Foto af Paulina Jadeszko

Rejsolo: Det bedste, du kan gøre for dig selv

Jeg kom for nylig tilbage fra en 3-ugers eventyr-backpacking rundt i Europa. Jeg gik på brostensbelagte veje, som Julius Caesar gjorde for over 2.000 år siden, fejrede San Juan-festivalen i Barcelona, ​​mens jeg undvigede fyrværkeri på de overfyldte strande belyst af bål, så mænd konkurrerende dykke fra toppen af ​​Københavns Operahus ind i byens havn og vandrede ind i Protesten marts for Europa omkring Parlamentets plads i London.

Under turen var hver dag ikke en dag med en tidsplan, men en dag med ukendte og utallige muligheder. "Mandag", "Tirsdag" og "Onsdag" ophørte med at eksistere og blev en enestående øjeblikke til fuldstændigt at leve i øjeblikket i.

I det meste af denne rejse rejste jeg med en gruppe venner. Det var aldrig en konstant gruppe - nogle ankom senere, mens andre planlagde at blive i kun en uge - men der var altid mindst en anden person med mig.

Lidt vidste jeg, mens jeg planlagde dette storslåede eventyr, at jeg ville tilbringe den sidste uge af det alene på den anden side af planeten. Uventet? En fuldstændig shocker? En kurvebold, der kommer 100 km / t fra ingen steder? Åh, helvede, ja.

Efter at have fundet ud af, at jeg skulle fortsætte turen alene, blev jeg op til de tidlige timer om morgenen på min Airbnb-seng i Rom og læste om andre kvinders oplevelser med at rejse solo, min iPhone-skærm oplyste mit ansigt, da jeg lagde der i mørket. Jeg læste om en kvinde, der rejste til Paris alene efter et sammenbrud og om en anden kvinde, der besluttede ikke at vente på, at andre ville rejse for hende for at gå på det eventyr, hun ønsket.

Jeg messaged mentorer og venner, der har været på ture af sig selv for at få råd. Jeg gjorde hvad jeg kunne for at forberede mig mentalt til en solotur, fordi jeg vidste, at efter den næste dag, ville jeg være… alene.

Solo. Uledsaget. Afhængig af kun mig. Ja, bord for én, tak.

Jeg kunne mærke frygten for at være i et fremmed land, der spreder sig fra mit sind nedad til mit hjerte og tarm, min hjerterytme bliver hurtigere og min kerne udhulet for frygt for at slå sig godt sammen i.

Jeg betragter mig selv som en uafhængig person, der ofte nyder at være alene. Mit lykkelige sted er på en tom strand alene med en god bog i timevis. Men dette? Dette var mere end bare at nyde noget alene; det var kun at stole på mine evner et ukendt sted.

Når jeg sidder her og skriver denne artikel, omgivet af folk, der bærer atletisk tøj og flip-flops - en europæisk modovertrædelse - i en hipster-coffeeshop, reflekterer jeg over det, jeg oplevede, der førte mig fra at være bange for at rejse alene til nu at opfordre andre til tage solo ture.

Frygt vil være en gentagende ting

Jeg troede, at den oprindelige pukkel af frygt ville blive den eneste, jeg var nødt til at komme over. HA! Wow, havde jeg forkert!

Det var dog ikke nødvendigvis en dårlig ting at have følt sig bange flere gange.

En dag ind i min solotur, tre timer før jeg skulle på et tog til Firenze, vågnede jeg op af en meddelelse fra en ven, der informerede mig om bombningen og skyderiet, der fandt sted i Istanbul Ataturk lufthavn, dræbte 45 mennesker og skadede over 230 andre. På mindre end en uge skulle jeg have en pause i den samme lufthavn, mens jeg var på vej hjem.

I situationer som dette er du måske bange, fordi du ikke kun skal håndtere disse slags vanskelige problemer, men du vil håndtere dem alene.

Imidlertid var det i disse vanskeligheder - tidspunkter, hvor du er tvunget til at være både dit støttesystem og vejledende lys - at du lærer om, hvor meget mere du er i stand til. Selvom ujævnheder i vejen og ukendte områder kan gøre dig nervøs hver gang, udfordrer de, hvad du troede var dine grænser.

Efter at have lært om Istanbul Ataturk Airport-angreb, beroligede jeg mig hurtigt og koncentrerede min opmærksomhed om at undersøge andre rejsemuligheder. Inden for en time havde jeg aflyst resten af ​​mine oprindelige rejseplaner og arrangeret en omvej til London, hvor jeg bookede en flyvning fra Rom til London, der rejste om 6 timer. Da jeg sad i Rom Fiumicino lufthavn et par timer senere, blev jeg lidt forbløffet over, hvor hurtigt og effektivt jeg håndterede situationen alene.

