De virkelige livsomkostninger på vejen

På handelsparadis for "van living"

Om Schmidt

Min mand, 19 måneder gammel datter, og jeg har boet på vejen i over 100 dage i en Toyota Warrior Winnebago Camper fra 1990, der kun er 12 år yngre end jeg er, og jeg er næsten 40. Vi havde ingen idé om at forfølge det store eventyr om ”van levende” betød, at vi ville opdage, hvor dyrt at leve billigt - både på vores bankkonti og på vores psykes.

Inden vi flyttede fra vores hjem på Kauai på Hawaii, ejede min mand sin egen lille Waldorf-skole, og jeg plejede vores datter på fuld tid, undertiden påtog jeg mig selv freelanceskrivningsprojekter. Vi var i stand til at bo i et ekspansivt og historisk hus, købe økologiske fødevarer og generelt have råd til et af de dyreste steder i verden, fordi vi supplerede min mands indkomst med enten at have husmænd eller leje vores soveværelser på AirBnB.

Da vi først begyndte at lade folk vide, at vi flytter, svarede de: ”Hvorfor laver I fyre dette?” Vores venner beundrede og støttede vores beslutning, men syntes også lidt forvirrede af, at vi valgte at forlade paradis.

”Vi vil binde os som familie,” svarede min mand.

Han fortalte dem ikke, at jeg fik ø-feber og havde brug for mere mental stimulering, så denne rejse skulle vise sig at være en mulighed for os at tage på sommerferie sammen og derefter give os mulighed for at skifte roller, så jeg ville blive den, der ville støtte vores familie, mens han blev far-der-hjemme-faren. Han sagde heller ikke, at vores ægteskab havde brug for alvorlig opmærksomhed, da vi havde været under hårdhed siden vi blev forældre. Vi var glade for at udforske Amerika på en helt ny måde, især fordi det ville være første gang vores lille `ohana (familie) ville være sammen, bare os tre. Hvilken bedre måde at bringe alt til et højdepunkt af klarhed end at skubbe vores eksistens ind i et lille rum i konstant skiftende miljøer?

”Hvordan har I fyre råd til det?” Var ofte det næste spørgsmål.

”Vi lever af besparelser,” fortalte han dem. ”Vi er i orden med at gå i en lille gæld, hvis vi skal. Vi ved, at vi er ansatbare mennesker og kan finde gode job igen. ”

I et tre-dages langt garagesalg solgte vi stort set alt, hvad vi ejede, inklusive to biler og alle vores møbler. De eneste ting, vi holdt, var hvad der både var essentielt - hovedsageligt baby-ting - og ville passe ind i et rum på 24 '. Overskuddet startede finansieringen af ​​vores eventyr.

For mindre end $ 500 købte vi derefter to envejsbilletter til Californien (vores datter sad på vores skød). Det venlige personale i Alaska Airlines var synd på det faktum, at jeg var på krykker, lige efter at have fået en operation på min fod for at reparere en løsrevet sene en uge før vi rejste, og deres sympati sparede over hundrede dollars på overskydende bagagegebyr.

Da vi ankom til San Diego, lejede vi en bil til $ 150 for ugen og blev hos en ven for at finde ud af de næste trin. Jeg kan godt lide at have en plan, så jeg straks begyndte at finde vores rig. To dage efter Craigslist-søgning senere, og vi fandt hende: en Toyota Warrior Winnebago fra 1990 for $ 10.500.

Min ven kørte mig en times kørsel ind i landet for at tjekke varevognen. Min mand blev tilbage for at lægge vores datter i seng. Jeg var den første person, der rent faktisk dukkede op til vores aftalte aftale, forudsat at den forrige aftale var flaget. Da jeg var færdig med at prøvekøre riggen, var et andet par par i kontanter klar til at købe. Det viser sig, at disse rigge, mens de var ældre, var samleobjekter.

Jeg satte et indskud, som inkluderede lån af kontanter fra min ven, fordi vores penge var bundet på en hawaiisk bankkonto. Så vendte jeg tilbage to dage senere med min mand og datter, fuldt ud, klar til at underskrive papirerne. Min mand og jeg opkaldte vores autocamper sommer, et nik til filmen The Endless Summer, og til tanken om, at vi kunne opdage vores egen vej til glad.

Mens vi forhandlede prisen lidt ned, endte vi også med at sætte næsten $ 2000 i opgraderinger og reparationer. Det var kun starten på vores rejse, og det så ud til, at vi havde udtømt en stor del af vores likviditetsbesparelse, så vi havde som mål at være opmærksomme på, hvordan vi fortsatte med at bruge.

Så tog vi afsted.

Vores håb var store. De fotos, vi så på Instagram af par, der bor på vejen, viste idylliske billeder, som vi ønskede at præge vores sind og vores unge datter. Disse oplevelser ville være uvurderlige, tænkte vi.

