Mine eventyr i Egypten

Der er altid en ven venter, hvor end du går

På en bittert kold London-vinter morgen den 16. januar 2013 forlod jeg den lejlighed, jeg havde boet i Tooting Broadway. Jeg trottet med min Kathmandu taske på min ryg. Selvom jeg havde afskediget med flere timer at spare, betød en række forkerte stop på London-røret, at jeg ankom til Gatwick lufthavn kun i løbet af tid for at fange mit fly.

Fem timer senere ankom jeg i Sharm el Sheik, Egypten. Dette var min anden tur der, men at have rejst i den frodige komfort af en tour gruppe under den forudgående tur, det var en helt anden oplevelse helt.

Jeg fangede en taxa til busstationen og bragte en billet til overnatningsbussen til Cairo. Busstationen var opsummeret med aktivitet, og der var et par mænd, der havde et lidenskabeligt argument om noget eller rettere. Ægyptere, der har en samtale om de enkleste emner, er utroligt animerede og kan ofte vises til en vesterlænding som et argument. Der er stærke og pludse håndbevægelser, tonen er meget præcis, og hvert ord siges med intensitet, måske med et par vittigheder og mavedragter i blandingen også. Jeg var glad for at være der.

Jeg gik på toilettet, før jeg kom på bussen og havde et ret foruroligende møde, hvor en ung dreng blev sendt i et øjeblik efter at foreslå mig - jeg er helt sikker på, at man tager tips ved indgangen. Det eneste, jeg kunne gøre, var at sige en akavet "nej tak" og scuttle ud af døren. Jeg gik på bussen og var på vej.

Omtrent halvvejs gennem rejsen bemærkede jeg pludselig et lyst, smilende ansigt, der kiggede på mig fra et sæde over gangen. "Er det okay, hvis vi snakker et øjeblik?" Spurgte han. Ahmed var fra Alexandria. Han var en kandidat revisor og havde været i Sharm el Sheik i et par dage til at deltage i nogle jobsamtaler for arbejde i feriestederne derimod, men havde ikke haft held og lykke.

Vi talte om musik og dans og alle de normale emner i høflig samtale. Da vi talte, sad to eller tre personer lænede sig fremad mod stolens bagside bag mig og lyttede og observerede. Der var noget meget specielt med Ahmed. Jeg kunne godt lide ham med det samme.

Et par timer senere, da bussen ankom i Kairo, kom panik pludselig ind for mig. Det skød pludselig på mig, at det var midt om natten, jeg vidste ikke, hvor det endelige busstoppested skulle være i denne by på næsten 20 millioner mennesker, jeg havde ikke en fungerende telefon eller et kort og Jeg havde ingen indkvartering booket. Jeg naivt, og temmelig dumt, troede, jeg bare ville ankomme og sortere de finere detaljer senere.

Det var desperate tider for egypterne, og jeg har lidt tvivl om, at det er anderledes i dag. Faldet i turismen efter den arabiske forårsrevolution var en vigtig vejafgift på turistøkonomien, og Kairo var ikke et sted, du ønskede at gøre en naiv turist, fløj den, slags vibe.

Jeg vendte mig til Ahmed med panik klart synlig i mine øjne, jeg er sikker på, og spurgte: "Ved du hvor denne bus stopper?"

Han kunne mærke panik og sagde til mig: "Se, hvorfor går jeg ikke med dig, og jeg vil tage med dig i centrum og hjælpe dig med at finde noget bolig?"

Jeg ville ikke være nogen problemer, men på det tidspunkt vidste jeg, at jeg havde brug for en ven, og på en eller anden måde følte jeg, at jeg kunne stole på ham. Og jeg kunne. Det var utroligt heldigt at jeg stødte på Ahmed. Da vi slap af bussen, blev jeg pounced af ti eller flere forskellige mænd, der ønskede min taxa billetpris. Jeg fulgte Ahmed nøje, han gjorde alle talerne, og så hoppede vi ind i en mikrokabine. Dette resulterede i en opvarmet konflikt mellem et par forskellige chauffører, der følte at de burde have fået jobbet. De var i hinandens ansigter og skreg. På et tidspunkt, som føreren var ved at tage afsted, tog nogen nøglerne ud af tændingen og ville ikke lade døren lukkes.

