Истинската цена на живота по пътя

Търговски рай за „van living“

За Шмит

Съпругът ми, 19-месечна дъщеря, и аз живея на път повече от 100 дни в 1990 г. Toyota Warrior Winnebago Camper, който е само с 12 години по-млад от мен, и аз съм почти на 40. Нямахме представа, че следваме голямо приключение на „van living“ означаваше, че ще открием колко скъпо може да се живее на евтиното - както по банковите ни сметки, така и върху психиката ни.

Преди да се преместим от дома си на Кауай на Хаваите, съпругът ми притежаваше собственото си малко уолдорфско училище и аз се грижех за дъщеря ни на пълен работен ден, понякога поемайки проекти за писане на свободна практика. Успяхме да живеем в разширена и историческа къща, да си купуваме органични храни и като цяло да си позволим едно от най-скъпите места в света, защото допълнихме доходите на съпруга ми с това дали имам съквартиранти или наемахме спалните си в AirBnB.

Когато за първи път започнахме да съобщаваме на хората, че се движим, те отговориха: „Защо вие правите това?“ Нашите приятели се възхищаваха и подкрепяха нашето решение, но също изглеждаха малко объркани от избора ни да напуснем рая.

„Искаме да се обвържем като семейство“, отговори съпругът ми.

Той не им каза, че получавам островна треска и се нуждая от повече психическа стимулация, така че това пътуване ще ни даде възможност да отидем заедно на лятна ваканция, а след това да ни позволи да сменим ролите, така че да стана този, който ще подкрепя нашето семейство, докато той стана татко на дома. Той също не каза, че бракът ни се нуждае от сериозно внимание, тъй като ние бяхме под принуда откакто станахме родители. Бяхме развълнувани да изследваме Америка по съвсем нов начин, особено защото щеше да бъде първият път, когато малкото ни `охана (семейство) ще бъде заедно, просто тримата. Какъв по-добър начин да приведем всичко до кулминация на яснота от това да пренесем нашето съществуване в малко пространство в постоянно променящи се среди?

„Как ще си го позволите?“ често беше следващият въпрос.

"Ще живеем от спестявания", каза им той. „Добре сме да изпаднем в малък дълг, ако трябва. Знаем, че сме заети хора и можем да намерим добра работа отново. "

В тридневна разпродажба на гараж, ние продадохме почти всичко, което притежаваме, включително две коли и всички наши мебели. Единственото, което запазихме, беше това, което беше съществено - най-вече бебешки неща - и щеше да се впише в 24 'пространство. Печалбите скочиха финансирането на нашето приключение.

За по-малко от 500 долара купихме след това два еднопосочни билета до Калифорния (дъщеря ни седеше на нашите обиколки). Любезният персонал на Alaska Airlines се смили, че бях на патерици, като току-що ми направи операция на крака, за да поправя откъснато сухожилие седмица преди да тръгнем, и техните симпатии спестиха над сто долара от свръхбагаж такси.

След като пристигнахме в Сан Диего, ние наехме кола за 150 долара за седмицата и останахме с приятел, за да измислим следващите стъпки. Харесва ми да имам план, така че веднага тръгнах да намирам нашето оборудване. Два дни Craigslist търси по-късно и ние я намерихме: Toyota Warrior Winnebago от 1990 г. за 10 500 долара.

Приятелят ми ме закара за час навътре във вътрешността, за да проверя микробуса. Съпругът ми остана назад, за да сложи дъщеря ни в леглото. Аз бях първият човек, който всъщност се появи при договореното ни уговаряне, като се има предвид, че предишната среща беше отпаднала. По времето, когато бях направил тест-шофиране на платформата, друга двойка беше готова за покупка. Оказва се, че тези устройства, докато са по-стари, са били колекционерска стойност.

Отложих депозит, който включваше заемане на пари от моя приятел, защото парите ни бяха вързани в хавайска банкова сметка. След това се върнах два дни по-късно със съпруга си и дъщеря си, сума в пълен размер, готова да подпиша документите. Съпругът ми и аз кръстихме нашия лагер, лято, кимване към филма Безкрайното лято и идеята, че можем да открием собствения си път към щастливите.

Докато преговаряхме леко за намалението на цената, ние също завършихме с $ 2000 надстройки и ремонти. Това беше само началото на нашето пътуване и изглежда, че сме изчерпали голяма част от нашите ликвидни спестявания, така че се стремяхме да имаме предвид как продължаваме да харчим.

След това потеглихме.

