Уваходжанне ў адкрытую ваду

Мы з аднакласнікам Эмі і я збіраліся ў тандэме на байдарцы на баёве каля шашы Старой Луізіяны 51, праплываючы па балоце да берага возера Маурэпас. Мы адштурхнуліся ад жвіровага берагу ля шашы, прайшлі праз шырокія празрыстыя каналы пад шашой шашы, а потым націснулі на. Дождж быў прагназаваны на гэты дзень, але да поўдня будзе сухо, таму мы вырашылі ўсё адно пайсці. Мы ўваходзілі ў групу, прафесар творчага пісьменства і яго дзесяць студэнтаў, а таксама два дасведчаныя даведнікі. Мы ўсе смяяліся адзін аднаму, калі мы спрабавалі асвоіць свае караблі, націскаючы пластыкавыя корпусы. Тыя з нас у тандэмскіх лодках спрабавалі ўзгадняць свае веславанні, каб даведацца, як кіраваць.

Раней два гады таму я хадзіла на байдарках у гэтых луізіянскіх эпітэлях з тым жа прафесарам, але іншым класам. Гэта было, калі я нядаўна прыехаў у Новы Арлеан. Гэта быў асноўны момант для мяне - уступленне ў новае жыццё ў якасці пенсіянера і новага аспіранта, а таксама канец майго 30-гадовага шлюбу.

Падарожжа на байдарках два гады таму праходзіла па шырокіх і адкрытых каналах, асветленых сонцам і ветрыкам. Маім партнёрам па байдарках у тандэме ў той час быў малады чалавек, чыя сіла і вынослівасць кампенсавалі мае нямоглыя намаганні сярэдняга ўзросту. Мы ўбачылі квітнеючыя кветкі; ён вёсаў нас побач з кветкамі для мяне, каб сфатаграфаваць іх. Увесь дзень ён меў якасную веру, прыгодніцкую гісторыю з прыпынкам у закінутым рыбным лагеры, які мы выявілі далёка ў балоце.

У гэтай паездцы мой партнёр Эмі была маладой жанчынай, якая была зусім новай у гэтым месцы, як і я ў тым годзе. Тым не менш, яна была моцным веслярам і высветліла, як кіроўскі крок кіраваць нашай лодкай. Яна ўпіхнула сваё вясло ў ваду, каб яно паварочвала карму гукавым віхом, паказваючы на ​​нос менавіта туды, куды мы хацелі ісці. Мы праплылі за межы шашы шашы і адправіліся ў баю, але нават з галоўнага канала ў больш вузкія прытокі, гукі руху захоўваліся доўга пасля таго, як мы страцілі з-пад яго шчацінку. Мне было цікава, ці зможам мы сапраўды пазбегнуць нашага жыццёвага жыцця.

Нашым прызначэннем было возера Маурэпас. За Амі і мной радасна балбаталі нашы аднакласнікі. Сіняя страказа ляжыць на руцэ аднаго чалавека, блішчыць на сонечным святле. Канал звужэння прывёў мяне да рукі ярка-жоўтага колеру, які аблягаў яго. Ушчыльную, маленькая змяя разгарнулася на паверхні вады, а потым закінула ў лісце. Калі мы націскалі, усё часцей і цяжэй дамаўляцца пра дарогу праз замах на расліннасць стала ўсё цяжэй. Канал зачынены вакол нас; водны гіяцынт і алігатар, пустазелле, блакуе наш шлях. Вада, прасякнутая вадой бярвення пад паверхняй, паднялася, каб падштурхнуць наш корпус і запаволіць наш прагрэс. Я абмакнуў вясло толькі для таго, каб ён выйшаў з вады, ахутанай доўгімі зялёнымі пустазеллямі, падобнымі на пераўвільготненыя пуховыя ўдары.

