Гвиана, първата ми любов

Летище Тайхри, Джорджтаун, Гвиана, Южна Америка; далеч от дома в Хайдерабад, Индия. Първата ми независима работа, първата ми чужда държава. Януари, 1979

Самолетът обикаляше, за да се приземи в Джорджтаун, Гвиана. Това беше стар Боинг 707, който бе виждал много услуги и принадлежеше на вековната BWIA (британската West Indian Airlines, известна още като „Но ще пристигне“). Според днешните стандарти (2019 г.) това е много примитивна равнина. Седалките бяха доста тесни, но когато сте със самолет на хора от Карибите, забравяте всичко. Не много места по света ще намерите хора, които имат толкова малко и все още са толкова доволни. И така желаеше да го сподели с другите. Изглежда, че щедростта на духа е обратно пропорционална на количеството богатство, което човек има. Колкото по-бедни са те, толкова по-щедри и склонни да споделят.

Когато самолетът направи последното си спускане, погледнах през прозореца и видях много буйна зеленина и морето, вълните, които се плискаха над абсолютен плосък и безличен черен плаж. Знаех, че гледам на известните кални бани, кал, която беше разумно твърда, когато приливът беше излязъл, но когато вълната започна да влиза, водата щеше да направи калните частици все по-мобилни. Това направи цялата работа изключително коварна и ако някой е бил жалко достатъчно, за да излезе в калните жилища по това време, те просто ще потънат в калта до смъртта си. Ето защо на „плажа“ в Джорджтаун нямаше никой.

Имиграцията на Гвиана беше дълга и безкрайна линия. След като минах през имиграцията, чаках безкрайно багажа си. Двете торбички съдържаха сбора от моите световни притежания и се оказа, че и двете са били изгубени. Това не беше много благоприятно начало да пристига в чужда земя с буквално нищо повече от ризата на гърба ми. Но така пристигнах в Гвиана.

Бях посрещнат от един много приятен джентълмен с огромна усмивка, която осъзнах, че е типично търговска марка на Гвиана. Казваше се Невил и той беше шофьорът, който баща ми беше изпратил да ме вземе. Първата точка в дневния ред беше да си намеря дрехи, затова отидохме до главната улица в Джорджтаун, до единствения универсален магазин, наречен Гвиана Магазини. Въпреки че дойдох от Индия, която беше бедна страна, забелязах, че рафтовете на магазините на Гвиана бяха доста голи. Нямаше особена загриженост за опаковането или показването. Вентилаторите разбъркаха неподвижния и влажен въздух, докато в радиото се чуваше някаква реге музика. Купих две чинии (прекрасна западно-индийска риза в цветни щампи) и някои тоалетни принадлежности и бяхме готови за пътуването до Линден, където живееха моите родители и къде се намира щабът на Гайанското минно предприятие (GUYMINE), държавна собственост, бе открита компания за добив на боксити.

Баща ми беше дошъл в Гвиана няколко месеца по-рано да работи като лекар в болницата на GUYMINE, един от двата най-големи работодатели в страната. GUYMINE (бивш Linmine) е собственост на Канада, а когато го притежават, се нарича Demba. Demba е национализиран от правителството на PNC през 1971 г. и както в случая с много добри социалистически правителства, на хората се дават управленски позиции, основани повече на политическите им убеждения, отколкото на управленските им способности. Резултатите са били предсказуеми и бързи.

Невил караше своя Land Rover така, сякаш нямаше утре и когато бяхме на един път с почти никакъв трафик, бях удивен от това колко много е провинциалността в Гвиана като Южна Индия. Гъста зелена растителност навсякъде. Някои дървета, които разпознах - плодове от Джак, тапиока (касава), сладки, банани в изобилие, малко кокос и много зелена трева; плодът на Хляба беше нов за мен. Почвата беше много пясъчна. А водата в няколко потока и в река Демерара, до която в крайна сметка дойдохме, беше тъмен цвят на кафето.

Невил правеше с мен Гаяна-101, докато караше. Той ми каза, че водата е идеално чиста и добра за пиене, но цветът се дължи на различни багрила, които се изпаряват във водата от корените на дърветата по брега на реката. Той също така ми каза да не скачам в някоя река, за да плувам, защото повечето от тях са имали Пирана и също защото някои от тях са приливни и имат някои коварни течения. Когато му казах, че обичам риболова, той ми каза да внимавам, когато прекосявам потоци, тъй като понякога в пясъчните легла се крие някаква риба, наречена Sting Ray, която има отровно ужилване в опашката. А под надвисналите банки понякога се криеше електрическата змиорка, която можеше да даде достатъчно силен шок, за да ви зашемети в безсъзнание. Осъзнах, че има какво да се научи за Южна Америка и тропическите дъждовни гори и какво е живяло там.

