Hej mit navn er 路 永平, men mine venner kalder mig Jeff.

Ali Shan (Kilde: Getty Images)

Jeg har aldrig forstået, hvordan Ancestry.com blev en legitim forretning. Hvordan kunne så mange mennesker i verden bekymre sig så meget om hvad der allerede er sket? Når jeg voksede op, hver gang mine forældre forsøgte at fortælle mig om deres barndom eller hvordan de mødte, ville jeg rulle mine øjne og handle som om jeg holdt et foredrag om forretningsetik.

Jeg ved meget lidt om mine forældres liv, før de havde mig, og endnu mindre om min familiehistorie. Efterhånden som jeg er blevet ældre, er jeg begyndt at udvikle en meget dybere forståelse og nysgerrighed for fortiden - især når jeg hørte om, hvordan livet var før internettet og Snapchat-filtre.

For nylig rejste jeg hjem for at besøge min mor og faldt i kaninhullet med gamle familiebilleder - hvoraf mange aldrig har set før. Hvis dette ikke er noget, du har foretaget for nylig, opfordrer jeg dig til at tilbringe en nat med din mor, lidt varm kakao, med hendes yndlingsalbum i baggrunden. Ikke kun vil hun sætte pris på det, men du vil begynde at slå sammen, hvorfor du er som du er i dag.

Familienavnet Lu

På kinesisk er det første tegn på dit navn dit efternavn. Så når kinesere oversætter deres navne til engelsk, bruger vi det første tegn i vores kinesiske navn som vores efternavn. Sjov kendsgerning: Da min mor gav mig et engelsk navn, vidste hun ikke, at “Jeff” var en forkortelse med “Jeffrey”, så mit juridiske navn er bare Jeff.

Familienavnet Lu (路) kan spores tilbage til 1350 i slutningen af ​​Yuan-dynastiet. I min familie er de første to karakterer af vores navne de samme, og vi bestemmer den sidste karakter baseret på et familiedigt. Digtet indeholder 16 sætninger, hver sætning indeholder 4 tegn, hvilket betyder nok tegn til 64 navne. Jeg har bedt min far om at oversætte digtet for mig linje for linje, og det er det, han har oversat indtil videre:

一挺 顯 耀. Opnå succes og berømmelse
萬世 榮昌. Følger generationer af ære og velstand
永 承祖德. At holde forfædre god karakter
克 紹宗光. Arve familiens tradition

Den bogstavelige oversættelse af mit navn er:

路 (Lù) - Vej

永 (Yǒng) - For evigt

平 (Píng) - Fredelig

Vejen for evigt fredelig. Du skulle tro at opdrage et barn med et sådant navn ville være en tur i parken (det var det ikke). Tak mor ❤

Rubin

Første ting er først - du spekulerer sandsynligvis på, hvor jeg får min højde og i større grad, hvad jeg ser ud fra. Lad mig fortælle dig om min bedstemor, Ruby. Min mor talte aldrig meget om Ruby, fordi hun forlod min bedstefar, da min mor var meget ung. Hun flyttede fra Taipei til Manhattan i 60'erne for at blive, ifølge min mor, en af ​​de første asiatiske modeller i USA (jeg har prøvet at google dette, men har ikke været i stand til at bekræfte).

Ruby specialiserede sig i modellering af minkfrakker (undskyld PETA), og de fleste af de mennesker, der havde råd til minkfrakker dengang, var de rige og berømte. Jeg kan huske, at jeg besøgte hendes lejlighed i Manhattan som 14-årig og så en mur af indrammede fotos af hende med De Niro, Ford og Newman.

Rubin arbejder

Flyver væk i et jetfly

Tilbage i Taiwan lavede min mor et navn til sig selv som sanger. Hun konkurrerede i sangkonkurrencer og Taiwans version af American Idol. Jeg har stadig gode minder om hendes sang af kinesiske sange med lejlighedsvis John Denver, mens jeg spillede med mine Legos.

Hun blev til sidst introduceret med en smuk ung mand (min far) i sine tidlige 20'ere. De daterede et stykke tid, giftede sig, og inden du ved det, var min mor gravid med mig 24 år.

Når du vokser op i Taiwan - du er klar over, at med et land på 20 millioner, der stadig kæmper for uafhængighed fra Kina og anerkendelse fra FN - er den bedste mulighed for dit barn at på en eller anden måde komme dit land til muligheden.

