Øen Yap og ideen om penge

Under den tropiske blænding fra den sydlige Stillehavssol skinnede rigdommen på øen Yap i massive hvide skiver, der var lige så lyse som månen. Hver familieformue stod i det tropiske sand mellem kokosnødderne og viftende græs. Multi-tonede, polerede kalkstenhjul, kaldet rai, der udsender deres ejer status som en moderne yacht i en indkørsel, parkeret ved siden af ​​deres kæledyrstiger. Der var ikke noget guld på Yap eller sølv eller jemsten. Stenhjulene, nogle op til otte tons, var alle de skatte, øen havde. De havde ingen åndelig eller praktisk funktion. Du kunne ikke bygge et hjem, fremstille mad eller navigere i havet med et. Du kunne ikke chippe et stykke af dem til dagligdags køb som mad eller forsyninger. Dog blev de fleste yapeses skæbner bestemt af disse store klipper. De finansierede krige, cementerede alliancer og anskaffede territorium. Uberegnede antal døde i deres oprettelse og transport. Så var det i århundreder, da rai først ankom på Yap.

Ifølge legenden gik længe siden en japansk navigator af banen og befandt sig 250 mil væk fra sit hjem på den tidligere ukontakte ø Palau. Trækker hans kano i land, stod matrosen transfixed af de mælkeagtige, hvide krystallinske klipper, der lyste lyst over ham. De var betagende. Fængslende. I modsætning til noget, han nogensinde havde set på Yap. Han måtte have en del af dem for at bringe tilbage.

Inspiration ramte.

Med stenredskaber og havskaller huggede han en hval eller rai fra stenen for at mindes om sin rejse. Midtvejs gennem udskæringen af ​​hans skulptur blev han klar over, at han skulle flytte den alene til sin bambuskano i hundreder af kilometer rejse hjem. Han ville kræve en anden souvenir-taktik. En aften, da han kiggede op på den mælkeagtige hvide måne, der skinnede lys over ham, ramte inspiration igen.

Hjul er lettere at bevæge end hvaler.

Så han huggede en stor rund skive med et hul i midten, som han kunne sætte en gren igennem og rullede den på sin båd.

BBC fortæller forskellige rai-oprindelseshistorier. Ifølge en ekspert var det ikke kun en navigator, og besætningen formåede at transportere hvalstatuen tilbage til Yap. Imidlertid løb yderligere ekspeditioner til Palau ind i nævnte hvalskulpturtransportproblem, og således blev rai til stencirkler.

Uanset hvad, når sømanden eller sejlerne vendte tilbage til bredden af ​​Yap, forårsagede den første rai en sensation. Alle ville have deres egne. Efterspørgsel skyrocket på denne sjældne skat. Mænd rejste til Palau for at søge deres formue. Chiefs sendte andre mænd ud til Palau for at søge chefens formue.

Snart voksede en industri og en økonomi rundt om cirklerne af stor skinnende klippe. Kun høvdinge kunne godkende nye ekspeditioner til rai, tilbageholde alle de større sten, deres besætninger bragte tilbage til Yap og opkræve en skat på to femtedele af de mindre. De tog også kontrol over rai-produktionen og holdt værdien høj ved at begrænse antallet af sten i omløb. Høvdingerne havde imidlertid ringe indflydelse på en rai's individuelle værdi. Dette blev samlet bestemt af øboerne på baggrund af et løst aftalt og bredt accepteret sæt faktorer.

Primært, hvor mange mennesker døde for at få klippen tilbage til Yap.

