ein Ticket hatten, beschlossen wir, hineinzugehen und es zu überprüfen. Es handelte sich hauptsächlich um religiöse Artefakte und Gemälde, daher war es nicht besonders interessant, aber es gab einige interessante Dinge. Es gab eine Wahlurne aus dem 18. Jahrhundert (für geheime Abstimmungen bei Gemeinderatsversammlungen), ein paar sehr schöne Gemälde und eine Grabkiste mit Zeichen aus dem 19. Jahrhundert. Beide Seiten waren interessant, aber ein wenig unüberwindlich. Waren wir wirklich nur deswegen hierher gekommen? An diesem Punkt machte Alex eine Entdeckung; Es gab ZWEI St. Pauls Katakomben. Der mit der Grotte war nicht der, den wir ausgewählt hatten. Das waren ein paar Straßen vorbei ... in Richtung des anderen Zeichens, das wir gesehen hatten. Also, obwohl wir sicherlich nicht unser Geld verschwendet hatten, hatten wir eine gute Stunde und ein bisschen Zeit damit verschwendet, Dinge zu sehen, die nicht einmal auf unserer Liste standen! Wir gingen schnell die Straße hinunter und fanden schließlich den Eingang zu den St. Pauls Katakomben.

Wir sind mit unseren Heritage Malta-Tickets kostenlos eingestiegen und haben zuerst eine kleine Ausstellung darüber gezeigt, was die Katakomben sind und wie Menschen vor zweitausend Jahren beerdigt wurden. Diese Seite befindet sich außerhalb von Mdina, das in der Römerzeit Melite genannt wurde. Jeder wurde in diesen Katakomben beigesetzt, obwohl sich nur die Reichen und Mächtigen Trauerzüge und Kammern an zentralen Orten leisten konnten. Die Armen wurden an den Rändern verstreut oder in Grabkammern gesteckt, die in den Boden geschnitten waren. Danach haben wir drei Kurzfilme über die Katakomben gesehen, wie sie gebaut wurden und wie sie heute konserviert werden, damit sie sich nicht verschlechtern. Danach machten wir uns auf den Weg, um unsere erste Station in einem anderen Bildungsbereich zu erkunden, der Informationstafeln über einige der Mythen enthielt, die sich über die Katakomben verbreitet haben. Zum Beispiel die Tatsache, dass Menschen in ihnen verschwinden und niemals gefunden werden, oder dass sich unter der Erde zig Kilometer Tunnel befanden, die sie bis zum Meer führen würden!

Die erste Katakombe, die wir besuchten, war auch die größte. ein buchstäbliches Labyrinth von Passagen, die alle mit großen und kleinen Grabkammern gefüllt waren. In der Nähe des Eingangs befand sich ein weiterer Agape-Tisch. und wir fanden heraus, dass diese Tradition des Essens mit den Toten in jenen Tagen weit verbreitet war, aber nur die Malteser sie aus dem Fels gehauen haben, weshalb es der einzige Ort auf der Welt ist, an dem man sie noch sehen kann. Nach einem ausgiebigen Rundgang machten wir uns auf den Weg zurück, überprüften eine weitere kleinere Katakombe und gingen dann über die Straße zu dem Ort, an dem sich die restlichen Katakomben befanden. Wir sind nicht auf alle eingegangen. das wäre zu zeitaufwändig, also haben wir ein paar ausgewählt, die interessant aussahen. Man hatte einige sehr verblasste Kunstwerke um eines der Gräber, während einige der jüdischen (es gab römische, christliche und jüdische Katakomben nebeneinander) Menorahs und andere religiöse Ikonographien graviert hatten. Alles in allem war es interessant, aber die besten Teile waren die Informationstafeln, die wir auf dem Weg fanden, die Ihnen eine viel bessere Vorstellung davon gaben, wie Bestattungsriten damals waren.

