8 Правила за правене или прекъсване на бизнес, които никой не учи, но всеки трябва да знае

Влюбих се в хостелите по време на пътуване в колеж в чужбина. До 2014 г. бях отседнал в над 150 хостела в 30 страни. Спал съм на всичко - от легла на възглавници с ръчно изработени завивки, които биха могли да съперничат на всеки четири сезона чак до хамаци, нанизани над мъртви крави части на товарен кораб в Амазонка (рекламирана, разбира се, като „луксозно креватче ").

Когато останете в общежитие, това е приключение за себе си. Отклонявате се от пресечения път; никога не знаете какво ще се случи по-нататък или кого ще срещнете по пътя. Гостите се смесват и смесват помежду си по начин, който никога не правят в хотелите, а близките квартали водят до приятелства през целия живот. Тъй като всеки, който е прекарал време по пътеката на хостела, може да удостовери, това е част от пътуващия живот, която трябва да видите (и да опитате), за да повярвате - и аз го видях достатъчно, за да знам доброто, лошото и грозното.

През годините винаги съм се връщал у дома от пътуванията си, копнеейки за атмосферата в хостелите. Надявайки се да намеря начин да пресъздам това вълнение и другарство, без да се налага да скачам със самолет, през 2014 г. се преместих в Остин, Тексас и инвестирах почти всеки долар, който имах, за да отворя това, на което се надявах, че ще бъде съвсем различен вид хостел.

По-лесно казано, отколкото направено: хостелите не са най-разбраното нещо в квартала, меко казано. Отне цяла година да се спорим с града, да придобием разрешителни, да намерим партньори и да се установим, борейки се с кметството на почти всеки завой. На моменти беше тотално безумно. Един пример: Отне три месеца, 12 (без отговор) имейли и четири различни пътувания от градските инспектори, само за да постигнете консенсус относно - изчакайте го - височината на нашите стълби. И това беше само едно от тридесет такива измервания или одобрения, от които се нуждаехме. Но всичко си струваше, когато можехме да отворим вратите си за гости и най-накрая през юни 2015 г. се роди HK Austin. В края на 2015 г. в резултат, който никой от нас не очакваше, HK Austin беше хостелът с най-висок рейтинг в Америка.

Предна врата при HK Austin

Беше година, пълна с грешки, сърцебиене и десетки безсънни нощи. Но като всяко голямо предприемаческо пътуване - или изобщо всяко пътуване - се отдалечих с белези и уроци, които ще продължат цял ​​живот.

1) Само защото конкурентите ви се провалят в нещо, не е ваша работа да го подобрите

Повечето хостели предлагат храна, приблизителна закуска за своите гости. Акцент върху „приближаването“. Един поглед върху преглед на повечето общежития и ще намерите твърде често срещаните оплаквания относно качеството на закуската. „Те поставят кутии с пица и стари понички (по половин поничка всяка, ако е така)“, пише един пътешественик на уебсайта за преглед HostelWorld. От друго: „Безплатната закуска в хостела се състоеше от РОТЕН ЕГГС, застоял ХЛЯБ.“ И това само надраска повърхността. Закуска в хостел е кулинарна ролка на зарчето.

Защо така? Обикновено: трудоемко и невъзможно е да се приготвят страхотни закуски за десетки гости, всеки със своите специфични вкусове, алергии и предпочитания. Хостелите работят със сравнително ниски маржове, така че простите решения, като това дали да се сервира закуска с гурме, могат всъщност да направят голяма промяна. Резултатът: хранене, което започва деня и започва с най-добрите намерения, се оказва прекалено затруднено за собственика на хостела, а вие, злощастният гост на хостела, оставяте да намажете фъстъчено масло върху бял хляб и да го наречете закуска.