Så min mor slukede hendes stolthed og kaldte min bedstemor for hjælp. Ruby satte hende i kontakt med nogle venner, der førte til en mulighed i Philly, der arbejdede i gæstfrihed. Det var ikke ideelt, men hey, det var en start. Min far på den anden side besluttede, så vanskelig som det var, at blive i Taiwan for at afslutte sine mestre. Desværre sluttede han med at droppe af programmet og tog et job som en flygtning for at støtte sine tre yngre søstre.

Ruby og mine forældre i Philly ... eller New York

Det fælles tema her er ofring. Begge mine forældre opgav at være sammen, deres karriere, deres drømme - for deres familie… og for mig. Det tog mig længere tid, end jeg gerne ville indrømme at være taknemlig og indse vigtigheden af ​​filial fromhed. Men dette er ikke en sob historie, det bliver bedre. Lad os tale om hovedpersonen i denne historie: den fantastiske lille djævel, de rejste.

Vokse op

Da min mor var i USA, og min far lavede skød rundt i verden, tilbragte jeg meget tid sammen med mine andre bedsteforældre. De havde et stort hus i bjergene i Taipei, så jeg gætte, du kunne sige, at jeg voksede op i bjergene i Taipei (det lyder så sejt).

Jeg voksede op med mine kusiner Dianna og Tony. De er biraciale, hvilket var usædvanligt, især dengang i Taiwan. Dianna og jeg var i samme klasse i børnehaven, og da hun for det meste talte engelsk på det tidspunkt, besluttede jeg, at jeg kun ville tale engelsk med hende. Dette gjorde os upopulære med lærerne, og vi ville ofte komme i kampe med de andre børn. Jeg har aldrig følt, at jeg passer ind der.

Da jeg fyldte 5, havde min mor fundet vej til vestkysten for at blive ejendomsmægler. Hun var endelig klar til, at jeg skulle slutte sig til hende og begynde vores nye liv i det solrige Californien.

(Venstre) Dianna, Tony og jeg med min mor og tanter. (Til højre) Min tante Aiti og Dianna og jeg

Kan du huske, da jeg sagde, at jeg ikke var let at hæve? Her er nogle af tingene, jeg gjorde som barn:

  • skyllede min babysitters nøgler ned på toilettet
  • skyllede min bedstefars proteser ned på toilettet
  • peed fra 2. sal til 1.
  • kastede min fætter fødselsdagskage ned ad trappen
  • tog min fætter med i biografen og lod som om han grøftede hende, mens hun hemmeligt fulgte hende, da hun blev panik og løb rundt og så efter mig
  • tog min bror boldslæde ned ad en stejl bakke ved hjælp af sin vogn som bobslædet
Standardfoto ansigt (venstre / midten), efterspørgsel efter bobslædehændelse (højre)

Efter at have flyttet til Californien som 5-årig havde jeg nogle problemer med at tilpasse mig. Jeg talte kun Mandarin derhjemme med min mor, og selvom jeg vidste, hvordan man taler engelsk, tog det mig længere tid at lære at læse og skrive. Dette tvang mig til ESL-klasser i et par år, hvilket gjorde det endnu sværere for mig at få venner.

Somre blev altid tilbragt i Taiwan sammen med min far. Jeg plejede at bekymre mig om at skulle gå tilbage, fordi alt hvad jeg ønskede var at være i stand til at hænge ud med mine venner i sommerferien. På det tidspunkt ville jeg bare være som de andre børn - gå i sommerlejr, spille lille liga, se fodbold på søndage. Hvorfor skulle jeg bruge HVER søndag på at gå i kinesisk skole, kirke og bibelstudium?

Når jeg ser tilbage nu, er jeg taknemmelig for, at min mor opvokset mig anderledes end de andre børn. Jeg kan ikke engang lide baseball, og det at have evnen til at kommunikere med venner og familie, men vigtigst af alt er det at være i stand til at bestille kinesisk mad på min modersmål.

Hvorfor jeg er som jeg er

Et værdifuldt råd, jeg giver hver far derude: Spil fangst med dit barn. Da jeg kun så min far hvert par måneder, fik vi aldrig nogle af de mest basale fars søneaktiviteter - som at spille fangst. Jeg kan ikke smide en forbandet baseball for at redde mit liv. Af en eller anden grund kan jeg ikke finde ud af det rigtige frigørelsespunkt, så bolden enten går lige i jorden eller sejler 20 meter over mit mål.

