Der Mann, der meine Schwester gerettet hat

Meine Schwester wurde am 2. Januar 1996, als sie 5 Monate alt war, aus einem Waisenhaus in Hefei, China, adoptiert. In ihren Adoptionspapieren war ihr Name als Jiang An Feng aufgeführt, ein Name, den ihr das Waisenhaus gegeben hatte und das wir in Lian geändert hatten.

Als Lian adoptiert wurde, war ich 6 Jahre alt und meine Familie lebte in Palatine, Illinois. Zu dieser Zeit berichteten US-Medien erstmals über die Ein-Kind-Politik in China, die zu einer wachsenden Zahl von Kindern in chinesischen Waisenhäusern geführt hatte. Meine Eltern beschlossen, ein kleines Mädchen zu adoptieren, und schlossen sich einer Gruppe von Amerikanern an, die sich im Entstehungsprozess befanden.

23 Jahre später leben meine Schwester und ich beide in Kalifornien. Sie lebt in Irvine und ich lebe in San Francisco.

Seit Jahren spricht meine Familie über eine Reise nach China, um den Weg meiner Eltern zur Adoption meiner Schwester nachzuvollziehen, und im Oktober haben wir es endlich geschafft. Wir trafen uns alle in San Francisco und machten uns auf den Weg nach Peking, von wo aus wir nach Hefei und wieder zurück reisen würden.

Peking war bemerkenswert. Wir besuchten die Verbotene Stadt und den Platz des Himmlischen Friedens, sahen uns den erhaltenen Körper von Mao Zedong an und befanden uns in einem Hutong-Speakeasy, der nicht viele Ausländer gesehen hatte. Die Geschichte, die ich teilen möchte, fand jedoch in Hefei statt, wo wir die wichtigsten Teile unserer Reise geplant hatten.

Wir kamen nach 4 Tagen in Peking in Hefei an. An unserem ersten Tag dort wollten wir sowohl das jetzt verlassene Waisenhaus, aus dem Lian adoptiert wurde, als auch das neue, modernisierte Waisenhaus besuchen, das es ersetzt hatte. Wir hatten im Voraus vereinbart, dass ein chinesischer Übersetzer namens Ding und ein Fahrer uns während dieses Teils unserer Reise begleiten.

Ding wurde von anderen Mitgliedern der Gruppe, mit der meine Eltern gereist waren, um Lian zu adoptieren, sehr empfohlen. Er spezialisierte sich darauf, adoptierten Kindern und ihren Familien aus der ganzen Welt zu helfen, ihre Wurzeln in China zurückzuverfolgen. Angesichts der Art der Gespräche, die wir uns in den nächsten zwei Tagen erhofft hatten, und der starken Sprachbarriere in Hefei hätten wir es ohne ihn nicht geschafft.

Nach den Einführungen machten wir uns auf den Weg, um das jetzt verlassene und heruntergekommene Waisenhaus zu besuchen, aus dem meine Schwester gekommen war. Als meine Eltern 23 Jahre zuvor in Hefei waren, war es ihnen verboten, das Waisenhaus zu besuchen - dies war das erste Mal, dass sie es sahen. Dank Ding erfuhren wir, dass es bald abgerissen werden würde und wir hatten unsere Reise gerade rechtzeitig geplant.

Blick durch die verschlossenen Haustüren des Waisenhauses.

Später an diesem Tag machten wir uns auf den Weg zum neuen Waisenhaus, das in die ländlichen Außenbezirke der Stadt gezogen war und sich vervierfachte. Wir bekamen einen Rundgang durch die Anlage, der manchmal herzzerreißend war. Wir haben erfahren, dass seit der Aufhebung der Ein-Kind-Richtlinie im Jahr 2016 die Anzahl der Kinder in chinesischen Waisenhäusern erheblich gesunken ist. Gleichzeitig bestand die verbleibende Bevölkerung größtenteils aus Kindern mit besonderen geistigen und körperlichen Bedürfnissen.