Ikke alle fremmede er farer

Efter at have oplevet at rejse både med en gruppe og på egen hånd, indså jeg, at det at gå solo gav mig mulighed for at møde flere mennesker, fordi jeg ikke var komfortabelt fast med en gruppe.

Uanset om det var den franske maler, der gav mig en rundvisning i Tate Modern fra et kunstners perspektiv eller herren i Piccadilly, der sad med mig kl. 1 og fortalte sin historie om at komme til Storbritannien fra Afrika, hver af de fremmede, jeg havde samtaler med min samlede tur endnu mere mindeværdig.

Når du rejser alene, fordi du er alene, bliver du mere åben for at møde nye mennesker. I stedet for helt at undgå fremmede, som folk instinktivt gør, ser du dem som mennesker med unikke historier, som du vil lære mere om.

Nej, de ser ikke på dig

Da jeg først gik ind i en spisestue-restaurant alene i London, var jeg nervøs. Jeg observerede, hvordan alle andre borde havde grupper af mennesker, der talte med hinanden, mens min tabel var den eneste med en enkelt spisestue. Når jeg vandrede rundt i Covent Garden, havde jeg de samme tanker, som jeg gjorde på den restaurant: Lægger folk mærke til, hvordan jeg er alene? Står jeg ud som den eneste person, der ikke er sammen med en gruppe mennesker?

Vi er vant til at have komforten hos andre mennesker omkring os i typiske sociale omgivelser. Når vi ikke har disse mennesker i disse miljøer, føler vi os udsatte. Selv nøgen. Hvis du er nøgen, hvorfor ser folk ikke på dig?

Sandheden er, at selvom nogle mennesker lægger mærke til din ensomhed, er de ligeglad. Selvom din frygt for at rejse alene kan fortælle dig ellers, er alle for travlt med at tænke på noget andet i deres liv til at undre sig over, hvorfor du er alene.

Det øjeblik, jeg virkelig indså, at dette var det øjeblik, jeg begyndte virkelig at nyde mit miljø. I stedet for at føle, at jeg var den eneste solo-person i mængden, følte jeg mig som en del af mængden.

At blive tabt alene er lykke

En af de første bekymringer, de fleste har, når man tænker på at rejse alene, går tabt. Til sidst, hvad der starter med en frygt ender med at være noget, du sigter mod, mens du rejser.

Der var to typer "salige tabt", som jeg følte, mens jeg rejste solo.

Den første var ved at gå tabt fysisk under roaming rundt i en by. At være alene giver dig mulighed for at gå hvor du vil uden at skulle konsultere nogen anden, fordi dine fødder og nysgerrighed er de eneste ting, der bestemmer, hvilken gade du skal gå ned næste. Dette førte mig til en rummelig villa med udsigt over Rom, hvor jeg tilbragte timer i at læse min kopi af A Room with a View, mens lydene af en guitar, der spillede klassiske italienske sange, fyldte luften.

Den anden type gik tabt i mit sind. Det var en mærkelig fornemmelse, der føltes som om jeg var i min egen verden, mens jeg stadig var forbundet med mine omgivelser. At være alene gav mig tid til for eksempel at sidde i to timer foran Kensington Palace og absorbere mit miljø og klamre i min lommebog, hvad jeg så.

Mit ekstremt middelmådige tegneforsøg

Start nu

At rejse alene til et fremmed land er i modsætning til enhver oplevelse. At placere dig selv i en ukendt kultur udfordrer dig på måder, du ikke ville kende til, før du har oplevet det.

Selvom jeg stærkt anbefaler alle at rejse til et fremmed land solo mindst en gang, har ikke alle os tid og penge til at gøre det.

Uanset om det går ombord på et fly for at flyve over Atlanterhavet eller hoppe på en bus for at gå til en nærliggende by, som du aldrig har været i, skal du skubbe dine komfortniveauer ved at gå alene. Lad dine fødder beslutte, hvor de skal hen, uden hjælp fra Google Maps. Sid i baren på en restaurant. Gør det til en mission at møde nye mennesker, hvad enten det er organisk eller ved hjælp af den digitale verden (f.eks. Backpackr, Meetup, EatWith og, ja, Tinder).

Se hvor meget mere du er i stand til i ukendte situationer. Nyd selskab med de fremmede, der kan tilbyde dig et andet perspektiv. Nyd at gå tabt i dine omgivelser og dit eget sind. Du vil blive overrasket over mængden af ​​personlig udvikling, du vil opleve.