Пукнатини на косата

По-малките жълти ноги връщат северно, Flickr изображение

4 юни, 13:15 ч. - Вечерях на езерото Уолъстън в Северен Саскачеван достатъчно дълго в този първи ден от сезона, за да се стегнат непроверените ми мускули. Зимната ми работа, непрекъснатата работа за рязане и пренасяне на локомотии от гората, ме остави да съм свободна. Особено обичам бруталността да се справяш със старите разфасовки на дупето, прекалено големи, за да се справим. За тези, които хвърлих стоманени клинове с осем килограмовия чук в твърдото си криво зърно, докато с удовлетворителен поп, те не се разделиха на размер, който можех да балансирам на рамото си. В прекалено груби дни, за да върша оградни работи, имах непрекъснато ходене по дъното на реката и хълмовете отвъд; нито едно от тези неща не ме подготви. Този студен вятър от леда може би ще ме очисти за това, което предстои.

13:56 - Виждам ледената линия напред.

15:17 - Натъпках в гнилия лед. Този пролетен лед, колкото и гъст да изглежда, има дупки, пукнатини, хребети под налягане и слаби места. Съдейки по силата на повърхността му, се изражда в акт на вяра. Опитите ми да спекулирам колко по-далеч мога да избутам по ръба на този гнил лед преди затварянето на последния олово, само вкъщи ми липсва опит. Ако краищата на този пролетен лед изглеждаха малко по-малко нестабилни, бих помислил да извадя кануто на повърхността му и да го използвам като шейна, с идеята да скоча обратно в кануто, когато ледът се раздава отдолу, когато погрешно преценявам якост. Да стоя на леда над дълбока вода при тези условия на ранния сезон е безразсъдно и се съмнявам, че бих могъл да стигна далеч, влачайки натовареното кану върху повърхност, която почти никога не е гладка за някакво значително разстояние. Образът на влачене на лодка над леда връща твърде много разкази за неуспешни експедиции от 19 век, тъй като образованите джентълменски офицери наблюдават как последната сила на мъжете им играе в отчаяни опити, обречени от самото начало, да се спасят.

Черният остров, където оставям залива на Otter, лежи извън погледа около завоя. Спъвам се в петна от внезапно спокойствие, докато преграждам брега в кануто в този иначе ветровит ден.

15:35 - Ледът, натопен срещу основната брегова линия под действието на вятъра, капе, което говори, че въздухът трябва да задържа малко топлина.

16:46, лагер II - стигнах до основната част на езерото преди около четиридесет и пет минути. Ледът ме спря. Когато се отказах от греблото, хладът пропълзя покрай най-вътрешните ми слоеве дрехи, но преди да ударя мача, актът на събиране на побелели корчици и откъсване на клонки от смърчовите дървета и подреждането им в малко тепе, ме стопли. Сякаш само знанието, че може да ми помогне топлина. Може би студът отчасти е само в ума. Мога с дни да се сблъсквам с отстъпващите останки от пролетен лед.

17:42 - Веселих се в продължение на шест часа днес срещу вятъра. Кануто ми, силно натоварен изследовател на Mad River, се клатушка като куче на вятъра. Никога не мога да почивам в този изправен вятър. Всеки път, когато направя пауза, губя трудно спечелена дистанция. Надявах се да се втвърдя до степен, че такъв ден няма да навреди. Не вярвам, че това ще дойде в този живот. Възможно е да съм толкова втвърден, колкото някога ще бъда. Твърде вероятната възможност е оттук нататък да се погледна повече на това, което някога бях, отколкото на това, което ще бъда. Като може би някаква утеха, аз се възстановявам бързо.

5 юни, 8:24 ч. - Събудих се рано и след това си позволих да се преобърна и да се заровя обратно в тежката спалня. Защо не? Тъй като ледът затваря езерото здраво, има малък шанс да постигне реален напредък. През нощта слушах как ледът се измества и пука. Понякога движението на леда издаваше силни пукащи шумове. В други моменти ми напомни за разбиване на кристали. Смятам, че искам да приписвам човешки или животински качества на неодушевените звуци и движения на ледения пакет. Може би искам да намеря нещо лично в този безразличен свят, който по някакъв начин преминаването ми през тази страна да повлияе на леда или вятъра.