Nach unserer Tour wurden wir mit dem Waisenhausdirektor in einen Konferenzraum geführt und hatten die Möglichkeit, die Originaldatei anzusehen, die für Lian erstellt wurde, als sie empfangen wurde. Aufgrund der Regierungsrichtlinien konnte diese Datei im Waisenhaus nur persönlich eingesehen werden. Wir wussten aus Gesprächen mit anderen Adoptiveltern, dass diese Datei aufschlussreiche Informationen enthalten könnte, also hatten wir diesen Moment vorweggenommen.

Lians Akte war größtenteils spärlich, aber sie enthüllte den Ort, an dem sie verlassen wurde - die Tore der Regierungshalle der Gemeinde Shuangdun -, eine ländlichere Gegend am Stadtrand von Hefei.

Wir verabredeten uns, den Ort am nächsten Tag mit Ding zu besuchen.

Am nächsten Morgen, nachdem wir eine Stunde außerhalb von Hefeis Stadtzentrum nach Shuangdun gefahren waren, fuhren wir zu einem großen Regierungskomplex. Ding und unser Fahrer besprachen sich für einen Moment, woraufhin Ding teilte, dass er sicher war, dass dieses Gebäude nicht das ursprüngliche Büro sein konnte, in dem Lian gefunden wurde.

Wir gingen hinein und Ding näherte sich einem Schreibtisch in der Nähe des Eingangs des Gebäudes. Eine Gruppe von Regierungsangestellten sah ihn verwirrt an. Nach einem Moment erwärmten sich ihre Gesichter, als Ding unsere Geschichte erklärte. Sie kritzelten etwas auf ein Stück Papier und gaben es Ding.

Er kehrte zu uns zurück und erklärte, dass das Regierungsbüro erst eine Woche zuvor an diesen Ort gezogen sei. Das alte Regierungsbüro, das ungefähr zu der Zeit betrieben wurde, als meine Schwester gefunden wurde, war nur eine kurze Fahrt entfernt.

Ungefähr 15 Minuten später stießen wir auf die Straßen eines älteren Stadtteils. Es war weit entfernt von der modernen Innenstadt, in der wir wohnten. Die Straßen waren eng und dicht gedrängt - in einigen Bereichen asphaltiert, in anderen nicht. Ding schaute aus dem Fenster unseres Buick und überprüfte die Adressen, als Gebäude vorbeikamen. Er zeigte nach links und unser Fahrer wurde langsamer.

"Das ist es", sagte er.

Das Auto hielt am Straßenrand und wir stiegen aus. Zu unserer Linken stand ein Tor, hinter dem sich ein Durchgang befand, der in den Parkplatz für die ehemaligen Regierungsbüros mündete. Wir hatten es gefunden.

Das Tor hatte zwei alte Eisentüren, die jeweils mit einem goldenen Löwen verziert waren. Sie sahen nicht so aus, als wären sie seit geraumer Zeit geschlossen worden. Rechts vom Tor saßen 3 Frauen vor einem kleinen Laden, schälten Rüben und legten sie zum Trocknen auf den Boden. Ein kleiner Hund saß ungefähr drei Meter zu unserer Linken in der Sonne, kein Besitzer in Sicht. Zu beiden Seiten der Straße gingen einige Bewohner umher, als Rikschas und Motorräder an ihren Hörnern hupten.

Wir tranken in unserer Umgebung und stellten uns vor, dass Lian 23 Jahre zuvor hier gefunden wurde.

Das Tor von der Straße aus gesehen (links) und die Tortür (rechts). Die rosa Streifen auf den Pfosten zeigen an, dass das Büro gerade umgezogen ist.

Wir gingen durch das Tor in den Innenhof und sahen uns die kleinen Gebäude an, in denen einst die lokale Regierung untergebracht war. Wir machten noch ein paar Fotos und gingen dann zurück von der Straße.

