INDIA Pt.1 (Nova Delhi, Amritsar)

Un amic va descriure l’Índia com un continent que es disfressa com a país. Dos viatgers que vaig conèixer a Viena van dir que amb prou feines van gratar la superfície al cap d'un mes. Ja he estat dues setmanes aquí; Necessitaria mitja vida per escriure sobre aquest lloc amb precisió. L’Índia és un fondre de proporcions èpiques, format per diversos estats amb les seves pròpies cultures, subcultures, religions i política. Vaig passar les dues darreres setmanes a la regió nord-oest de l’Índia, començant a Nova Delhi.

Nova Delhi està revestida amb una fosca fina (de vegades en interiors), una barreja entre boira i contaminació, però sobretot aquesta última. La contaminació de l’aire és pitjor que en qualsevol moment del món actualment. Algú em va dir que un dia a Nova Delhi equival a fumar 40 cigarrets, però no ho he comprovat. Vaig respirar quan vaig sortir fora, respirant conscientment el meu mocador de cotó. mentre vaig intentar unir un pla. No tenia ni puta idea de què fer en aquest país, a més d'un bon nombre de recomanacions recollides durant els meus viatges. Només sabia que aniria a estar aquí un mes. Vaig fer una mica de wi-fi a l’aeroport i vaig reservar un AirBnb a casa d’algú a South Delhi.

Sí

Vaig trobar el meu camí amb mínimes dificultats per utilitzar el modern sistema de metro de Delhi. A la meva arribada, el meu amfitrió va rebre una gent índia, anomenada Woren, a la meva alçada, amb un cap rapat i cinc ombres. Parlava anglès amb fluïdesa amb un accent gairebé invisible. Woren va viure amb la seva tia Emma i la seva xicota siberiana, que ens van preparar te i menjar a mesura que ens coneixíem.

Woren va créixer a Michael Jackson i canta R&B sense problemes. El seu talent vocal li ha permès viatjar per tot el món, on ciutats que no tenen accés a cantants occidentals li paguen per actuar. L’única captura és que pensen que és negre. Woren és un compositor i melodista realment talentós i em va explicar històries de tots els artistes occidentals per als quals havia escrit com a intern durant quatre anys a Universal Music. Woren es va convertir en l'escena de la música clandestina índia i acredita el seu grup d'amics per introduir hip-hop (bollyhop) i grafits a Nova Delhi. Com a resultat, entra a qualsevol club de forma gratuïta. Va compartir la seva perspectiva sobre la indústria de la música internacional, a més de les seves aspiracions i la manera de planificar-les.

El meu primer viatge tuk-tuk.

Després d’un àpat ràpid, Woren em va acompanyar al Grey Market, el segon nucli d’electrònica més gran d’Àsia. Vam saltar en un tuk-tuk, un scooter a l’aire lliure de tres rodes que es convertiria ràpidament en el meu principal mitjà de transport a l’Índia i vam navegar pels carrers. Dues milles per 50 cèntims. El mercat mateix estava ple de gent que circulava amb diferents mercaderies. Una sèrie de sales d’espectacles comprenien el primer pis del centre comercial a l’aire lliure, on els ordinadors portàtils llançats recentment s’asseien a sobre dels mostradors i es venien gairebé a tot preu. Ningú tenia cap Chromebook, així que vaig comprar un portàtil de Windows barat per uns 250 dòlars. Vam haver de pujar al segon pis del centre comercial per després de la meva compra perquè un noi pogués enganxar una memòria USB al meu ordinador i instal·lar una versió piratada de Windows 10. Finalment equipat amb un ordinador funcional, vaig passar la nit i tot. L'endemà, posar-me a punt escrivint i planificant el mes, mentre Emma em va portar una copa després de fer una copa de deliciós te de caí i plats de menjar cada poques hores per continuar-me endavant.

Grey Market // Cirurgia del sistema operatiu

Només tenia un objectiu i un únic objectiu per al meu darrer dia (amb sort) a Nova Delhi: comprar un bitllet de tren. Els llocs web del govern indi són un malson de la interfície d’usuari, de manera que era gairebé impossible reservar en línia. No em quedava més remei que embarcar cinc quilòmetres fins a l'estació central de trens de Delhi. La paraula "caòtica" és massa negativa d'una connotació, per tant, diguem-ne que l'estació de ferrocarril tampoc no era la més fàcil d'utilitzar. Els treballadors s’asseien als mostradors darrere de gruixuts vidres de les parets esquerra i dreta de l’estació, amb llargues cues corresponents a diferents trens en diferents plataformes que necessitaven esperar en una cua inicial per esbrinar quina cua hauríeu de fer cua. Vaig haver de pujar un vol d’escales, per sobre de les andanes, a la planta baixa i, finalment, al pis de dalt a l’ala oest de l’estació per trobar la taquilla de turisme estrangera ... només per descobrir que el passaport era necessari per adquirir un bitllet. Sóc un idiota.

