Hallo, mein Name ist 路 永平, aber meine Freunde nennen mich Jeff.

Ali Shan (Quelle: Getty Images)

Ich habe nie verstanden, wie Ancestry.com zu einem legitimen Geschäft wurde. Wie konnten sich so viele Menschen auf der Welt so sehr darum kümmern, was bereits passiert ist? Als ich aufwuchs, rollte ich jedes Mal, wenn meine Eltern versuchten, mir von ihrer Kindheit oder ihrer Begegnung zu erzählen, mit den Augen und tat so, als würde ich einen Vortrag über Wirtschaftsethik halten.

Ich weiß sehr wenig über das Leben meiner Eltern, bevor sie mich hatten, und noch weniger über meine Familiengeschichte. Als ich älter wurde, begann ich, eine viel tiefere Wertschätzung und Neugier für die Vergangenheit zu entwickeln - insbesondere, als ich hörte, wie das Leben vor dem Internet und den Snapchat-Filtern war.

Ich bin kürzlich nach Hause gegangen, um meine Mutter zu besuchen, und bin in das Kaninchenloch alter Familienbilder gefallen - von denen ich viele noch nie gesehen habe. Wenn Sie dies in letzter Zeit nicht getan haben, fordere ich Sie auf, eine Nacht mit Ihrer Mutter, einem heißen Kakao, zu verbringen, wobei ihr Lieblingsalbum im Hintergrund spielt. Sie wird es nicht nur zu schätzen wissen, sondern Sie werden auch anfangen herauszufinden, warum Sie so sind, wie Sie heute sind.

Der Lu Familienname

Auf Chinesisch ist das erste Zeichen Ihres Namens Ihr Familienname. Wenn Chinesen ihre Namen ins Englische übersetzen, verwenden wir das erste Zeichen unseres chinesischen Namens als Nachnamen. Lustige Tatsache: Als meine Mutter mir einen englischen Namen gab, wusste sie nicht, dass „Jeff“ für „Jeffrey“ steht, also ist mein legaler Name nur Jeff.

Der Familienname Lu (路) geht auf das Jahr 1350 am Ende der Yuan-Dynastie zurück. In meiner Familie sind die ersten beiden Zeichen unserer Namen gleich, und wir bestimmen das letzte Zeichen anhand eines Familiengedichts. Das Gedicht enthält 16 Sätze, wobei jeder Satz 4 Zeichen enthält, was genug Zeichen für 64 Namen bedeutet. Ich habe meinen Vater gebeten, das Gedicht Zeile für Zeile für mich zu übersetzen, und das hat er bisher übersetzt:

一挺 顯 耀. Erfolg und Ruhm erlangen
萬世 榮昌. Folgt Generationen von Ehre und Wohlstand
永 承祖德. Den guten Charakter der Vorfahren bewahren
克 紹宗光. Familientradition erben

Die wörtliche Übersetzung meines Namens lautet:

路 (Lù) - Straße

永 (Yǒng) - Für immer

平 (Píng) - Friedlich

Straße für immer friedlich. Sie würden denken, ein Kind mit einem solchen Namen zu erziehen, wäre ein Spaziergang im Park (war es nicht). Danke Mama ❤

Rubin

Das Erste ist das Erste - Sie fragen sich wahrscheinlich, woher ich meine Größe und in größerem Maße mein Aussehen habe. Lass mich dir von meiner Oma Ruby erzählen. Meine Mutter hat nie viel über Ruby gesprochen, weil sie meinen Opa verlassen hat, als meine Mutter noch sehr jung war. Sie zog in den 60er Jahren von Taipeh nach Manhattan, um laut meiner Mutter eines der ersten asiatischen Models in den USA zu werden (ich habe versucht, dies zu googeln, konnte es aber nicht bestätigen).

Ruby spezialisierte sich auf das Modellieren von Nerzmänteln (sorry PETA), und die meisten Leute, die sich damals Nerzmäntel leisten konnten, waren die Reichen und Berühmten. Ich erinnere mich, wie ich als 14-Jährige ihre Wohnung in Manhattan besuchte und eine Wand mit gerahmten Fotos von ihr mit De Niro, Ford und Newman sah.

