Човекът, който спаси сестра ми

Сестра ми беше осиновена от сиропиталище в Хефей, Китай на 2 януари 1996 г., когато беше на 5 месеца. Документите за осиновяването й изброяваха името й като Jiang An Feng - име, дадено й от сиропиталището, което сменихме на Lian.

Когато Лиан беше осиновен, бях на 6 години и семейството ми живееше в Палатин, Илинойс. По това време американските медии за първи път започват да отразяват политиката за едно дете в Китай, в резултат на която нараства населението на деца в китайските домове за сираци. Родителите ми решиха да осиновят момиченце и се присъединиха към група американци, навигиращи процеса на осиновяване.

23 години по-късно сестра ми и аз живеем в Калифорния. Тя живее в Ървайн, а аз живея в Сан Франциско.

Години наред семейството ми говори за пътуване до Китай, за да проследи маршрута, който родителите ми предприеха, за да осиновя сестра ми и през октомври най-накрая го направихме. Всички се срещнахме в Сан Франциско и тръгнахме към Пекин, откъдето ще пътуваме до Хефей и обратно.

Пекин беше забележителен. Посетихме Забранения град и площад Тиананмън, разгледахме запазеното тяло на Мао Цзедун и се озовахме в хьонг, който не беше виждал много чужденци. Въпреки това, историята, която искам да споделя, се състоя в Хефей, където бяхме планирали най-смислените части от нашето пътуване.

Пристигнахме в Хефей след 4 дни в Пекин. В първия си ден там планирахме да посетим както изоставеното вече сиропиталище, от което е приет Лиан, така и новото, модернизирано сиропиталище, което го е заменило. Бяхме уговорили предварително време за китайски преводач на име Динг и шофьор, който да ни придружава по време на тази част от нашето пътуване.

Динг дойде силно препоръчително от други членове на групата, с които родителите ми бяха пътували, за да осиновят Лиан. Той се специализира в подпомагането на осиновени деца и техните семейства от цял ​​свят да преследват корените си в Китай. Предвид естеството на разговорите, които се надявахме да проведем през следващите два дни и силната езикова бариера в Хефей, нямаше как да го направим без него.

След въвеждането, ние тръгнахме да посетим вече изоставеното и разрушено сиропиталище, от което сестра ми беше дошла. Когато родителите ми бяха в Хефей 23 години по-рано, им беше забранено да посещават сиропиталището - това беше първият им път, когато го видяха. Благодарение на Динг научихме, че скоро ще бъде съборен и планирахме пътуването си точно навреме.

Гледайки през заключените входни врати на сиропиталището.

По-късно същия ден тръгнахме за новото сираче, което се беше преместило в селските покрайнини на града и се е увеличило в четири пъти. На нас ни беше предложена обиколка на съоръжението, която на моменти беше сърдечна. Научихме, че след отмяната на политиката за едно дете през 2016 г. броят на децата в китайските домове за сираци е намалял значително. В същото време населението, което остава сега, до голяма степен се състои от деца със специални нужди, психически и физически.

След обиколката ни бяхме въведени в конферентна зала с директора на сиропиталището и получихме възможност да разгледаме оригиналния файл, създаден за Лиан при получаването му. Поради правителствената политика, този файл можеше да се гледа лично в сиропиталището. От разговорите с други осиновители знаехме, че този файл може да съдържа разкривателна информация, така че бяхме предвидили този момент.

Досието на Лиан беше предимно оскъдно, но разкри местоположението, на което тя беше изоставена - портите на правителствената зала на град Шуандун - по-селски район в покрайнините на Хефей.

Уговорихме се да посетим локацията с Динг на следващия ден.

На следващата сутрин, след като шофирахме час извън центъра на Хефей до Shuangdun, стигнахме до голям правителствен комплекс. Динг и шофьорът ни се разбраха за момент, след което Динг сподели, че е сигурен, че тази сграда не може да бъде оригиналният офис, в който е намерен Лиан.

Насочихме се и Динг се приближи до бюро близо до входа на сградата. Група правителствени работници го погледнаха объркано. След миг лицата им се затоплиха, докато Динг обясни нашата история. Те надраскаха нещо на лист хартия и го подадоха на Динг.

Той се върна при нас и заяви, че всъщност правителствената служба се е преместила на това място само седмица по-рано. Старата правителствена служба, която оперираше по времето, когато беше открита сестра ми, беше само на кратко пътуване.

