La meva relació amb el colorisme i els seus efectes cruels a nivell internacional

És insidiosa i continua enverinant generacions de persones.

Imatge de Venus Libido a través d’Instagram

Hi va haver un temps a l'escola mitjana i secundària no em creia que la meva pell fosca era bonica.

En realitat, hi va haver un temps que vaig estar tan insegur al meu cos alt i prim, de pell fosca, que vaig portar una capa de bombolles de color rosa a mitjan estiu com a armadura.

Vaig créixer en un barri predominantment blanc i anar a l'escola amb nens predominantment blancs. No recordo que hi havia un temps que sabia que hi havia un problema amb la meva pell fosca. Això no vol dir que no em maltractessin, simplement no me'n recordo.

La meva família és un arc de Sant Martí de tons foscos, marrons i clars i mai no es va recordar sobre el color de la pell.

Tots érem negres.

No va ser fins que vaig arribar al sisè de primària en una nova escola formada per estudiants predominantment negres que podia sentir que la meva pell fosca era un problema.

Al llarg dels meus anys d’escola, les noies de pell més clara eren les més populars i eren les noies que volien els nois. Quan vaig començar a estar més exposat a la cultura hip-hop i pop (no tenia televisió per cable fins als deu anys) vaig notar quina classe de noies hi havia als vídeos musicals.

Vaig escoltar lletres de cançons i vaig observar quines noies a les altres no les agradaven a l'escola, principalment per enveja, seguint el mateix.

A les cançons de hip-hop, sovint escolteu el terme "redbone" referint-se a una noia de pell més clara i a Jamaica, on vaig néixer, el terme "brownin" es refereix al mateix, les noies amb tons de pell més clars.

Sense advertir, vaig interioritzar massa aquestes idees coloristes.

Mai ho vaig admetre en veu alta, però la pell clara era millor per a tots els propòsits i propòsits. Vaig parlar de maneres molt desagradables sobre les nenes de pell clara amb què vaig anar a l'escola al llarg dels anys, ja que vaig creure que pensaven que eren la merda.

Que, no m'equivoquis, alguns van creure realment això i van interioritzar les idees coloristes. No tenien altre remei que creure el que la societat els condicionava a creure.

El 2008, una dona que potser heu escoltat amb el nom, Michelle LaVaughn Robinson Obama va assistir a la meva universitat de Delaware per fer una campanya per a la futura presidència del seu marit als Estats Units.

La vida s’omple de moments que ens configuren, ens molesten i ens situen en camins i aquest moment va ser l’inici del meu viatge d’amor propi.

Com de costum, la senyora Obama parlava del cul amb classe, enginy i encant. Va ser la primera vegada que vaig veure algú que em podia convertir.

Em vaig veure dins d’ella.

Avanceu ràpidament fins aquest moment i mai m’he sentit tan segura en la meva màgica pell fosca.

Ha estat el viatge últim, desordenat, bonic i desafiant, ple d’inseguretats i dubtes, però ho vaig aconseguir.

També acredito el meu primer viatge al sud-est asiàtic en el meu viatge.

L’any passat, sabia que havia de preparar-me per una quantitat ridícula de mirades de locals perquè, vull dir, sóc una jove negra de 5’10 i amb corbes.

Jo no sóc la norma i s’espera.

També vaig estar ben preparat per a una marató de dificultats per trobar productes per a la cura de la pell sense ingredients per alleugerir la pell.

Des del protector solar fins al rentat facial, rentat del cos i hidratants, era impossible trobar productes sense aquests ingredients nocius.

La regió Àsia i Pacífic, que inclou Àsia del Sud, Àsia Oriental, Oceania i el sud-est asiàtic on he viatjat durant els darrers 9 mesos, és la que té la major part de la indústria cosmètica.

A partir del 2016, la regió tenia el 40% del mercat global i s'espera que creixi en 14.9 mil milions de dòlars el 2021.

Vull dir que aquests números són ridículament grans.

No hi ha un dia que passi a Youtube, Spotify, Facebook o Twitter que no se'm convèngui a comprar productes per a la cura de la pell amb ingredients per blanquejar.

He viatjat pel sud-est asiàtic i és interessant observar dones durant tot el dia.

A Tailàndia i Cambodja, les dones cobren la pell per protegir-se mentre es troben en motos dels raigs intensos del sol, però el Vietnam ha estat molt interessant d’observar.

