INDIEN Pt.1 (Neu-Delhi, Amritsar)

Ein Freund beschrieb Indien als einen Kontinent, der sich als Land tarnt. Zwei Reisende, die ich in Wien getroffen habe, sagten, sie hätten nach einem Monat kaum an der Oberfläche gekratzt. Ich bin jetzt seit zwei Wochen hier; Ich würde ein halbes Leben brauchen, um genau über diesen Ort zu schreiben. Indien ist ein Schmelztiegel epischer Ausmaße, der aus mehreren Staaten mit eigenen Kulturen, Subkulturen, Religionen und Politik besteht. Ich habe die letzten zwei Wochen im Nordwesten Indiens verbracht, angefangen in Neu-Delhi.

Neu-Delhi ist mit einem dünnen Dunst bedeckt (manchmal drinnen), einer Mischung aus Nebel und Verschmutzung, aber meistens letzterer. Die Luftverschmutzung ist derzeit schlimmer als irgendwo auf der Welt. Jemand sagte mir, ein Tag in Neu-Delhi sei gleichbedeutend mit dem Rauchen von 40 Zigaretten, aber das habe ich nicht überprüft. Ich hielt den Atem an, als ich nach draußen trat und bewusst durch meinen Baumwollschal atmete. als ich versuchte, einen Plan zusammenzustellen. Ich hatte keine verdammte Ahnung, was ich in diesem Land tun sollte, außer einer Handvoll Empfehlungen, die ich auf meinen Reisen gesammelt hatte. Ich wusste nur, dass ich einen Monat hier sein würde. Ich habe ein paar Wi-Fi-Verbindungen zum Flughafen hergestellt und ein AirBnb bei jemandem in Süd-Delhi gebucht.

Yum

Ich fand meinen Weg mit minimalen Schwierigkeiten mit Delhis modernem U-Bahn-System. Bei meiner Ankunft wurde ich von meinem Gastgeber begrüßt, einem untersetzten Inder namens Woren, ungefähr so ​​groß wie ich, mit rasiertem Kopf und Schatten um fünf Uhr. Er sprach fließend Englisch mit einem fast unsichtbaren Akzent. Woren lebte mit seiner Tante Emma und seiner sibirischen Freundin zusammen, die uns Tee und Essen zubereiteten, als wir uns kennen lernten.

Woren ist mit Michael Jackson aufgewachsen und singt reibungsloses R & B. Seine stimmlichen Talente haben es ihm ermöglicht, um die ganze Welt zu reisen, wo Städte, die keinen Zugang zu westlichen Sängern haben, ihn für Auftritte bezahlen. Der einzige Haken ist, sie denken, er ist schwarz. Woren ist ein wirklich talentierter Songwriter und Melodist und erzählte mir Geschichten von allen westlichen Künstlern, für die er als Praktikant für vier Jahre bei Universal Music geschrieben hatte. Woren ist in die indische Underground-Musikszene eingebunden und schreibt seiner Freundesgruppe die Einführung von Hip-Hop (Bollyhop) und Graffiti in Neu-Delhi zu. Dadurch kommt er kostenlos in einen Verein. Er teilte seine Sicht auf die internationale Musikindustrie zusätzlich zu seinen Bestrebungen und wie er sie erreichen will.

Meine erste Tuk-Tuk-Fahrt.