След около 15 минути се оказахме да се блъскаме по улиците на по-стара част на града. Беше далеч от модерния център на града, където бяхме отседнали. Улиците бяха тесни и гъсто натъпкани - в някои райони павирани, в други - не. Динг погледна през прозореца на нашите проверки на Буик адреси, когато сградите минаваха покрай него. Той посочи наляво и шофьорът ни забави.

"Това е всичко", каза той.

Колата дръпна отстрани на пътя и излязохме. Отляво ни стоеше порта, зад която имаше проход, който се изпразваше на паркинга за някогашните правителствени служби. Бяхме го намерили.

Портата имаше две древни железни врати, всяка от които беше украсена със златен лъв. Не изглеждаха сякаш са били затворени от доста време. Вдясно от портата 3 жени седяха пред малък магазин, обелвайки ряпа и ги поставяха на земята, за да изсъхнат. Малко куче седеше на около двадесет фута от лявата ни страна на слънце, без собственик. От двете страни на улицата, няколко жители обикаляха, докато минаващи рикши и мотоциклети прекаляваха с рогата си.

Пихме в нашата обстановка и си представяхме, че Лиан е намерен тук 23 години по-рано.

Портата, гледана от улицата (вляво) и вратата на портата (вдясно). Розовите фишове по постовете казват, че офисът току-що е преместил места.

Влязохме през портата и във вътрешния двор, разглеждайки малките сгради, в които някога се помещаваше местната власт. Направихме още няколко снимки и после тръгнахме обратно на улицата.

Докато се подготвяхме да се върнем в колата, нашият водач започна да разговаря с жените извън магазина, които ни гледаха с интерес. Той посочи към сестра ми, а след това и към останалите, обяснявайки обстоятелствата, които доведоха група от неподправени американци до малка порта в селския Хефей. Подобно на опита ни в новите правителствени служби по-рано, след като чухме нашата история, лицата на жените, седнали пред магазина, се загряваха с усмивки. Изглежда обаче имаха много повече да кажат.

След още няколко минути чат Динг се обърна към нас и обясни, че жените казаха, че има възрастен мъж, който живее наблизо, който го е поел върху себе си, за да следи бебетата, изоставени на тази порта през годините. След това той ще приюти и ще ги предаде в сиропиталището.

Като напомняне, през периода на политиката за едно дете, процентите на изоставяне в детството бяха доста високи. Според директора на сиропиталището, което бяхме посетили предишния ден, в своя пик, само в Хефей имаше до 1000 деца-сираци. Това беше истински проблем, за който широката общественост беше доста наясно.

Динг обясни, че според жените старецът е живял по алея на около 100 фута от мястото, където сме стояли. Той попита дали ще ни е интересно да ходим, за да разгледаме дома на човека, спасил толкова деца.

Прегледахме се и кимнахме. Бяхме скептично настроени да открием много предвид плътността на алеите, но също така ясно осъзнахме, че след като се изкачихме обратно в Buick, се отправихме обратно към хотела си - завършвайки нашето приключение в Хефей. И така, тръгнахме надолу по пътя и завихме по алея с мръсотия по посока на Динг.

Алеята беше кална от дъжд от предишния ден. Докато вървяхме, черно-бяла котка ни гледаше, докато се плъзна покрай голям брезент, осеян със зеленчуци, изсъхнали на слънце. На 20 фута пред нас няколко души се настаниха извън апартаментите си. Когато се приближихме, извика Динг. Бяха разменени няколко изречения и той сподели, че те също познават стареца и че мястото му е в края на алеята. Той се засмя и обясни, че старецът изглежда доста добре познат.

Минута по-късно алеята пресичаше малък път. Няколко местни седяха на верандите си и ни наблюдаваха. Динг се приближи до малка порта начело на двор пред нас, търсейки адрес. Докато го направи, от следващия магазин на дома излезе мъж и двамата започнаха да говорят.

- Това е домът на стареца - каза Динг и посочи пътеката зад портата.

Той продължи размяната си с нашия нов спътник, докато разглеждахме мястото на стареца. Подобно на други домове в района, това беше едноетажна структура. В предния двор имаше ясличка, редом с други стари хапки и строителни материали. На входната му врата имаше две щампи на усмихнати деца и бележка с китайски букви.

Домът на стареца.

Динг продължи да разговаря с новия мъж, който с нетърпение обясняваше нещо с голяма усмивка на лицето. Докато го направи, съседите започнаха да излизат от близките домове и ни подхождат с объркване и интерес.