Abans de saltar-se sobre les motos, les dones es posaven una altra capa de roba; una falda decorativa al voltant de la faldilla que s’uneix amb velcro als malucs, una dessuadora de caputxa o jaqueta de màniga llarga, un barret o potser la caputxa de la dessuadora, ulleres de sol, una màscara del nas per protegir-se de la inhalació de contaminació i un casc.

He presenciat que les dones corrien com si algú les perseguís, però només les veia corrent per resguardar-se als cotxes o cases del sol.

Després d’haver viscut una ciutat relativament petita del Vietnam des de fa poc més de 3 mesos, li vaig preguntar al meu amic.

“Per què porteu totes aquestes capes addicionals”?

Deia que era per protegir-se del sol.

Ja ho veieu, ho hauria cregut si no sabés de la massiva indústria de la bellesa, però també de les meves experiències amb el colorisme al llarg de la meva vida com a dona negra i de pell fosca.

Així que en vaig fer proves en algunes altres ocasions.

"Bé, les capes addicionals només estan protegides contra el sol"?

Ella va dir:

“Als vietnamites els agrada tenir la pell blanca”.

Bingo.

Mentre vivia a aquesta petita ciutat del Vietnam, també vaig ensenyar anglès com a voluntari. A la meva classe de segon nivell amb nens d’edats compreses entre els 7 i els 11 anys, vaig assignar una activitat d’escriptura en la qual havien de descriure-se físicament amb un autoretrat.

Parlava de to de pell i el coordinador de l’escola era el traductor i no recordo exactament el que ha estat aquest moment, però tot el que recordo és escoltar “pell groga”.

De seguida vaig dir "groc, no està bé, vols dir marró, no"?

Em va mirar amb un somriure i em va dir que no, el groc és el que veuen i el que veuen la majoria dels vietnamites.

Estava en un pànic intern mentre vaig mirar les vint-i-una cares marrons de la meva classe, a qui se’ls ensenya que la seva pell és un color que cap ésser humà d’aquest planeta posseeix.

Més tard, a la meva classe d’adolescents amb estudiants d’entre 12 i 17 anys, vam parlar de bellesa.

Vaig escriure la paraula bellesa al mig de la pissarra i els vaig preguntar:

Què és la bellesa?
"Què necessita tenir una persona per ser considerada bella"?

Les seves respostes són menys que sorprenents; un nas alt, recte, pòmuls alts, pell blanca, llavis gruixuts, cabells negres llargs, cintura fina amb pits proporcionals i cul per combinar.

El mateix passa amb els homes, tret que hagin de ser alts, però, segons la seva aparença, l'alçada mitjana dels homes no supera els 5'5. Normalment em sorprèn quan estic a prop d'algú que fins i tot compleixi l'alçada de la boca.

El colorisme internacionalment és molt diferent que el colorisme als Estats Units ja que va néixer de l'esclavitud. Durant l'esclavitud, els esclaus de pell més fosca treballaven als camps mentre que els esclaus de pell més lleugera treballaven a l'interior de la llar fent tasques domèstiques. Es percebien com a més agradables.

El colorisme internacionalment té més a veure amb els sistemes d'estat i de classe; la pell més clara representa la superioritat i la pell més fosca representa la inferioritat.

La pell més clara explica la història d’un bon treball que és molt probable a l’oficina i una pell més fosca explica una història de treball manual i ingressos baixos.

James Baldwin va dir:

"Queda clar, per a alguns, que com més s'assembli a l'invasor, més còmoda es pot convertir en la seva vida".

Tenir aquesta oportunitat de veure el món del meu cos negre ha amplificat l’amor que tinc per la meva pell.

M’ha obligat a obrir els ulls a la varietat de maneres en què el colonialisme, els genocidis i la supremacia blanca han enverinat profundament generacions de persones de tot el món a creure, tret que sigui blanc, la seva pell no té cap valor.

Viatjar per països on sóc diferent i de vegades discriminat m’ha desafiat a arrelar-me en el meu ser.

En la meva negror.

En saber-ho.

Al meu màgic cos de pell fosca.

Renée Cherez és una empata amb amor de lluna i sirena creient que busca la veritat, la justícia i la llibertat. No dubteu a llegir més coses del seu escrit a Mitjà, aquí. Seguiu-la a Instagram per obsequiar-vos amb * de vegades * subtítols massa llargs sobre viatges, autodescobriment i justícia social.