Калі я ўспамінаю гэтую першую паездку два гады таму, я думаю, наколькі аптымістычна быў бы я. Хоць мой муж далучыўся да мяне ў Новым Арлеане, у нашым маленькім пракатным доме ўсё ішло. Ён знаходзіўся ў своеасаблівым павароце; адбыўся медыцынскі крызіс і кар'ера. Я спадзяваўся, што мы вернем усё ў рэчышчы, і гэта, здавалася, здарылася ў той светлы кастрычніцкі дзень два гады таму. Але нешта іншае ляжала пад цёмнай паверхняй.

Яму не было цікава заставацца замужам са мной. Пасля святаў і вясноў я адчуў, што ўвайшоў у ўсё звужаюцца воды, усё бачанне мне ўсё больш тунэльнае, змагаючыся праз задушанае і стракатае мора расліннасці, якое, здавалася, замыкаецца. Хлусня і аргументы і барацьба. Доўгія прагулы, змяненне планаў. Эмацыйна закінуты, я сканцэнтраваўся на сваёй школьнай працы і націснуў на.

Мы з Амі прайшлі міту; узвышаецца кіпарыс з арліным гняздом высока ў канечнасцях, выцягваючы нашы шыі. На вадзе ўсё было блізка; чарот і дробныя галінкі пачысцілі нам плечы. Шлях быў няўцямны і сляпы; мы ведалі толькі, куды ісці, ідучы за астатнімі. Веславанне стала больш цяжкім.

Я пачаў адчуваць сябе крыху клаўстрафобічным. Цяпер гук трафіку знік, і я амаль хацеў яго вярнуцца. Мы праслізнулі па зялёнаму колеру з гучнымі піскамі і стукамі, калі байдарка прабіла павалены лог і праслізнула праз гіяцынты. Заснаваўшы на цыноўках гіяцынтныя лісце, іх тоўстыя круглявыя хвосцікі, надзьмутыя, як бурбалкі для флотацыі, мы ўкапалі нашы вяслы ў дно канала, разварушыўшы аблокі карычневай каламутнай шчыліны. Гэтыя гіяцынты, інвазівные нерадзімыя віды, пакрываюць паверхню вады, адсякаючы кісларод і душачы жыццё ў вадзе ніжэй. Мы запаволіліся, зачапіліся за кіпарысы на каленях, і я адчуў трапятанне панікі, думаючы, мы затрымаліся! Затым мы выкарыстоўвалі нашы вяслы, каб піхаць, капаць і прасоўвацца праз масу мясістых лісця і патоўшчаных калонак.

Я адчуваў, як камары кусаюць тонкую майку на спіне - Амі сказала: "На цябе дзясяткі!" Я пацягнуўся з шапкай і ляпнуў ім, але як толькі я выцягнуў руку наперад, я адчуў, як яны асядаюць і зноў кусаюцца. Яны заляцелі мне ў рот, на вякі. Забягаючы наперад, каб нічога не бачыць перад намі, акрамя зялёнай пладавітасці, я падумаў: чаму б мы не вярнуцца? І тады, Божа, чым далей мы займаемся гэтым мы павінны вярнуцца праз яго, каб выйсці!

Калі мы пад'ехалі туды, дзе нас чакалі дагнаць байдаркі, я пажартаваў: "Гэй, дык дзе верталётная пляцоўка для здрабняльніка, каб забраць нас адсюль?" Але мой гумар хаваў маю нарастаючую трывогу. Колькі далей нам трэба было ісці?

Мы з аднакласнікамі прапускалі аэразольныя блашчыкі з лодкі на лодку, памазваючы сябе. "Бачыце, што там стаіць кіпарыс?" сказаў наш гід. "Пасля таго, як мы там дасягнем, канал пашыраецца, і хутка мы будзем ля возера."

Мы зноў пагрузіліся ў задушлівае балота, шчыткі эладэі, раскі, якія пераліваліся нашымі вясламі і па баках нашых байдарак. Я раптам падумаў пра фільм «Афрыканская каралева», у якім Хамфры Богарт і Катарын Хепберн праходзяць праз усходнеафрыканскія джунглі, нават выбіраючыся, каб размаўляць па плытках, забітых п’яўкамі, пешшу, цягаючы лодку за імі.

