Muž, který zachránil mou sestru

Moje sestra byla adoptována z dětského domova v čínském Hefei 2. ledna 1996, když jí bylo 5 měsíců. Její adopční dokumenty uváděly její jméno jako Jiang An Feng, jméno, které jí dalo sirotčinec, který jsme změnili na Lian.

Když byl Lian adoptován, bylo mi 6 let a moje rodina žila v Palatine ve státě Illinois. V té době americké mediální sítě začaly nejprve pokrývat politiku jednoho dítěte v Číně, která měla za následek rostoucí populaci dětí v čínských sirotčincích. Moji rodiče se rozhodli adoptovat holčičku a připojili se ke skupině Američanů, kteří řídili vznikající adoptivní proces.

O 23 let později jsme spolu se sestrou bydleli v Kalifornii. Bydlí v Irvine a já žiji v San Franciscu.

Celá léta mluvila moje rodina o cestě do Číny, aby se vrátila cesta, kterou si rodiče vybrali k sestře, a v říjnu jsme ji konečně uskutečnili. Všichni jsme se setkali v San Franciscu a vydali se do Pekingu, ze kterého bychom cestovali do Hefei a zpět.

Peking byl pozoruhodný. Navštívili jsme Zakázané město a Náměstí Nebeského klidu, prohlíželi jsme chráněné tělo Mao Ce-tung a ocitli jsme se v hutongu, který neviděl mnoho cizinců. Příběh, o který se chci podělit, se však odehrál v Hefei, kde jsme naplánovali nejvýznamnější části naší cesty.

Do Hefei jsme dorazili po 4 dnech v Pekingu. První den jsme tam plánovali navštívit jak nyní opuštěný sirotčinec, ze kterého byla Lian adoptována, tak nový, modernizovaný sirotčinec, který jej nahradil. Před časem jsme se domluvili na čínského překladatele jménem Ding a řidiče, který by nás doprovázel během této části naší cesty.

Ding přišel vysoce doporučený od ostatních členů skupiny, se kterými mí rodiče cestovali, aby si adoptovali Liana. Specializoval se na pomoc adoptivním dětem a jejich rodinám z celého světa, aby navrátily své kořeny v Číně. Vzhledem k povaze rozhovorů, které jsme doufali v příštích dvou dnech a silné jazykové bariéry v Hefei, nebylo možné, abychom to dokázali bez něj.

Po představení jsme se vydali na návštěvu nyní opuštěného a chátrajícího sirotčince, ze kterého pocházela moje sestra. Když byli moji rodiče v Hefei před 23 lety, bylo jim zakázáno navštívit sirotčinec - to bylo poprvé, co to viděli. Díky Dingovi jsme se dozvěděli, že bude brzy zbořeno a naplánovali jsme si cestu právě včas.

Při pohledu přes zamčené přední dveře sirotčince.

Později toho dne jsme se vydali na nový sirotčinec, který se přestěhoval na venkovské předměstí města a jeho velikost byla čtyřnásobná. Dostali jsme prohlídku zařízení, které bylo občas srdcervoucí. Zjistili jsme, že od zrušení politiky jednoho dítěte v roce 2016 počet dětí v čínských dětských domovech výrazně poklesl. Současně populace, která nyní zůstává převážně, sestávala z dětí se zvláštními potřebami, duševních i fyzických.

Po našem turné jsme byli uvedeni do konferenční místnosti s ředitelkou sirotčince a dostali jsme příležitost si prohlédnout původní soubor vytvořený pro Lian, když byla přijata. Z důvodu vládní politiky bylo možné tento soubor zobrazit pouze osobně v sirotčinci. Z rozhovoru s dalšími adoptivními rodiči jsme věděli, že tento soubor může obsahovat informace o odhalení, takže jsme tuto chvíli očekávali.

Lianova složka byla většinou řídká, ale odhalila místo, kde byla opuštěna - brány radnice Shuangdun Township - venkovské oblasti na okraji Hefei.