Надеждите ни бяха големи. Снимките, които видяхме в Instagram на двойки, живеещи на пътя, показаха идилични образи, които искахме да отпечатаме върху ума си и тази на малката ни дъщеря. Тези преживявания биха били безценни, помислихме си.

Ние четем за „бундокинг“, в който един тайно намира място за паркиране през нощта по каквато и да е причина - къмпингите са пълни, уморени сте и просто се нуждаете от място за катастрофа, търсите да спестите пари - но в крайна сметка приключихме прави това по-рядко, отколкото сме мислили. Горещите нощи означаваха, че искаме да бъдем включени в електричеството, за да поддържаме дъщеря си хладна. И колкото и вълнуващо да си мислехме, че ще се движим до задните пътища за туризъм, забравихме един малък детайл: тялото ми все още лекуваше. Ние все още учехме монтажа си, така че не знаехме колко капацитет има за истинско приключение.

Също така скоро открихме, че RV'ing наистина е национално и дори международно забавление. Лятото беше препълнено с RV на магистралите, заемайки всяко налично място, често с резервации, резервирани месеци предварително. Често се налагаше да сваляме някъде от $ 35 - $ 85 на нощ, дори когато чувствахме, че сме на места, които приличат повече на бежански лагери, отколкото на държавни паркове.

И все пак всеки път, когато помпахме газ, се чувствахме благодарни за този дом на колела. Това ни доведе до посещение на приятели и семейство. Това ни доведе до спокойни езера и излъчващи залези. Това донесе възможности на съпруга ми и на мен да измисля как да функционирам като семейство и като двойка.

Стана жизненоважно да има рутина и система. В такива малки жизнени пространства трябваше да знаем кой ще се грижи за какво. С наближаването на вечерите разбрахме кой ще прави вечеря и кой ще гледа бебето, кой ще подрежда чиниите и ще наглася импровизираната ясла, докато другият я заведе за бърз душ. И научихме, че най-големите ни отстъпки, освен разходите за къмпинг, идват от това колко много инвестирахме в храните, които сме яли.

Тъй като беше по-лесно за ядената ни дъщеря да яде, ако готвим и вечеряме на нашата маса за пикник, избягваме да харчим пари в ресторантите. Но съпругът ми беше собственик на органичен ресторант за бързо хранене, така че бяхме свикнали да се храним добре. Редовно изразходвахме 150 долара за пазаруване на органични пазари 2–3 пъти седмично.

Без никаква възможност да сме далеч един от друг, бракът ни също достигна критична точка. "Имам нужда от почивка от теб", каза ми съпругът ми в един момент и аз се съгласих, че имам нужда от същото. Заведох дъщеря ни на гости при приятел за седмицата, докато той ни взе платформата и живеех в нея като ерген.

Не се притеснявах какво прекара тогава и не ме попита за какво плащам. Експериментирахме с това как ще изглежда раздялата. Когато се върнахме заедно, бяхме честни.

„Не знам дали сме най-съвместимите хора един за друг“, каза той. Отново се съгласих. "Но мисля, че ще го разберем навреме."

Именно по това време разбрахме, че имаме нужда от почивка от пътя. Постоянно трябва да разберете къде ще прекарате нощта, как да изравните платформата си и какво ще съдържа програмата на следващия ден, може да бъде данъчното облагане.

"Приятелят ми има мотел в Айдахо, в който можем да останем за известно време", каза ми съпругът ми. „Той е свален за известно време, така че той може да използва нашата помощ при управлението му в замяна на безплатен наем.“

Докато никога не съм си представял, че ще завърша в Айдахо, животът в изоставен мотел до магистрала се оказа най-добрият начин да продължим да процъфтяваме. Това е не само безплатно, но и стабилността ни помага да имаме време, място и пространство в сърцата си за разрешаване на конфликти. Имаме възможности да изследваме как да изградим кариерата си още веднъж, за да попълним спестяванията си, тъй като решаваме къде искаме да засадим корени и как да изградим основа на семейството. Най-хубавото е, че дъщеря ни обича факта, че може да вижда влакове, които текат покрай прозореца на хола ни няколко пъти на ден.

Все още си караме платформата ежедневно. Наскоро го занесохме в Монтана. Първата вечер къмпингът беше пълен, така че останахме в близката зона за почивка до градски парк. Продължаваме да измисляме нещата. И тази находчивост е може би най-ценният урок, който научихме, като направи най-голямото впечатление за нас зад кулисите на хубавите снимки, които публикуваме в нашия Instagram.

Джуди Тсуей е писател на свободна практика, автор на Медитации за мама: Ти заслужаваш да се чувстваш добре и холистичен треньор.