Empati: Fire måder at udvikle overmenneskelige kræfter på

Empati er det tætteste ved en supermagt, vi mennesker har. Glem flyvning og usynlighed. Kraften til at forstå et andet menneskes følelser er gudlignende. Det kræver både fantasi og intelligens at se verden gennem øjnene på en anden af ​​et andet køn, race, religion, kultur eller politisk syn.

Der er en mangfoldighed af empati i verden. Tænd for TV'et. Gå på Facebook. Du finder mere vitriol end gode værker, hvilket gør empati til et endnu større aktiv. For at udvikle det er vi nødt til at udfordre os selv og være villige til at indrømme, at vi måske tager fejl. Dette er en styrke i sig selv, og det er grunden til, at de, der nægter at se værdien i empati, nedskærer det som en svaghed.

Men en mand med ægte empati kan trøste en sorgende mor uden nogensinde at have mistet (eller endda haft) et barn selv. En kvinde med empati kan mærke en syrisk flygtninges ængstelse og fortvivlelse uden nogensinde at have ødelagt sit eget hjem eller have set det spredte blod og knuste knogler hos hendes kære. En kongresmedlem med ægte empati er mere tilbøjelig til at søge fælles grund end at oprette en ufravigelig facade af retfærdig forargelse. Med empati udnytter vi kraften til at se ud over praktiske lydbid og retorik og se uretfærdighed og undertrykkelse, som andre er blinde for.

Empati fører til tanke og medfølelse. Og tanke og medfølelse vinder venner og allierede og engagerer forståelse og respekt.

I empati er der magt. Og hver af os kan udvikle det. Her er fire måder at begynde på:

Læsning.

Sådan danner vi ideer og får et større perspektiv ud over os selv. Aviser er vigtige, men aktuelle begivenheder hjælper os ikke med at udvikle empati. For at kultivere empatiens magt går jeg ind for fiktion, som altid handler om konflikt og den menneskelige tilstand. Selv ofte forskrækker horror- og science-fiction-genrer os en værdifuld indsigt i, hvad mennesker værdsætter, og hvordan vi interagerer med hinanden. (Se Enders Game af Orson Scott Card, som både er en sci-fi-klassiker og foreslået læsning til ledelsesprogrammer i United States Marine Corps.) Det er ganske vist muligt at lære empati gennem film og tv. Men læsehandlingen væver dyb empati i vores væsen. Vi kan ikke lære empati ved at se kabelnyheder.

Skrivning.

Vi lærer os at kende os selv og vores verden gennem ord. Når vi skriver, danner vi ikke kun vores meninger, vi tester deres integritet. At føre en dagbog giver os et fristed fra kritik udefra, hvor vi frit kan udtrykke, udvikle, udfordre og reformere vores tanker. Hvis du er uenig med nogen, kan du prøve at skrive argumentet fra deres synspunkt. Denne øvelse ændrer muligvis ikke dit syn, men det kan hjælpe dig med at forstå en andens uden den stonewalling-refleks til at demonisere dem. Her er et godt eksempel på, hvordan forfatter Jim Bosiljevac gjorde dette.

Rejse.

Verden er ikke vores kvarter, vores samfund eller vores land. Det er fuld af forskellige mennesker med forskellige ideer, traditioner og perspektiver. Nogle af dem gør os måske utilpas, når vi filtrerer dem gennem vores egen verdensanskuelse. Men når vi er tålmodige, nysgerrige og respektfulde, kan vi opdage menneskeheden i hver af os. Uanset hvilket sprog vi taler, den gud, vi beder til, og de fødevarer, vi indtager, er vi alle en persons søn eller datter, der kender dyb frygt og angst og stor glæde og lettelse. Individuelt afskrækker vi fangenskab og uretfærdighed. Individuelt glæder vi os over skønhed og præstation. Rejser handler ikke kun om monumenter, landskaber og vores Instagram-feed. Rejser handler om ideer og forståelse, hvor de kommer fra, hvordan de vedvarer, og hvorfor de er vigtige.

Service.

At hjælpe et andet menneske i nød er muligvis den mest potente måde at udvikle empati på. Online-donationer til gode formål er nødvendige, men de udvikler ikke empati. Ved bogstavelig talt at udvide en hjælpende hånd, sætter vi os selv i en andres sko. Det er praktisk at fortælle os selv, at vi ikke har tid til at tjene andre. Men dette er en løgn, vi bruger for at beskytte os mod de voksende smerter ved at udvikle overmenneskelige kræfter. Muligheder for at tjene er overalt. Besøg justserve.org (tænk på det som craigslist til samfundstjeneste), og du finder noget, som du kan være lidenskabelig og effektiv med. Og hvis du virkelig ønsker at udvide din forståelse, anbefaler jeg at tjene de nødlidende, der ikke er som dig.

Empati er en supermagt. Det er, hvordan vi bruger andre menneskers sind. Det er kraften, der udvider vores egen viden om universet. Had og intolerance er reelle, og de er den uvidendes falske supermagter. Radioaktive edderkoppebid og gammastråling gør sjove katalysatorer til storhed. Men gennem empati har du en meget mere interessant og formidabel historie.