Zařídili jsme další den navštívit místo s Dingem.

Následujícího rána, po hodinové jízdě mimo centrum města Hefei do Shuangdunu, jsme se vydali do velkého vládního komplexu. Ding a náš řidič na chvíli udělili, po kterém Ding sdílel, že si byl jistý, že tato budova nemůže být původní kanceláří, ve které byl Lian nalezen.

Zamířili jsme dovnitř a Ding přistoupil ke stolu u vchodu do budovy. Skupina vládních pracovníků na něj zmateně pohlédla. Po chvíli se jejich tváře zahřály, když Ding vysvětlil náš příběh. Čmárali něco na kus papíru a podali ho Dingovi.

Vrátil se k nám a uvedl, že ve skutečnosti se vládní úřad na toto místo přestěhoval teprve o týden dříve. Starý vládní úřad, který fungoval v době, kdy byla moje sestra nalezena, byl jen kousek odtud.

Asi o 15 minut později jsme zjistili, že jsme narazili po ulicích starší části města. Bylo to daleko od moderního centra města, kde jsme byli. Ulice byly úzké a hustě přeplněné - v některých oblastech dlážděné, v jiných ne. Ding se podíval z okna našich Buickových kontrolních adres, jak procházely budovy. Ukázal na naši levici a náš řidič zpomalil.

"To je ono," řekl.

Auto se stáhlo na stranu silnice a vyšli jsme ven. Po naší levé straně stála brána, za níž byla pasáž, která se vyprazdňovala na parkovišti pro kdysi vládní úřady. Našli jsme to.

Brána měla dvě staré železné dveře, z nichž každá byla vyzdobena zlatým lvem. Nevypadali, jako by byli v nějakém čase uzavřeni. Napravo od brány seděly před malým obchodem 3 ženy, loupaly vodnice a položily je na zem, aby uschly. Malý pes seděl asi dvacet stop po naší levici na slunci, žádný majitel v dohledu. Po obou stranách ulice chodilo několik obyvatel, když kolem nich projížděli rikši a motorky.

Pili jsme v našem okolí a představovali jsme si, že se zde Lian najde o 23 let dříve.

Brána při pohledu z ulice (vlevo) a dveře brány (vpravo). Růžové lístky na sloupcích uvádějí, že kancelář právě přesunula umístění.

Prošli jsme bránou a na vnitřní nádvoří a dívali se na malé budovy, v nichž kdysi sídlila místní vláda. Udělali jsme několik dalších fotek a pak jsme vyšli z ulice.

Když jsme se připravovali na návrat do auta, náš průvodce začal chatovat se ženami mimo obchod, které se na nás se zájmem dívaly. Ukázal na mou sestru a pak na nás ostatní a vysvětlil okolnosti, které přivedly skupinu velmi nepřítomných Američanů k malé bráně ve venkovské Hefei. Podobně jako v dřívějších zkušenostech s novými vládními úřady, po vyslechnutí našeho příběhu se tváře žen, které seděly mimo obchod, zahřívaly úsměvy. Zdálo se však, že mají mnohem více co říct.

Po několika minutách chatování se k nám Ding otočil a vysvětlil, že ženy říkaly, že existuje starý muž, který žil poblíž, a vzal si na sebe pozor, aby si děti v této bráně v průběhu let neměly pozor. Potom by dům a vydal je do sirotčince.

Připomínáme, že v období politiky jednoho dítěte byla míra opuštění dětí poměrně vysoká. Podle ředitele sirotčince, který jsme navštívili předchozí den, bylo na jeho vrcholu v samotném Hefei až 1 000 osiřelých dětí. To byl skutečný problém, o kterém si byla veřejnost docela vědoma.

Ding vysvětlil, že podle žen, starý muž žil uličkou asi 100 metrů od místa, kde jsme stáli. Zeptal se, jestli bychom měli zájem projít, abychom získali pohled na domov muže, který zachránil tolik dětí.