Nach einer kurzen Mahlzeit begleitete mich Woren zum Grauen Markt, dem zweitgrößten Elektronikzentrum in Asien. Wir stiegen in ein Tuk-Tuk, einen dreirädrigen Open-Air-Roller, der schnell zu meinem Haupttransportmittel in Indien werden würde, und navigierten durch die Straßen. Zwei Meilen für 50 Cent. Der Markt selbst war voller Menschen, die mit verschiedenen Waren herumliefen. Eine Vielzahl von Ausstellungsräumen befand sich im ersten Stock des Einkaufszentrums im Freien, wo kürzlich erschienene Laptops auf Theken standen und zum nahezu vollen Preis verkauft wurden. Niemand hatte Chromebooks, also kaufte ich einen billigen Windows-Laptop für etwa 250 US-Dollar. Wir mussten nach dem Kauf in den zweiten Stock des Einkaufszentrums aufsteigen, damit ein Mann einen USB-Stick in meinen Computer stecken und eine Raubkopienversion von Windows 10 installieren konnte. Schließlich war ich mit einem funktionierenden Computer ausgestattet und verbrachte den Abend und das Ganze Am nächsten Tag holte Emma das Schreiben und Planen für den Monat ein, als Emma mir alle paar Stunden Tasse für Tasse köstlichen Chai-Tee und Teller mit Essen brachte, um mich am Laufen zu halten.

Grauer Markt // OS-Chirurgie

Ich hatte ein Ziel und nur ein Ziel für meinen letzten (hoffentlich) Tag in Neu-Delhi: ein Bahnticket kaufen. Websites der indischen Regierung sind ein Albtraum für Benutzeroberflächen, daher war es fast unmöglich, online zu buchen. Ich hatte keine andere Wahl, als fünf Meilen zum Hauptbahnhof von Delhi zu fahren. Das Wort „chaotisch“ ist zu negativ für eine Konnotation. Sagen wir einfach, der Bahnhof war auch nicht besonders benutzerfreundlich. Die Arbeiter saßen an Schaltern hinter dickem Glas an der linken und rechten Wand des Bahnhofs, mit langen Warteschlangen, die verschiedenen Zügen auf verschiedenen Bahnsteigen entsprachen und in einer anfänglichen Warteschlange warten mussten, um herauszufinden, für welche Warteschlange Sie sich anstellen sollten. Ich musste eine Treppe hinaufgehen, über die Bahnsteige, nach unten und schließlich nach oben in den Westflügel des Bahnhofs, um das ausländische Touristenkassenbüro zu finden… nur um festzustellen, dass mein Reisepass notwendig war, um ein Ticket zu kaufen. Ich bin ein Idiot.

Das Labryinth

Ich war bereits in Zentral-Delhi, also ging ich in Richtung Central Park und erkundete verschiedene Straßen auf dem Weg, wo ich eine Herde riesiger Falken sah, die eine Metzgerei umkreisten und die National Mall überprüften, bevor ich mit einem Tuk-Tuk zu Woren zurückkehrte Ich holte meinen Pass ab und kehrte sofort zum Bahnhof zurück, um mir diesmal erfolgreich ein Ticket zu sichern. Ich fuhr mit der U-Bahn zurück und verabschiedete mich, bevor ich ein weiteres Tuk-Tuk zu einem anderen Bahnhof nahm.

Ich war aufgeregt, einen der berühmten Züge Indiens zu fahren, nachdem ich Darjeeling Limited auf dem Überflug beobachtet hatte. Ich stieg in meinen Zug und stieg in die obere Koje einer Schlafkabine, wo ich Laken, eine Decke und ein super bequemes Kissen bekam. Ich habe die meiste Zeit der 14-stündigen Fahrt geschlafen und bin aufgewacht, als sich der Zug der Sikh-Hauptstadt Amristar, Punjab, näherte.

Ich freute mich, eine große Gruppe von Reisenden in meinem Hostel zu sehen, nachdem ich in der vergangenen Woche mehr oder weniger allein war. Ich setzte mich für ein spärliches Frühstück hin und machte mich mit den anderen Gästen bekannt. Vor dem Hostel startete eine politische Kundgebung. Die Straßen waren gesäumt von Männern und Frauen, die einem aufstrebenden Politiker / Ex-Cricketspieler aufmerksam zuhörten. Die Kundgebung ging danach auf die Straße und klopfte an Türen, um Unterstützung zu sammeln. Einige der Angestellten versuchten, weiße Reisende aus meinem Hostel dazu zu bringen, vor der Menge zu stehen. Der Kolorismus in Indien manifestiert sich auf seltsame Weise.

