Mit forhold til kolorisme og dets grusomme effekter internationalt

Det er lumsk og fortsætter med at forgifte generationer af mennesker.

Billede af Venus Libido via Instagram

Der var en tid i mellemskolen og gymnasiet, hvor jeg ikke troede, at min mørke hud var smuk.

Faktisk var der en tid, hvor jeg var så usikker i min høje, tynde mørkhudede krop, at jeg havde en lyserød boblefrakke midt på sommeren som rustning.

Når jeg vokser op i et overvejende hvidt kvarter og går i skole med overvejende hvide børn, kan jeg ikke huske, at der var en tid, hvor jeg vidste, at der var et problem med min mørke hud. Dette er ikke for at sige, at jeg ikke blev mishandlet, jeg kan simpelthen ikke huske.

Min familie er en regnbue med mørke, brune og lyse nuancer, og der var aldrig nogen diskussioner, som jeg kan huske om hudfarve.

Vi var alle sorte.

Først da jeg kom på sjette klasse på en ny skole bestående af overvejende sorte studerende, kunne jeg føle, at min mørke hud var et problem.

I løbet af mine skoleår var lettere flådede piger de mest populære, og det var de piger, drengene ville have. Da jeg begyndte at blive mere udsat for hip-hop og pop-kultur (jeg havde ikke kabel-tv før jeg var omkring 10), bemærkede jeg, hvilken slags piger der var i musikvideoer.

Jeg lyttede til sangtekster og observerede, hvilke piger der ikke var ønsket i skolen af ​​andre piger, hovedsagelig af misundelse ubevidst efter dragt.

I hip-hop-sange vil du ofte høre udtrykket “rødben” henvise til en pige med lysere hud, og på Jamaica, hvor jeg blev født, henviser udtrykket “brownin” til den samme ting, piger med lysere hudfarver.

Uden advarsel internaliserede jeg også disse koloristideer.

Jeg har aldrig indrømmet det højt, men lys hud så ud til at være bedre til alle formål. Jeg talte på meget nedslående måder om de lyshudede piger, jeg gik i skole med i årenes løb, da jeg troede, de troede, de var de lort.

Hvilket, misforstå mig ikke, nogle af dem troede virkelig på dette og internaliserede koloristiske ideer. De havde intet andet valg end at tro, hvad samfundet konditionerede dem til at tro.

I 2008 deltog en kvinde, du måske har hørt om ved navn, Michelle LaVaughn Robinson Obama på mit universitet i Delaware for at kampagne for hendes mands fremtidige præsidentskab i De Forenede Stater.

Livet er fyldt med øjeblikke, der former os, morf os og placerer os på stier, og dette øjeblik var begyndelsen på min selvelskende rejse.

Som sædvanligt fortalte fru Obama hendes røv med klasse, vidd og charme. Det var første gang, jeg så nogen, jeg kunne blive.

Jeg så mig selv i hende.

Spol frem til dette øjeblik, og jeg har aldrig følt mig så sikker på min magiske mørke hud.

Det har været den ultimative, rodede, smukke, udfordrende rejse fyldt med usikkerhed og tvivl, men jeg klarede det.

Jeg krediterer også min første rejse til Sydøstasien for min rejse.

Sidste år vidste jeg, at jeg skulle være forberedt på en latterlig mængde af stirrer fra de lokale, fordi jeg mener, jeg er en 5'10, ung sort kvinde med kurver.

Jeg er ikke normen, og det forventes.

Jeg var også godt forberedt på et maraton med vanskeligheder med at finde nogen hudplejeprodukter uden hudbelysende ingredienser.

Fra sunblock til ansigtsvask, kropsvask og fugtighedscreme var det umuligt at finde produkter uden disse skadelige ingredienser.

Den Asien-Stillehavsregion, der inkluderer Sydasien, Østasien, Oceanien og Sydøstasien, hvor jeg har rejst i de sidste 9 måneder, har den største andel i kosmetikindustrien.

Fra 2016 havde regionen 40% af det globale marked og forventes at vokse med $ 14,9 milliarder dollars i 2021.

Jeg mener, at disse latterligt store antal giver total mening.

Der er ikke en dag der går, hvad enten det er på Youtube, Spotify, Facebook eller Twitter, at jeg ikke bliver overtalt til at købe hudplejeprodukter med hvidtekalkende ingredienser.

Jeg har rejst over Sydøstasien, og det er interessant at observere kvinder hele dagen.

I Thailand og Cambodja dækker kvinder deres hud for at beskytte, mens de er på motorcykler mod de intense solstråler, men Vietnam har været ekstra interessant at observere.