В тази прохладна прохладна сутрин с малко слънчево греене, надничаща през, може да се заема с малко повече от чакане. Забелязах разцепление в пластмасовата си лента за часовници. Това няма да продължи сезона. Опитах се да се преструвам, че не съм забелязал пукнатините на космите в ABS пластмасата на корпуса на кануто, излъчващи се от пистолетите на пепелта. Нито една от пукнатините не излиза повече от сантиметър или два и трябва да гледам отблизо при силна светлина, за да забележа, но в тази страна само глупак би започнал с кану, на което липсваше структурна цялост.

Тези пукнатини на косата означават нещо. Когато драматик започва своята трагедия, героят му стъпва през сцената, горд и командващ; само публиката и може би само най-доброто от тях тогава вижда пукнатините на косата, онези слабости на характера, които ще се съчетаят, за да създадат трагичния недостатък. Чудя се каква линия на косата пропуква читател, който попада на тези пожълтели, забравени страници, пълнени в старо чекмедже на скрин, дълги години след смъртта ми, ще види в моя герой, които са му толкова очевидни, че напълно съм пропуснал? Разбира се, знам, че ако искате да видите отлично предаване на външния вид на ъглите на животни, намерете учен от Шекспир и се опитайте да го накарате да говори с трагичния недостатък в Хамлет; подобни дискусии принадлежат към сериозните класове в ерата на New Deal, но преразглеждането на клишето ме забавляваше.

11:15 ч. - В хода си проверих ледената линия. Близо до бреговата ивица ледът бавно се стопява. Отворени проводници съществуват. Олово е пукнатина или пролука в леда, достатъчно широка, за да позволи преминаването. Ако бих могъл да принудя кануто през тясна олово във откритата вода отвъд, докъде може да се простира отворената вода. Бреговата линия се огъва от погледа и когато гледам към центъра на езерото, ледът изпълва далечния хоризонт. Ако не мога да прокарам тук, една четвърт миля ще ме отведе около този първи голям блок до откритата вода отвъд. Дали правенето на този пренос създава предимство, което си струва да се преследва, не мога да знам от това, което виждам къде се намирам.

Ще готвя, преди да разбия лагера. Не е нужно да скарисвам брашно, защото трябва да имам шанс да заменя каквито и да било консумативи, които използвам в една от двете квартири на река Фон дьо Лак и ако отивам да пренасям около леда, може би яжте част от консервираните храни сега, вместо да я носите в пакетите си. Консервираните стоки предимно се равняват на вода и имат прекалено голямо тегло за хранителната им стойност, за да им струва да носят много много порции. По-голямата част от храната ми е брашно, пълнозърнесто, царевично брашно, овесени ядки и различни сушени стоки, неща с малко водно тегло, но като знам, че ще започна на езеро, опаковах малка торбичка консерви, която смятам да използвам, преди да срещна първата портика на Фон дьо лак.

12:36 ч. - За обяд изпекох един вид плодов хляб. Към основната баница смес добавих консерва с плодов коктейл - едва ли дълбока готварска пустош, когато използвам консерва от каквото и да е, но много добра според моите стандарти. Стар термин, който може би не е познат на всички, банкнота, просто казано, означава готвен хляб на открито, всяка смес от брашно и вода, събрани заедно в често неопределени пропорции и варени. Сместа от баница може да бъде пържена в свинска свинска мас, печена в рефлекторна фурна, върху плоска скала или навита около пръчка и печена върху въглища. Омесването и количеството добавена течност контролират консистенцията. Тя може да бъде мека и ронлива или омесена до степен, която ще запази в продължение на дни в разхлабен джоб. Единствените изисквания са брашно от някакъв вид, течно и въображение. Способността да имаш хляб насред нищото е лукс, дори ако същият този хляб, направен точно, може да се подуши подозрително в добра кухня.

Един читател в тези ранни етапи може да има по-голям интерес да чуе защо искам да живея толкова много от живота си в пустинята, а не в рецептите си за баници, но обяснението идва от приготвянето на хляб. Това беше моята кора, разбирате ли. Те се смяха. Сега го имате, моята дълбока тайна. Катарсисът, казват те, е полезен за душата. Тези, които заемат подобна позиция, са склонни да бъдат клюкари или терапевти, хора, които са в състояние да печелят от безразборността на другите

13:00 - Разстоянието от приблизително седем мили, където поставям този лагер от моята начална точка вчера, изглежда разумно. Живея в постоянен страх да не се изгубя в тази необятна страна и се вкопчвам в малкото си събрание от навигационни умения и инструменти. От тези умения само триангулацията ще ми даде надеждно разположение, достойно за повече доверие, отколкото едно по-грубо предположение. Като сваля показанията на компаса от две точки, изтичащи в езерото - три е по-добре, ако ги имам - мога да начертая права линия от тези известни точки на ъгъла на лагера, който ми дава компасът. За да намеря позицията си на картата, маркирам къде се пресичат линии. Освен моя компас, най-ценните ми навигационни инструменти са моите карти. Губя известна точност, когато картата не е по-подробна от серията 1: 250 000, където един инч е равен на земята 250 000 инча или се превежда в по-разпознаваемия един инч равен на четири мили. Като мярка за икономия и тегло не купих пълния набор от 1: 50 000th карти, най-подробните налични. Времето ще ми каже дали изборът ми е бил грешка.