Знам какво мислите: HK Austin реши да направи закуската невероятна, нали? Не. Всъщност решихме да не сервираме закуска изобщо. Ето защо: На улицата от HK Austin са най-добрите тако за закуска в града (и вероятно в света). Насърчаваме гостите си да посетят Veracruz All Natural и никога не сме имали нито едно оплакване за тако или за липсата ни на закуска. В края на краищата половината удоволствие от престоя в общежитие поема в местния вкус и култура. Искаме да насърчим това за нашите гости и знаехме, че собствените ни жалки опити за закуска никога няма да се съревновават с мигрите Veracruz (тако, че Food Network обяви един от топ 5 в Америка). Да се ​​състезаваме срещу това беше губеща битка и тази, която нямахме намерение да водим битка.

Ето истината: Конкурентните предимства са трудни за намиране и е изкушаващо в бизнеса да мислите, че някоя от слабостите на вашия конкурент е нещо, което можете да използвате. Но понякога това, което може да изглежда като скрито предимство за вас, се оказва предупреждение. Такъв беше случаят с нашия брой за закуска. Ако забележите дефект в продукта на вашия конкурент, вместо да се състезавате да кажете: „Ние можем да поправим това!“, Направете крачка назад и се запитайте: „Защо това е дефект? Какво ги пречи да се поправят сами? ”По-често, отколкото не, ще откриете добри причини, поради които те са избрали да оставят недостатък в своя продукт и тези знания могат да бъдат ценна конкурентна интелигентност.

2) Идеите на клиента ви за вашия бизнес вероятно грешат

Всъщност е по-лошо: клиентите ви често могат да ви заблудят. Но обслужването на клиента се превърна в някаква легендарна цел, като компании като Zappos определят стандарта за услуга за преобръщане назад, която се опитва да предвиди всяко желание на клиента и да отговори на всяка тяхна прищявка. В нашия бизнес висококачествените пет-диамантени хотели са известни с това, че излизат от пътя си да правят всичко и всичко, което гостите им поискат, и те често печелят репутацията си чрез желанието и способността си да изпълнят най-забавната заявка на госта.

Но това не означава, че винаги е най-добрата бизнес практика, особено за общежитие. Научих това от първа ръка, като събирахме нашата обща стая в хостела. Когато те са в най-доброто от тях, общата стая се превръща в нервен център на всеки хостел: там се срещате с други гости, съвети за пътуване на експерт по търговски въпроси, размяна на истории за войната и, което е важно, къде планирате приключенията, които ще ви предстоят с други гости на хостела. Няма преувеличение да кажем, че солидната обща стая може да направи или да прекъсне хостелското изживяване.

Едно от най-отвратителните изживявания в моето пътуване до общежитие беше пристигането на мощен човек, само за да намеря няколко гости, хванати в капан на закрито, залепени за телевизора в общата стая. Всички мълчат, гледайки синия екран, сякаш в транс. Никакво общество и никой от приказния плакат, който създава най-добрите спомени. Ако можете да прецените книга по корицата, можете да прецените хостел по количеството вино и разговорите, които текат в общата му стая.

За HK Austin реших да разреша този проблем при прохода: забрана за телевизори в общата зала. Първоначално нашите гости бяха изненадани. Няма телевизори? Какво дава? Няколко гости дори излязоха от пътя си, за да ни кажат, че абсолютно, положително се нуждаем от телевизор в общата стая. Отказахме се и не сме съжалили за това решение нито за секунда.

Гордея се с пространството, което се превърна в общата ни стая, и знам, че това се дължи в голяма степен на факта, че няма телевизия наоколо. Хората използват пространството, за да играят игри с карти, да измислят планове, да задействат разговори, да пият и всъщност да се наслаждават на компанията на другия, без безкрайното бръмчащо разсейване на телевизията. С други думи, те използват общата стая, за да разберат какво могат да имат общо.

Разбира се, може да ви се стори странно да влезете в обща жилищна зона през 21-ви век и да не видите тръбата с цици до стената. Но клиентът не винаги е прав и трябваше да се доверим на инстинктите и интуицията си. Освен това хората ще запомнят престоя си в нашето общежитие; те няма да си спомнят шоуто, което никога не са гледали.

Помислете какво искат вашите клиенти, но знаете, че в червата ви не е добре за бизнеса. След това се застъпете за себе си и направете своя случай, ако трябва. Не позволявайте култът към клиента да изтласка вашите собствени силни инстинкти за това, което знаете, че е най-добре.