Von St. Paul gingen wir die Straße hinunter, bis wir die Krypta und die Katakomben von St. Agatha erreichten. Falls Sie sich fragen, so ziemlich alle Kirchen und Gebäude in Rabat sind mit Katakomben übersät! Pünktlich zur 3-Uhr-Tour kamen wir dort an und bevor wir losfuhren, hatten wir Zeit, uns schnell das Museum anzuschauen, was… interessant war. Es sah aus wie die Ansammlung einiger Leute, die unter einem Dach zusammengebracht und zerschlagen wurden. Es gab einen Raum voller Mineral- und Erzvorkommen (die einen echten Meteoriten hatten!), Während ein anderer Raum voller religiöser Artefakte und Gemälde war und in der Mitte verschiedene Modelle, Keramikkeramiken und ein gut erhaltenes Nilkrokodil (warum, Ich bin mir nicht sicher). Die Tour begann jedoch pünktlich und so mussten wir das Museum hinter uns lassen und uns mit einer kleinen Gruppe versammeln, bevor wir durch eine bedrohlich aussehende Tür in die Krypta geführt wurden.

Die Krypta selbst ist eine Kultstätte für die heilige Agatha, eine der vielen Schutzheiligen Maltas, und hat Fresken an den Wänden aus dem 13. Jahrhundert. Einige von ihnen wurden restauriert und sind jetzt voller Farben. Nachdem wir uns mit der Krypta befasst hatten, wurden wir selbst in die Katakomben gebracht, die sich über 4100 Quadratmeter erstrecken. Es scheint groß zu sein, aber die St. Pauls Katakomben haben eine Fläche von über 10000 Quadratmetern! Wir konnten nur eine kleine Menge sehen, aber es wurde sofort klar, dass sich dieser Ort ein wenig von den anderen Krypten unterschied, die wir sowohl hier als auch in Italien gesehen hatten. Für den Anfang enthalten einige der Grabkammern noch Knochen; ursprüngliche Knochen, die Tausende von Jahren alt sind. Sehr cool. Zwei von ihnen hielten Paare fest, die nebeneinander begraben waren, während wir sowohl große (für Erwachsene) als auch kleine (für Babys) Gräber sehen konnten. Weiter unten sahen wir authentische Fresken aus dem 4. Jahrhundert, die ein paar Gräber schmücken. Es ist immer wieder erstaunlich, Kunstwerke von früher zu sehen, aber das Beste kommt erst noch. Als wir uns durch die Katakomben bewegten (und sehr bemüht waren, meinen Kopf nicht gegen die sehr niedrigen Decken zu schlagen), kamen wir schließlich zu einer Kapelle aus dem 4. Jahrhundert, die aus dem Felsen herausgeschnitten war. Die Verzierung des Altars (der nicht überlebt hat) ist ein weiteres Fresko aus derselben Zeit mit zwei Tauben und einigen verstreuten Blumen. Es war ziemlich sehenswert und der perfekte Abschluss unserer kurzen Tour. Es war nur eine Viertelstunde lang, aber wir haben immer noch viel über die Katakomben gelernt und das Innere war das Beste, was wir bisher in Malta gesehen haben, abgesehen vom Hypogäum.

Nachdem wir dort angekommen waren, gingen wir zurück ins Stadtzentrum und fanden einen kleinen Laden, in dem Pastizzi verkauft wurden, das kleine Gebäck, das wir vor ein paar Tagen genossen hatten. Diesmal hatten sie drei Sorten (Käse, Erbsen und Hühnchen) und wir bekamen alle drei. Das Hühnchen schmeckte ein bisschen nach Curry, was keine schlechte Sache ist, während die Erbse wie eine Samosa schmeckte (wieder keine schlechte Sache). Danach gönnten wir uns ein Eis, das sich als sehr gut herausstellte (ich bekam Minzschokolade und Orangenschokolade), und als wir sie aßen, gingen wir zurück zum Auto. Bevor wir dort ankamen, wanderten wir durch den Mdina Ditch Garden, einen kleinen Garten, der im Wassergraben angelegt wurde, der die Stadtmauern von Mdina umgibt. Es war ein schöner Spaziergang, die Sonne stand tief am Himmel und wir wurden am Ende mit einigen tollen Ausblicken auf Nord-Malta belohnt.

Von dort gingen wir zurück zum Auto und zurück zu unserem Haus. Wir hielten nur an, um etwas von Lidl zu bekommen. Wir aßen Hühnersuppe zum Abendessen und versuchten dann, für den Rest der Nacht etwas Arbeit zu erledigen. Morgen war unser letzter richtiger Tag, um Malta zu erkunden, und wir hatten viel zu tun.