Podívali jsme se jeden na druhého a přikývli. Byli jsme skeptičtí, když jsme našli hodně vzhledem k hustotě uliček, ale také jsme si byli vědomi toho, že jakmile jsme vylézli zpět do Buicku, zamířili jsme zpět do našeho hotelu - uzavírající naše dobrodružství v Hefei. Takže jsme zamířili po silnici a otočili se dolů uličkou u Dingova směru.

Ulička byla blátivá z deště předchozího dne. Když jsme kráčeli, sledovala nás černá a bílá kočka, která klouzala kolem velké plachty poseté zeleninou sušenou na slunci. 20 stop před námi se pár lidí najalo mimo své byty. Když jsme se blížili, zavolal Ding. Vyměnilo se několik vět a on sdílel, že věděli také starého muže a že jeho místo bylo na konci uličky. Zasmál se a vysvětlil, že se starý muž zdá docela dobře známý.

O minutu později ulička protíná malou silnici. Několik veršů sedělo na jejich verandách a sledovalo nás. Ding se přiblížil k malé bráně v čele dvora před námi a hledal adresu. Když to udělal, vyšel z domu další obchod a oba začali mluvit.

"Tohle je domov starého muže," řekl Ding a ukázal dolů cestou za branou.

Pokračoval ve výměně s naším novým společníkem, zatímco jsme se dívali na místo starého muže. Podobně jako v jiných domovech v této oblasti išlo o jednopatrovou strukturu. Na předním dvoře stála vedle ostatních starých nožů a stavebních materiálů postýlka. Na jeho předních dveřích byly dva tisky usměvavých dětí a nota s čínskými postavami.

Domov starého muže.

Ding pokračoval v rozhovoru s novým mužem, který dychtivě vysvětloval něco s velkým úsměvem na tváři. Když tak učinil, začali se sousedé vynořovat z okolních domů a zmateně a se zájmem k nám přistupovali.

"Tento muž zachránil až 40 dětí," řekl nám překvapeně Ding.

Krátký, podsaditý stařec v zářivě červené košili s pony ocasem protlačil rostoucí dav a křičel něco v čínštině s takovou intenzitou, že jsme si mysleli, že se věci mění zase k horšímu.

"Ach můj, ve skutečnosti ten muž říká 60 dětí," řekl Ding.

Muž se otočil k nám a znovu křičel na čínské slovo šedesát, pomocí gesta ruky, které jsme předpokládali, znamenalo šedesát.

Skupina lidí za námi se tentokrát rozrostla na někde kolem 20. Mnoho telefonů s fotoaparátem v našem směru, což byl nový a nečekaný zážitek. Na silnici vedle nás se cyklisté zastavili a auto zpomalilo k procházení, aby se podívalo.

Zdálo se, že všichni znají starého muže.

Dingův výraz obličeje se stále změnil s mužem, který se k nám přiblížil, když jsme poprvé dorazili.

"Starý muž byl včera odvezen do nemocnice, není v pořádku," řekl.

Na našich tvářích se objevily obavy, ale náš nový společník začal s Dingem znovu vzrušeně mluvit.

"Chtěl by vědět, jestli nás může vzít do nemocnice za starým mužem," řekl Ding.

Podívali jsme se jeden na druhého a zpět na Dinga. Vysvětlili jsme, že si nemyslíme, že by bylo vhodné starce starat, protože byl v nemocnici. Nečekali jsme, že se s ním setkáme, když sestupuje z této uličky, a alespoň v mém případě jsem byl nervózní, abych to udělal.

Ding předal tuto informaci zpět našemu společníkovi, který podle všeho rozuměl. Ding také sdílel, že muž, se kterým jsme mluvili, se staral o starce, a proto mu nabídl.