3) Знайте кога да платите пълна цена

Това е единственият закон, облечен в желязо в бизнеса: никога няма да имате достатъчно пари, когато започнете. И така, ще трябва да изрежете няколко ъгъла. В това няма престъпление и всеки, който е започнал бизнес, е направил своята версия за него.

Но има важна разлика между това да си евтин и да изглеждаш евтин. Можете да спестите пари, без да изглеждате като най-евтината става в блока. Не забравяйте, че в бизнеса външността е реалност. Ето защо е важно да знаете кога да предоставите няколко допълнителни долара.

За нас, като пътешественици за хостели-ветерани, веднага се натъкнахме на едно нещо: матраци. Когато за първи път сглобявахме спалното бельо на хостела, имахме важен избор. Купете матраците за 109 долара, които отговаряха на нашия бюджет. Или пролет за матраците от 279 долара. Умножена по броя на леглата, които имахме, разликата в цената от 170 долара не беше незначителна сума. По онова време това всъщност беше оперативният ни бюджет за цял месец.

Ходехме с червата, а не с джобната си книга: скъпите матраци бяха тези, на които искахме нашите гости да спят. В основата на нашия бизнес в крайна сметка бяха хората, които ни плащаха пари за време в легло. Всичко останало - атмосферата, общата стая, местоположението, колекцията от книги, гостите, отзивите - беше второстепенно и в известна степен извън нашия контрол. Но ако успеем да направим поне леглата незабравимо преживяване, знаехме, че ще заложим пари на сигурен залог.

Това беше залог, който се изплати: Най-честото ни „оплакване“ в наши дни е, че нашите легла са твърде трудни за напускане. Това е проблем, който всеки собственик на общежитие е развълнуван, но нямаше да се случи, ако вземем решението с никел и притъмняване.

Помислете как това се отнася за вашия бизнес. Къде трябва да бъдете безмилостно пестеливи и къде трябва да бъдете екстравагантни? Коя е основната част от бизнеса, която засяга възприятията, и във вселената, в която не можете да контролирате какво мислят всички за вас и вашия продукт, как да оформите няколкото парчета, които можете да контролирате?

4) Спрете да играете бизнес

„Играеш бизнес“ е много лесен капан, в който трябва да попаднеш, когато бъркаш да правиш каквото и да е, всичко, за което се сещаш, за да „помогнеш“ на вашия бизнес. За мен „игра на бизнес“ означаваше, наред с други неща: създаване на профили в сайтове като AngelList, опит да накарам местните блогъри да идват на различни барбекюта, да се свързват с други собственици на местни фирми, да изследват сложни правни структури за това, когато беше време да растете, опитвайки се да спечелите последователи в Twitter, да прекарате седмици за създаване на лого и много други преждевременни неща, които не повлияха пряко престоя на гост в хостела ни тази нощ.

Реалността не е нито една от тези дребни детайли, ако никой не харесва вашия продукт. Когато изпуснахме глупостите и се съсредоточихме единствено върху преживяванията на гостите, репутацията ни нарасна и всички малки подробности започнаха да се грижат за себе си. Сега блогърите се обръщат към нас за изписвания, хората ни органично следват в Twitter, а други собственици на бизнес искат да говорят бизнес с нас.

Ако това, което правите всеки час, не е пряко и незабавно се възползва от опита на клиента ви, вероятно бихте направили нещо друго. Бъдете честни със себе си: настройвате ли профили на тези сайтове за допаминовия хит на удовлетворението, което са ви дали, или защото те действително ще подобрят бизнеса? Пренебрегвате ли или избягвате някоя по-трудна задача, която всъщност е обвързана с вашия успех, в полза на празен ход на уебсайтове в социалните медии, спечелване на „последователи“, които никога няма да станат клиенти, и планиране на реалности далеч, отколкото да се фокусирате върху тук -и сега?