Als wir uns darauf vorbereiteten, wieder ins Auto zu steigen, begann unser Führer mit den Frauen vor dem Laden zu plaudern, die uns interessiert ansahen. Er deutete auf meine Schwester und dann auf den Rest von uns und erklärte die Umstände, die eine Gruppe sehr fehl am Platz stehender Amerikaner zu einem kleinen Tor im ländlichen Hefei brachten. Ähnlich wie in unseren Erfahrungen in den neuen Regierungsbüros zuvor, als wir unsere Geschichte hörten, erwärmten sich die Gesichter der Frauen, die vor dem Laden saßen, mit einem Lächeln. Sie schienen jedoch noch viel mehr zu sagen zu haben.

Nach ein paar weiteren Minuten des Gesprächs wandte sich Ding an uns und erklärte, dass die Frauen sagten, es gäbe einen alten Mann in der Nähe, der es sich zur Aufgabe gemacht habe, nach Babys Ausschau zu halten, die im Laufe der Jahre an diesem Tor zurückgelassen wurden. Er würde sie dann unterbringen und ins Waisenhaus bringen.

Zur Erinnerung: Während der Ein-Kind-Politik waren die Abbruchquoten bei Kindern recht hoch. Laut dem Direktor des Waisenhauses, das wir am Vortag besucht hatten, gab es auf dem Höhepunkt allein in Hefei bis zu 1000 Waisenkinder. Dies war ein echtes Problem, über das sich die breite Öffentlichkeit durchaus bewusst war.

Ding erklärte, dass der alte Mann den Frauen zufolge eine Gasse etwa 100 Fuß von unserer Position entfernt lebte. Er fragte, ob wir daran interessiert wären, einen Blick auf das Haus des Mannes zu werfen, der so viele Kinder gerettet hatte.

Wir sahen uns an und nickten. Wir waren skeptisch, angesichts der Dichte der Gassen viel zu finden, waren uns aber auch sehr bewusst, dass wir nach dem Zurückklettern im Buick zurück zu unserem Hotel gingen und unser Abenteuer in Hefei beendeten. Also gingen wir die Straße hinunter und bogen in Dings Richtung eine unbefestigte Gasse hinunter.

Die Gasse war vom Regen des Vortages schlammig. Während wir gingen, beäugte uns eine schwarz-weiße Katze, als sie an einer großen Plane vorbeischlich, die mit in der Sonne trocknendem Gemüse übersät war. 20 Fuß vor uns beschäftigten sich einige Leute vor ihren Wohnungen. Als wir uns näherten, rief Ding. Ein paar Sätze wurden ausgetauscht und er teilte mit, dass sie auch den alten Mann kannten und dass sein Platz am Ende der Gasse war. Er lachte und erklärte, der alte Mann sei ziemlich bekannt.

Eine Minute später kreuzte die Gasse eine kleine Straße. Ein paar Einheimische saßen auf ihren Veranden und beobachteten uns. Ding näherte sich einem kleinen Tor an der Spitze eines Hofes vor uns und suchte nach einer Adresse. Dabei kam ein Mann aus dem nächsten Laden und die beiden begannen zu reden.

"Dies ist das Haus des alten Mannes", sagte Ding und deutete den Weg hinter dem Tor entlang.

Er setzte seinen Austausch mit unserem neuen Begleiter fort, während wir uns den Platz des alten Mannes ansahen. Ähnlich wie bei anderen Häusern in der Gegend handelte es sich um ein einstöckiges Gebäude. Im Vorgarten stand neben anderen alten Schnickschnack und Baumaterialien ein Kinderbett. An seiner Haustür befanden sich zwei Abdrücke lächelnder Kinder und eine Notiz mit chinesischen Schriftzeichen.

Das Haus des alten Mannes.

Ding unterhielt sich weiter mit dem neuen Mann, der eifrig etwas mit einem breiten Grinsen im Gesicht erklärte. Dabei tauchten Nachbarn aus nahe gelegenen Häusern auf und näherten sich uns mit Verwirrung und Interesse.

