INDIEN Pt.1 (New Delhi, Amritsar)

En ven beskrev Indien som et kontinent, der er maskeret som et land. To rejsende, jeg mødte i Wien, sagde, at de næppe skrabede overfladen efter en måned. Jeg har været her i to uger; Jeg har brug for en halv levetid for at skrive om dette sted nøjagtigt. Indien er en smeltedigel med episke proportioner, der består af flere stater med deres egne kulturer, subkulturer, religioner og politik. Jeg tilbragte de sidste to uger i den nordvestlige del af Indien, begyndende i New Delhi.

New Delhi er belagt med en tynd dis (nogle gange indendørs), en blanding mellem tåge og forurening, men mest sidstnævnte. Luftforureningen er værre end andre steder i verden i øjeblikket. Nogen fortalte mig, at en dag i New Delhi svarer til at ryge 40 cigaretter, men det har jeg ikke kontrolleret. Jeg holdt vejret, da jeg trådte ud og bevidst bevandtede gennem mit bomuldsskjerf. da jeg prøvede at dele en plan sammen. Jeg havde ingen skide anelse om, hvad jeg skulle gøre i dette land foruden en håndfuld af anbefalinger, der blev hentet på mine rejser. Jeg vidste bare, at jeg skulle være her i en måned. Jeg finaglerede nogle lufthavns wi-fi og reserverede en AirBnb hjemme hos nogen i South Delhi.

Yum

Jeg fandt min vej med minimal besvær med at bruge Delhis moderne metro-system. Jeg blev mødt af min vært ved ankomsten, en fyldig, indisk fyr ved navn Woren omkring min højde med et barberet hoved og klokken fem. Han talte flydende engelsk med en næsten usynlig accent. Woren boede sammen med sin tante Emma og hans sibirske kæreste, der tilberedte te og mad til os, da vi blev kjent med hinanden.

Woren voksede op på Michael Jackson og synger glat R&B. Hans vokale talenter har gjort det muligt for ham at rejse rundt i verden, hvor byer, der ikke har adgang til vestlige sangere, betaler ham for at optræde. Den eneste fangst er, at de synes, han er sort. Woren er en virkelig talentfuld sangskriver og melodist og fortalte mig historier om alle de vestlige kunstnere, han havde skrevet til, da han var praktikant i fire år på Universal Music. Woren tappes ind i den indiske undergrundsmusikscene og krediterer sin venergruppe for at introducere hiphop (bollyhop) og graffiti til New Delhi. Som et resultat kommer han ind i enhver klub. Han delte sit perspektiv på den internationale musikindustri ud over sine ambitioner og hvordan han planlægger at nå dem.

Min første tuk-tuk-tur.

Efter et hurtigt måltid ledsagede Woren mig til det grå marked, det næststørste elektroniknav i Asien. Vi hoppede på en tuk-tuk, en trehjulet udendørs scooter, der hurtigt ville blive mit vigtigste transportmiddel i Indien og navigerede gennem gaderne. To miles for 50 cent. Selve markedet var fyldt med folk, der løb rundt med forskellige varer. En række showrooms omfattede første sal i det udendørs indkøbscenter, hvor for nylig frigivne bærbare computere sad øverst på tællerne og solgte til næsten fuld pris. Ingen havde nogen Chromebooks, så jeg købte en billig windows-bærbar computer til omkring $ 250. Vi var nødt til at stige op til anden sal i indkøbscenteret efter mit køb, så en fyr kunne fastklemme en USB-stick i min computer og installere en piratkopieret version af Windows 10. Endelig udstyret med en funktionel computer, tilbragte jeg aftenen og det hele næste dag indhentede skrivning og planlægning for måneden, da Emma bragte mig kop efter kop lækker chai-te og fad mad med nogle få timer for at holde mig i gang.

Grå marked // OS-kirurgi

Jeg havde kun et mål og et mål kun for min sidste (forhåbentlig) dag i New Delhi: Køb en togbillet. Indiske regerings websteder er et mareridt med brugergrænseflade, så det var næsten umuligt at booke online. Jeg havde intet andet valg end at gå ombord fem miles til Delhi's centrale togstation. Ordet “kaotisk” karies er for negativt af en konnotation, så lad os bare sige, at jernbanestationen heller ikke var den mest brugervenlige. Arbejdere sad ved skrankerne bag tykt glas på stationens venstre og højre vægge, med lange køer svarende til forskellige tog på forskellige platforme, der krævede at vente i en indledende kø for at finde ud af, hvilken kø du skulle stå i kø for. Jeg var nødt til at gå op ad trappen, over platforme, nedenunder og til sidst ovenpå ind på den vestlige fløj af stationen for at finde det udenlandske turistbilletkontor… kun for at opdage, at mit pas var nødvendigt for at købe en billet. Jeg er en idiot.

