Момиче, ти си толкова силна, колкото трябва да бъдеш

Животни уроци от ужасяваща буря в морето

Снимка на Джеръми Бишъп на Unsplash

Винаги съм обичал морето. Още като малко момиче обичах да гребам по топлия плажен пясък, клеквайки мокър пясък между пръстите на краката. Прекарвам часове в гонене на искрящи слънце, къдрещи вълни, докато те се надигат и въздишат назад, оставяйки малки раци да се разтърсват след себе си.

Морският край винаги е бил вълшебно място от воднисти, лъскави камъчета; от ярко боядисани черупки и пясъчни долари; морски таралежи и морски звезди - съкровища от друг свят.

Но видях и друга страна на „сънения, син океан“ -

Осемнадесетметровият прилив на желязо-сива вода, разбиващ се върху скалистия бряг. Мрачни чудовища, които се блъснаха безмилостно в масивни колони; разтваряне в леден, ветровиден спрей; обшивка на всичко, до което се докосне, с пукащ ръб от замразена сол. Рибарски лодки се гмуркат и треперят, стенат срещу акостиращите си.

Посещението ни при баба започна като всеки друг ден, всички слънчеви лъчи и свежи ветреци с ман и намек за предстоящата буря. На борда на ферибота в Аляска пътуването до брега отне около девет часа.

В елегантния кет на моята сестра и нейния партньор, четиридесет фута моторно платно с име „Homeward Bound“ - красиво ремонтирана лодка за риболов на раци, която изглеждаше за целия свят като бебе-Bluenose - решихме да го направим за по-малко от пет ,

И трите деца, моята сестра и моята, бяха сезонни крайбрежни пътешественици, запознати с спасителните жилетки и не висящи над парапетите, уроци от многобройните си излети на ферибота, за да посетят баба.
И те бяха стари ръце на граничния пункт, както баба живееше в югоизточна Аляска. Но това би било ново приключение.

И пътуването нагоре беше възхитително. След като ударихме открито море, извън остров Дундас, ветровете бяха силни, но ние бяхме частично под платно. Беше славен ден. И прекарахме следобеда в посещение на продължителен обяд.

Когато партньорът на сестра ми се обади за официалния метеорологичен доклад, преди да тръгне обратно, му казаха да очаква „леки ветрове от десет до дванадесет възела, с пулсати морета и осем фута набъбване“, нищо, което да предизвика тревога.

Осем фута набъбване е вълна с нормален размер в спокоен Северен Тихи океан.

Въпреки това, по времето, когато ударихме Dixon Entrance, известен със своите коварни напречни течения и лошо време, леката мъгла се бе превърнала в гъста, тъмна облачност, силни ветрове, пориви до тридесет възела и шофиране на снеговалеж. Пулсационните морета и осемметровите отоци вече бяха сиво-зелени, петнадесет футни бели шапки, заплашващи да се издигнат над кърмата.

Мъжете свиха (завързаха) платната и оковаха стабилизаторите - дълги стълбове, прикрепени към мачтата, простиращи се над всяка страна на плавателния съд, подобно на това, което може да използва траулер в тежки морета. Без стабилизаторите, накланянето и прозяването щеше да бъде много по-лошо.

Обикновено един моряк би монтирал летящ трясък или глава, но ние се занимавахме повече с безопасността, отколкото със стила. Следващите морета, нечестив кръстосан удар и ветрови сили направиха пасивните стабилизатори най-добрият ни залог.

Сестра ми и аз заведохме нашите три деца, на шест, седем и девет години, в кабината - спалните помещения на господаря. Той се гордееше с широко удобно двуетажно легло от едната страна на кабината и две вградени, единични двуетажни, едно над друго, от противоположната страна. Не луксозно, но удобно.

Това беше моята работа. Дръжте децата в безопасност под палубите. Направих една последна обиколка, за да проверя сестра ми и двамата мъже. Гледах с ужас очарование как нашата малка лодка се проправи по пътя си към едно огромно, сиво чудовище, спря и се разтрепери на върха сред вихър от шум и след това тръгна надолу в тъмнозеленото корито между него и следващата вълна, която се спускаше върху нас ,

Всичко, което можех да видя през тези ужасяващи няколко секунди, бяха черните дълбочини под носа, в които се насочихме, и сиво-зелената стена на водата, която се втурна към нас, толкова висока, че залива небето.

Студено и треперещо, замръзнало до мозъка ми, отидох под палубите. Знаех, че ако се създадем, няма да продължим дълго. И не можех да понеса да го гледам как идва.

Времето за оцеляване в тези мразовити води на северно-тихоокеанския регион във високото лято и при хубаво време е само около двадесет минути. Повечето риболовци на северния бряг отказват да се научат да плуват, тъй като, що се отнася до тях, това само ще удължи неизбежното.
И никой спасителен екип на земята не може да стигне до основополагащ кораб в буря за двадесет минути, освен ако вече не е близо до тях.

Сестра ми остана на палубата, като редуваше помощ при волана, след което зави по-надолу в дневната кабина, повтаряйки нашето повикване отново и отново в радиото с къси вълни, молейки за отговор.