Ahmed vendte sig og sagde til mig: "Alt er okay. Bare se dette spil ud. Det er som en film, men det kommer snart, vent bare og se. "

Sandt nok, efter et par minutter indrømmede de andre chauffører nederlag og lad os komme på vej. Hvert hotel vi gik til i downtown ville ikke tillade mig at blive der, fordi det var forventet for enhver udlænding uden for en tour gruppe booking at have clearance fra det lokale politi.

Efter at have gået gaderne med Ahmed og ikke haft held og lykke med at finde bolig, foreslog han, at jeg skulle tilbage med ham til Alexandria for at blive hos ham i et par dage.

På dette tidspunkt var selvom jeg var klar over, at mine egne uhyggelige organisatoriske færdigheder nu næsten tvangsfuldt satte en anden i min tjeneste, jeg følte også, at det var skæbne, vi havde mødt på denne måde.

På en eller anden måde havde al logik efterladt mine sanser i denne situation. Heldigvis var Ahmed glad for at være vært for mig i al min fravær. På det tidspunkt følte jeg, at jeg var i et sådant rod af en situation, at jeg virkelig ikke havde andet valg end at holde fast ved en lokal, der vidste, hvad han gjorde. Vi begge enige om senere, at det virkelig var skæbne, vi havde mødt, da vi endte med at dele en vidunderlig par dage sammen i Alexandria, som vi stadig minder om med denne dag.

Vi vandrede til et andet micro busstoppested, som var en kaffebar med en flok vogne venter udenfor. Mikrobusserne var alle anbragt på gaden, og chaufførerne gik rundt i området og råbte på placeringen af ​​hver enkelt af dem.

En efter en sprang folk sammen og hoppede ind i varevogne, indtil de var fulde og tog afsted til deres destinationer. Det var midt på natten, så det tog flere timer, før vi kunne forlade. Vi sad der nipper til kaffe og chatter til nogle venlige locals. Ahmed havde lidt skændsel med nogle mænd rundt og af og til fyret ind i en politisk debat, som jeg kun vidste fra den ulige udtale af "Mubarak" eller "Morsi", der blev kastet frem og tilbage på arabisk, jeg ikke forstod.

På et tidspunkt, mens vi var på micro-busstoppet, spurgte Ahmed mig om jeg var homoseksuel. Min instinkt fortalte mig, at jeg kunne stole på ham, og at han havde nok af et åbent sind for at det ikke skulle være et problem. Jeg reagerede ærligt. Han blev overrasket for et øjeblik, men så sagde: "Det er okay. Jeg har ikke noget problem med det. Bare sørg for at du ikke nævner det for nogen andre her, okay. "Han forsøgte at beskytte mig. Et par flere timer gik forbi, og der var nok folk til at tage afsted, så vi ramte vejen til Alexandria, om to og halv times kørsel fra Kairo.

Når vi ankom til Alexandria, gik vi til Ahmeds familiehjem. Hans familie, især hans søstre, var utroligt indbydende og lagde en smuk frugtplade til mig. Endelig var jeg i stand til at lægge ned mine poser, og vi havde begge desperat brug for at sove. Ahmed sov okay. Jeg gjorde ikke. Jeg var så overvældet med dynamikken i hele oplevelsen, at jeg ikke kunne skifte min hjerne væk. Da jeg nikkede, blev jeg bidt flere gange på panden af ​​myg, og pletterne svulmede op for at ligne massive welts.

Vi endte med at forblive på tværs af byen i en tom enhed, som blev brugt til at sætte op på slægtninge og venner fra ud af byen. Næste aften gik vi for at besøge Ahmeds ven, Tamer, og tilbragte resten af ​​aftenen der. Vi havde en smadrende nat.

På et tidspunkt spurgte en af ​​dem, hvordan Egypten og Mellemøsten er portrætteret i vestlige medier. Og jeg fortalte dem om den frygtbaserede rapportering, der infiltrerer den vestlige mediefortælling. Jeg delte fra mit eget synspunkt om, at selv om tingene kunne føle mig lidt dicey for mig i Egypten, havde jeg også følt mig utrolig velkommen - i et underligt paradoks, som hjemme i New Zealand. Ahmed er en sag i punkt.

Ahmed, Tamer og jeg sad på taget og kiggede på stjernerne. Omkring blokken var der en fest for åbningen af ​​en ny café. Musik var sprængning og fyrværkeri gik ud i gaderne. Om morgenen badede bønner over højttalere fra de omkringliggende moskeer. Atmosfæren var utroligt. Det var en vidunderligt mindeværdig nat i mit liv. Jeg glemmer det aldrig.

