Ich habe meinen Stock zum ersten Mal in der Öffentlichkeit benutzt

Rikki hielt sich an ihrem türkisfarbenen Stock fest.

Ich habe bis zu einem gewissen Grad Schmerzen, seit ich in der achten Klasse war. Es begann, als ich während einer intramuralen Sitzung in der Schule einen Nackenmuskel zog. Und dann, im Laufe der Jahre, begann ich Rücken- und Schulterschmerzen zu entwickeln. Schneller Vorlauf bis jetzt im Alter von siebenundzwanzig Jahren und mein ganzer Körper ist eine riesige Schmerzsache.

Im Jahr 2012 wurde bei mir TMD diagnostiziert, nachdem ich chronische Kieferschmerzen auf einem pochenden Gehirn (das auch ein Symptom für Gehirnkrebs ist, aber zum Glück habe ich das nicht) und andere Dinge hatte. Im Jahr 2013 stürzte jemand in meinen Truck, was wochenlang zu einem starken Aufflammen meiner chronischen Rücken- und Schulterschmerzen führte. Das waren zwei Hauptereignisse, die meinen Schmerz wirklich verstärkten, aber insgesamt ist es ein Leben voller Schmerzen für mich und wie schlimm es ist und wie lange es dauert, variiert jeden Tag.

Da ich in den letzten acht Jahren von zu Hause aus gearbeitet habe, mit Ausnahme gelegentlicher Arbeitsreisen, war es nicht allzu kompliziert, mit den Schmerzen „umgehen“ zu können, da ich von keinem Chef aufgefordert werde, auf meinem zu stehen Füße den ganzen Tag, und wenn ich ein Nickerchen machen muss, kann ich mir das erlauben. Aber wenn ich bei einer Rede oder einem Event arbeite oder einfach mit meinem Freund in einer Stadt unterwegs bin und viel laufen muss, bekomme ich manchmal Schmerzen, die irgendwann unerträglich werden. Aber anstatt herauszufinden, wie ich die Schmerzen über das gelegentliche Ibuprofen hinaus lindern kann, tat ich nicht viel.

Seit ich im Internet über Taubheit und Behinderung gesprochen habe, habe ich viele behinderte Freunde gefunden, von denen viele Mobilitätshilfen wie Rollstühle und Stöcke verwenden, um herumzukommen, wenn sie zu schmerzhaft sind, um ohne sie auszukommen. Das hat mich jahrelang fasziniert, aber ich hatte immer das Gefühl, nie „behindert genug“ zu sein, um sie zu verdienen. Also weinte ich, als ich mit meinem Freund New York City erkundete, weil meine Füße schmerzten, was dann meinen Rücken schmerzte, und ich litt darunter, an einer langen Schlange am Flughafen still zu stehen und fast vor Schmerzen und Erschöpfung ohnmächtig zu werden.

Aber jetzt haben sich die Dinge geändert. Nachdem ich mit meinem Freund Philadelphia erkundet hatte, entschied ich, dass genug genug war und es Zeit war, mich selbst zu lieben. Die Wanderschuhe, die ich vor Monaten gekauft hatte, konnten nur so viel. Ich brauchte etwas dazu: einen Stock. Also fragte ich meine Freundin Annie Elainey nach erschwinglichen Zuckerrohroptionen zum Ausprobieren. Sie schickte mir einen Link, ich bestellte ihn und es fühlte sich an, als ob Weihnachten früh kam, als ich ankam.

Ich habe es nicht zu oft benutzt, als ich es bekam, da ich nicht wirklich irgendwohin ging, wo viel Aktivität erforderlich war. Normalerweise geht es mir gut, wenn ich ein paar Besorgungen mache, da ich normalerweise kein schweres Gepäck in der Hand habe oder längere Zeit ohne echte Pausen gehe. Ich habe es einmal benutzt, als mir schwindelig wurde und das war es.

Aber jetzt bin ich am Flughafen, um meinen Freund in den Ferien zu besuchen. Wir haben vor, wieder nach Philadelphia zurückzukehren, und ich wusste, dass das ein bisschen Laufen bedeutete. Nicht nur das, sondern es sind die Feiertage, die für mich mehr Gepäck bedeuten, schweres Gepäck. Also entschied ich, dass es Zeit war, den Stock mitzunehmen, zumal es ein Tag voller Schmerzen war, an dem mein Fuß, meine Schultern und mein Rücken beteiligt waren.

Bisher war es gut. Auf dem Weg zum Flughafen machte ich an der Tankstelle einen Boxenstopp für eine Toilettenpause und hatte keine Probleme. Der Flughafen hat mich am meisten beunruhigt, da TSA nicht gerade behindertenfreundlich ist. Ich habe über meine Erfahrungen mit Flughäfen als gehörlose Person in der Vergangenheit gesprochen, und das Hinzufügen von etwas anderem zu der Mischung gab mir mehr Grund zur Sorge.

Abgesehen von wenigen Blicken von Menschen war alles in Ordnung. Niemand sagte etwas oder bat mich, meine Behinderungen zu überprüfen, und TSA hatte mir keine schwierige Zeit bereitet. Ich gehe noch ein paar Stunden nicht an Bord, also müssen wir sehen, wie die Angestellten am Gate mich behandeln, sobald sie meinen Stock sehen. Werden sie mich zuerst so lassen, wie sie es tun, wenn ich erwähne, dass ich taub bin und die Ankündigungen nicht hören kann? Bieten sie mir einen Rollstuhl an? Wer weiß.

24. Dezember: Ich möchte ein Update hinzufügen und sagen, dass mir zu keinem Zeitpunkt Pre-Board oder Rollstuhl angeboten wurde, aber das ist okay! Ich konnte den Stock für ein paar Minuten weglegen, um zu meinem Platz zu gelangen, obwohl es eine Herausforderung war, mein Handgepäck in den Papierkorb zu legen.

Dinge, die ich gelernt habe, seit ich einen ganzen Tag lang einen Stock benutzt habe: Handgepäck, ein Stock und eine Tasse Kaffee passen nicht gut zusammen, und gefaltete Stöcke entfalten sich und schnappen in Ihrer Hoodie-Tasche wieder zusammen, während Sie es versuchen aus dem Flugzeug steigen. Das waren nicht die besten Dinge, die man durchmachen musste, heh.

Insgesamt muss ich sagen, dass die Erfahrung gut war. Obwohl ich nervös war, einen Stock in der Öffentlichkeit zu haben, denke ich nicht, dass dies mehr der Fall sein wird (solange er sich einmal gefaltet verhält). Ich bin sehr zufrieden mit meinem Kauf und bin froh, dass ich endlich auf meinen Körper höre und was er braucht, um den Tag zu überstehen.