Størrelse spillede den næstvigtigste indikator for værdi, da rai kunne variere i diameter fra håndfladen til et moderne traktordæk. Ved beretninger fra begyndelsen af ​​det 20. århundrede kunne en rai på bredden af ​​en cafébordplade hente 50 kurve med mad eller en svin i fuld størrelse, mens en sten på størrelse med en mand ville have været værd at "mange landsbyer og plantager." Andre bestemmere af Rockhjulets værd inkluderede det komplicerede med dets udskæringer, vanskeligheden med at stenbrud det, og kvaliteten og glansen af ​​dets polering. Den mest værdifulde rai ville blive bemaerket navne baseret på chefen, der bestemte sejladsen, eller bambuskano, der bragte den ind. Kort sagt, en lille klippe kunne være værd langt mere end en hyttestørrelse baseret på dens navnemærke, skinnethed , og kropstælling.

Da det ikke var så værdifuldt, kunne rai'en ikke bruges til dagligdags transaktioner. For dem ville de yapesere udveksle perleskaller eller vævede måtter eller byttehandel med kokosnødskød, taro eller kopper sirup. I stedet blev de skinnende klipper udvekslet til cementallianser mellem chefer, der kæmpede mod rivaliserende stammer. De kunne blive begavet i medgift, byttet til jord eller fiskerirettigheder eller brugt til at afvikle en gæld, hvis du faldt i hårdt hår.

Hvis et medlem af din familie for eksempel dræbte en nabos slægtning, kan følgende samtale opstå:
”Din bror dræbte min fætter! Jeg kræver din brors liv i bytte! ”
”Nej, jeg elsker min bror! Det er ikke hans skyld! Hvad hvis jeg i stedet giver dig al min rigdom? ”
"Okay. I stedet vil jeg være rig nu! ”

Og her afviger rai fra de fleste former for valuta. Rai flyttede ikke til gården for den berøvede familie. Det var ikke værd at arbejdskraft og organisation at transportere den. Mens nogle kunne bæres med kokosnød reb, spændt gennem midten, var andre vægten af ​​to biler og krævede, at hele besætningen skulle flytte. Så nødvendigt forblev det i morderens familie gård, men det var nu naboens mønt. Ejerskabet blev overført mentalt og blev aftalt kollektivt af stammen. Til morderens familie havde de nu lige så meget af krav på rai ​​ved siden af ​​deres hytte, som de gjorde på månen på himlen.

Dette begreb om ejerskab blev så stærkt indgroet i den japanske kultur, at ikke engang afstand eller synlighed påvirkede det. I en berømt legende, stammede en stammemand, der søgte hans formue, havet til at skære ud en stenmønter fra Palau, kun for at miste den, da hans skib ødelagde i en storm. Da han kom tilbage på Yap på toppen af ​​hans skib, blev han underrettet om stammen

”Min rigdom er i bunden af ​​havet nu.”

Og alle svarede: ”Stadig god. Velkommen hjem, nylig rig person! ”

Dette system forblev uændret indtil vestlig kontakt.

Rai's gradvise overgang fra rigdom til relikvier begyndte, da den irske amerikanske kaptajn David O’Keefe vaskede i land på Yap i slutningen af ​​det 19. århundrede. På det tidspunkt var stenbrud og transport af rai nået sit højdepunkt. En britisk naturforsker rapporterede, at hun så 400 yapesiske mænd fremstille sten på Palau, som på det tidspunkt var mere end 10% af øens voksne mandlige befolkning.

Den gæstfri Yapese plejede det forliste O’Keefe tilbage til helbredet og sendte ham på vej. I taknemmelighed vendte han tilbage til øen med moderne sejlskibe. I bytte for kokosnødskød medbragte han metalværktøjer fra Asien til at modernisere rai-stenbrud og efterbehandling og vestlige skibe til at transportere dem. Dette fik O’Keefe sin egen ø.

Billede fra Slate.com

Denne tilstrømning af nye rai kastede imidlertid den omhyggeligt regulerede udbud og efterspørgselskurve på Yap. Talrige tolv fods sten kunne nu let skæres med jernredskaber og transporteres tilbage i større antal end nogensinde før med ringe risiko for besætning. Rai gik fra at være relativt sjælden på øen i 1840 til over 13.000 på øen i det tidlige 19. århundrede. Dette gjorde kun de originale, grove hugge sten mere værdifulde. De større, metalpolerede rai blev dværgede i værdi af de ældre klipper, der mødet med hårdt værktøj med skaldeværktøjer, rodede over havet i bambus kanoer og fik høje personskader undervejs.