BALL ER LIV

Det er dog OK, fordi det styrede mig mod mit livs kærlighed: basketball. Jeg spillede hele dagen, hver dag siden 3. klasse. Jeg elskede at spille så meget, at jeg ville tørklæde mine måltider for at maksimere spilletiden, før solen gik ned. Min mor blev så irriteret, at hun besluttede at trolde mig for at forhindre mig i at uvægerligt kvæle min mad. Hun fortalte mig, at den måde, du får blindtarmsbetændelse på, er at løbe inden for ÉN TID. Hun glemte også at fortælle mig, at dette var en løgn, og det var ikke før jeg blev 26, at jeg blev lyserød, da jeg fandt ud af min læge ven, at dette var helt usandt.

I juniorhøjtiden var jeg i grunge og trak Stussy's, yin yangs og otte bolde på alle mine notesbøger. Jeg var VIRKELIG i rulleskøjter dengang også… Jeg ville gå til rullebanen 2-3 dage om ugen med mine venner (det var cool dengang, jeg sværger). Desværre gennemgik jeg desværre fasen med bleget hår, grimme halskæder og baggy jeans i de tidlige 2000'ere. Jeg tror, ​​at den æra tager kagen til værste klædte nogensinde.

Der er ingen ord ...

Nogle mennesker synes måske dette overraskende, men jeg voksede op uudholdeligt genert. Hvis vi var på McDonald's, ville jeg nægte at bede om mere ketchup, fordi det betød, at jeg var nødt til at tale med en fremmed. Hvis der var en sød pige i min klasse, ville jeg sørge for, at hun vidste, at jeg kunne lide hende ved at undgå øjenkontakt og anerkendelse af hendes tilstedeværelse. Hvordan i helvede sluttede jeg i en karriere, hvor mit job er at tale med mennesker hele dagen?

Mit første job på universitetet arbejdede på et rekrutteringscenter (nogensinde se Workaholics?). Ja, jeg havde på mig et headset, ja, jeg havde en billig taske i, og ja, jeg havde en Donald Trump-slips fra Ross. Jeg var nødt til at kalde 100 mennesker om dagen, logge mindst 20 afsluttede samtaler og notere, hvorfor folk sagde ”nej”. Det var det bedste og værste job, jeg nogensinde har haft. Det var et takknemligt job, det var et grind, men jeg nød mærkeligt, at jeg blev tvunget til at gøre noget, jeg frygtede i det meste af mit liv. Jeg begyndte at se forbedringer i den måde, jeg kontaktede samtaler med mennesker på, hvordan de ville reagere, når jeg talte med mere selvtillid og energi. Inden for et år oprettede jeg præsidentsklub og indså, at jeg virkelig nød rekruttering og var faktisk ret god til det.

Måske er det fordi jeg aldrig har følt, at jeg passer ind overalt, at jeg altid har forsøgt at tilpasse mig de mennesker, jeg interagerer med. At vokse op i Taiwan, flytte til et overvejende sort og latinamerikansk skolekvarter og derefter overføre til et hvid kravekvarter i gymnasiet var en udfordring, men gav mig perspektiv. De var alle så forskellige miljøer, at hver bevægelse tvang mig til at nulstille og lære at få venner igen. Først var det irriterende, men nu er jeg klar over, hvor meget jeg elsker at lære om andre kulturer. Måske blev denne far efter tørsten overført til mig af min far - at se billeder af ham udforske verden fik mig til at gøre det samme.

Når jeg ser tilbage på de sidste 10 år, har jeg været heldig nok til at besøge Kroatien (Hvar, Split), Serbien, Albanien, Montenegro, Frankrig (Paris, Nice, Saint Tropez), Spanien (Barcelona, ​​Ibiza), Holland (Amsterdam) , Belize, Thailand (Bangkok, Krabi), Kina (Shanghai, Beijing, Xinjiang), Hong Kong, Japan (Tokyo, Osaka, Kyoto), Bali, Singapore og selvfølgelig Taiwan. Hvis du kender mig godt, ved du, at det bare er en lille brøkdel af de steder, jeg vil se. Her er nogle af højdepunkterne:

Hvar (venstre og midten) og Krabi (højre)Singapore (venstre) og St. Tropez (til højre)Split (venstre), Belize (midten), Barcelona (højre)Taipei (venstre) og Osaka (højre)Xinjiang (venstre) og Singapore (højre)

Så nu ved du, hvorfor jeg stadig udtaler nogle ord forkert. Hvorfor jeg kan lide at prank og trold folk. Hvorfor jeg ikke tænker to gange, før jeg spiser stinkende tofu, tyrefægtikler eller kyllingehjerte / fødder. Og hvorfor jeg sandsynligvis beder Brian om at lære mine fremtidige børn, hvordan man smider en forbandet baseball.