Дом далеч от дома - интроверт, работещ в чужда държава

Numb. Това беше всичко, което почувствах, докато минавах през залата за тръгване. Без вълнение, без тъга, умът ми беше празен, докато вървях да се качвам на полета си. През последните седмици прекарах сбогуване на приятелите си. И само преди малко се сбогувах със семейството си. Видях сълзите на майка ми, докато минах през портите в залата за тръгване. Изображението продължаваше да се възпроизвежда в съзнанието ми, докато реалността най-накрая потъна. Аз се отправих към непознат град с един багаж, съдържащ моите вещи. Ще мине доста време, преди да видя отново хората, които считам за скъпи.

Тази история започна няколко месеца назад. След като се отказах от първата си работа, обмислях какво да правя следващата. Цял живот бях учил, работил и живял в Сингапур, малък островен град в Югоизточна Азия. От западния бряг карайте час на изток и ще стигнете до другия край на острова. Сингапур има население от 6 милиона души и е една от най-развитите страни в света, въпреки кратката си история от независимостта. Това е прекрасно място и такова, което с радост наричам вкъщи. Но бях неспокоен и копнеех за още.

Мечтаех да живея в градове като Ню Йорк, Лондон, Париж, Шанхай или Токио. Космополитни места с различни хора и уникални култури. Привлекателността на тези големи градове ме привлече. Не веднъж обаче си представях, че завършвам в град Сучжоу. Всичко се случи случайно. Но това беше едно от най-големите шансови събития, които имах късмета да срещна.

ДО СУЖОУ

По времето, когато търсех работа, мой приятел ме запозна с Джефри, изпълнителен директор на PatSnap. Той търсеше продуктов мениджър, който да е базиран в Сучжоу. Ролята изглеждаше съобразена с мен. Въпреки че Сучжоу не беше в списъка ми с идеални градове, аз работя върху изграждането на продукт и живея в чужбина. Двете неща, които исках най-много. Във вълнението си бързо приех офертата, без да се замисля какво ще оставя след себе си. Поне, чак докато се качих на полета си до Сучжоу.

ВЕНЕЦИЯ НА ИЗТОК

Очарователният пейзаж на Сучжоу

Сучжоу е знаменит град с 2500 години история. Центърът на града е хармонично съчетание от историческо и съвременно време. Сужоу е дом на едни от най-добрите класически градини в света. Покрит с мрежа от канали, свързани с каменни мостове, той е почти като че самият град е град, построен върху вода. Заедно с многото пагоди, древните градски стени, храмовете, пейзажът на Сучжоу подчертават гордата история на града.

Класическа градина в Сучжоу

Намира се източно от центъра на града, разделен от две езера Jinji Lake (金鸡湖) и езерото Душу (独 墅 湖) е мястото, което бих нарекъл у дома през следващите две години. Районът на Индустриалния парк в Сучжоу е проект за съвместно развитие между китайското и сингапурското правителство. Това е модерна, добре планирана градска зона със силно сингапурско влияние. Въпреки че днес там живеят или работят много малко сингапурци. Не чувствах нищо като у дома.

Първото ми хранене там беше парче хляб, купено от магазин за удобства. Седейки само отвън на пейка, яде я. Беше нежен и доста малък. Разбирането ми за Мандарин беше слабо и аз не бях запознат с мястото, така че се примирих с каквото можах - това парче хляб.

За разлика от тропическото време в Сингапур, пристигнах в Сучжоу насред есента, наближаваща зима. Като дойде зимата, бях напълно неподготвен. По ваканции винаги съм смятал зимата да бъде забавен сезон. Но 1 седмица в комфортен хотел, докато сте на почивка, не е съвсем същото като да преживеете цялата зима. Прекарах първата си зимна нощ, треперейки и почти не заспивах, без да знам, че трябва да получа подложка за матрак, за да се затопля. Беше мизерно - дори започнах да пропускам горещите температури в Сингапур.

ХОРАТА

11 милиона души живеят или работят в Сучжоу - приблизително два пъти от населението на Сингапур. Но от тези 11 милиона души нямаше нито един човек, когото познавам. Като интроверт, аз бях склонен да се държа за себе си и лошото ми разбиране на мандарина със сигурност не помогна. Когато получих разрешение за работа, видях, че ме идентифицира като „чужденец“, което се чувстваше странно подходящо по това време.

В началото на времето си там се бях забавлявал с мисълта просто да се откажа и да се върна вкъщи. Може би това беше домашното, може би беше самотата, може би това беше храната, може би беше просто студената зима. Работата не вървеше чудесно и беше трудно да се развият нещата. Често шефът ни ще си постави цел, когато се очаква да разгърнем нов набор от функции. След това като мениджъри на продукти ние връщаме това обратно на нашите разработчици и ще се окажем в конфликт с тях относно това, което можем или не можем да изградим към определената дата. Чувствах се като пратеник на лоши новини, заседнал между тях. Бих научил само по-късно, че всъщност всички имаме една и съща обща цел, но в този момент всеки от нас се съсредоточи върху собствените си подцели. За нашия разработчик, тяхната цел беше да гарантират успешна доставка на функции с минимални грешки. За нас продуктовите мениджъри беше да предоставим възможно най-много характеристики на продукта и да поддържаме шефа си щастлив. В резултат на този конфликт в цели срещите често завършват като аргументи и всички не са били доволни от това, в което са се озовали.