Importen af ​​rai sluttede i 1898, da tyskerne købte øen fra Spanien efter den spanskamerikanske krig.

Tyskerne havde brug for veje bygget over deres nyligt erhvervede territorium til deres køretøjer. De beordrede yapeserne til at bygge dem. Yap-cheferne pegede på de ujævne snavsstier der snakede sig hen over øen.

”Vi har dem allerede.”

”Nej, rigtige veje!” Krævede tyskerne.

De japanske chefer trak på skuldrene. ”Nah, disse er gode.”

Tyskerne vidste, at de ikke kunne bygge veje på egen hånd, men hvad kunne de bruge til gearing? Efter meget overvejelser besluttede de sig for økonomisk pres. De samlede hovederne sammen og truede med at fjerne rai, indtil veje blev bygget.

De japanske chefer trak på skuldrene. "Gå videre og prøv."

Tyskerne vidste, at yapeserne havde et punkt. Deres kolonibygninger på Yap var for små til at opbevare hele øens skat. De kunne ikke indlæse multi-ton klipper i deres skibe uden at synke dem ned, hvilket teknisk set ikke ville påvirke værdien af ​​mønterne for yapeserne. Selv hvis skibene kom over havet, var der ikke et etableret marked for skinnende stenhjul i Tyskland. Tyskerne havde tab. Derefter, en dag, mens han stirrede på de mælkeagtige hvide krystalskiver, der lyste lyse som månen, ramte inspiration.

De tog nogle sorte malinger og tegnede tyske kryds på alle mønterne.

”Dette er Tysklands nu.” De erklærede.

Og Yap gispet kollektivt "Vi er konkurs!"

Den nylig fattige yapese var febrilsk klar til at arbejde med at bygge veje. Niveauet og konstrueret til tyskernes godkendelse spredte veje sig fra den ene ende af øen til den anden ”som parkdrev”. Tilfredse tog tyskerne en klud og tørrede den sorte maling af de store klipper.

Og befolkningen i Yap jublede kollektivt ”Vores penge er tilbage!”

Tyskerne forbød import af rai efter dette. I dag strøler stenmønterne stadig øen og tjener som vigtige kulturelle berøringsstener i denne tidsalder med digital bankvirksomhed.

Hvis historien om Yap virker særlig underlig, skal du tage følgende eksempel i betragtning.

I 1930'erne besluttede Frankrig at købe noget af USAs guldforsyning for at hjælpe deres økonomi. Dette medførte et enormt oprør. Investorer blev panikeret over, hvad tabet af denne værdifulde skat kunne betyde. Nationale overskrifter erklærede, at Frankrig dræner de amerikanske guldreserver. På trods af den globale økonomiske krise og det offentlige skrig, nåede de to nationer en aftale, og aftalen gik igennem.

Som det er fastsat i denne internationale veludveksling, gik en amerikansk regeringsmedarbejder ind i et rum i New York Fed, tog noget guld ud af en skuffe og flyttede det til en anden skuffe i samme bygning. Nu var guldet Frankrigs.

Og et hav væk fra deres kasse med skinnende metalstænger, sagde Frankrig kollektivt ”Vi er rige nu.”

I de vestlige landes sind var de det.

Billede fra BullionStar.com

Hvor andet ikke er citeret, kommer kilden til dette essay fra Planet Money Podcast - Afsnit 235: A Giant Stone Coin at The Bund of The Sea.

Hvis du gerne vil læse mere om min skrivning, er min bog Fighting Monks and Burning Mountains tilgængelig på Amazon
Andre essays