Die Geheimnisse der Osterinsel

Die Osterinsel oder Rapa Nui ist eine chilenische Insel im Pazifik, am südöstlichen Punkt des polynesischen Dreiecks in Ozeanien. Es wurde von einer der größten Seefahrer-Gesellschaften aller Zeiten entdeckt. Sie waren eine Rasse prähistorischer polynesischer Entdecker, die den Pazifik lange vor den Europäern meisterhaft befahren hatten. Als die Wikinger nach Nordamerika fuhren, fuhren die Polynesier nach Südamerika, wo sie die Süßkartoffel entdeckten. Es war alles Teil des größten Kulturgebiets der Welt, das sich von Hawaii im Norden über Neuseeland im Westen bis zur Osterinsel erstreckte.

Vor Jahrhunderten nutzten diese alten Seefahrer den Fernhandel zwischen den Inseln und das Reisen, um ein riesiges Imperium aufzubauen. Als Beispiel gab es auf Eiao eine Produktionsstätte für Steinzeug, die nach Mangareva und Tahiti exportierte. Dies war das wichtigste Holzbearbeitungswerkzeug der alten polynesischen Zimmerleute und für ihre gesamte Lebensweise unverzichtbar. Der Punkt ist, dass über die Zeit regelmäßige Handelsrouten über hunderttausende Meilen offener Gewässer aufgebaut werden.

Nach ihrer alten mündlichen Überlieferung war Hotu Matu’a ein polynesischer Kriegsherr, der ursprünglich die ersten Siedler als Flüchtlinge von Bürgerkriegen auf die neue Insel brachte. Nachdem sie um ihr Leben gerannt waren, trotzen sie dem offenen Ozean in einem Doppelhüllen-Kanu und reisen vom sagenumwobenen Land Hiva bis nach Rapa Nui. Höchstwahrscheinlich kam die Gründerbevölkerung vor etwa 1300 Jahren von irgendwo auf den Marquesas-Inseln nach Osterinseln.

In jedem Fall soll Hiva eine üppige Insel sein, die von schroffen Klippen bedeckt ist und von tätowierten Kriegern in rivalisierenden Clans regiert wird. Als Teil davon bereiteten sich Hotu und seine Männer offenbar auf den Kampf vor und hofften, das Eigentum an der Insel zu beanspruchen. Sie wurden jedoch bald in einem entscheidenden Kampf besiegt und gezwungen, um ihr Leben zu fliehen. Er musste ein neues Zuhause für sein Volk finden, also befragte der Häuptling den Schamanen, der ihm von einer Vision erzählte, die er von einem Rückzug der fernen Insel im Osten hatte. Dann machte sich Hotu auf die Suche nach dem Land aus dem Traum des Priesters. Er wusste nicht, dass es sich als eine der entlegensten Inseln der Erde herausstellen würde.

In der maritimen Vergangenheit machte sich dieser besiegte Stamm auf eine epische Überlebensreise, die vom Glauben geleitet wurde. Sie ertrugen die glühend heiße Sonne wochenlang, als sie sich mit einem begrenzten Vorrat an Ressourcen tief in den unbekannten Ozean wagten. Die Gruppe hatte nur einen heiligen Stein von Hiva sowie ein paar Werkzeuge und einige Kokosnüsse mitgebracht, die zu den Fischen passten, die sie unterwegs fingen. Im Grunde genommen hatten sie also nichts weiter als die Hoffnung auf eine Heimat am Horizont, um das Schiff durch die Sterne zu steuern und die Südsee mit den westlichen Winden zu befahren.

Hotus Schiff legte Tausende von Kilometern zurück, bevor es in Anakena landete, einem der wenigen Sandstrände an der felsigen Küste. Meisternavigatoren wie er mussten sich die Standorte von 440 verschiedenen Sternen merken und komplexe mentale Karten erstellen, um die Welt um sie herum besser erkunden und besiedeln zu können. Diese Techniken für die Himmelsnavigation werden seit mindestens 3.000 Jahren weitergegeben und bilden eine Art komplexen Kompass, der auf einer mündlichen Überlieferung beruht. Hotu trug auch eine aktuelle Karte mit sich, die als Stick Chart bekannt ist und aus dünnen Stücken von Kokosnusswedeln besteht, die zusammengebunden wurden, um Meeresströmungen darzustellen, während kleine Muscheln, die am Rahmen befestigt waren, die Standorte des Landes offenbarten. Auf diese Weise kamen die ersten menschlichen Bewohner von Rapa Nui gegen Beginn des 8. Jahrhunderts in einer Gruppe von Auswanderern an.