"Dieser Mann hat bis zu 40 Babys gerettet", sagte Ding überrascht zu uns.

Ein kleiner, untersetzter alter Mann in einem knallroten Hemd mit einem Pferdeschwanz schob sich durch die wachsende Menge und schrie etwas auf Chinesisch mit einer solchen Intensität, dass wir dachten, die Dinge würden sich zum Schlechten wenden.

"Oh mein Gott, dieser Mann sagt tatsächlich 60 Babys", gab Ding weiter.

Der Mann drehte sich zu uns um und schrie das chinesische Wort erneut für sechzig, wobei er eine Handbewegung verwendete, von der wir annahmen, dass sie sechzig bedeutete.

Die Gruppe der Menschen hinter uns war zu diesem Zeitpunkt auf etwa 20 angewachsen. Viele spitze Kamerahandys in unsere Richtung, was eine neue und unerwartete Erfahrung war. Auf der Straße neben uns hielten Radfahrer an und ein Auto krabbelte langsamer, um einen Blick darauf zu werfen.

Jeder schien den alten Mann zu kennen.

Dings Gesichtsausdruck veränderte sich immer noch mit dem Mann, der sich uns bei unserer Ankunft genähert hatte.

"Der alte Mann wurde gestern ins Krankenhaus gebracht, es geht ihm nicht gut", sagte er.

Ausdruck der Besorgnis überkam unsere Gesichter, aber unser neuer Begleiter begann wieder aufgeregt mit Ding zu sprechen.

"Er würde gerne wissen, ob er uns ins Krankenhaus bringen kann, um den alten Mann zu sehen", sagte Ding.

Wir sahen uns an und zurück zu Ding. Wir erklärten, dass wir es nicht für angebracht hielten, den alten Mann zu belästigen, da er im Krankenhaus war. Wir hatten nicht einmal erwartet, ihn in dieser Gasse zu treffen, und zumindest in meinem Fall war ich nervös, dies zu tun.

Ding gab diese Informationen an unseren Begleiter zurück, der zu verstehen schien. Ding teilte auch mit, dass der Mann, mit dem wir sprachen, sich um den alten Mann kümmerte, weshalb er angeboten hatte.

Trotzdem fragten wir Ding, ob er mit dem Hausmeister des alten Mannes vor dem Haus ein Foto von uns machen könne, bevor wir uns auf den Weg machten. Dabei machte auch die Menschenmenge, die sich hinter uns angesammelt hatte, Fotos. Es war surreal.

Unser Foto mit dem Hausmeister und Nachbarn des alten Mannes.

Wir drehten uns um und der Hausmeister meldete sich noch einmal. Er bestand darauf, dass wir ins Krankenhaus gehen. Er versprach, es sei nur einen kurzen Spaziergang entfernt.

Immer noch zögernd erklärten wir Ding, dass wir wirklich nicht aufzwingen wollten. Wir fragten Ding, ob er klären könne, wie krank der alte Mann sei und ob wir den Hausmeister beleidigen würden, indem wir seine Bitte ablehnen. Wir haben auch ziemlich unverblümt nach Dings Empfehlung gefragt, angesichts der überwältigenden Natur der Situation und aller kulturellen Nuancen, die möglicherweise im Spiel waren.

Nach einem Moment der Besprechung mit dem Hausmeister drehte sich Ding grinsend zu uns um.

"Wir sollten gehen", sagte er.

Also machten wir uns auf den Weg.

Die Menge vor dem Haus des alten Mannes, als wir gingen.

Wir gingen zurück in die Gasse, aus der wir gekommen waren, und winkten allen zum Abschied.