Little Dragon Prawns aka Crayfish (小 龙虾). Една от любимите ми храни в Сучжоу.

Но ако имаше едно нещо, което ми помогна за това, това са хората, които срещнах, които бавно станаха мои приятели. Те бяха топли, дружелюбни и изключително търпеливи с този чужденец, който приличаше малко на тях, но не звучеше като тях - поради лошото ми произношение на мандарина. И постепенно открих, че ги пускам в моя свят. Заведоха ме и ми показаха своето Сучжоу - суджука на местните жители. Показаха ми къде са по-хубавите места за хапване и от време на време ще се отдадем на по-хубаво хранене в ресторанта. Моят приятел, Джойс (高俊 超), дори ми помогна да избера подложка за матрак от агнешка вълна - което беше по-добро за поддържане на топло през зимата.

През двете години бях научил много от всеки от тях. И те ме вдъхновяваха и непрекъснато ме предизвикваха да стана по-добра.

Обичам да чета и да уча нови неща. И аз бих посещавал любимото си кафене след работа вечер и уикенди, за да правя това. Срещнах сроден дух в моя колега продуктов мениджър, Кевин (开颜). Той често беше до мен и напускаше след мен. Неговият фокус и ентусиазъм за учене ме подтикнаха да се боря с мързела си и да увелича интензивността на моите учебни занимания.

Вярвам, че хората са най-важният аспект от приспособяването към ново място, независимо дали това е нова страна, град или работно място. Възможността да се отворя пред хората, които срещнах и да изградя връзки с тях ми помогна да се адаптирам в нова среда. И с него идват всички предимства на преживяването на тази нова среда.

ОПИТВАНЕ НА РАЗЛИЧНА КУЛТУРА

Докато се настаних, установих, че ставам все по-наясно с обкръжението си. Започнах да забелязвам интересни неща, които се случват и ги сравнявам с нещата вкъщи.

В първия ми работен ден, точно в 12:00, всички в компанията се изправиха, почти като часовник. Стреснах се чудех дали нещо се е случило - само за да открия, че те се отправят към обяд. Когато се върнаха от обяда, един по един започнаха да спят ... какво става? Това се случи ден след ден, без да се проваля. Разбрах, че трябва да получим достатъчно време за дрямка по време на нашата обедна почивка.

Може би едно от най-интересните неща за живота в друга държава или дори различен град е разликата в културата. С риск да звучи клише, има какво да научим от преживяването на нова култура. Бъдете наблюдателни и забележете тези малки неща. Ще има добри и лоши. Бъдете избирателни в това, което приемате.

Бях опитвал следобедната дрямка и никога не ми се беше налагало да се будя следобед отново на работа.

ВЪЗСТАНОВИТЕЛ В ЧУЖДЕНСКА СТРАНА

Друг важен аспект на тази нова среда, според мен, беше фактът, че има по-малко хора, които познавам. Това означаваше, че прекарвам много повече време сам. Въпреки че това може да звучи като лошо нещо, като интроверт, това беше небето. Самото време ми даде пространство да преследвам интересите си и да се отдам на любопитството си. Научих се как да уча, започнах да мисля по-рационално и прекарах повече време в размисъл. Взех медитация, отървах се от егото си и се заех с изграждането на конструктивни навици.

По време на работа започнах да наблюдавам какво се случва извън моя собствен район. Научих повече за лидерството и управлението. Развих уменията си в управление на продукти и дизайн. Разбрах значението на културата и преживях прехода от създадена от конфликти настройка за развитие към такава, която се основава на доверие и сплотена работа в екип.

Постепенно, колкото повече научих, толкова повече започнах да усещам живота. След това много години живот най-накрая започнах да живея съзнателно. Да избирам наистина това, за което прекарвам времето си, вместо да бъда водена от Маймуната за незабавно удовлетворение в главата ми.

СЛЕД 2 ГОДИНИ

Все още мразя замръзващите зими. Храната там все още не е съвсем по моя вкус - трудно е да се победи храната в Сингапур. Но няма да търгувам времето си в Сучжоу за нищо. Двете години в Сучжоу ми помогнаха да порасна неимоверно. Много повече, отколкото бих постигнал, ако останах в уюта на дома.

Ако обмисляте да напуснете дома си, за да работите в чужбина. Ако сте като мен, интроверт. Ако се притеснявате дали ще успеете да се приспособите към нова държава. Въз основа на моя опит ще ви предложа да излезете и да се възползвате от възможността. Няма да е лесно да работите и живеете в страна, далеч от дома. Ще бъде изключително неудобно и ще останете сами и загубени. Но се копайте и постоянствайте. Ще ви хареса преживяването.