Hvordan jeg ved et uheld blev en design Nomad

Når det kommer til at opbygge et liv og en karriere, som du ønsker, er succes (for de fleste) ikke noget, der sker natten over. Du er nødt til at gennemgå det uendelige slog, de lange timer, den evigt tomme bankkonto og lære af de mange mange fejl, det kræver at finde ud af, hvordan man administrerer en virksomhed.

Når det drejer sig om at køre et designstudie med et team spredt over hele kloden, mens du stadig aktivt rejser dig selv - er udfordringerne endnu hårdere. Men hvis det ikke bryder dig, så får du leve din egen drøm ud.

Dette er historien om, hvordan jeg gik fra at være brud og mere end lidt tabt til at styre mit eget, rejsende designstudie, Melewi - og arbejde sammen med nogle af de bedste mennesker i hele verden.

Fra himlen; fly fra Thailand til Singapore - for 1 uge sidenHoppede på kaffe og arbejdede heldigvis fra Twin Lake Mountains, Bali - 2015Et af mine yndlings øjeblikke: Udsigt over Grand Canyon, Arizona fra en helikopter - 2014

2010–20 år gammel

Jeg var træt af at få at vide, hvad jeg skulle gøre, men aldrig fik at vide, hvorfor.

Hvilken tid var jeg nødt til at komme i skole, hvad jeg var nødt til at studere, hvordan jeg skulle klæde mig, hvornår jeg kunne rejse - Men aldrig få svar hvorfor. 20 var måske ung for at være træt af vilkårlige regler, men hvor jeg stod, havde det fortæret hele mit liv.

Jeg havde nægtet at acceptere, at jeg måtte være okay med ikke at have autonomi og kun 14 dage om året for mig selv. Så jeg besluttede at sige nej. Jeg sagde nej til alt det, jeg ikke ønskede - Nej til universitetet, til en praktikplads, til et firmaopgave. Jeg besluttede, at jeg kunne finde ud af det.

Mine forældre var spændende, mine bedsteforældre forvirrede og mine venner bekymrede, men jeg gravede mine hæle ind og nægtede stædigt at buge.

Og det var sådan, jeg begyndte at være freee-designer. (Ikke-så-pro-tip: Jeg kan fortælle dig, at hvis du skal spørge en klient, hvad en faktura er, er du i gang med en dårlig start.)

2011–21 år gammel

Uden viden om, hvordan man designer, hvordan man markedsfører mig eller endda hvordan man konfigurerer mit domænenavn, var fremskridtene langsomme, men de var stabile og spores generelt opad. Til sidst, da jeg var 21 år, blev jeg tilbudt et job som hjælp til at køre et mobilappstudie i Vietnam.

Jeg sagde ja, og i løbet af en uge var jeg ankommet til Ho Chi Minh City blandt kaos af mennesker, motorcykler og kyllinger. Jeg var bange lort. Jeg vidste ikke hvad jeg gjorde, men jeg vidste, at jeg ville gøre det alligevel.

Overraskende fungerede jobbet ikke, men jeg var forelsket i byen, og jeg vidste, at jeg ikke kunne vende tilbage til Singapore. I begejstring af ungdom (eller ren uvidenhed) besluttede jeg at tage et spring af tro og gå tilbage til freelancing - denne gang fra Vietnam og på trods af næppe at kende nogen.

De følgende dage blev fyldt med Photoshop, Skype-opkald og e-mails, alt sammen fra caféens komfort og mit eget hjem.

På et tidspunkt var der en mærkelig gnist af epifoni, der fik mig til at indse, at da ingen af ​​mine klienter var baseret, hvor jeg var, var hverken min virksomhed eller jeg bundet af placering.

Og det var da jeg gik vanvittigt og rejste overalt, hvor jeg kunne gå. Det var en flust af flyvninger, pakning, udpakning og læring at sige 'tak' på flere sprog, end jeg kunne tælle. Da året var inde, havde jeg taget 49 flyvninger, syv busser og en meget stenet båd.