Das Hostel führte gut organisierte Touren zu allen wichtigen Sehenswürdigkeiten der Stadt durch. In dieser Nacht besuchte ich den Goldenen Tempel, das Mekka für Sikhs, und lernte ihre Geschichte und Philosophie kennen. Es ist eine relativ junge Religion (ungefähr 500 Jahre alt), die teilweise geschaffen wurde, um gegen das Kastensystem Indiens zu rebellieren, indem behauptet wird, dass alle Menschen gleich geschaffen sind. Der Tempel ist vollständig mit Gold bedeckt und von einem künstlichen See umgeben, der das Licht der ihn umgebenden Gebäude brillant reflektiert. Wir erhielten einen Rundgang durch die riesigen Küchen des Tempels, in denen täglich 100.000 Mahlzeiten kostenlos serviert werden, und aßen zusammen mit 300 anderen hungrigen Menschen eine pflegende Mahlzeit auf dem Boden. Die Nacht endete mit einer Abschlusszeremonie, bei der Freiwillige ihren Guru, einen heiligen Text, einschläfern ließen, indem sie ihn in einem goldenen Wagen aufhoben und buchstäblich bis zum nächsten Morgen ins Bett steckten.

Goldener Tempel // Wagen für den Guru

Die Tage waren so actionreich, dass die Details etwas verschwommen sind. Einmal gab es eine Food-Tour, bei der ich mich mit der lokalen Küche vertraut machte. Fettig, ölig, lecker; Ich konnte fühlen, wie meine Poren im Laufe des Tages verstopften.

Dann gab es die Grenzschließungszeremonie zwischen Pakistan und Indien, die ich vor einigen Jahren in einem Video gesehen hatte. Hier ist der Clip, wenn Sie interessiert sind! Das Closing war phänomenal live. Die Atmosphäre, elektrisch. Unsere Seite der Grenze wurde verrückt, als ein Hype-Mann in einem weißen Trainingsanzug die Menge in Aufruhr versetzte. Die Wachen trugen exzentrische Kopfbedeckungen, stellten sich in verschiedenen Macho-Positionen auf und versuchten, ihre pakistanischen Kollegen zu übertreffen, während gleichzeitig Rivalität und Kameradschaft gezeigt wurden.

Wir hielten an einem Tempel, der scherzhaft als Hindu-Disneyland bezeichnet wurde, wo unsere Gruppe durch ein Labyrinth aus verputzten und verspiegelten Hallen geführt wurde, in denen Statuen, Gemälde, Poster und andere Darstellungen verschiedener Götter aus dem Hindu-Pantheon untergebracht waren. Wir krochen durch Scheinhöhlen und gingen barfuß durch Gänge, wobei 2 Zoll Wasser den Boden bedeckten.

Mein letzter Tag verbrachte ich in einem Dorf, in dem unsere Gastfamilie die gesamte Gruppe in traditionelle Sikh-Kleidung kleidete. Wir halfen der Familie, Kühe zu melken, Chapati zu rollen und Sitzgelegenheiten einzurichten, um 80 Studenten aufzunehmen, die die Harvard Graduate School of Public Policy besuchten. Nachdem die große Gruppe abgereist war, haben wir gefeiert, indem wir auf ihre Traktoren geklettert sind und durch die Stadt gefahren sind. Wir haben kurz bei einem Nachbarn angehalten, um ein Kinderspiel zu spielen, das eine Mischung aus Tag, Red Rover und Wrestling im Dreck war.

Joyriding // Im Dreck rekt

Am nächsten Morgen war ich um 4 Uhr morgens auf, um einen Flug zu erwischen. Der Tuk-Tuk-Fahrer des Hostels war aufmerksam, als ich von meinem Zimmer aus die Lobby betrat. Er brachte mich sofort zum Flughafen, wo ich sofort zu meinem nächsten Ziel gebracht wurde: Jodhpur, die blaue Stadt.