Pojďme mluvit divoké kočky

Moje láska k džunglím, která vyrostla na zdravé stravě Jima Corbetta, rostla, když jsem přešel na Kennetha Andersona, následoval Hugh Allen a Valmik Thapar, téměř před 6 lety. Když jsem se potkal s mým manželem o deset let zpět, okamžitě jsme se spojili s naší vášní pro divokou zvěř a touhou prozkoumat indické džungle.

Požehnaní, když jsme navštívili většinu svatyně Tiger v Karnatace, jsme si v průběhu času uvědomili, že většina přírodovědců a propagátorů ekoturistiky v Indii má jednozubou posedlost - špinění majestátního tygra. Přestože je stále na seznamu ohrožených druhů, je povzbudivé vědět, že populace tygrů v Indii za posledních několik let výrazně vzrostla. Co je však skličující, je, že ve snaze zachránit tygra jsou často kritické druhy, které nejsou nutně na ohroženém seznamu, často opomíjeny.

Na naší nedávné cestě do rezervace Tiger Bandipur jsme informovali naturalistu, že bychom chtěli pozorovat všechny druhy zvířat a ptáků, na které zvedl kvízové ​​obočí a zeptal se nás, zda není pruhovaná kočička na našem seznamu. No, samozřejmě, bylo. Rádi bychom pozorovali tygra v jeho přirozeném prostředí, jak jsme to udělali mnohokrát předtím, ale rádi bychom také vzali různé památky a zvuky džungle.

Začali jsme v chladném lednovém ránu. Když jsme se blížili, náš přírodovědec ukázal na naši pravici a nadšeně zašeptal: „Je tam Mahadesha!“ Po jeho pohledu jsem očekával, že uvidím někoho z týmu, který šel po požární stezce. To, co jsem viděl, způsobilo, že se moje čelist rozpadla. Tam byl, plně dospělý samec tygr, ležel kolem v téměř suché vodní díře. Vzrušení v jeepu safari bylo hmatatelné, kamery zběsile klikaly. Po kliknutí na obrázky jsem odložil fotoaparát a sledoval, jak se „Mahadesha (také známý jako Basavanna Katte male) zívl a protahoval. Vstal ve své velkoleposti a roztavil se do houštiny, když jsme se dál dívali na místo, kde seděl. Byl to opravdu výborný den a my jsme jen začali.

Když jsme se připravovali na safari na další den, přemýšlela jsem, jaká překvapení pro nás měla džungle. Trochu jsem věděla o vzrušujícím zážitku, který čekal.

Večer to bylo kolem 4 a přírodovědec nám řekl, že je nepravděpodobné, že bychom v tuto denní dobu něco viděli. Část džungle, na kterou jsme měli ten večer pokrýt, totiž postrádala obvyklou populaci jelenů a langurů a byli jsme si docela jisti, že to nebude nic víc než klidná jízda v divočině. Jízda mě táhla spát a lahodný oběd několik hodin před tím nepomohl. Když jsem se chystal vklouznout do sladkého spánku, jeden z hostů vykřikl: „Leoparde, leoparde!“

Byl jsem okamžitě vzhůru. Skutečně, méně než 70 metrů od našeho džípu byl dobrý mužský leopard na procházce po obědě. Leopardi jsou plachí a těžko na místě ve volné přírodě, takže jsme měli to štěstí, že jsme to viděli zblízka. Jeho pohyby neuspěchané, jeho tělo šlachovité, strakatý, menší bratranec tygra nám dal zběžný pohled, než udělal mizející akt. Ale moje vzrušení není něco, co by každý sdílel. Leopardi, kteří je považují za obtěžování, jsou životně důležití pro udržení ekologické rovnováhy. Zatímco studie ukazují, že existují čtyři levharti pro každého tygra v Indii, alarmující skutečností je, že tyto kočky jsou často otrávené, uvězněny v nástrahách nebo prostě zastřeleny. Budoucnost možná není tak pochmurná pro leoparda, jak se zdá pro tygra, ale v míře, jakou tyto bytosti umírají, určitě doufám, že nesetkají se stejným osudem jako tygr.

Původně publikováno na adrese https://shama-theroadtripdiaries.blogspot.com.