Hola em dic 路 永平, però els meus amics em diuen Jeff.

Ali Shan (Font: Getty Images)

Mai he entès com Ancestry.com es va convertir en un negoci legítim. Com pot ser que tanta gent del món es pugui preocupar tant del que ja ha passat? Creixent, cada cop que els meus pares intentaven parlar-me de la seva infantesa o de la manera com es van conèixer, em giraven els ulls i actuaria com si estigués rebent una conferència sobre ètica empresarial.

Poc sé de la vida dels meus pares abans que em tinguessin, i encara menys de la meva història familiar. A mesura que he envellit, he començat a desenvolupar una apreciació i una curiositat molt més profundes pel passat, sobretot en sentir com era la vida abans d’internet i els filtres Snapchat.

Fa poc vaig anar a casa per visitar a la meva mare i vaig caure al forat del conill de les fotos antigues de la família, moltes de les quals mai no he vist abans. Si no heu fet alguna cosa recentment, us insto a passar una nit amb la vostra mare, una mica de cacau calent, amb el seu àlbum favorit en segon pla. No només ho agrairà, sinó que començareu a combinar per què sou com sou avui.

Nom de família Lu

En xinès, el primer caràcter del vostre nom és el vostre nom de família. Així, quan els xinesos tradueixen el seu nom a l'anglès, fem servir el primer caràcter del nostre nom xinès com a cognom. Fet divertit: quan la meva mare em va donar un nom en anglès, no sabia que "Jeff" era curt per a "Jeffrey", així que el meu nom legal és Jeff.

El nom de la família Lu (路) es pot remuntar al 1350 al final de la dinastia Yuan. A la meva família, els dos primers personatges dels nostres noms són els mateixos, i determinem el darrer personatge basat en un poema familiar. El poema inclou 16 frases, cada frase que conté 4 caràcters, cosa que significa prou caràcters per a 64 noms. Li he demanat al meu pare que traduís el poema per mi línia per línia, i això és el que ha traduït fins ara:

一挺 顯 耀. Obtenció d’èxit i fama
萬世 榮昌. Segueix generacions d’honor i prosperitat
永 承祖德. Mantenir un bon caràcter dels avantpassats
克 紹宗光. Hereta la tradició de la família

La traducció literal del meu nom és:

路 (Lù) - Carretera

永 (Yǒng) - Per sempre

平 (Píng) - Tranquil

Carretera per sempre pacífica. Pensaria que criar un nen amb un nom com aquest seria un passeig al parc (no ho era). Gràcies mare ❤

Rubí

La primera cosa: probablement us pregunteu d’on obtinc la meva alçada i, en major mesura, la meva aparença. Permeteu-me que us parli de la meva àvia, Ruby. La meva mare mai va parlar gaire de Ruby perquè va deixar el meu avi quan la meva mare era molt jove. Es va traslladar de Taipei a Manhattan als anys 60 per convertir-se, segons la meva mare, en un dels primers models asiàtics als Estats (he intentat anar amb això, però no ho he pogut confirmar).

Ruby es va especialitzar en modelar abrics de visó (perdó PETA), i la majoria de les persones que es podien permetre abrics de visó aleshores eren els rics i famosos. Recordo haver visitat el seu pis de Manhattan de 14 anys i veure una paret de fotos emmarcades amb De Niro, Ford i Newman.

El rubí ho funciona

Sortint en un avió de raig

De tornada a Taiwan, la meva mare es feia un nom per ella mateixa com a cantant. Va competir en concursos de cant i la versió de Taiwan de American Idol. Encara tinc records encantadors de les seves cançons xineses cantant amb l'ocasional John Denver mentre jo tocava amb el meu Legos.

Ella finalment es va presentar a un jove guapo (el meu pare) als primers anys dels anys vint. Es van casar una estona, es van casar i abans de saber-ho, la meva mare estava embarassada de 24 anys.

Creixent a Taiwan - t’adones que amb un país de 20 milions, encara lluitant per la independència de la Xina i el reconeixement de l’ONU - la millor opció per al teu fill és, d’alguna manera, arribar a la terra de l’oportunitat.

