Hvordan Nerd Girls 'Weekend ændrede mit liv

De tre gophers på den marokkanske kyst

Omkring et og et halvt år siden mødte jeg i løbet af 2017 en gruppe af ni kvinder fra min Stanford Business School klasse i weekenden. Det var ikke en piger weekend.

Det var selvfølgelig en weekend for alle kvinder, men fokuset var ikke afslappende, eller spaen, eller sladder eller vin, eller endda limning eller hængende ud. Jeg ville ikke engang overveje alle disse kvinder til at være særlig gode venner.

Det var mere som nerd piger weekend. Fokuset var på selvopdagelse, refleksion, forbindelse og læring.

På vores femte års reunion kaldte min ven Lindsay et møde. Hun meddelte 9 af sine venner fra skolen og bad os alle møde hende uden for alumni-centret. Hun havde et forslag. Lindsay manglede de dybe, lettere forbindelser med kvinder, at GSB var dygtig til at fremme gennem struktureret interaktion. Disse slags øjeblikke skete lige ikke organisk i hendes daglige liv. Fandt nogen af ​​os den måde? Ville vi være interesserede i at organisere et tilbagetog engang om året for at forsøge at tilnærme nogle af de resultater, vi havde opnået fra vores to år på GSB?

Otte af de ni var spil og slags uden at vide, hvad jeg forpligter til, jeg indvilligede i at møde op i Aptos, CA, til en condo ved stranden til en weekend væk med otte andre kvinder, hvoraf nogle næsten ikke vidste, med det eksplicitte formål at blive sårbar og skubbe mig selv til at definere og revurdere nogle af mine prioriteter og værdier, der styrede mit liv.

Efteråret 2017 var vores tredje årlige weekend. Den første dækkede alt fra personlige finanser til ambitioner om dynamik med forældre og voksne søskende. Den anden udvidede disse temaer og berørte relationer, moderskab, iværksætteri og selvpleje. Emnerne blev hentet fra gruppen et par uger før, og folk frivilligt for at lette forskellige sessioner eller arrangere måltider og snacks. Vi alle satte ind, og alle deltog, selv når det var ubehageligt eller vi blev strakt.

Jeg forudså ikke, på trods af, hvor virkelige og dybe fortid i weekenderne var, at 2017-weekenden ville sætte i gang nogle af de mest dramatiske ændringer i mit liv til dato.

Jeg var gravid på det tidspunkt, og jeg var administrerende direktør for Code2040, det nonprofit, jeg co-grundlagde. Den weekend var jeg midt i at spille forsvar mod en medarbejder, der truede med at ødelægge organisationen, hvis vi ikke overgav hans krav. Jeg var i telefon med advokater, bestyrelsen og holdt min bærbare computer inden for rækkevidde. Jeg var ikke glad.

Jeg elskede Code2040, men jeg havde en mistanke om, at min tid som leder havde kørt sin kurs. Jeg skriver meget mere om dette her, men kort sagt havde organisationen brug for et strategisk skifte, og jeg troede ikke, jeg var den rigtige person til at lede os igennem. Min umiddelbare prioritet var imidlertid at neutralisere nogle af de største trusler mod organisationen. Så kunne jeg tænke på, hvad der var næste.

Jeg havde gjort det i et stykke tid - jeg skal bare gøre X, og så kan jeg tænke på, hvad der er næste. Selvfølgelig er det åbenlyst udefra, at denne tankegang ikke giver mening. Der er sjældent en naturlig pause på arbejdspladsen. Projekter overlapper, ansvaret vedvarer, forpligtelser til at deltage eller tale på begivenheder laves uger eller måneder i forvejen. Der er ingen mening, når alt stopper for at give dig en god lang tid til at tænke tingene igennem.

Jeg kunne ikke have forudsagt det, men jeg havde ikke brug for en dejlig lang tid. Jeg havde brug for en kort stund med nogle meget kloge, empatiske, analytiske kvinder, som kunne forstå mine konkurrerende behov og engagementer og ønsker. Og det var hvad jeg fik den weekend.

En af de sidste sessioner i weekenden blev ledet af Julia. Hun havde taget nogle af principperne fra Stanford-klassen (og bog) Design Your Life og tilpasset dem til et kortformatværksted. Vi var alle til at tilbringe et par minutter og forestille os tre forskellige futures for os selv. En af de futures, som vi ville præsentere tilbage til gruppen skulle være "vild" - en vild ide for, hvad dit liv kunne se ud i de kommende år.

Jeg kan ikke huske mine andre to futures, fordi de hurtigt ophørte med at gøre noget. Da jeg beskrev min vilde fremtid, var det, at jeg var en rejseforfatter, rejser fuld tid og skrev om mine eventyr. Jeg vidste, at dette var vanvittigt. Jeg var administrerende direktør for et dynamisk, effektfuldt fremtrædende ideel, der var klar til massiv indvirkning og også under trussel. Der var ingen måde jeg skulle være en rejseforfatter.

Der var en kort pause i rummet, og derefter begyndte reaktionerne. Og de var enstemmige. Faktisk er der ikke nogen måde. Du kan gøre det. Hvis det er hvad du vil, kan du gøre det.

Jeg troede det ikke først. Men i stedet for at fortsætte øvelsen og gå videre til den næste person, forblev gruppen med mig. At hjælpe mig med at tænke igennem, hvad Code2040 havde brug for, var klar til, kunne være vejr. Og hvad jeg havde brug for, var klar til, og kunne tillade mig at drømme. At have otte kloge, kloge, empatiske, analytiske, støttende kvinder, der træner dig gennem vejen til dine vildeste drømme, er en temmelig utrolig oplevelse, og der var tider i samtalen, da jeg følte mig fuldstændig overvældet, bare forsøgte at behandle den klarhed, der davning da jeg kunne se mit liv gennem et prisme af flere andre uselviske perspektiver.

Hele stykket af samtalen centreret på mig kunne ikke have været mere end ca. 20 minutter. Men det var dybt påvirket.

Jeg forlod weekenden med en overbevisning: Jeg skal gøre dette. Jeg vidste ikke hvornår eller hvordan, men da jeg kom i min bil i slutningen af ​​weekenden for at køre op til San Francisco, vidste jeg med sikkerhed, at min mand og jeg begge ville holde op med vores job, og vi ville rejse for en forlænget tidsrum. Og jeg ville blogge om det. Min næste karriere er måske ikke som rejseforfatter, men det betød ikke, at jeg ikke kunne rejse og skrive om det.

Jeg kunne ikke have forventet, hvor hurtigt det ville komme til at ske. Af en række grunde, herunder den store lykke med at have en fremragende efterfølger i huset (mere her), endte jeg med at gå ned som CEO for Code2040 bare et par måneder efter den weekend (mere her). Efter at have sikret en glat overgang, forlod jeg organisationen helt et par måneder senere.

Faktisk, da den næste årlige nørdepigers weekend rullede rundt i september 2018, var timingen fortabt. Det var bare få dage før min mand, baby og jeg skulle flytte ud af vores hus en uge før vi tog det lille, vi havde forladt af vores ejendele, og kom på et fly for at forlade landet. Det var mit "vildt" scenario, der var til stede. Vi flyver fra San Francisco til Rom for at starte et rejseår.

Og dagen før vi kom på vores fly, udgav jeg mit første blogindlæg. Jeg må ikke være en rejseforfatter, men jeg rejser og jeg skriver, og det føles godt darn godt. Hvis du vil følge med, mere her.