To vše řeklo, zeptali jsme se Dinga, jestli by nás mohl vyfotit s domovníkem starého muže před domem, než jsme se vydali na cestu. Když jsme tak učinili, dav lidí, kteří se za námi shromáždili, také vyfotil fotky. Bylo to neskutečné.

Naše fotografie s domovníkem starce a sousedem.

Otočili jsme se a odešli a domovník se znovu zvedl. Trval na tom, že jdeme do nemocnice. Slíbil, že je to jen kousek pěšky.

Stále váháme, vysvětlili jsme Dingovi, že jsme to opravdu nechtěli uvalit. Zeptali jsme se Dinga, jestli by mohl objasnit, jak nemocný byl starý muž, a jestli bychom poručníkovi urazili odmítnutím jeho žádosti. Rovněž jsme upřímně požádali o doporučení Ding, vzhledem k ohromující povaze situace a jakýmkoli kulturním nuancím, které mohly být ve hře.

Po chvilce schůzky s domovníkem se Ding s úsměvem usmál.

"Měli bychom jít," řekl.

Tak jsme odešli.

Když jsme odcházeli, dav před domem starého muže.

Zamířili jsme zpět do uličky, ze které jsme přišli, a mávali se na rozloučenou všem.

Na základě slova domovníka jsme po 3 nebo 4 blocích po silnici, kde jsme původně navštívili bránu, dorazili jsme k malé, pětipodlažní nemocnici zasazené na nádvoří zapuštěném z ulice. Když jsme šli k předním dveřím, viděli jsme, že nás tam porazili 2 členové davu z domu starého muže. Jeden muž seděl ve své rikši před fotografováním, zatímco jiný vytáhl na motorce a pak následoval za námi ve vzdálenosti pěšky.

Vstoupili jsme do nemocnice a řídili jsme správce. Ukázal nám do výtahu, který jsme jeli do pátého patra. Když jsme vystoupili, byli jsme uvítáni malou sesterskou stanicí, ke které se Ding a domovník přiblížili. Ding znovu vysvětlil náš příběh, který se setkal s úsměvy od sester.

Po chvíli se Ding vrátil a řekl, že půjde nejdřív do pokoje starého muže, aby se ujistil, že je pro nás vhodné navštívit. Vzhledem k našemu obecnému obavám a úzkosti, která se skrývá v našich žilách, jsme mu řekli, že to oceníme.

Správce, Ding a dvě zdravotní sestry vstoupili do místnosti starého muže asi 50 stop po chodbě. Slyšeli jsme křik v čínštině. Pohlédli jsme jeden na druhého a zpět dolů po chodbě. Z místnosti se vynořila sestra a kráčela směrem k nám s velkým úsměvem na tváři. Zavolala nás směrem k ní a do místnosti.

Když jsme vešli, stařec seděl vzpřímeně, nohy se otočily přes postel a upřenýma na nás. Jakmile jsme vstoupili, křičel něčím v čínštině obrovským úsměvem s interpunkcí jedním dokonalým zubem.

Zamíchali jsme se do místnosti a k ​​jeho posteli, která se nacházela v zadní části místnosti se třemi lůžky. V zadní části místnosti vycházely dveře na malý balkon, kde visely šaty, aby uschly.

Stařec stál, podporovaný domovníkem, okamžitě přistoupil k mé sestře a uchopil ji za ruce. Podíval se do jejích očí s výrazem čisté radosti a pokračoval s ní v čínštině.

Z koutku oka jsem viděl místního, který nás sledoval na motorce, jak se dívá do místnosti z chodby a na jeho telefonu vyfotí fotografii.

Ding položil ruku na rameno starého muže a ukázal na každého člena naší rodiny, představil nás jako Lianinu matku, otce a bratra. Starý muž šťastně přikývl a pokračoval v mluvení.

Ding vysvětlil, že starý muž říkal, že Lian vypadal zdravě a krásně a byl jasně obklopen milující rodinou. Dingovy překlady během této výměny trvalo déle než obvykle, protože starý muž hovořil místním dialektem, že domovník poté překládal do Mandariny pro Dinga.