След няколко седмици, когато трябваше да е празник, рутинната работа ставаше все по-обикновена. Чух за отваряне на работа в минен град, на двеста километра навътре в средата на амазонската дъждовна гора на брега на Рио Бербиче, наречен Куаквани. Подадох заявление и за моя голяма радост веднага бях избрана. Два дни по-късно бях в Куаквани. Удоволствието ми от това, че се справих добре в интервюто, беше малко кратко, когато разбрах, че няколко дни по-късно бях единственият кандидат - никой не искаше да ходи там. С Невил карахме 60-те мили от Линден до брега на река Бербиче. Пътят беше прорязан през тропическата гора с гъста гора от двете страни, така че можеше да се види само на няколко метра от гората. Самият път не беше павиран и състоянието му варираше между лошо и по-лошо, в зависимост от това колко вали дъждът и колко натоварени бяха грейдерите в мините. Когато имаха малко свободно време, щяха да изпратят грейдер или двама, за да извършат пътната работа, а пътят ще остане сравнително гладък за няколко седмици. След това щеше да се върне в състоянието на влакчетата до следващата среща с грейдерите. Трябваше да опозная този път много добре през петте години, в които живеех в Гвиана и всъщност държах рекорда за най-бързото време - шестдесет мили за шестдесет минути - в моя пребит стар Ленд Роувър. Пътят буквално завърши на брега на Рио Бербице, така че ако не сте били нащрек и сте карали прекалено бързо, всъщност можехте да излезете от гората около последното извито (нищо, което да ви каже, че това е последният завой и всеки от милионите други завои точно така) и се приземи направо в реката, която беше около половин километър широка и може би на 50 фута дълбочина в тази точка. Изобщо не е щастлива мисъл.

Когато стигнахте до брега на реката, вие осветлихте светлините си и засвирихте рога си, докато някой на първа линия по диагонал на противоположния бряг, където се намираше бокситната трошачка и платформата за товарене, не ви чу и изпрати шлеп, за да ви заведе. Не е имало мост на река Бербиче и затова трябваше да карате на шлеп и да се пренесете на другата страна. Водата на Бербице също беше оцветена в кафе, но беше добре да се пие. Излязох от колата, в която бяхме с Невил и тръгнахме до ръба на реката и потопихме няколко шепи вода, за да измием лицето си и да я вкусим.

Невил ме видя, че правя това и каза: - Другарю Бейг, не съм сигурен дали знаете какво е Пирана, но всичките ни реки ги имат в изобилие. Те наистина обичат пръстите ви, ако знаете какво искам да кажа. “Извадих ръката си и преброих пръстите си.

Докато стоях на брега на реката, бях поразен от тишината на гората. Не мълчание, а липса на звук, защото имаше много звуци, но тишина като в никакъв човешки звук. Чувах как ара се разговаряха помежду си, докато се прибираха вкъщи. Те се сдвояват за цял живот и имат големи разговори, превишени само от канадски гъски, които също се сдвояват за цял живот. Урок: разговорът е от съществено значение за добрия брак. Горите дишат и говорят и са видимо и звучно живи. Дори и да не знаете техния език - и той се различава от място на място - все още можете да ги чуете. След това има миризми. Миризмата на първия дъжд след сухия сезон. Миризмата на маркировките върху дърветата на териториалните същества, които са предназначени да предупреждават потенциалните заплахи. Миризмата на растителност, нарастваща или разпадаща се. Когато седите тихо в гората и го оставите да говори с вас, тя го прави. Внимателно и постепенно. Естествено, това отнема малко време, защото първо ушите ви трябва да спрат да бръмчат с остатъка от собствените ни шумни, гърлени звуци на така наречената цивилизация. Те се опитват да заглушат всичко, което гората се опитва да ви каже. Но ако сте търпеливи и му дадете известно време, тогава постепенно бръмченето избледнява и започва да чувате шума на вятъра в листата. Ще чуете падането на вода от горните нива върху балдахина отдолу. Чувате от време на време узрели плодове или сухи клони да падне на пода, за да станат или храна или тор. Вие се научавате да кажете разликата между звук, направен от живо същество - което може да бъде потенциално опасно или полезно - и звука на нещо, което не е живо същество. Всичко това и повече ще се случи, ако му дадете известно време, сте наблюдателни и сте готови да се учат. Когато за пръв път погледнах южноамериканската амазонска тропическа гора, в тази гора имаше много звуци, които тогава не познавах, но по-късно знаех, че са тези на маймуните на Хаулър, туканите и амазонските папагали. Бях развълнувана да бъда там. Никъде другаде не бих искал да бъда.