5) Наемайте по-бързо

Всеки собственик на малък бизнес има контролен изрод, живеещ вътре в тях. Особено когато започвате, всяка една част от бизнеса, колкото и незначителна да изглежда, може да изглежда като нещо, което трябва да имате личен печат. В нашия случай това означаваше да се проучи всичко от дизайна на уебсайта до шаблоните за електронна поща до марката за почистващо средство за баня, чак до това да се уверя, че аз съм единственото ръчно изработване на всяко легло, така че чаршафите да са прибрани достатъчно плътно. Плюс това ни спести разходите за плащането на някой друг, нали? И не беше ли Стив Джобс обсебен от всеки детайл от продуктите на Apple? Това е едно и също, нали? Разбира се, аз би трябвало да си направя леглата, дори само по теория на бизнеса какво би направил Стив-Джобс-ако-той-управлява-хостел.

Можете да видите къде отива това. Въпреки че е чудесно да познавате бизнес отвътре и отвън, трябва да признаете разликата между работата в бизнеса и работата в нея. Ако вашият бизнес ще се развива, трябва да работите върху неговото отглеждане. В противен случай просто правите легла през целия ден, докато основният бизнес изчезва.

Решението е да се наеме бързо. Днес е на мода да казвам неща като „наемете бавно, стреляйте бързо“. Това е добро правило за някои фирми и компании на определени етапи от растежа им, но моят опит бях склонен да наема, защото не исках да отстъпи контрол. Предполагах, че знам най-добре и че всеки, когото наех, няма да върши толкова висококачествена работа, колкото мога, точно до това колко плътно са прибрани в чаршафите. Забавянето ми с наемането беше вид арогантност и лошо повлия на бизнеса.

Когато чакате твърде дълго, за да наемете, вашата компания не може да се възползва от вашите конкурентни предимства. В моя случай съм партньор на успешна маркетингова компания. Моето конкурентно предимство е в маркетинг, брандиране, съобщения и разрастване на бизнеса и неговия дигитален отпечатък. Вместо да се съсредоточа върху това, бях заета да правя легла. И веднага след като излязох от себе си и се доверих, че другите знаят какво правят, бизнесът ни започна да се разраства.

6) Скуката е новото ви нормално

Ето една неудобна истина за всеки, който се кани да започне ново начинание: Ако не обичате да правите светски части от бизнеса си, вероятно не бихте били в този бизнес.

Виждал съм, че много хостели се провалят, когато „собствениците“ се влюбят в „аксесоарите за лайфстайл“, за които смятат, че идват заедно със собственост на хостел: добавяне на „собственик“ към профила на LinkedIn, свързване на приятели с безплатни престоя, флиртуване с атрактивни хора който влезе през вратата. И все пак те мразеха смяна на легла, почистване на бани, справяне с въпроси от гостите, пускане на софтуера, необходим за следене на престоя, отстраняване на малки проблеми около имота и други подобни. Знаеш ли, всичко, което влиза в действителност, управлява общежитие и кара гостите да се чувстват като у дома си.

Капаците от притежаването на бизнес няма да ви пренесат през трудни времена. Трябва да се наслаждавате на всяка част от бизнеса, ако ще оцелеете. Това може да звучи като нещо като притча за Дзен, но е факт на бизнес, за който не се говори достатъчно. Убийствата са бизнесът; скуката е норма. Колкото по-рано приемете това, толкова по-рано ще разберете дали вашата идея е нещо, което ще искате да преследвате в най-ниските и ниски дни.

7) Началото не е краят

Ето един мечтан ден, познат на всеки, който е трябвало да пусне продукт: Голямото отваряне, което е по-голямо от живота. Във въображението си бихме поканили нашите приятели, семейство и пресата и всички те ще бъдат взривени от нашата перфектна машина за хостели. Ще пускаме шампанско от балкона на втория етаж, да се възхищаваме на невероятното изкуство на стената и да се смеем на всички гости, заели всяко легло на мястото. Докато този точен момент беше възможен, партньорът ми изобщо не искаше да работи. Това беше още едно оправдание за бездействие, друго извинение да „ударите бялата дъска“ и да планирате още нещо, вместо всъщност да приемате гости.