„Този ​​мъж е спасил повече от 40 бебета“, каза ни Динг, изненадан.

Един къс, набит старец в яркочервена риза с понита опашка, прокаран през нарастващата тълпа и изкрещя нещо на китайски с такава интензивност, че си мислехме, че нещата завиват на завой към по-лошо.

"О, мой, този човек казва 60 бебета, всъщност", предаде Динг.

Мъжът се обърна към нас и отново изкрещя китайската дума за шестдесет, използвайки жест на ръка, за който предположихме, че означава шестдесет.

Групата зад нас беше нараснала до някъде около 20 към това време. Много насочени телефони с камери в нашата посока, което беше ново и неочаквано изживяване. На пътя до нас велосипедистите направиха пауза и кола се забави до пълзене, за да види.

Всички сякаш познаваха стареца.

Все още разговаряйки с мъжа, който се беше приближил до нас, когато за първи път пристигнахме, изражението на лицето на Динг се промени.

"Старецът беше отведен в болницата вчера, не му е добре", каза той.

Изразяване на загриженост се изми над лицата ни, но новият ни спътник започна да говори с вълнение на Динг отново.

"Той би искал да знае дали може да ни заведе в болницата, за да видим стареца", каза Динг.

Погледнахме се и отново към Динг. Обяснихме, че не смятаме, че би било подходящо да притесняваме стареца, при положение че той е в болницата. Дори не очаквахме да го срещнем да слиза по тази алея и поне в моя случай бях изнервен от това.

Динг предаде тази информация обратно на нашия спътник, който сякаш разбираше. Динг също сподели, че мъжът, с когото разговаряхме, се грижел за стареца, поради което се е предложил.

Всичко това каза, попитахме Динг дали може да ни направи снимка с настойника на стареца пред дома, преди да продължим по пътя си. Докато го направихме, тълпата от хора, събрали се зад нас, също направи снимки. Беше сюрреалистично.

Нашата снимка с гледача и съседа на стареца.

Обърнахме се да тръгнем и пазачът тръгна още веднъж. Той настоя да отидем в болницата. Той обеща, че е само на кратка разходка.

Все още се колебаем, обяснихме на Динг, че наистина не искахме да се налагаме. Попитахме Динг дали той може да изясни колко е болен старецът и дали ще обидим гледача, като откажем молбата му. Ние също попитахме доста категорично за препоръката на Динг, предвид страхотния характер на ситуацията и всички културни нюанси, които може би са играли.

След момент на разговор с гледача, Динг се обърна към нас с усмивка.

"Ние трябва да отидем", каза той.

Така че тръгнахме.

Тълпата пред къщата на стареца, докато напуснахме.

Тръгнахме обратно нагоре по алеята, от която бяхме дошли и махнах сбогом на всички.

Вярно на думата на гледача, след като тръгнахме на 3 или 4 пресечки надолу по пътя, където първоначално бяхме посетили портата, стигнахме до малка, 5-етажна болница, сгушена в двор, вдървен от улицата. Докато се приближихме до входната врата, видяхме, че двама членове на тълпата извън дома на стареца са ни пребили там. Един мъж седеше в своя рикша отпред и правеше снимки, докато друг се качваше на мотоциклета си и след това последва зад нас на разстояние пеша.

Влязохме в болницата, следвайки преднината на гледача. Той ни посочи асансьора, с който качихме на петия етаж. Когато излязохме, бяхме посрещнати от малка станция за медицински сестри, към която Динг и гледачът се приближиха. За пореден път Динг обясни нашата история, която беше посрещната с усмивки на медицинските сестри.

След малко Динг се върна и каза, че първо ще влезе в стаята на стареца, за да се увери, че е уместно да го посетим. Предвид общото ни опасение и тревожността, преминаваща през вените ни, му казахме, че ще оценим това.

Стопанинът Динг и 2 медицински сестри влязоха в стаята на стареца на около 50 фута надолу по коридора. Чухме крясъци на китайски. Погледнахме един друг и отново надолу по коридора. От стаята излезе една медицинска сестра и тръпна към нас с голяма усмивка на лицето. Тя ни извика към нея и в стаята.

Когато влязохме, старецът седеше изправен, краката му се завъртяха отстрани на леглото му, с поглед, насочен към нас. Щом влязохме, той изкрещя нещо на китайски чрез огромна усмивка, прекъсната от един перфектен зъб.

