Skutečné životní náklady na cestách

O obchodním ráji pro „živobytí van“

O společnosti Schmidt

Můj manžel, 19měsíční dcera, a já žijeme na silnici více než 100 dnů v roce 1990 Toyota Warrior Winnebago Camper, která je jen o 12 let mladší než já, a je mi téměř 40. Neměli jsme tušení, že sledujeme Velké dobrodružství „van living“ znamenalo, že bychom objevili, jak drahé bydlení s levnými by mohlo být - jak na našich bankovních účtech, tak na naší psychice.

Než jsme se přestěhovali z našeho domu na Kauai na Havaji, můj manžel vlastnil svou vlastní malou Waldorfskou školu a já se staral o naši dceru na plný úvazek, někdy jsem se zabýval projekty psaní na volné noze. Byli jsme schopni žít v rozlehlém a historickém domě, kupovat biopotraviny a obecně si dovolit jedno z nejdražších míst na světě, protože jsme doplnili příjmy mého manžela buď tím, že jsme měli spolubydlící nebo si pronajali naše ložnice na AirBnB.

Když jsme poprvé začali lidem dávat najevo, že se pohybujeme, odpověděli: „Proč to děláte kluci?“ Naši přátelé obdivovali a podporovali naše rozhodnutí, ale také se zdáli být trochu zmatení tím, že jsme se rozhodli opustit ráj.

"Chceme se spojit jako rodina," odpověděl můj manžel.

Neřekl jim, že dostávám ostrovní horečku a potřebuji více mentální stimulace, takže tato cesta by nám ukázala příležitost, abychom společně strávili letní dovolenou, a pak nám umožnili změnit role, takže jsem se stal tím, kdo by podporoval naše rodina, zatímco on se stal tatínkem doma. Také neřekl, že by naše manželství vyžadovalo velkou pozornost, protože od chvíle, kdy jsme se stali rodiči, jsme byli pod nátlakem. Byli jsme nadšeni, že jsme prozkoumali Ameriku úplně novým způsobem, zejména proto, že by to bylo poprvé, kdy by naše malá „ohana (rodina) byla spolu, jen my tři. Jaký lepší způsob, jak přivést vše k vyvrcholení jasnosti, než promítnout naši existenci do malého prostoru v neustále se měnícím prostředí?

"Jak si to kluci dovolíte?" Byla často další otázka.

"Budeme žít z úspor," řekl jim. "Budeme v pořádku, když budeme muset. Víme, že jsme zaměstnatelní lidé a můžeme znovu najít dobrou práci. “

Při třídenním prodeji garáží jsme prodali prakticky všechno, co jsme vlastnili, včetně dvou aut a veškerého našeho nábytku. Jediné, co jsme si nechali, bylo to, co bylo zásadní - většinou věci pro děti - a hodilo by se do prostoru 24 '. Zisky vyrazily na financování našeho dobrodružství.

Za méně než 500 dolarů jsme poté zakoupili dva jednosměrné letenky do Kalifornie (naše dcera seděla na kolech). Přátelský personál společnosti Alaska Airlines se litoval skutečnosti, že jsem byl na berlích, protože jsem právě podstoupil operaci na nohou, abych opravil odpojenou šlachu týden předtím, než jsme odešli, a jejich sympatie ušetřily přes sto dolarů na poplatcích za nadměrná zavazadla.

Jakmile jsme dorazili do San Diega, pronajali jsme si na týden auto za 150 $ a zůstali s přítelem, abychom zjistili další kroky. Rád mám plán, a tak jsem se okamžitě rozhodl najít naši soupravu. Dva dny hledání Craigslistu později a našli jsme ji: 1990 Toyota Warrior Winnebago z roku 1990 za 10 500 $.

Můj přítel mě odvedl hodinu do vnitrozemí, abych si prohlédl dodávku. Můj manžel zůstal zpátky a dal naši dceru do postele. Byl jsem první osobou, která se skutečně ukázala dohodnutému jmenování, vzhledem k tomu, že předchozí jmenování se vloupalo. Než jsem dokončil zkušební jízdu na soupravě, další pár měl hotovost v ruce připravenou na nákup. Ukázalo se, že tyto soupravy, zatímco starší, byly sběratelské předměty.

Vložil jsem vklad, který zahrnoval půjčování hotovosti od přítele, protože naše peníze byly svázány na havajském bankovním účtu. Pak jsem se vrátil o dva dny později se svým manželem a dcerou v plné výši, připraven podepsat noviny. Můj manžel a já jsme pojmenovali naše tábornické léto, kývl na film Nekonečné léto a na myšlenku, že bychom mohli objevit naši vlastní cestu ke štěstí.

I když jsme cenu vyjednali mírně, také jsme skončili tím, že jsme vložili téměř 2 000 dolarů na upgrady a opravy. Byl to jen začátek naší cesty a zdálo se, že jsme vyčerpali velký kus našich likvidních úspor, takže jsme si kladli za cíl věnovat pozornost tomu, jak jsme i nadále utráceli.

Pak jsme vyrazili.