I løbet af de næste par dage tilbragte Ahmed hele tiden sammen; gå på gaderne, udforske byen og nyd hinandens virksomhed umådeligt. Jeg følte mig så meget passet. Ahmed var en af ​​de mest vidunderlige mennesker, jeg har mødt i hele mit liv.

En aften, som vi diskuterede homoseksualitet, forkyndte Ahmed det, hvis jeg skulle være født og opvokset i Egypten, at jeg sandsynligvis ikke ville være en homoseksuel mand.

Han talte om, at det var et valg, ikke i biologisk forstand, men valget at gå imod kornet af hvad der forventes traditionelt og kulturelt eller ej.

I det væsentlige tror jeg, hvad han sagde, at der sandsynligvis er så mange homoseksuelle mennesker i Egypten som i et andet givet land, men sandsynligheden for, at de undertrykker dette og vælger den traditionelle livsstil, er langt mere sandsynligt og mindre besværligt - eller i nogle tilfælde undgår det en livstruende situation.

Ahmed havde en interessant udtalelse om homoseksualitet. Han talte om de kulturelle traditioner i Egypten, som var baseret på frembringelse og vovede sin egen ide om, at homoseksuelle er mere udviklede som mennesker, fordi de efter hans opfattelse lever deres liv ikke kun for tradition, men for at være tro mod deres egen natur .

Vi talte om mennesker med deres egne unikke energiske vibrationer, og disse vibrationer bliver hele tiden projiceret fra en person til en anden. Disse vibrationer, vi stillede, går ud over ord eller kropssprog, men til det indre, der interagerer med alt og alle eksterne (hvis der er sådan noget som eksternt) til selvet. Vi talte om forfølgelsen af ​​finjustering og bliver mere følsomme over for, læsning eller følelse af disse usynlige vibrationer fra andre, for bevidst at tilpasse dette til at kommunikere med verden omkring os.

I løbet af de næste par dage kanaliserede jeg mine egne vibrationer til at være rolige og at være hjemme i Alexandria, og den måde, folk reagerede på mig, syntes at ændre sig. Folk bemærkede mig ikke så meget, og jeg følte mig ikke længere som en udlænding.

Ahmed opfordrede mig til at videreudvikle min følsomhed over for dette, og at tage med mig til frivillige placering. Jeg ville starte et par dage senere, i Al Quseir. Han opfordrede mig til at finde synkroniseringen i vibrationer med befolkningen i samfundet for at skabe den oprindelige binding og udvide hvert forhold fra det udgangspunkt. Dette råd viste mig at være uvurderlig for mig i min tid i Egypten.

På trods af konflikten, protester og uro, der foregik i Egypten på det tidspunkt, var min personlige oplevelse der en af ​​dyb roen. Det var kun i de sjældne tilfælde, da jeg ville tænke på nyheden på tv, at jeg ville blive mindet om de foruroligende ting der foregår i landet.

En dag, da Ahmed og jeg gik ned ad en gade, kom der pludselig et folkemængde fra et hjørne med tårer, der strømmede ned over deres ansigter. Der var sket en protest lige rundt om hjørnet, som politiet forstyrrede, og de havde brugt tåregas til at sprede demonstranterne. Ahmed spurgte mig uskyldigt, relativt un-phased af, hvad der skal have været en regelmæssig side for ham, "Vil du gå ind og kigge?"

Det var engang, at min fornuft virkelig sparkede ind, og jeg reagerede på, at vi skulle hovedet i den modsatte retning, som vi gjorde. Tanken om hans uskyldige invitation til at se noget, der var så langt ud over min virkelighed, som om det var en oplevelse for en en gang i livet, glæder mig altid, når jeg tænker på det. Jeg forstod helt, hvor han kom fra! Men jeg vidste, at jeg ikke skulle være der.

Den næste dag var det tid for Ahmed og jeg at dele veje. Jeg havde mit livs tid med den vanvittige bastard. Han sendte mig ud til Al Quseir i Røde Hav, hvor jeg skulle gøre min frivillige placering i de næste tre måneder, eskorteret sikkert på sin onkels busvirksomhed, indtil jeg havde fundet vej til min destination. Jeg vil altid være taknemmelig for min ven, Ahmed, og det smukke eventyr vi delte.