Během tohoto procesu začal Ding listovat hromádkou novin, které mu předal správce ze starcovy tašky. Každý z novinek, které byly datovány od sebe po mnoho let a ukazovaly jejich věk, obsahoval článek o starci a jeho úsilí o záchranu opuštěných dětí. Několik fotografií ukázalo, že drží děti, které zachránil, a že ho město ctí za svou práci.

Správce vysvětlil, že starý muž s sebou nosil tyto noviny, protože to byly jeho nejcennější majetky. Vysvětlil také, že ten starý muž měl mnohem víc uložených ve svém domě.

Starý muž pózuje s jedním z článků.

Narazili jsme na jednu novinovou fotografii, která mu ukázala jeho mladší roky (bylo nám řečeno, že mu nyní bylo 86) v šedé vlněné čepici. Správce s nadšením sáhl do tašky starého muže a vytáhl stejný klobouk a ušklíbl se na hlavu starého muže.

Místnost vybuchla smíchem.

Stařec vysvětlil svůj příběh a podělil se o to, že při práci na záchraně, bydlení a dodávce dětí do sirotčince ztratil práci továrního dělníka. Vysvětlil, že na tom nezáleží, protože věděl, že práce, kterou dělá, je důležitá. Ve skutečnosti objevil kolem 100 dětí z blízké brány, kterou jsme navštívili, z nichž první našel v roce 1968.

Od té doby, co začal pracovat, se sešel se třemi dětmi - Lian označil čtvrtou. Vysvětlil, že když viděl Liana šťastného a zdravého, všechno to stálo za to.

Požádali jsme, aby Ding vyjádřil naši hlubokou vděčnost starci a zopakoval lásku, kterou Lian přinesl do našich životů. Když to Ding slyšel, pokorně se usmál.

Před odjezdem jsme požádali o fotografii se starým mužem jako s rodinou. Vstal z postele a vydal se směrem k nám, znepokojující svého domovníka, který se vrhl na svou stranu. Vložili jsme ho mezi nás, když Ding vyfotil několik fotek.

Všichni společně.

Starý muž byl unavený ze všech vzrušení, takže jsme ještě jednou poděkovali. Když jsme se otočili k odchodu, jeho tvář mu stékaly slzy. Správce natáhl ruku kolem jeho ramene v útěchu a jemně se mu dotkl tkáně.

Duo šlo s námi ke dveřím do místnosti a zamával na rozloučenou, když jsme se vrátili do výtahu. Správce nás následoval o několik stop víc a my jsme mu poděkovali za to, že nás přinutil navštívit starého muže. Vysvětlil, že to pro starce znamenalo víc, než jsme si dokázali představit.

Vzali jsme výtahu zpět do přízemí s Dingem a vystoupili na ulici. Stáli jsme blikající na slunci, omámení, ale vděční za naprosto nepředvídatelnou řadu událostí, které se odehrály za posledních 45 minut.

Vylezli jsme zpět do Buicku, který byl stále zaparkovaný u brány, kde byla nalezena Lian, a vyrazil do našeho hotelu.

O pár týdnů později poté, co jsme byli zpět v USA, jsme oslovili Dinga s několika otázkami týkajícími se našeho společného času. Měli jsme zájem zaznamenat co nejvíce podrobností, pokud bychom se někdy vrátili.

A co je nejdůležitější, uvědomili jsme si, že jsme během svého pobytu v nemocnici nezapsali jméno starého muže, takže jsme se zeptali, zda by Ding mohl prohlédnout fotografie, které jsme pořídili z článků čínských novin, aby nám pomohly najít to.

O den později se k nám Ding vrátil a řekl nám, že se starým jménem jmenuje Liu Qing Zhang (刘庆 章), ale podle novin ho místní obyvatelé jednoduše označili jako „žijící Buddha“.