Naše naděje byly vysoké. Fotografie, které jsme viděli na Instagramu párů žijících na silnici, ukazovaly idylické obrazy, které jsme chtěli vtisknout do našich myslí a naší mladé dcery. Tyto zkušenosti by byly k nezaplacení, mysleli jsme si.

Četli jsme o „boondockingu“, ve kterém jeden tajně najde místo k parkování přes noc z jakéhokoli důvodu - kempy jsou plné, jste unavení a jednoduše potřebujete místo k havárii, hledáte úspory peněz - ale nakonec jsme skončili dělat to méně často, než jsme si mysleli. Horké noci znamenaly, že jsme chtěli být připojeni k elektřině, aby byla naše dcera v pohodě. A jak jsme byli vzrušující, když jsme si mysleli, že projíždíme po zadních silnicích pro pěší turistiku, zapomněli jsme na jeden malý detail: moje tělo se stále uzdravovalo. Stále jsme se také učili naší soupravě, takže jsme nevěděli, jak velkou kapacitu má pro skutečné dobrodružství.

Brzy jsme také zjistili, že RV´ing je ve skutečnosti národní a dokonce mezinárodní zábava. Léto bylo zamyšleně na RV na dálnicích, zabíralo každé prázdné místo, často s rezervacemi rezervovanými měsíce předem. Často jsme museli spouštět kdekoli od 35 do 85 dolarů za noc, i když jsme se cítili, jako bychom byli v lokalitách, které vypadaly spíš jako uprchlické tábory než státní parky.

Přesto jsme se pokaždé, když jsme čerpali plyn, cítili vděčni za tento domov na kolech. Přivedlo nás k návštěvě přátel a rodiny. Přivedlo nás to k klidným jezerům a vyzařujícím západům slunce. Přineslo to mému manželovi a mně příležitosti zjistit, jak fungovat jako rodina i jako pár.

Bylo nezbytné mít rutinu a systém. V takových malých obytných prostorech jsme potřebovali vědět, kdo se o co postará. Když se blížily večery, zjistili jsme, kdo bude dělat večeři a kdo bude sledovat dítě, kdo uklízí nádobí a připravuje její provizorní postýlku, zatímco druhý ji vzal na rychlou umyvadlo. Dozvěděli jsme se, že naše největší odpustky, kromě nákladů na kempování, pocházejí z toho, kolik jsme investovali do potravin, které jsme jedli.

Vzhledem k tomu, že pro naši bouřlivou dceru bylo snazší jíst, když jsme uvařili a povečeřili u piknikového stolu, vyhnuli jsme se utrácení peněz v restauracích. Můj manžel však vlastnil restauraci s rychlým občerstvením, takže jsme si zvykli dobře jíst. Pravidelně jsme utratili 150 $ za nákupy na ekologických trzích 2–3krát týdně.

Bez jakékoli příležitosti být od sebe navzájem, naše manželství také dosáhlo kritického bodu. "Potřebuji od tebe přestávku," řekl mi v jednom okamžiku můj manžel a souhlasil jsem s tím, že to budu potřebovat. Vzal jsem naši dceru na návštěvu přítele na celý týden, když vzal náš soupravu a žil v ní jako bakalář.

Nedělal jsem si starosti, co pak strávil, a neptal jsem se, za co platím. Experimentovali jsme s tím, jak by vypadalo oddělení. Když jsme se vrátili, byli jsme čestní.

"Nevím, jestli jsme mezi sebou nejkompatibilnější lidé," řekl. Znovu jsem souhlasil. "Ale myslím, že to zjistíme včas."

Bylo to asi tentokrát, když jsme si také uvědomili, že potřebujeme přestávku od silnice. Neustále muset přijít na to, kde strávíte noc, jak vyrovnat své soupravy a co se bude konat na další den, může být zdanění.

"Můj přítel má motel v Idahu, kde můžeme chvíli zůstat," řekl mi můj manžel. "Chvíli už to došlo, takže mohl využít naši pomoc při jeho správě výměnou za bezplatný pronájem."

I když jsem si nikdy nepředstavoval, že skončí v Idahu, život v opuštěném motelu u dálnice se ukázal jako nejlepší způsob, jak se nám i nadále daří. Je to nejen zdarma, ale stabilita nám také pomáhá mít čas, prostor a prostor v našich srdcích k řešení konfliktů. Máme příležitosti prozkoumat budování naší kariéry, abychom znovu doplnili své úspory, když zjistíme, kde chceme zasadit kořeny a jak vybudovat základ rodiny. Nejlepší ze všeho je, že naše dcera miluje skutečnost, že může vidět vlaky proudící kolem okna našeho obývacího pokoje několikrát denně.

Stále jezdíme s nástavbou denně. Nedávno jsme to vzali do Montany. První noc bylo kemp plné, takže jsme zůstali v nedaleké odpočívárně vedle městského parku. I nadále vymýšlíme věci. A tato vynalézavost je pravděpodobně tou nejcennější lekcí, kterou jsme se naučili, což na nás vytváří největší dojem v zákulisí pěkných fotek, které zveřejňujeme na našem Instagramu.

Judy Tsuei je spisovatelem na volné noze, autorem Meditations for Mamas: zasloužíte si dobrý pocit a holistický trenér.