Før hun sprang på deres scootere, tog kvinder på sig et andet lag tøj; en dekorativ indpakning omkring nederdel, der fastgøres med velcro på hofterne, en langærmet hættetrøje eller denimjakke, en hat eller måske hætten på hættetrøjen, solbriller, en næsemaske til beskyttelse mod indånding af forurening og en hjelm.

Jeg har oplevet, at kvinder løber som om nogen jagede dem, men kun for at se dem løbe efter husly til deres biler eller hjem fra solen.

Efter at have boet i en relativt lille by i Vietnam i lidt over 3 måneder, spurgte jeg min ven om dette.

”Hvorfor bærer du alle disse ekstra lag”?

Hun sagde, at det var til beskyttelse mod solen.

Ser du, jeg ville have troet hende, hvis jeg ikke vidste om den massive skønhedsindustri, men også mine egne oplevelser med kolorisme gennem hele mit liv som en mørk hud i sort hud.

Så jeg sonderede lidt mere ved en anden lejlighed.

”Nå, er de ekstra lag kun til beskyttelse mod solen”?

Hun sagde:

”Vietnamesiske mennesker kan lide at have hvid hud”.

Bingo.

Mens jeg boede i denne lille by i Vietnam, underviste jeg også engelsk som frivillig. I min anden klasse med børn i alderen 7-11 år, tildelte jeg en skriveaktivitet, hvor de havde brug for at beskrive sig selv fysisk med et selvportræt.

Jeg talte om hudfarve, og koordinatoren for skolen var oversætteren, og jeg kan ikke huske nøjagtigt, hvad der førte til dette øjeblik, men alt hvad jeg husker at have hørt, var ”gul hud”.

Straks sagde jeg “gul, det stemmer ikke, du mener brun, ikke”?

Han så på mig med et smil og sagde nej, gult er det, de ser, og hvad de fleste vietnamesere ser.

Jeg var i en intern panikstilstand, da jeg kiggede på de 21 brune ansigter i min klasse, der læres at deres hud er en farve, som intet menneske på denne planet besidder.

Senere, i min teenage-klasse med studerende mellem 12 og 17 år, diskuterede vi skønhed.

Jeg skrev ordet skønhed midt på tavlen og spurgte dem:

“Hvad er skønhed”?
”Hvad skal en person have for at blive betragtet som smuk”?

Deres svar er mindre end overraskende; en høj, lige næse, høje kindben, hvid hud, tykke læber, langt sort hår, en tynd talje med proportionale bryster og røv, der passer til.

Det samme gælder for mænd, bortset fra at de skulle være høje, men ud fra dets udseende er den gennemsnitlige højde for mænd ikke mere end 5'5. Jeg er normalt overrasket, når jeg er i nærheden af ​​en, der endda opfylder min mundhøjde.

Colorism internationalt er langt anderledes end colorism i USA, da den blev født ud af slaveri. Under slaveri arbejdede mørkere flådede slaver i markerne, mens lettere slavede slaver arbejdede inde i huset med at udføre huslige opgaver. De blev opfattet som mere velsmagende.

Colorism internationalt har mere at gøre med status- og klassesystemer; lysere hud repræsenterer overlegenhed og mørkere hud repræsenterer mindreværd.

Lysere hud fortæller historien om et godt stykke arbejde, der sandsynligvis er på et kontor, og mørkere hud fortæller en historie om manuelt arbejde og lav indkomst.

James Baldwin sagde:

”For nogle bliver det klart, at jo tættere man ligner den indtrængende, jo mere behagelig kan ens liv blive.”

At have denne mulighed for at se verden i min sorte krop har forstærket den kærlighed, jeg har til min hud.

Det har tvunget mig til at åbne mine øjne for de forskellige måder, kolonialisme, folkedrab og hvid overherredømme har dybt forgiftet generationer af mennesker fra hele verden til at tro, medmindre hvid, deres hud ikke har nogen værdi.

At rejse gennem lande, hvor jeg er forskellig og sommetider diskrimineret, har udfordret mig til at blive rodfæstet i mit væsen.

I min sorthed.

I min viden.

I min magiske mørkhudede krop.

Renée Cherez er en månekærlig, havfrue-troende empat, der søger sandhed, retfærdighed og frihed. Du kan læse mere om hendes forfatterskab på Medium her. Følg hende på Instagram for at forkæle sig med hende * undertiden * alt for lange billedtekster om rejser, selvopdagelse og social retfærdighed.