Ruby arbeitet daran

Auf einem Düsenflugzeug abreisen

Zurück in Taiwan machte sich meine Mutter als Sängerin einen Namen. Sie nahm an Gesangswettbewerben und Taiwans Version von American Idol teil. Ich habe immer noch gute Erinnerungen daran, wie sie gelegentlich mit John Denver chinesische Lieder sang, während ich mit meinen Legos spielte.

Sie wurde schließlich Anfang 20 einem gutaussehenden jungen Mann (meinem Vater) vorgestellt. Sie waren eine Weile zusammen, haben geheiratet und bevor du es weißt, war meine Mutter mit 24 schwanger mit mir.

Aufgewachsen in Taiwan - Sie erkennen, dass mit einem Land von 20 Millionen Menschen, das immer noch für die Unabhängigkeit von China und die Anerkennung durch die Vereinten Nationen kämpft, die beste Option für Ihr Kind darin besteht, es irgendwie in das Land der unbegrenzten Möglichkeiten zu schaffen.

Also schluckte meine Mutter ihren Stolz und rief meine Oma um Hilfe. Ruby brachte sie mit einigen Freunden in Kontakt, was zu einer Gelegenheit in Philly führte, im Gastgewerbe zu arbeiten. Es war nicht ideal, aber hey, es war ein Anfang. Mein Vater hingegen, so schwierig es auch war, beschloss, in Taiwan zu bleiben, um seinen Master abzuschließen. Leider brach er das Programm ab und nahm einen Job als Flugbegleiter an, um seine drei jüngeren Schwestern zu unterstützen.

Ruby und meine Eltern in Philly… oder New York

Das gemeinsame Thema hier ist Opfer. Meine beiden Eltern gaben es auf, zusammen zu sein, ihre Karriere, ihre Träume - für ihre Familie ... und für mich. Ich habe länger gebraucht, als ich zugeben möchte, dankbar zu sein und die Bedeutung der kindlichen Frömmigkeit zu erkennen. Aber das ist keine Schluchzergeschichte, es wird besser. Lassen Sie uns über die Hauptfigur dieser Geschichte sprechen: den erstaunlichen kleinen Teufel, den sie großgezogen haben.

Aufwachsen

Da meine Mutter in den USA war und mein Vater Runden auf der ganzen Welt fuhr, verbrachte ich viel Zeit mit meinen anderen Großeltern. Sie hatten ein großes Haus in den Bergen von Taipeh, also könnte man sagen, dass ich in den Bergen von Taipeh aufgewachsen bin (das klingt so cool).

Ich bin mit meinen Cousins ​​Dianna und Tony aufgewachsen. Sie sind biracial, was besonders in Taiwan ungewöhnlich war. Dianna und ich waren in der Vorschule in derselben Klasse, und da sie zu dieser Zeit hauptsächlich Englisch sprach, beschloss ich, nur mit ihr Englisch zu sprechen. Dies machte uns bei den Lehrern unbeliebt und wir gerieten oft in Streit mit den anderen Kindern. Ich hatte nie das Gefühl, dort hinein zu passen.

Als ich 5 wurde, hatte meine Mutter ihren Weg an die Westküste gefunden, um Immobilienmaklerin zu werden. Sie war endlich bereit für mich, mich ihr anzuschließen und unser neues Leben im sonnigen Kalifornien zu beginnen.