Няма идеално време за стартиране. „Голямо откриване“ или „стартиращо парти“ - това обикновено са просто свръхпериодни събития, които не дават никакъв вид устойчива огнева мощ, приходи или продажби.

Когато всъщност дойде времето за отваряне на HK Austin, имахме голи стени и само половината от леглата бяха готови. Не можехме да си позволим шампанско и имахме общо двама гости. Но стартирахме по-бързо, отколкото си мислехме, и направихме всичко възможно, за да направим най-доброто общежитие с две легла в света. Нямаше причина да чакаме, докато не направим всичко, за да го направим истинско усилие. В разговорите за стартиране постигнахме минимален жизнеспособен продукт. Всеки ден оттогава работим, за да направим мястото малко по-добро и малко по-близо до онази добре настроена машина на нашите мечти.

Започни сега. Измислете останалото, докато вървите заедно.

8) Да бъдеш човек може да те доведе извънредно далеч

Цели рафтове стенат под тежестта на книгите за „обслужване на клиенти.“ Ето една проста формула, която ни даде чудеса: Когато се съмнявате, бъдете хора.

Какво означава това? Е, ние знаехме, че единственият ни асо в дупката ще бъде фактът, че можем да победим конкурентите си по това как и колко се ангажираме с нашите клиенти. Не сме имали сексапилните стенописи, утвърдените обхождания по барове или банката с добри отзиви, за да почиваме, когато на вратата дойдат нови гости. За да бъда напълно честен, ние не разполагахме с почти най-добрите удобства. Но знаехме, че можем да съберем време и внимание на всеки гост, който влезе през нашата врата; бихме могли да ги накараме да се чувстват като стари приятели. Така всеки един получи лично турне и безкраен набор от разговори и съвети. С други думи, ние се отнасяхме към тях като към човешки същества, а не към клиенти. Отнехме време да обърнем внимание на това, което казаха (и не казаха) и съобразихме техния опит възможно най-добре.

Когато един гост се оказа плосък счупен и се нуждаеше от неочаквани 5 A.M. возете до гарата поради фамилна спешна ситуация, събудихме се и им дадохме возене, спестявайки им пеша от четири мили. Когато друг се оказа, че няма къде да отседне и всички местни общежития (включително и нашето!) Бяха напълно резервирани, ние ги поканихме в дома ни за място за катастрофа и вечеря в семеен стил. Когато един гост беше твърде срамежлив, за да ходи самостоятелно на уроци в две стъпки, разтърсихме местните си приятели, за да ги придружим - създавайки запомняща се нощ за всички участващи.

Това не ни коства пари, нито изисква от нас да правим нещо повече от това да обръщаме внимание много внимателно и да реагираме с енергия и съпричастност. Ще се изненадате колко далеч простото човечество може да ви заведе в бизнеса. Състезавахме се срещу хостели и хотели многократно по-големи от нашите размери и с много по-дълбоки джобове, и въпреки това успяхме да се състезаваме с тях по рейтинги, защото накарахме всеки гост да се почувства като гост, а не като ред в баланса си.

Когато започвате, нямате много неограничени ресурси. Но вие разполагате с неограничен капацитет за работа, безкрайни възможности да осигурите страхотно изживяване и близостта с вашия клиент, която ви напомня, че са човек, а не център за печалба. Като се има предвид, че ще започнете с минимален жизнеспособен продукт - а не с фино настроена машина - важно е да разберете колко изключителна услуга може да компенсира. В началото няма да можете да сравните с утвърдените си конкуренти във всички аспекти на бизнеса, но преоценяването на застоялото им обслужване на клиенти може да бъде начин за преодоляване на пропастта.

Прилагането на тези трудно спечелени уроци отведе нашето общежитие от нищо до едно от най-добрите в бранша. Въпреки че това все още е в ход, всеки ден се опитваме да станем по-добри. Тази година със сигурност ще донесе много повече уроци, но ние никога няма да ги забравим и се надяваме, че и вие не сте.

Brent Underwood е основател на HK Austin, съжителско пространство в сърцето на Austin, TX и партньор на Brass Check.

Искате да започнете собствено общежитие? Вижте моите 21 съвета за отваряне на хостел.