Говорейки за офроуд скоростите, бях в Линден много късно една нощ. Имаше вечеря в къщата на приятел, която продължи до полунощ. Бях заминал за Линден от Куаквани след работа и пристигнах около 19:00. Партията беше като всички подобни партии - пълни със смях, шум и приятелство. Там имах много приятели и затова не можех да си тръгна веднага щом исках. Също така, те не сервират вечеря до късно, за да дадат на хората шанс да имат духовно преживяване първо. По времето, когато можех да си тръгна, бях много уморен и сънлив. Разбира се, трябваше да остана за една нощ в къщата за гости на Guymine Linden или с някой приятел, но реших да премина през.

Бях управлявал Land Rover Defender, който беше на най-малко 15 години - светло син цвят със задна врата, която щеше да се отваря всеки път, когато влязох в дупка с висока скорост, което беше доста често срещано явление на черен път. Бях разработил техника на простото завъртане на волана надясно и връщането му наляво и вратата ще се затвори. По този начин не трябваше да спра да затварям вратата.

След като излязох от Линден и влязох в пътеката Квакани, както я нарекохме, натопих педала на газта и задържах камиона на 60 мили в час. На черен път това е бързо. Пътеката Kwakwani навлезе пътя си през тропическата гора, без да се възползва от една улична светлина или някаква форма на осветление за цялата й дължина до река Berbice. През деня бихте могли да преминете на две или три коли през цялото това пътуване. През нощта и особено по времето, когато бях на него тази вечер, нямаше никой. Сякаш бях единственият жив човек.

Гората наоколо беше тъмна и тиха. Пътят бе осветена дотолкова, доколкото достигнаха фаровете ми, а после беше тъмно. Ленд роувърът познаваше пътя и се караше да си върти завоите, изкачванията и склоновете от паметта. Добре! Land Rovers не са толкова умни - това бях аз. И след като тръгнахме, двигателят се засилваше все по-дълбоко, докато започнахме да се издигаме на хълм и пеехме с висок хлен, докато слизахме от другата страна.

Изведнъж стана голям катастрофа. Ленд роувърът се издигна във въздуха и се спусна от пътя на пясъчната граница и двигателят спря. Удрях главата си върху волана и имах неприятна буча, но изглеждаше по-лоша за него. Фаровете бяха изгаснали и настъпи зловеща тишина. Всичко, което можех да чуя, беше пинингът на охлаждащия двигател. Тогава разбрах какво се е случило. Бях заспал за волана, правейки шейсет мили в час. Както казвам, Аллах спасява глупаците от себе си и аз съм живо доказателство за това. Камионът се удари встрани от пътя, който на това място беше огромен пясъчен бряг, прекоси го и слезе от другата страна в свободния бял пясък на саваната. Ако този инцидент се беше случил на около една миля по-рано, щях да се придвижа направо в един от огромните горски гиганти и да се увия и камионът около неговия багажник. Ако се беше случило една миля по-късно, щях да изляза от страната на пътя в клисура, по която пътят мина доста километри оттам. Както и да беше, бях непокътнат и колата изглеждаше такава.

Нямаше смисъл да се опитва да измъкне камиона от пясъка или да се опита да управлява и да рискува по-лош инцидент. Реших, че най-мъдрото нещо, което трябва да направя в този момент, е просто да заспим в камиона и така да заключим вратите, това е, което направих. Заспах почти веднага. Когато се събудих, то само започваше да става светлина. Започнах двигателя и той започна веднага. Сложих го на четири задвижващи колела и се обърнах към бариерата на пътя, а след това тръгнах за Кукавани в бързо осветяващата зора. Когато слънцето изгря, аз заобиколих последния завой и поех по склона на пътеката надолу към реката, благодарен, че съм живял, за да разкажа историята за този доста космат шофиране.

Първоначално публикуван на yawarbaig.com на 9 април 2019 г.