(Links) Dianna, Tony und ich mit meiner Mutter und meinen Tanten. (Richtig) Meine Tante Aiti und Dianna und ich

Erinnerst du dich, als ich sagte, ich sei nicht leicht zu erziehen? Hier sind einige Dinge, die ich als Kind getan habe:

  • spülte die Schlüssel meines Babysitters die Toilette hinunter
  • spülte die Prothese meines Großvaters die Toilette hinunter
  • pinkelte vom 2. Stock zum 1 ..
  • warf die Geburtstagstorte meines Cousins ​​die Treppe hinunter
  • nahm meine Cousine mit ins Kino und tat so, als würde sie sie fallen lassen, während sie ihr heimlich folgte, als sie in Panik geriet und herumlief und mich suchte
  • Ich fuhr mit meinem Bruder einen steilen Hügel hinunter und benutzte seinen Kinderwagen als Bob
Standardfoto (links / Mitte), Folgen eines Bob-Vorfalls (rechts)

Nachdem ich als Fünfjähriger nach Kalifornien gezogen war, hatte ich einige Probleme, mich anzupassen. Zu Hause sprach ich mit meiner Mutter nur Mandarin, und obwohl ich Englisch sprechen konnte, brauchte ich länger, um lesen und schreiben zu lernen. Dies zwang mich für einige Jahre zum ESL-Unterricht, was es mir noch schwerer machte, Freunde zu finden.

Die Sommer wurden immer mit meinem Vater in Taiwan verbracht. Früher machte ich viel Aufhebens darum, zurückgehen zu müssen, weil ich nur in der Sommerpause mit meinen Freunden abhängen wollte. Zu der Zeit wollte ich einfach nur wie die anderen Kinder sein - ins Sommercamp gehen, kleine Liga spielen, sonntags Fußball schauen. Warum musste ich JEDEN Sonntag damit verbringen, zur chinesischen Schule, Kirche und zum Bibelstudium zu gehen?

Wenn ich jetzt zurückblicke, bin ich dankbar, dass meine Mutter mich anders erzogen hat als die anderen Kinder. Ich mag nicht einmal Baseball und die Fähigkeit, mit Freunden und Familie zu kommunizieren, aber vor allem ist es so schwierig, chinesisches Essen in meiner Muttersprache bestellen zu können.

Warum ich so bin wie ich bin

Ein wertvoller Ratschlag, den ich jedem Vater da draußen geben werde: Spielen Sie mit Ihrem Kind Fangen. Da ich meinen Vater nur alle paar Monate gesehen habe, mussten wir nie einige der grundlegendsten Aktivitäten von Vater und Sohn ausführen - wie das Fangen spielen. Ich kann keinen verdammten Baseball werfen, um mein Leben zu retten. Aus irgendeinem Grund kann ich den richtigen Auslösepunkt nicht herausfinden, sodass der Ball entweder direkt in den Boden geht oder 20 Fuß über meinem Ziel segelt.

BALL IST LEBEN

Das ist aber in Ordnung, weil es mich zur Liebe meines Lebens gelenkt hat: Basketball. Ich habe den ganzen Tag gespielt, jeden Tag seit der 3. Klasse. Ich liebte es so sehr zu spielen, dass ich meine Mahlzeiten abschälte, um die Spielzeit zu maximieren, bevor die Sonne unterging. Meine Mutter war so verärgert, dass sie sich entschied, mich zu trollen, um mich davon abzuhalten, unweigerlich an meinem Essen zu ersticken. Sie erzählte mir, dass die Art und Weise, wie Sie eine Blinddarmentzündung bekommen, darin besteht, innerhalb einer Stunde zu essen. Sie vergaß auch, mir zu sagen, dass dies eine Lüge war, und erst als ich 26 wurde, wurde ich knallrot, als ich von meinem Freund als Arzt herausfand, dass dies völlig falsch war.

In der Junior High war ich in Grunge und zeichnete Stussys, Yin Yangs und acht Bälle auf alle meine Notizbücher. Ich war damals auch WIRKLICH im Inlineskaten… Ich ging mit meinen Freunden zwei bis drei Tage die Woche zur Rollbahn (es war damals cool, ich schwöre). Bedauerlicherweise habe ich Anfang der 2000er Jahre die Phase gebleichter Haare, hässlicher Halsketten und weite Jeans durchlaufen. Ich denke, diese Ära ist der schlechteste aller Zeiten.