Als sie das erste Mal auf der Insel ankamen, war sie von einem Ende zum anderen mit Palmen bewachsen und beherbergte unzählige verschiedene Vogelarten. Es war ein wahres tropisches Paradies, aber es würde bei kurzsichtigen Einwohnern nicht lange dauern. Sie sehen, um ihren Führer zu ehren, bauten sie eine riesige Steinstatue von ihm. Dies führte zu der Tradition, dass jeder nachfolgende Anführer eine eigene, noch größere, komplexer geschnitzte Statue besaß. Fast tausend davon wurden über fünf Jahrhunderte herausgearbeitet.

Das enorme Bestreben führte dazu, dass Dutzende von Menschen jahrelang schnitzten, um nur einen einzigen Moai aus dem Steinbruch herauszumeißeln. Dann musste jedes Multitonnenstück zum Zielort abgesenkt werden, um für den Transport vorbereitet zu sein. Anschließend wurden sie buchstäblich von einer kleinen Gruppe von Leuten begleitet, die an Seilen zogen, die die Monolithen auf ihrem Weg hin und her wiegten. Nachdem sie am Bahnsteig angekommen waren, wurden sie in eine stehende Position gebracht und aufgerichtet. Schließlich wurden ihre Augen gesetzt und die Totems mit spiritueller Kraft erfüllt, und sie wurden oft auch in Lavagestein gekrönt.

Die Sache ist, dass das Bewegen und Erziehen dieser monolithischen Tiki-Götter nicht nachhaltig war. Ein Jahrtausend nach der ersten Besiedlung der Insel waren die Ressourcen zu stark erschöpft, um die Menschen noch länger zu ernähren, und sie wandten sich dem Krieg zu. Sie wechselten von der Herstellung von Werkzeugen zu Waffen, als es schließlich nicht mehr genug gab, um herumzugehen. Tausende von Menschen lebten in Hunderten von Häusern. Ein Zeitalter des Aufruhrs begann und endemische chronische Kriege folgten, so dass Obsidian-Speere die neue Sorge wurden. Zuerst machten sie die Götter an und dann einander. Jeder und alles würde bald sterben, oder so schien es.

Im 17. Jahrhundert war fast jeder Vogel ausgestorben. Der gesamte Palmenwald war für alle völlig abgeholzt, aber sie taten es trotzdem. Es war ein Fall von totaler Abholzung. Ohne Bäume hat der Regen den Boden einfach weggefegt und die Ernte mitgenommen. Es gab kein Holz mehr für Häuser oder Kanus oder irgendetwas anderes, was sie so dringend brauchten. Die Ureinwohner gingen auch heftig auf Thunfisch- und Makrelenfang und jagten viel zu viele Schweinswale. Der Massenhunger ließ die Menschen abgemagert und der frühere Statuenkult war gezwungen, eine neue Tradition zu entwickeln, um mit der Knappheit besser umgehen zu können. Die monolithische Ahnenverehrung endete und die Verehrung des Vogels begann.

Bald nach der ökologischen Katastrophe des 17. Jahrhunderts begannen die Menschen in Rapa Nui, eine neue Gottheit zu verehren. Sie fingen sogar an, ein Bild von ihm in heilige Felsen zu meißeln. Der Fregattenvogel war ein Totemtier, das sie zur Diplomatie inspirierte. Der Kult des Birdman rettete dann die Inselbewohner. All dies basierte auf einem jährlichen Wettbewerb, an dem alle Stämme der Insel teilnahmen. Mit jedem Jahr sollte ein Mann zum neuen Vogelmann gekrönt werden. Der Häuptling schickte den athletischsten Krieger, um herauszuschwimmen und ein Ei aus dem Felsenhaufen gegenüber den Klippen mitzubringen. Der erste, der zurückkam, wurde als Champion geehrt, weil sein Stamm die erste Auswahl an Lebensmitteln für das kommende Jahr erhalten würde. Dies führte zu einem geordneten Verfahren, um herauszufinden, wie wenig es zu tun gab.

Leider endete dies alles am Ostersonntag 1722, als die Holländer kamen und tödliche Waffen und Keime mitbrachten. Als 1862 peruanische Sklavenhändler ein Drittel der Bevölkerung entführten, verwüsteten Krankheiten bereits die Körper und den Geist der Eingeborenen, aber dies war es schließlich wirklich für die Bewohner der Osterinsel. Sie alle starben bereits langsam, aber nach der Syphilis traten Pocken auf und es war einfach zu viel, um damit fertig zu werden. Im Jahr 1877 lebten angeblich nur 111 Menschen auf der Insel, so dass der große Tod fast vollständig war. Heute wird die Insel fast ausschließlich von Chilenen bewohnt, obwohl Anstrengungen unternommen werden, um das Land und die Kultur von Rapa Nui wo immer möglich zu erhalten. Schade, dass Rongorongo noch nicht entschlüsselt wurde.