Getreu dem Wort des Hausmeisters kamen wir, nachdem wir 3 oder 4 Häuserblocks die Straße hinuntergegangen waren, an der wir ursprünglich das Tor besucht hatten, zu einem kleinen 5-stöckigen Krankenhaus, das sich in einem von der Straße zurückgesetzten Innenhof befand. Als wir zur Haustür gingen, sahen wir, dass 2 Mitglieder der Menge von außerhalb des Hauses des alten Mannes uns dort geschlagen hatten. Ein Mann saß in seiner Rikscha vor der Tür und machte Fotos, während ein anderer auf seinem Motorrad vorfuhr und uns dann in einiger Entfernung zu Fuß folgte.

Wir gingen ins Krankenhaus und folgten der Führung des Hausmeisters. Er bedeutete uns in den Aufzug, den wir in den fünften Stock fuhren. Als wir ausstiegen, wurden wir von einer kleinen Schwesternstation begrüßt, an die sich Ding und der Hausmeister näherten. Noch einmal erklärte Ding unsere Geschichte, die von den Krankenschwestern mit einem Lächeln aufgenommen wurde.

Nach einem Moment kehrte Ding zurück und sagte, er würde zuerst in das Zimmer des alten Mannes gehen, um sicherzustellen, dass es für uns angemessen war, es zu besuchen. Angesichts unserer allgemeinen Besorgnis und der Angst, die durch unsere Adern fließt, sagten wir ihm, wir würden das schätzen.

Der Hausmeister Ding und zwei Krankenschwestern betraten das Zimmer des alten Mannes etwa 50 Fuß den Flur hinunter. Wir hörten Rufe auf Chinesisch. Wir sahen uns an und gingen den Flur zurück. Eine Krankenschwester kam aus dem Raum und trottete mit einem breiten Lächeln auf ihrem Gesicht auf uns zu. Sie winkte uns zu sich und ins Zimmer.

Als wir eintraten, saß der alte Mann aufrecht, die Beine über die Seite seines Bettes geschwungen, und seine Augen waren auf uns gerichtet. Sobald wir eintraten, rief er etwas auf Chinesisch durch ein riesiges Grinsen, das von einem perfekten Zahn unterbrochen wurde.

Wir schlurften in den Raum und zu seinem Bett, das sich auf der Rückseite eines Zimmers mit drei Betten befand. Im hinteren Teil des Raumes ging eine Tür auf einen kleinen Balkon, auf dem Kleidung zum Trocknen hing.

Der alte Mann stand auf, unterstützt vom Hausmeister, ging sofort auf meine Schwester zu und ergriff ihre Hände. Er sah ihr mit einem Ausdruck purer Freude in die Augen und sprach weiter auf Chinesisch mit ihr.

Aus den Augenwinkeln sah ich den Einheimischen, der uns auf dem Motorrad gefolgt war, vom Flur in den Raum spähen und ein Foto auf seinem Handy machen.

Ding legte eine Hand auf die Schulter des alten Mannes und deutete auf jedes Mitglied unserer Familie, um uns als Lians Mutter, Vater und Bruder vorzustellen. Der alte Mann nickte glücklich und sprach weiter.

Ding erklärte, dass der alte Mann sagte, dass Lian gesund und schön aussah und eindeutig von einer liebevollen Familie umgeben war. Dings Übersetzungen dauerten während dieses Austauschs länger als gewöhnlich, da der alte Mann in einem lokalen Dialekt sprach, den der Hausmeister dann für Ding auf Mandarin übersetzte.

Während dieses Prozesses blätterte Ding in einem Stapel Zeitungen, den ihm der Hausmeister aus der Tasche des alten Mannes gegeben hatte. Jede der Zeitungen, die viele Jahre auseinander lagen und ihr Alter zeigten, enthielt einen Artikel über den alten Mann und seine Bemühungen, verlassene Kinder zu retten. Mehrere Fotos zeigten, wie er die Kinder hielt, die er gerettet hatte, und von der Stadt für seine Arbeit geehrt wurde.

Der Hausmeister erklärte, dass der alte Mann diese Zeitungen mit sich führte, weil sie seine wertvollsten Besitztümer waren. Er erklärte auch, dass der alte Mann noch viel mehr in seinem Haus aufbewahrt habe.