Върхът на това, което приемам като полуостров Ашли, лежи на осемдесет градуса, отдалечаващи се от сегашното ми положение. Най-северният от двата близки острова седи там на шестдесет и осем градуса. На изток брегът лежи някъде над хоризонта. Като приведа тези две линии от известните точки под точния ъгъл на четенето на компаса обратно до пресечната им точка, мога да поставя местоположението на моя лагер на разстояние до сто фута. Познаването на моето място в света с такава прецизност прави нещо важно за моето чувство на благополучие, въпреки че знам, че ако трябва да намеря пътя си обратно оттук, ще трябва само да проследя същата брегова линия, която следвах.

15:20 ч. - Не успях да извървя напред през леда с носа на моето кану и не можах да намеря отворен проводник, което означава, че ще пренасям. За практически цели този пренос не ми печели нищо, защото ще ме отведе само до късата, отворена отсечка вода отвъд, и след като гребем за малко разстояние, ледът ще ме блокира още веднъж. Ако имах търпението да изчакам, след броени дни целият този лед или ще се стопи, или по-вероятно да се разпадне достатъчно в топла пролетна буря, за да оставя широките изводи, от които се нуждая. Идеята за призоваване на нерва да чака само има още по-малко обжалване от натискането през непрекръстен храст с предавка.

Тази вълнообразна брегова ивица на езерото Уоластън се редува между наказващ скален перваз с неговите остри, рохкави камъни и пружинирани области от сфагнумов мъх, където всяка стъпка включва заливане и потъване. Никакви пътеки, животински или хора, не следват бреговата линия. За да прокарате, са необходими четири пътувания за чантите. С изключение на чантата, натоварена най-вече с дрехите ми, тези преносими пакети в това ранно преминаване, заредени с цялата ми храна и гориво, може да тежат над сто килограма на брой. Всъщност не знам колко тегло нося и не съм сигурен, че искам. Нямам сили да премествам пакет с тегло над сто килограма през непрекръстения храст, така че ако не знам, че го правя, тогава е същото, сякаш не съм. За да го прекарам през тази груба земя и дебела четка, добавям отделно пътуване за обемистите предмети: калъфите с карти, кутията за пръти и греблата, неща, които висят в близко порасналия смърч. Кануто изисква самостоятелно носене. Смърчовите крайници висят ниско до земята и се сгъстяват близо до езерото, но често нарастват до двадесет фута или повече в онези джобове, защитени от най-лошия вятър и студа. Навсякъде болните растат близо един до друг. За да се придвижа напред, аз изрязвам дървета с брадвата, когато не мога да ги разкрепя достатъчно, с тежестта на тялото ми да премина.

18:33 - Завършен е преносът и гледам бистрата вода напред. Колко добро е постигнато моето пренасяне, предстои да видим. Ще заредя кануто и ще продължа да гребам нагоре по езерото. Небето е онова специално специално синьо, което изглежда само се вижда над леда. Лек бриз се заиграва с неопетнените краища на дрехите ми и с най-малките смърчови крайници. Човек не може да почувства този мъничък вятър и да не изпитва нужда да се движи.

22:15 ч., Лагер III - аз дебнах до девет на спокойно езеро. Измислих се от залива на Видра и се качих на основното тяло на езерото Уоластън. Отново виждам ледената линия, където сутринта ще спре напредването.

Болех на повечето стари места, дясното рамо, дясното бедро, краката, нищо сериозно. Болката обаче става все по-позната и по-малко плашеща с всяка година, докато се разтърсявам от тази работа в началото на сезона и се подготвям за това, което предстои.

Тази вечер направих малко котлети. Първо трябваше да прокарам пътека с брадвата покрай четката на брега, за да разтоваря кануто и след като избрах мястото за палатка, забелязах голям мъртъв смърч, надвесен над него. Дори в това мъртво спокойствие не можех да спя под него. Нарязах го и го преместих. Светлината угасва бързо.