Dafür gibt es keine Worte…

Einige Leute mögen das überraschend finden, aber ich bin unerträglich schüchtern aufgewachsen. Wenn wir bei McDonald's wären, würde ich mich weigern, nach mehr Ketchup zu fragen, weil ich dann mit einem Fremden sprechen musste. Wenn es ein süßes Mädchen in meiner Klasse gäbe, würde ich sicherstellen, dass sie weiß, dass ich sie mag, indem ich Augenkontakt und Anerkennung ihrer Anwesenheit vermeide. Wie zum Teufel bin ich in eine Karriere gekommen, in der es meine Aufgabe ist, den ganzen Tag mit Menschen zu sprechen?

Mein erster Job außerhalb des College war die Arbeit für ein Rekrutierungs-Callcenter (jemals Workaholics gesehen?). Ja, ich trug ein Headset, ja, ich trug einen billigen Baggy-Anzug und ja, ich hatte eine Donald Trump-Krawatte von Ross. Ich musste 100 Leute pro Tag kalt anrufen, mindestens 20 abgeschlossene Gespräche protokollieren und mir Notizen machen, warum die Leute „Nein“ sagten. Es war der beste und schlechteste Job, den ich je hatte. Es war ein undankbarer Job, es war eine Herausforderung, aber ich habe es seltsamerweise genossen, dass ich gezwungen war, etwas zu tun, vor dem ich mich fast mein ganzes Leben lang gefürchtet hatte. Ich bemerkte Verbesserungen in der Art und Weise, wie ich mit Menschen ins Gespräch kam und wie sie reagieren würden, wenn ich mit mehr Selbstvertrauen und Energie sprach. Innerhalb eines Jahres machte ich President's Club und stellte fest, dass ich die Rekrutierung wirklich genoss und eigentlich ziemlich gut darin war.

Vielleicht habe ich immer versucht, mich an die Menschen anzupassen, mit denen ich interagiere, weil ich nie das Gefühl hatte, irgendwohin zu passen. In Taiwan aufzuwachsen, in ein überwiegend schwarzes und hispanisches Schulviertel zu ziehen und dann in der High School in ein Halsabschneider-Büro zu wechseln, war eine Herausforderung, gab mir aber eine Perspektive. Es waren alles so unterschiedliche Umgebungen, dass ich mich bei jeder Bewegung zurücksetzen und lernen musste, wie ich wieder Freunde finden kann. Anfangs war es nervig, aber jetzt merke ich, wie sehr ich es liebe, etwas über andere Kulturen zu lernen. Vielleicht wurde dieser Durst nach Reisen von meinem Vater an mich weitergegeben - als ich Bilder von ihm sah, wie er die Welt erkundete, wollte ich dasselbe tun.

Rückblickend auf die letzten 10 Jahre hatte ich das Glück, Kroatien (Hvar, Split), Serbien, Albanien, Montenegro, Frankreich (Paris, Nizza, Saint Tropez), Spanien (Barcelona, ​​Ibiza), Niederlande (Amsterdam) zu besuchen. , Belize, Thailand (Bangkok, Krabi), China (Shanghai, Peking, Xinjiang), Hongkong, Japan (Tokio, Osaka, Kyoto), Bali, Singapur und natürlich Taiwan. Wenn Sie mich gut kennen, wissen Sie, dass dies nur ein kleiner Teil der Orte ist, die ich sehen möchte. Hier sind einige der Highlights:

Hvar (links und Mitte) und Krabi (rechts)Singapur (links) und St. Tropez (rechts)Split (links), Belize (Mitte), Barcelona (rechts)Taipei (links) und Osaka (rechts)Xinjiang (links) und Singapur (rechts)

Jetzt wissen Sie also, warum ich einige Wörter immer noch falsch ausspreche. Warum ich gerne Streiche spiele und Leute trolle. Warum ich nicht zweimal darüber nachdenke, bevor ich stinkenden Tofu, Bullenhoden oder Hühnerherz / -füße esse. Und warum werde ich Brian wahrscheinlich bitten, meinen zukünftigen Kindern beizubringen, wie man einen verdammten Baseball wirft.