Върнахме се в стаята и към неговото легло, което се намираше отзад на стая с три легла. В задната част на стаята врата излизаше на малък балкон, където дрехите висяха, за да изсъхнат.

Старецът застана, подкрепен от гледача и веднага се насочи към сестра ми, хвана ръцете й. Той погледна в очите й с израз на чиста радост и продължи да й говори на китайски.

Извън ъгъла на очите си видях местния, който ни последва с мотоциклет надникна в стаята от коридора и щракна снимка на телефона му.

Динг сложи ръка на рамото на стареца и посочи към всеки от членовете на нашето семейство, представяйки ни като майка, баща и брат на Лиан. Старецът кимна щастливо и продължи да говори.

Динг обясни, че старецът казвал, че Лиан изглежда здрав и красив и явно е заобиколен от любящо семейство. Преводите на Динг отнеха повече време от обикновено по време на тази размяна, тъй като старецът говореше на местен диалект, който след това преводачът превеждаше на мандарин за Динг.

По време на този процес Динг започна да прелиства купчина вестници, които му бяха връчени от гледача от торбата на стареца. Всеки от документите, които бяха датирани на много години и показваха тяхната възраст, съдържаше статия за стареца и неговите усилия да спасява изоставени деца. Множество снимки му показаха, че държи децата, които е спасил и е почитан от града за работата си.

Стопанинът обясни, че старецът носи тези вестници със себе си, защото те са най-ценните му притежания. Той също така обясни, че старецът е имал още много съхранени в дома си.

Старецът позира с една от статиите.

Попаднахме на една снимка във вестник, която го показва в младите му години (казаха ни, че сега е на 86) в сива вълнена шапка. Развълнувано стопанинът бръкна в чантата на стареца и извади същата шапка, като я нахлузи на главата на стареца с усмивка.

Стаята изригна от смях.

Старецът продължи да обяснява историята си, споделяйки, че е загубил работата си като фабричен работник поради работата, която е спасявал, настанявал и е доставял деца в сиропиталището. Той обясни, че няма значение, защото знае, че работата, която върши, е важна. Всъщност беше открил около 100 деца от близо до портата, която бяхме посетили, първото от които той откри през 1968 година.

Откакто започна работата си, той се събра отново с 3 от децата - Лиан отбеляза четвъртото. Той обясни, че виждането на Лиан щастлива и здрава, всичко си заслужава.

Помолихме Динг да изрази дълбоката ни благодарност към стареца и да повтори любовта, която Лиан е внесъл в живота ни. Усмихна се смирено, като чу това от Динг.

Преди да тръгнем, помолихме да направим снимка със стареца като семейство. Той се изправи от леглото и пое към нас, алармирайки своя пазач, който се втурна настрани. Засвидохме го между нас, докато Динг направи няколко снимки.

Всички заедно.

Старецът се измори от всички вълнения, така че още веднъж казахме благодарността си. Когато се обърнахме да си тръгнем, по лицето му започнаха да текат сълзи. Надзирателят му утеши ръка около рамото си и нежно мажеше очите си с тъкан.

Дуетът тръгна с нас до вратата на стаята и махна сбогом, докато се върнахме в асансьора. Стопанинът ни последва още няколко метра и ние му благодарихме, че ни настоя да посетим стареца. Той обясни, че това означава повече за стареца, отколкото можем да си представим.

Качихме се с асансьора обратно на приземния етаж с Динг и излязохме на улицата. Стояхме и мигнахме на слънчевата светлина, замаяни, но отвъд благодарни за крайно непредвидимата поредица от събития, които се разгърнаха през последните 45 минути.

Изкачихме се обратно в Buick, който все още беше паркиран до портата, където беше намерен Лиан и тръгна за нашия хотел.

Няколко седмици по-късно, след като отново бяхме в САЩ, се обърнахме към Динг с няколко въпроса относно нашето съвместно време. Интересуваше ни да запишем колкото се може повече подробности, трябва ли да се върнем някога.

Най-важното е, че разбрахме, че не сме записали името на стареца през нашето време в болницата, затова попитахме дали Динг може да разгледа снимките, които бяхме направили от статиите на китайския вестник, за да ни помогне да го намерим.

Ден или повече по-късно Динг се върна при нас и ни каза, че името на стареца е Лю Цин Джан (刘庆 章), но според вестниците местните жители просто го наричат ​​„Живия Буда“.