Així que la meva mare va empassar el seu orgull i va cridar ajuda a la meva àvia. Ruby la va posar en contacte amb uns amics que van donar lloc a una oportunitat a Philly de treballar a l’hostaleria. No era ideal, però bé, va ser un començament. El meu pare, per la seva banda, tan difícil com va ser, va decidir quedar-se a Taiwan per completar el seu màster. Malauradament va acabar abandonant el programa i ocupant-se com a assistent de vol per donar suport a les seves tres germanes més petites.

Ruby i els meus pares a Philly ... o a Nova York

El tema comú aquí és el sacrifici. Els meus pares van deixar de ser junts, la seva carrera professional, els seus somnis, amb la seva família ... i per a mi. Em va prendre més temps del que m'agradaria admetre estar agraït i adonar-me de la importància de la pietat filial. Però aquesta no és una història sobtada, que millora. Parlem del personatge principal d’aquesta història: l’increïble petit diable que van plantejar.

Creixent

Com que la meva mare estava als Estats i el meu pare feia voltes per tot el món, vaig passar molt de temps amb els meus altres avis. Tenien una casa gran a les muntanyes de Taipei, així que suposo que podríeu dir que vaig créixer a les muntanyes de Taipei (que em sembla tan xulo).

Vaig créixer amb les meves cosines Dianna i Tony. Són biracials, cosa poc comuna, sobretot a Taiwan. Dianna i jo érem a la mateixa classe a la preescolar, i com que ella parlava sobretot anglès en aquell moment, vaig decidir que només parlaria anglès amb ella. Això ens va fer impopular amb els professors i sovint ens barallem amb els altres nens. Mai vaig sentir com si hi cabés.

Quan vaig complir 5 anys, la meva mare havia trobat el camí cap a la costa oest per convertir-se en agent immobiliari. Finalment va estar preparada per a mi per unir-me a ella i començar les nostres noves vides a la assolellada Califòrnia.

(A l'esquerra) Dianna, Tony i jo amb la meva mare i les meves tia. (A la dreta) La meva tia Aiti i Dianna i jo

Recordeu quan vaig dir que no era fàcil de pujar? Aquí hi ha algunes de les coses que vaig fer de petit:

  • Va escriure les claus del meu nadó pel vàter
  • Va fer caure les dents del meu avi al vàter
  • pelat des del 2n pis fins al 1r
  • va llençar les escales d’aniversari del meu cosí per les escales
  • Va portar al meu cosí al cinema i va fingir que la fossin mentre la seguia en secret mentre va entrar en pànic i va córrer buscant-me.
  • Va agafar el meu germà bobsledding per un turó escarpat utilitzant el seu carruatge de nadó com el pit
Foto estàndard cara (esquerra / mig), seqüència de l'incident bobsled (dreta)

Després de mudar-me a Califòrnia de 5 anys, vaig tenir problemes per adaptar-me. Només parlava mandarí a casa amb la meva mare i, tot i que sabia parlar anglès, em va costar més temps aprendre a llegir i escriure. Això em va obligar a fer classes d’ESL durant uns quants anys, cosa que feia encara més difícil fer amics.

Els estius sempre es passaven a Taiwan amb el meu pare. Em feia reputació per haver de tornar perquè tot el que volia era poder passar l'estona amb els meus amics durant les vacances d'estiu. En aquell moment només volia ser com els altres nens: anar al campament d’estiu, jugar petita lliga, veure futbol els diumenges. Per què he de passar TOTS diumenge anant a estudiar escola, església i bíblia xinesa?

Mirant enrere ara, estic agraït que la meva mare em va criar de manera diferent que els altres nens. No m’agrada ni el beisbol, ni tenir la possibilitat de comunicar-me amb els amics i la família, però el més important és poder embolicar menjar xinès a la meva llengua materna.

Per què jo sóc com sóc

Un consell valuós us donaré a cada pare per aquí: jugar a la captura amb el vostre fill. Com que només veia al meu pare cada pocs mesos, mai vam arribar a fer algunes de les activitats més bàsiques del fill pare, com jugar a captura. No puc llançar un maleït bàsquet per salvar-me la vida. Per alguna raó, no puc calcular el punt de llançament correcte, de manera que la pilota és directament a terra o vela 20 metres per sobre del meu objectiu.