Der alte Mann posiert mit einem der Artikel.

Wir stießen auf ein Zeitungsfoto, das ihn in seinen jüngeren Jahren (uns wurde gesagt, er sei jetzt 86 Jahre alt) in einer grauen Wollmütze zeigte. Aufgeregt griff der Hausmeister in die Tasche des alten Mannes, zog denselben Hut heraus und schmiegte ihn grinsend an den Kopf des alten Mannes.

Der Raum brach in Gelächter aus.

Der alte Mann erklärte seine Geschichte weiter und teilte mit, dass er seinen Job als Fabrikarbeiter aufgrund der Arbeit, die er für die Rettung, Unterbringung und Übergabe von Kindern an das Waisenhaus geleistet hatte, verloren habe. Er erklärte, dass es keine Rolle spiele, weil er wisse, dass seine Arbeit wichtig sei. Tatsächlich hatte er in der Nähe des von uns besuchten Tores rund 100 Kinder entdeckt, von denen das erste 1968 gefunden wurde.

Seit er seine Arbeit begonnen hatte, war er mit drei der Kinder wieder vereint worden - Lian war der vierte. Er erklärte, dass es sich gelohnt habe, Lian glücklich und gesund zu sehen.

Wir haben Ding gebeten, dem alten Mann unseren tiefen Dank auszudrücken und die Liebe zu wiederholen, die Lian in unser Leben gebracht hat. Er lächelte demütig, als er das von Ding hörte.

Bevor wir abreisten, baten wir darum, ein Foto mit dem alten Mann als Familie zu machen. Er stand vom Bett auf und ging auf uns zu, alarmierte seinen Hausmeister, der an seine Seite eilte. Wir haben ihn zwischen uns eingeklemmt, als Ding ein paar Fotos gemacht hat.

Wir alle zusammen.

Der alte Mann wurde müde von all der Aufregung, also bedankten wir uns noch einmal. Als wir uns umdrehten, um zu gehen, liefen Tränen über sein Gesicht. Sein Hausmeister legte tröstend eine Hand um seine Schulter und tupfte sich sanft mit einem Papiertaschentuch auf die Augen.

Das Duo ging mit uns zur Zimmertür und winkte zum Abschied, als wir zum Fahrstuhl zurückkehrten. Der Hausmeister folgte uns noch ein paar Meter und wir dankten ihm, dass er uns dazu gedrängt hatte, den alten Mann zu besuchen. Er erklärte, dass dies für den alten Mann mehr bedeutete, als wir uns vorstellen konnten.

Wir fuhren mit Ding mit dem Aufzug zurück ins Erdgeschoss und gingen auf die Straße. Wir standen blinzelnd im Sonnenlicht, benommen, aber überaus dankbar für die völlig unvorhersehbare Reihe von Ereignissen, die sich in den letzten 45 Minuten entwickelt hatten.

Wir stiegen zurück in den Buick, der immer noch vor dem Tor geparkt war, an dem Lian gefunden worden war, und machten uns auf den Weg zu unserem Hotel.

Ein paar Wochen später, nachdem wir wieder in den USA waren, haben wir Ding mit einer Handvoll Fragen zu unserer gemeinsamen Zeit kontaktiert. Wir waren daran interessiert, so viele Details wie möglich aufzuzeichnen, falls wir jemals zurückkehren sollten.

Vor allem wurde uns klar, dass wir den Namen des alten Mannes während unserer Zeit im Krankenhaus nicht aufgeschrieben hatten, und wir fragten, ob Ding die Fotos, die wir von den chinesischen Zeitungsartikeln gemacht hatten, durchsehen könne, um ihn zu finden.

Etwa einen Tag später meldete sich Ding bei uns und erzählte uns, dass der Name des alten Mannes Liu Qing Zhang (刘庆 章) war, die Einheimischen ihn jedoch laut den Zeitungen einfach als „lebenden Buddha“ bezeichneten.