El Laberint

Ja era a Central Delhi, així que vaig anar cap a Central Park i vaig explorar diferents carrers del camí, on vaig veure un ramat de falcons gegants cercar una carnisseria i vaig sortir al centre nacional abans d’atrapar un tuk-tuk de nou al lloc de Woren. , recollint el passaport i tornant immediatament a l'estació de tren, aquesta vegada aconseguint amb èxit un bitllet. Vaig agafar el metro de nou i vaig dir els meus comiats abans d’agafar un altre tuk-tuk a una estació de tren diferent.

Em va entusiasmar muntar un dels famosos trens de l'Índia després de veure Darjeeling Limited al vol. Vaig pujar al meu tren i vaig pujar a la llitera superior d’una cabina de dormir, on em van rebre llençols, una manta i un coixí super còmode. Vaig dormir durant la major part de les 14 hores de passeig, despertant-me quan el tren s'apropava a la capital sikh d'Amristar, Punjab.

Em va encantar veure un gran grup de viatgers al meu hostal després d’haver estat més o menys pel meu compte durant la setmana passada. Em vaig asseure a un esmorzar escàs, coneixent-me amb els altres convidats. Una manifestació política s’estava desenganxant davant de l’alberg. Els carrers estaven farcits d’homes i dones que escoltaven amb atenció un polític / exjugador de cracs. La manifestació va sortir al carrer després de trucar a les portes per aconseguir suport. Alguns del personal van intentar aconseguir que els viatgers blancs del meu hostal es posessin al davant de la multitud. El colorisme a l'Índia es manifesta de maneres estranyes.

L'alberg organitza visites ben organitzades per tots els llocs d'interès principals de la ciutat. Aquella nit vaig visitar el Temple d’Or, la meca dels sikhs, i vaig conèixer la seva història i filosofia. Es tracta d’una religió relativament jove (d’uns 500 anys d’antiguitat) que va ser creada en part per intentar rebel·lar-se contra el sistema de castes de l’Índia afirmant que tots els humans es creen iguals. El temple està cobert íntegrament d’or i envoltat d’un llac artificial que reflecteix de manera brillant la llum dels edificis que l’engloben. Vam rebre un recorregut per les masses cuines del temple, que serveixen àpats de 100 quilòmetres al dia sense cap cost, i vam menjar un menjar nodrit a terra juntament amb 300 altres humans famolencs. La nit va acabar amb una cerimònia de cloenda, on els voluntaris van posar el seu guru, un text sant, per dormir agafant-lo en un carruatge daurat i literalment agafant-lo al llit fins al matí següent.

Temple d’Or // Carruatge per al Guru

Els dies estaven tan plens d’acció que els detalls s’han tornat una mica difuminats. Va haver-hi una excursió gastronòmica en un moment, on em vaig familiaritzar amb la cuina local. Grasa, oliosa, deliciosa; Sentia els meus porus obstruir-se a mesura que avançava el dia.

Després va tenir lloc la cerimònia de tancament de fronteres entre Pakistan i Índia, que ja havia vist un vídeo de fa uns quants anys. Aquí teniu el clip si esteu interessats! La cloenda va ser fenomenal en directe. L’ambient, elèctric. El nostre costat de la frontera es va anar fent maluc, quan un home de moda en un xandall blanc va agafar la gent. Els guàrdies portaven tocats excèntrics, posats en diferents actituds masclistes, intentant exagerar els seus homòlegs pakistanesos, en una exhibició simultània de rivalitat i camaraderia.

Ens vam aturar davant d’un temple batejat amb broma Disneyland hindú, on el nostre grup es va guiar a través d’un laberint de sales guixades i emmirallades que allotjaven estàtues, pintures, pòsters i altres efígies a diferents déus del panteó hindú. Ens vam arrossegar per coves simulacres i vam caminar descalç per passarel·les amb 2 polzades d’aigua que cobrien el terra.

El meu darrer dia el vaig passar a un poble local on la nostra família d’acollida va vestir tot el grup amb roba tradicional de sikh. Vam ajudar a les vaques de llet familiar, rodar chapati i muntar seients per acollir 80 estudiants que visiten l'escola de polítiques públiques de Harvard. Després que el grup gran marxés, vam celebrar-nos enfilant-nos als seus tractors i conduint per la ciutat, parant-nos breument a casa d’un veí per jugar un joc infantil que barrejava entre etiquetes, rover vermell i lluita a la brutícia.

Joyriding // Obtenir rekt a la brutícia

L’endemà al matí, a les 4 de la matinada, vaig agafar un vol, el conductor del tuk-tuk de l’alberg que estava a l’atenció quan vaig entrar al vestíbul de la meva habitació. Em va lliurar ràpidament a l’aeroport on em van lliurar ràpidament a la meva propera destinació: Jodhpur, la ciutat blava.