Die wirklichen Lebenskosten auf der Straße

Über das Handelsparadies für "van living"

Über Schmidt

Mein Mann, meine 19 Monate alte Tochter und ich leben seit über 100 Tagen in einem Toyota Warrior Winnebago Camper von 1990, der nur 12 Jahre jünger ist als ich, und ich bin fast 40. Wir hatten keine Ahnung, dass wir das verfolgen Das große Abenteuer des „Van Living“ bedeutete, dass wir herausfinden würden, wie teuer das billige Leben sein könnte - sowohl auf unseren Bankkonten als auch auf unseren Psychen.

Bevor wir von unserem Haus auf Kauai in Hawaii umzogen, besaß mein Mann seine eigene kleine Waldorfschule, und ich kümmerte mich ganztägig um unsere Tochter und übernahm manchmal freiberufliche Schreibprojekte. Wir konnten in einem weitläufigen und historischen Haus leben, Bio-Lebensmittel kaufen und uns im Allgemeinen einen der teuersten Orte der Welt leisten, weil wir das Einkommen meines Mannes entweder durch Mitbewohner oder durch die Anmietung unserer Zimmer bei AirBnB ergänzten.

Als wir anfingen, die Leute wissen zu lassen, dass wir umziehen, antworteten sie: "Warum macht ihr das?" Unsere Freunde bewunderten und unterstützten unsere Entscheidung, schienen aber auch ein wenig verblüfft über unsere Entscheidung, das Paradies zu verlassen.

"Wir wollen uns als Familie verbinden", antwortete mein Mann.

Er sagte ihnen nicht, dass ich Inselfieber bekam und mehr mentale Stimulation brauchte, daher würde diese Reise eine Gelegenheit für uns sein, gemeinsam in den Sommerferien zu fahren und uns dann zu erlauben, die Rollen zu wechseln, damit ich derjenige werde, der sie unterstützt unsere Familie, während er der Vater wurde, der zu Hause blieb. Er sagte auch nicht, dass unsere Ehe dringend Aufmerksamkeit brauchte, da wir seit unserer Elternschaft unter Zwang standen. Wir waren begeistert, Amerika auf ganz neue Weise zu erkunden, vor allem, weil es das erste Mal war, dass unsere kleine Ohana (Familie) zusammen war, nur wir drei. Gibt es einen besseren Weg, um alles zu einem Höhepunkt der Klarheit zu bringen, als unsere Existenz in einem kleinen Raum in sich ständig verändernden Umgebungen zu zerquetschen?

"Wie werdet ihr es euch leisten?" war oft die nächste Frage.

"Wir werden von Ersparnissen leben", sagte er ihnen. „Wir sind in Ordnung, wenn wir müssen, ein bisschen Schulden zu machen. Wir wissen, dass wir beschäftigungsfähig sind und wieder gute Jobs finden können. “

In einem dreitägigen Flohmarkt haben wir praktisch alles verkauft, was wir besaßen, einschließlich zwei Autos und aller unserer Möbel. Die einzigen Dinge, die wir behielten, waren das Wesentliche - hauptsächlich Babysachen - und würden in einen 24-Fuß-Raum passen. Die Gewinne haben die Finanzierung unseres Abenteuers beschleunigt.

Für weniger als 500 Dollar kauften wir dann zwei One-Way-Tickets nach Kalifornien (unsere Tochter saß auf unseren Runden). Die freundlichen Mitarbeiter von Alaska Airlines hatten Mitleid mit der Tatsache, dass ich auf Krücken war, nachdem ich mich eine Woche vor unserer Abreise einer Operation am Fuß unterzogen hatte, um eine abgetrennte Sehne zu reparieren, und dass ihr Mitgefühl über hundert Dollar an Übergepäckgebühren sparte.

Als wir in San Diego ankamen, mieteten wir ein Auto für 150 Dollar für die Woche und blieben bei einem Freund, um die nächsten Schritte herauszufinden. Ich habe gerne einen Plan, also machte ich mich sofort daran, unser Rig zu finden. Zwei Tage später suchte Craigslist und wir fanden sie: einen 1990er Toyota Warrior Winnebago für 10.500 US-Dollar.