Не изпратихме майски ден - в края на краищата не потъвахме - но се опитвахме да издигнем всеки собственик на фара в района или с малко късмет - бреговата охрана. Всяка морална подкрепа с благодарност получи.

Аз лежах на голямото легло в кабината (задния край на лодката - не лъка, острието, предния край) със сина ми и дъщеря на сестра ми, притиснати близо до одеялото. Момчето на сестра ми беше свито на дъното в кабината. Той беше твърде болен от морето, за да се грижи дали живеем или умираме.

Смешно е нещо при буря в морето - невероятният шум от това нещо - затрупва те.
Вият на вятъра, крещят по пътя нагоре-надолу по везните като банши; щракане и пукане на линиите (въжета); скърцането на дървен материал, докато те се търкат и огъват.
Гръмотевичният трясък, когато лъкът среща вълна; постоянното кипене и изблик на водата, докато се излива над лодката и се измива, алчно смуче с нея всичко, което не е вързано.
Неравномерното тупане на дизела, когато витлата се удря дълбоко във водата една минута и бушува на следващата, тъй като кърмата е ясна.
И вие се насочвате към моретата, борейки се да се преклоните пред безмилостните, извисяващи се вълни, затворени в безумно едностранчива борба с тази огромна, необмислена, ужасяваща сила. Докато не те убие или не се издуха.

Бях уплашена. Децата се уплашиха. Но под студа, под терора, намерих сила, която никога не знаех, че имам. Усмихнах се. Говорих спокойно. И казах на нашите изплашени, бели деца, че всичко ще бъде наред.

И някак си сам повярвах. Не ме питайте как. Не помня да се молех. Спомням си, че си мислех: „Скъпи Боже, не искам да умрем по този начин“, повече от веднъж, когато бихме се наклонили рязко или стъпихме рязко.

В един момент огромна вълна се стовари върху нас над кърмата. Лодката се намръщи и потрепери. Лъкът й се наклони. Сърцето ми спря. „О, Боже“, помислих си, „Как да изкарам децата - и накъде?“

Докато малките викаха, аз погледнах инстинктивно. Стъкленият люк отгоре беше пълен в морска вода и пяна, но ясно виждах гумени ботуши - дебелите стъпаловидни стъпала на всеки, който управляваше колелото.

„Не, добре е. Виж! Това са гумени ботуши на татко. Виждате ли жълтите му подметки за обувки? Той все още стои там. Добре сме. “

И ние бяхме, но не без едно окончателно плашене. Точно както галантно се съпротивляваше към себе си, дебела струя вода се изстреля от преградата (стената) над нашето легло и се прокрадна през кабината.

"Ние потъваме, потъваме", прошепна момиченцето.

В капан в леглото с измазаните срещу мен две деца, направих каквото може всяка червенокръвна майка - забих палец в дупката. За съжаление палецът ми не блокира дупката, така че прекарах последните два часа от бурята с леденостудена вода, която се стичаше по ръката.

Споменах, че Homeward Bound беше обновена лодка за риболов на раци? Е, лазаретата, трюмът, в който рибарите поддържаха рака жив, докато стигнаха до консервната промишленост, беше точно до кабината.
За да поддържа раците живи, прясна морска вода постоянно циркулира във и извън трюма. а последната огромна зеленина над кърмата временно беше препълнила лазаретата. В крайна сметка се изпразни както трябва, но докато не се случи, се насладих на душ с прясна морска вода.

И си говорихме. Говорихме за това колко лоша беше бурята и колко големи са вълните. Говорихме за това колко смели бяха всички и каква страхотна работа правеше татко, управлявайки лодката. Пеехме песни. Говорихме за поръчване на излитане за вечеря, когато се прибрахме - пица или китайски.

Когато най-накрая направихме сушата няколко часа по-късно, толкова за петчасово пътуване за връщане и уж „разкъсано море“, имах ново уважение към риболовците на раци и техните плавателни съдове. Децата бърбореха и се вълнуваха за излитане. Разбрахме по-късно същата вечер, че сме стигнали безопасно през осем вила, с ветрове над 40 възела (около 74 mph). Сила-дванадесет на скалата на Бофорт е ураган.

Синът ми все още си спомня бурята, но страхът се смекчава от гордост от баща му. И чрез моя трик с дупки, за да не може малкият му братовчед да плаче. И до ден днешен обожава океански круизи. Аз, не толкова.

Дълго време се чудех на силата, която намерих онзи ден. Чудя се дали може би наистина не бях силен или смел. Ако може би просто не вярвах, че ще умрем.
Но мога да кажа искрено, в един момент вярвах, че всичко е свършило и никога не съм се чувствал толкова страх и безсилен.

Но не можех да позволя на децата ни да се страхуват. Така намерих сили за тях. Тези ужасяващи часове ме научиха на важен житейски урок - без значение какво се случва, без значение какво ни хвърля животът - смърт в семейството, буря в морето, жените са силни - толкова силни, колкото трябва да бъдем.

Това е избор. Като любов. Силата е там. Вътре във всеки от нас. Всичко, което трябва да направим, е да достигнем дълбоко вътре и да го използваме.