Але пасля крыху стала лягчэй веславаць. З камарамі ў страху я адчуваў сябе лепш. Высокія кіпарысы зноў падымаліся над галавой, і неўзабаве, агледзеўшы крывую, мы ўбачылі шырокую адкрытую паверхню возера Маурэпас і блакітнае неба, як блаславенне над ім. Зноў фільм выскачыў мне ў галаву - сцэна, дзе яны прачынаюцца на велізарнай вадзе возера Вікторыя, выйшаўшы вольным і чыстым у адкрытую ваду.

Калі мінулым летам мой муж назаўсёды пакінуў Новы Арлеан, мне здавалася, што канал перада мной адкрыўся. Я пасябраваў, у мяне былі прыгоды. Я прымала запрашэнні, апраналася ў касцюм, пра што заўжды адчувала самасвядомасць. Я выйшаў слухаць музыку. Я фліртаваў з непрыдатнымі людзьмі, і выпрацаваў на іх кароткае, непатрэбнае ціск. Я адчуў, як неба пашыраецца над мной, і вецер дзьме аблокі камароў.

Наша вечарынка на байдарках абарвалася на абед, пакуль дрэйфавалі ўздоўж берага возера Маурэпас, і пакуль мы елі нашы бутэрброды з арахісавым маслам, паўднёвыя ўсходы ўзняліся. "Хутка", - сказаў хтосьці. Мы сабралі свае лодкі разам. Неўзабаве на нас падаў дождж - гэта была вада, усюды вада. Цярпець не было нічога, і нечакана было адзначыць, што вада мылася ў душы не зусім цёпла, але і не халодна. Гэта было своеасаблівае хрышчэнне з неба.

Я баяўся падарожжа назад, але чамусьці ўсё было не так дрэнна. Як і развод, гэта быў стомны лозунг; павольны, з часовымі перашкодамі. Я падаў усе дакументы, прапрацаваў электронныя табліцы, падпісаў усе хадайніцтвы і распараджэнні і брыфінгі. Я ігнараваў дробныя крыніцы, пазбягаў недарэчных разваг; Я ніколі не падымаўся да прынады. Я закапаў у вясло. Калі я адштурхнуўся ад дна, то трэба было рухацца наперад, а не падымаць хмару бруду.

На баю, мы з Амі ўжо разабраліся. Яна ўдасканаліла свой рулявы трук. Мы навучыліся назіраць за вясламі адзін за адным, падтрымліваць сінхранізацыю, набіваць сваю вагу за бар'еры, капацца і працягваць ісці. Дождж перыядычна падаў, мыючы бруд і раску з чырвоных пластыкавых бакоў нашага байдаркі. Я чуў, як спяваюць чырвонакрылыя дразды, хаця я і не бачыў іх.

Калі мы зноў дасягнулі галоўнага канала, вада была цёмнай, як кава, але на паверхні яна была чыстая, і наш байдарка лёгка праскочыў па ёй. Мы пагналіся, а потым пайшлі, а потым прайшлі адзін з нашых аднакласнікаў, пакінуўшы пульсацыю. Эмі сказала: "Я спадзявалася ўбачыць чарапку", і якраз па графіку, наперадзе быў адзін, які стаяў на плыткаводдзе на адной назе. Калі байдарка майго аднакласніка Джэйка падышоў побач, птушка ўзнялася ў палёце і паправілася над вадой да процілеглага берага. Ён запаліў, потым зноў паляцеў, нізка ўзлятаючы па канале, пакуль мы яго больш не маглі бачыць.

У фільме "Афрыканская каралева" два героі ператвараюцца сваім вопытам. Тое, што былі самотныя адчайныя жыцці, напоўнілася мэтай, новай мэтай. Я не скажу, што я змяніўся гэтым шляхам, і я не думаю, што Амі быў. Але мне нагадваецца, як трансфармацыя адбываецца тонкімі спосабамі. Гэта адбываецца шляхам прасоўвання балот, пераадолення перашкод пры ўдушшах, пераадолення асноўных небяспек пагружаных небяспек - а часам і з партнёрам, які дапамагае вам разам. Я прыйшоў вольны і чысты зараз, у адкрытую ваду.