Labryinten

Jeg var allerede i Central Delhi, så jeg gik hen imod Central Park og udforskede forskellige gader undervejs, hvor jeg så en flokk gigantiske høge cirkle om en slagterforretning og tjekke National Mall før jeg fangede en tuk-tuk tilbage til Worens sted , henter mit pas og vendte straks tilbage til togstationen, denne gang med succes at sikre en billet. Jeg fangede metroen tilbage og sagde mine farvel før jeg fangede endnu en tuk-tuk til en anden togstation.

Jeg var begejstret over at køre på et af Indiens berømte tog efter at have set Darjeeling Limited på flyet. Jeg gik ombord på mit tog og klatrede op til den øverste køje i en sovekabine, hvor jeg fik ark, et tæppe og en super behagelig pude. Jeg sov i det meste af 14-timers turen og vågnede, da toget nærmede sig Sikh-hovedstaden Amristar, Punjab.

Jeg var meget glad for at se en stor gruppe rejsende på mit hostel efter at have været mere eller mindre på egen hånd i den sidste uge. Jeg satte mig til en sparsom morgenmad og kendte mig med de andre gæster. En politisk demonstration startede foran vandrerhjemmet. Gaderne var beklædt med mænd og kvinder, der lytter opmærksomt til en op og kommende politiker / ex-cricket-spiller. Rally gik bagefter på gaderne og bankede på døre for at tromme støtten. Nogle af medarbejderne forsøgte at få hvide rejsende fra mit hostel til at stå foran mængden. Colorism i Indien manifesterer sig på underlige måder.

Vandrerhjemmet kørte velorganiserede ture til alle de største seværdigheder rundt i byen. Den aften besøgte jeg Det Gyldne Tempel, mekka for sikher, og lærte om deres historie og filosofi. Det er en relativt ung religion (ca. 500 år gammel), der delvist blev skabt i et forsøg på at gøre oprør mod Indiens kastesystem ved at hævde, at alle mennesker er skabt lige. Templet er dækket fuldstændigt i guld og omgivet af en kunstig sø, som genialt reflekterer lys fra bygningerne, der omgiver det. Vi modtog en rundvisning i templets store køkkener, der serverer 100 k måltider om dagen uden omkostninger og spiste et plejemåltid på gulvet sammen med 300 andre sultne mennesker. Natten blev afsluttet med en afslutningsceremoni, hvor frivillige satte deres guru, en hellig tekst, i søvn ved at samle den op i en gylden vogn og bogstaveligt talt sætte den i sengen indtil næste morgen.

Golden Temple // Cargo for Guru

Dage var så actionfyldte, at detaljerne er blevet lidt slørede. Der var en madtur på et tidspunkt, hvor jeg gjorde mig bekendt med det lokale køkken. Fedt, olieagtig, lækker; Jeg kunne mærke, at mine porer tilstoppede, når dagen skred frem.

Så var der grænseafslutningsceremonien mellem Pakistan og Indien, som jeg havde set en video for et par år tilbage. Her er klippet, hvis du er interesseret! Afslutningen var fænomenal live. Atmosfæren, elektrisk. Vores side af grænsen gik ud, da en hype-mand i en helt hvid træningsdragelse fik mængden til at ræle op. Vagterne bar excentriske hovedbeklædninger, stillinger i forskellige macho-holdninger, forsøgte at overvinde deres pakistanske kolleger i en samtidig visning af rivalisering og kameraderi.

Vi stoppede ved et tempel, der spøgtigt kaldte hinduisk Disneyland, hvor vores gruppe blev ført gennem en labyrint af pudsede og spejlehaller, der husede statuer, malerier, plakater og andre effigier til forskellige guder fra den hinduistiske panteon. Vi kravlede gennem håne huler og gik barfod gennem passager med 2 tommer vand dækkende gulvet.

Min sidste dag blev tilbragt i en lokal landsby, hvor vores værtsfamilie klædte hele gruppen i traditionelt sikh-tøj. Vi hjalp familien med at mælke køer, rulle chapati og indstille siddepladser for at være vært for 80 studerende, der var på besøg fra Harvards forskerskole for offentlig politik. Efter at den store gruppe var gået, fejrede vi ved at klatre på deres traktorer og køre rundt i byen, stoppe kort tid ved en nabos hjem for at spille et barndomsspil, der var en blanding mellem tag, red rover og brydning i snavs.

Joyriding // At blive rekt i snavs

Jeg var klokken 4 næste morgen for at fange en flyvning, vandrerhjemets tuk-tuk-chauffør stod ved opmærksomhed, da jeg kom ind i lobbyen fra mit værelse. Han leverede mig straks til lufthavnen, hvor jeg straks blev leveret til min næste destination: Jodhpur, den blå by.