LA BALL ÉS LA VIDA

Està bé, però, perquè em va orientar cap a l’amor de la meva vida: el bàsquet. Vaig jugar tot el dia, tots els dies des del 3r de primària. M’encantava jugar molt que em bufessin els àpats per maximitzar el temps de joc abans que el sol s’apagés. La meva mare va quedar tan molesta que va decidir em trollar per evitar que em pogués ofegar inevitablement el menjar. Ella em va dir que la forma d’apendicitis és funcionar dins d’una UNA HORA DE MENJAR. També va oblidar-me de dir-me que es tractava d’una mentida, i no va ser fins als 26 anys que vaig tornar vermell brillant quan vaig saber del meu amic doctor que això era completament fals.

Al primer nivell, vaig estar al grunge i vaig dibuixar a Stussy, yin yangs i vuit pilotes a tots els meus quaderns. Jo també estava a la pista de rodolí llavors ... Jo aniria a la pista de patins de 2 a 3 dies a la setmana amb els meus amics (era genial llavors, ho juro). Lamentablement, també vaig passar per la fase de cabells blanquejats, collarets lletjos i texans abrics a principis dels anys 2000. Crec que aquesta època porta el pastís per als pitjor vestits de tots els temps.

No hi ha paraules ...

Algunes persones poden trobar això sorprenent, però vaig créixer insuportablement tímid. Si estiguéssim a McDonald's, em negaríem a demanar més ketchup perquè volia dir que havia de parlar amb un desconegut. Si hi hagués una noia simpàtica a la meva classe, m'asseguraria que sabia que m'agradava evitant el contacte visual i el reconeixement de la seva presència. Com dimonis he acabat en una carrera on la meva feina és parlar amb la gent tot el dia?

La meva primera feina fora de la universitat va ser treballar en un centre de trucades de reclutament (veure mai Workaholics?). Sí, portava auriculars, sí que portava un vestit barat i barat, i sí, tenia una corbata de Donald Trump de Ross. Vaig haver de trucar en fred a 100 persones al dia, registrar com a mínim 20 converses completades i prendre notes sobre el motiu pel qual la gent va dir "no". Va ser la millor i la pitjor feina que he tingut. Va ser una feina ingrata, va ser una molèstia, però estranyament em va agradar que em veiés obligat a fer alguna cosa que temia durant tota la meva vida. Vaig començar a veure millores en la manera d’acostar-me a les converses amb la gent, de com reaccionarien quan parlés amb més confiança i energia. Al cap d'un any, vaig fer President's Club i em vaig adonar que m'agradava fer la contractació i que realment era prou bo.

Potser és perquè mai no he tingut la sensació que encaixés enlloc, que sempre he intentat adaptar-me a les persones amb les quals interactueixo. El fet de créixer a Taiwan, traslladar-me a un districte escolar principalment negre i hispànic, després traslladar-me a un districte de coll blanc de tall a la secundària va ser un repte, però em va donar perspectiva. Tots eren entorns tan diferents que cada moviment em va obligar a restablir i aprendre a fer amics de nou. Al principi va ser molest, però ara m’adono del que m’encanta aprendre sobre altres cultures. Potser el meu pare em va passar aquesta set de viatge: veure-li fotos d'explorar el món em va fer voler fer el mateix.

Veient els darrers deu anys, he tingut la sort de visitar Croàcia (Hvar, Split), Sèrbia, Albània, Montenegro, França (París, Niça, Sant Tropez), Espanya (Barcelona, ​​Eivissa), Països Baixos (Amsterdam) , Belize, Tailàndia (Bangkok, Krabi), Xina (Xangai, Pequín, Xinjiang), Hong Kong, Japó (Tòquio, Osaka, Kyoto), Bali, Singapur i, per descomptat, Taiwan. Si em coneixeu bé, ja sabeu que és només una petita part dels llocs que vull veure. Aquests són alguns dels punts destacats:

Hvar (esquerra i mitjana) i Krabi (dreta)Singapur (esquerra) i St. Tropez (dreta)Split (esquerra), Belize (centre), Barcelona (dreta)Taipei (esquerra) i Osaka (dreta)Xinjiang (esquerra) i Singapur (dreta)

Ara ja sabeu per què encara pronuncia algunes paraules incorrectament. Per què m’agrada fer broma i troll a la gent. Per què no pensaré dues vegades abans de menjar tofu pudent, testicles de toro o cor / peus de pollastre. I per què probablement demanaré a Brian que ensenyi als meus futurs fills com llançar un maleït beisbol.