Den rejse bragte mig til Sydney - hvor jeg lærte, at jeg elskede den forretningsmæssige side af tingene, og hvor vigtige de var for at designe. Det sendte mig til Phnom Penh - hvor jeg lærte at stoppe med at være så smertelig genert, og hvordan man kunne tale med fremmede. Det landede mig i London - hvor jeg sluttede med mit ry som 'thedesignnomad', når jeg kastede op til et rum med mennesker.

Den fandt mig i en lille, førnævnte båd ved daggry, i det landlige Vietnam på vej til et traditionelt bryllup med brudgommen og hans bryllupsgaver - hvor jeg holdt min bærbare computer (og dyrebare Photoshop-filer) ude af stand til at ryste grinet fra mit ansigt. Alt, hvad jeg kunne tænke på, var, hvordan dette var så fanden, fantastisk.

Brudgommen og hans gaver i Rach Gia, Vietnam - 2011

2012–22 år gammel

Da min samling af passtempler voksede, gjorde min portefølje af klienter det også.

Alt kom i fuld cirkel, da jeg gik tilbage til Sydney. Jeg havde arbejdet 16 timers dage på 19 projekter, indtil det kom til et skrigende stop, da den overvældende stress brød igennem. Det efterlod mig udbrændt, grædende til en ven på siden af ​​vejen om, hvordan jeg ikke kunne håndtere det hele mere.

Folk havde presset mig til at ansætte tidligere på året, men jeg var ikke klar. Jeg ville ikke være "chef" og heller ikke opgive min frihed til at rejse. Men et år efter forsøg på at gøre alt på egen hånd, tiltrådte jeg endelig.

Jeg vendte tilbage til Singapore fra en elendig vinter i Europa klar til GSD (få lort gjort). Jeg lejede en lejlighed, fandt en god husmand, lagde jobbeskrivelser. Jeg var klar til at ansætte, men jeg var ikke klar til at stoppe med at rejse. Så sandt til det løbende tema i mit liv om "hvorfor fanden ikke?" Jeg hyrede to fantastiske mennesker og udvidede til dem den samme frihed til at rejse.

Og med det var jeg helt ude af kontanter.

Så det var på tide at få det til at fungere - men tanken om fiasko var ikke noget sted i mit sind. Vi tre arbejdede ud af min lejlighed, trak 18 timers dage, arbejdede igennem weekenden, begik fejl og lærte så hurtigt som vi kunne.

1. lejlighed + Melewi “Hovedkvarter”, Singapore - 2013

Den nemmeste del var at vide, hvilken holdkultur jeg ville bygge. Den lette del var at udføre designarbejdet. Den hårde del var de søvnløse nætter. Men den sværeste del var ikke at give op.

Jeg vidste intet om, hvordan man driver et firma eller at være chef, men jeg vidste, at jeg kunne lære min vej der. Jeg var stæd. Jeg var nødt til at lære om, hvad jeg skulle lære.

Det var hårdt, men det blev bedre med tiden. Vi fik flere og flere klienter gennem mund-til-mund og anbefalinger; vores kunder kom stadig tilbage, og dag for dag opbyggede vi forretningen gennem vedvarende forbedring af hvad vi gør, hvordan vi gør det og aldrig mister synet på, hvorfor vi gør det.

2016–26 år gammel

I dag er vi et team på 9 personer i 8 forskellige lande - fra Singapore til Danmark, fra Grækenland til Indien, fra Brasilien til USA til Storbritannien til Filippinerne.

Vi har arbejdet med virksomheder i alle størrelser fra hele verden - fra forstyrrende startups til internationale mærker som Visa, Samsung og McDonald's.

Vi har brugt de penge, der ville være gået til at leje en kasse med fire vægge til i stedet at tage alle på fantastiske selskabsretreater til steder som Bali, Japan og om et par måneder, Frankrig og Schweiz.

Det team, vi har, består af nogle af mine yndlingsfolk i verden, og vi elsker alle det firma, kultur og liv, vi har opbygget for os selv. For ikke at nævne, er friheden til at arbejde og rejse overalt i verden et helvede af en frynsegod.

Arbejdshovedstaden, Singapore - 2015En teamdiskussion i en fantastisk traditionel villa i Kyoto, Japan - 2016Hele holdet i Furano, Hokkaido, Japan - 2016