Reflekterende rejse i Alsace

Dette var min sidste dag i Alsace-regionen i Frankrig. Vejret er blevet foruroliget i det seneste. Søndag formiddag brød her med solen kigger gennem skyerne, men jeg kørte gennem regn, slør og sne hele dagen.

Jeg besluttede mig først at gå nordpå til Bergheim for at besøge en tysk verdenskrigs kirkegård, jeg havde læst om tidligere. Undervejs trak jeg til siden af ​​den lille vej afvikling gennem vinmarkerne for at få en smuk udsigt over byen nedenfor. Det så så fredeligt ud nu ...

Da de amerikanske og franske styrker gik videre mod Rhinen om vinteren 1944, forsvarede tyske soldater bittert Alsace. Denne region var blevet knyttet til riget, så det blev betragtet som tysk jord. Mere end 5.000 tyske døde blev begravet i denne kirkegård med udsigt over Bergheim.

Den amerikanske kirkegård er beliggende i Lorraine. Jeg havde allerede besøgt den franske kirkegård nær Sigolsheim.

Tre eller fire navne var på hver markør. Nogle markører læser "ukendt". Kirkegården i dag opretholdes af den tyske regering. Jeg bemærkede, at tegn på parkeringspladsen viste tyske instruktioner først og fransk næste.

Der var en lille, ubemandet bygning ved indgangen. Du kunne se gennem bøger med detaljer om kirkegården og finde bestemte grav efter efternavn. Jeg underskrev besøgende loggen.

Walking gennem markørerne bemærkede jeg, at de fleste soldater blev dræbt mellem november 1944 og begyndelsen af ​​1945. De fleste var i deres 20'erne, da de døde. Det tyske mindesmærke ved indgangen læste "til krigsofrene", som jeg troede var passende. Enhver politisk rattlende sabel bør gå gennem en kirkegård som denne.

Jeg kørte næste gang vest til byen Munster beliggende i en dal mellem nogle af de højeste toppe i Vogeserne. Det var blevet afskallet under Første Verdenskrig, så der var ingen pittoreske tømmerindrammede huse her.

Langs vejen kom jeg over en gammel Citroën. Selvfølgelig måtte jeg trække mig over og kigge nærmere. Jeg tror, ​​at dette var en Traction Avant, der blev produceret i 1934. Denne bil var banebrydende for masseproduktion af flere revolutionerende innovationer, herunder forhjulstræk.

Munster var på frontlinjen af ​​gravgravkrig i første verdenskrig. Husk, Alsace var tysk territorium i 1914, og franskerne ønskede det tilbage. Linjerne dannede sig i bjergene, som måtte være det værste terræn til kamp.

Jeg kom til en anden tysk kirkegård, denne gang for første verdenskrig, ved Hohrod. I stedet for de betonmarkører, jeg havde set i Bergheim, havde denne kirkegård metalkryds. En let sne faldt og modsatte de mørke evergreens.

Flere jødiske grave stod ud langs krydsningslinjerne. Desværre, selv efter at have kæmpet for Tyskland i den store krig, ville jødiske veteraner ikke blive spart, da nazisterne kom til magten i 1933.

Længere op ad bjerget besøgte jeg et fransk WWI-mindesmærke og et overraskende omfattende netværk af originale grøfter.

Dette billede af tyske soldater bemyndiger disse linjer lidt mere end 100 år siden virkelig bragte historien i live for mig.

Efter at have vendt tilbage til Husseren-les-Châteaux besluttede jeg at afrunde min aften med en vandretur op ad bjerget for endelig at se slotsruinerne over byen.

Langs stien gennem de tårnhøje fyrretræer kom jeg over endnu en grave markør. Denne var ældre og havde en nysgerrig besked. Det læses på tysk: "Monument til Mathias Bendee, der blev fundet døde her under et træ. Anne 1708. "

Jeg fik endelig det til toppen og kigget ud over Alsace-sletten fra slotsruinerne. Bjergene over Rhinen i Tyskland blev dækket af sne.

Med vejret i Centraleuropa køligere end normalt og regnprognose i meget af næste uge besluttede jeg at gå sydover over Alperne til Aostadalen i Italien. Mine chancer for bedre vejr er der meget større. Det ser ud til at være om en fire timers kørsel, men jeg er sikker på, at jeg stopper undervejs.

Jeg har nydt at udforske Alsace. Dette er en unik og smuk region i Europa. På gensyn!

..........

Tak for at komme sammen på turen. Hvis du har spørgsmål eller forslag, tweet @JasonRMatheson. Har du savnet en post? Klik her.