Vi læser om "boondocking", hvor man hemmeligt finder et sted at parkere natten over uanset grund - campingpladserne er fulde, du er træt og har bare brug for et sted at gå ned, du leder efter for at spare penge - men vi endte med at gør det sjældnere end vi troede. Varme nætter betød, at vi ville være tilsluttet strøm til at holde vores datter kølig. Og så spændende som vi troede, at det ville være at køre op til bagveje til vandring, glemte vi en lille detalje: Min krop helede stadig. Vi lærte også stadig vores rig, så vi vidste ikke, hvor meget kapacitet det havde til ægte eventyr.

Vi opdagede også snart, at RV’ing faktisk er et nationalt og endda internationalt tidsfordriv. Sommeren var chockfull af RVs på motorveje, og tog hver ledig tom plads, ofte med reservationer reserveret måneder i forvejen. Ofte var vi nødt til at nedbringe overalt fra $ 35- $ 85 pr. Nat, selv når vi følte det som om vi var i lokaliteter, der lignede mere flygtningekampager end statsparker.

Men hver gang vi pumpede gas, følte vi os taknemmelige for dette hjem på hjul. Det bragte os til at besøge venner og familie. Det bragte os til rolige søer og udstrålende solnedgange. Det bragte muligheder for min mand og mig til at finde ud af, hvordan man fungerer som både familie og par.

Det blev vigtigt at have en rutine og et system. I så små opholdsrum havde vi brug for at vide, hvem der skulle tage sig af hvad. Da aftenene nærmet sig, regnede vi ud, hvem der skulle lave middag, og hvem der skulle se babyen, hvem der skulle rydde op og sætte sin provisoriske krybbe op, mens den anden tog hende til en hurtig vaskebad. Og vi lærte, at vores største forladelse bortset fra campingomkostninger kom fra, hvor meget vi investerede i de mad, vi spiste.

Da det var lettere for vores rambunctious datter at spise, hvis vi kogte og spiste på vores picnicbord, undgik vi at bruge penge på restauranter. Men min mand ejer en økologisk fastfood-restaurant, så vi var vant til at spise godt. Vi brugte regelmæssigt $ 150 på shoppingture til økologiske markeder 2-3 gange om ugen.

Uden ægteskab til at være væk fra hinanden nåede vores ægteskab også et kritisk punkt. ”Jeg har brug for en pause fra dig,” sagde min mand til mig på et tidspunkt, og jeg var enig i, at jeg havde brug for det samme. Jeg tog vores datter til at besøge en ven i ugen, mens han tog vores rig og boede i den som en ungkarl.

Jeg var ikke bange for, hvad han brugte dengang, og han spurgte ikke, hvad jeg betalte for. Vi eksperimenterede med, hvordan en adskillelse ville se ud. Da vi kom sammen igen, var vi ærlige.

”Jeg ved ikke, om vi er de mest kompatible mennesker til hinanden,” sagde han. Igen var jeg enig. ”Men jeg tror, ​​vi finder ud af det i tide.”

Det var omkring denne gang, at vi også indså, at vi havde brug for en pause fra vejen. At være konstant nødt til at finde ud af, hvor du overnatter, hvordan du nivellerer din rig, og hvad den næste dags dagsorden vil indeholde, kan beskatte.

”Min ven har et motel i Idaho, hvor vi kan bo på et stykke tid,” sagde min mand til mig. ”Det er kørt ned i et stykke tid, så han kunne bruge vores hjælp til at styre den til gengæld for gratis leje.”

Selvom jeg aldrig forestillede mig at ende i Idaho, har det at bevise, at det at bo i et forladt motel ved siden af ​​en motorvej vist den bedste måde for os at fortsætte med at trives. Det er ikke kun gratis, men stabiliteten hjælper os også med at have tid, plads og plads i vores hjerter til at løse konflikter. Vi har muligheder for at udforske, hvor vi bygger vores karrierer igen for at genopfylde vores besparelser, når vi finder ud af, hvor vi vil plante rødder, og hvordan vi kan opbygge et fundament for familien. Det bedste af alt er, at vores datter elsker det faktum, at hun kan se tog streame forbi vores stuevindue flere gange om dagen.

Vi kører stadig vores rig rundt dagligt. Vi tog den for nylig til Montana. Den første nat var campingpladsen fuld, så vi opholdt sig i et nærliggende rasteområde ved siden af ​​en bypark. Vi fortsætter med at finde ud af tingene. Og den opmærksomhed er sandsynligvis den mest værdifulde lektion, vi har lært, hvilket gør det største aftryk på os bag kulisserne i de smukke billeder, vi lægger ud på vores Instagram.

Judy Tsuei er freelance forfatter, forfatter af Meditations for Mamas: You Deserve to Feel Good og holistic coach.