PASTGHANISTAN

Es war 1979, als ich entschied, dass ich eine Pause von meinem Studium an der UCLA brauchte. Ich betrachtete meine Entscheidung als Ausrede, mit meiner vertrauenswürdigen Canon AE-1 und den vierzig Rollen von Tri-X zu reisen. In diesem Jahr bin ich bis nach Nepal gereist, aber meine vier Monate in Afghanistan haben den tiefsten Eindruck hinterlassen. Es war ein Afghanistan, das es nicht mehr gibt. Ich weiß, dass drei der Menschen in diesen vier Jahrzehnte alten Bildern verstorben sind, und ich vermute, dass auch alle anderen verstorben sind. Immerhin ist ihre Heimat gestorben.

Auf dem Kabuler Markt.

1979 dauerte es noch ein paar Monate, bis die Russen einmarschierten, ein paar Jahre vor den Taliban und noch ein paar Jahre, bis die Koalitionskräfte des Westens Afghanistan bombardierten und besetzten. In Herat sah ich zum ersten Mal Frauen, die mit ihren plissierten Burkas von Kopf bis Fuß bedeckt waren.

In einer Gasse.

Dieser Mann, vielleicht ein Bettler, saß im Schatten vor dem Kabul-Souk. Er starrte regungslos auf ein Kamelhautkissen und hielt ein unbeleuchtetes Streichholz in der Hand, das er irgendwann zuschlagen und auf den Inhalt der Tonschale auf der Wasserpfeife auftragen würde. Bald könnte ihm die Wassermelone zwischen seinen Füßen einen Moment der Freude bereiten ...

Auf einer Schotterstraße bei Tora Bora.

Auf einem Bergweg traf ich Rahim mit seiner schlafenden Tochter auf den Schultern. Sein Dorf und das Dorf, in dem sie einer Stammespartei beiwohnen wollten, gerieten bei der Suche der Koalition nach Osama bin Laden in Vergessenheit.

Tee kaufen.

Vor den Invasionen waren die Afghanen offenherzig, gelassen und großzügig, und die Gesichtszüge dieses Teehändlers und seines Kunden waren sichtbar.

Der bamianische Buddha vor dem Beschuss der Taliban.

In der Antike war Bamian im Norden des Landes ein wichtiges buddhistisches Zentrum. Die Mönche schnitzten Höhlen und Statuen in den Felsen, und diese monolithische Statue, die größte des Landes, wurde von den Taliban absichtlich mit Mörserfeuer zerstört.

Schulwache.

Diese junge Wache ist kaum älter als die Schüler in Kandahar.

Die befestigten Mauern von Ghazni.

Nur einen Monat bevor ich Ghazni durchquerte, wurde eine Frau wegen Ehebruchs in diesem offenen Raum unterhalb der befestigten Stadt zu Tode gesteinigt.

Auf dem Kamelmarkt außerhalb von Kabul.

Dieser Bursche verkaufte schickes Dekor und Dekor für Kamele.

Cannabisernte in der Nähe von Mazr-i-Sharif.

Diese beiden lächelnden Männer brachten ihre Ernte ein. Damals wie heute waren Haschisch und Opium im Land weit verbreitet. Mit Ausnahme der Reifen, Räder und Achse besteht der Wagen ausschließlich aus Holz und Seil.

Afghani Langstreckenbus.

Ein überfüllter Bus auf der Straße zwischen Kandahar und Kabul. Alle diese lächelnden Gesichter ... Hat es einer dieser Männer durch die Invasionen und Kriege geschafft?