Mein Freund fuhr mich eine Stunde landeinwärts, um den Van zu überprüfen. Mein Mann blieb zurück, um unsere Tochter ins Bett zu bringen. Ich war die erste Person, die tatsächlich zu unserem vereinbarten Termin erschien, da der vorherige Termin abgeplatzt war. Als ich mit dem Testen des Rigs fertig war, hatte ein anderes Paar Bargeld in der Hand, um es zu kaufen. Es stellt sich heraus, dass diese Bohrinseln, obwohl sie älter waren, Sammlerstücke waren.

Ich habe eine Kaution hinterlegt, die das Ausleihen von Bargeld von meinem Freund beinhaltete, weil unser Geld auf einem hawaiianischen Bankkonto gebunden war. Dann kehrte ich zwei Tage später mit meinem Mann und meiner Tochter zurück, bereit, die Papiere zu unterschreiben. Mein Mann und ich nannten unseren Camper Summer eine Anspielung auf den Film The Endless Summer und auf die Idee, dass wir unseren eigenen Weg zum Glücklichsein entdecken könnten.

Während wir den Preis leicht nach unten verhandelt haben, haben wir am Ende auch Upgrades und Reparaturen im Wert von fast 2000 US-Dollar durchgeführt. Es war nur der Anfang unserer Reise, und es schien, als hätten wir einen großen Teil unserer liquiden Ersparnisse aufgebraucht. Deshalb wollten wir uns darüber im Klaren sein, wie wir weiterhin Geld ausgeben.

Dann machten wir uns auf den Weg.

Unsere Hoffnungen waren groß. Die Fotos, die wir auf Instagram von Paaren sahen, die auf der Straße lebten, zeigten idyllische Bilder, die wir unseren Gedanken und denen unserer kleinen Tochter einprägen wollten. Diese Erfahrungen wären von unschätzbarem Wert, dachten wir.

Wir lesen über „Boondocking“, bei dem man aus irgendeinem Grund heimlich einen Parkplatz findet - die Campingplätze sind voll, Sie sind müde und brauchen einfach einen Platz zum Absturz, Sie wollen Geld sparen -, aber wir sind gelandet das seltener machen als wir dachten. Heiße Nächte bedeuteten, dass wir an Strom angeschlossen werden wollten, um unsere Tochter kühl zu halten. Und so aufregend wir dachten, dass wir zum Wandern auf Nebenstraßen fahren würden, wir vergaßen ein kleines Detail: Mein Körper heilte immer noch. Wir lernten auch noch unser Rig, also wussten wir nicht, wie viel Kapazität es für echte Abenteuer hatte.

Wir entdeckten auch bald, dass RV'ing tatsächlich ein nationaler und sogar internationaler Zeitvertreib ist. Der Sommer war voll von Wohnmobilen auf den Autobahnen, die jeden freien Platz einnahmen, oft mit Reservierungen, die Monate im Voraus gebucht wurden. Oft mussten wir uns zwischen 35 und 85 Dollar pro Nacht niederlassen, selbst wenn wir uns wie in Gegenden fühlten, die eher wie Flüchtlingslager als wie State Parks aussahen.

Doch jedes Mal, wenn wir Benzin pumpten, waren wir dankbar für dieses Haus auf Rädern. Es brachte uns dazu, Freunde und Familie zu besuchen. Es brachte uns zu ruhigen Seen und strahlenden Sonnenuntergängen. Es gab meinem Mann und mir die Möglichkeit, herauszufinden, wie man sowohl als Familie als auch als Paar funktioniert.

Es wurde wichtig, eine Routine und ein System zu haben. In so kleinen Wohnräumen mussten wir wissen, wer sich um was kümmern würde. Als sich die Abende näherten, fanden wir heraus, wer das Abendessen machen und wer das Baby beobachten würde, wer das Geschirr aufräumen und ihr provisorisches Kinderbett aufstellen würde, während die andere sie für eine schnelle Waschbecken-Dusche nahm. Und wir haben erfahren, dass unser größter Ablass neben den Campingkosten darin bestand, wie viel wir in die Lebensmittel investiert haben, die wir gegessen haben.

Da es für unsere wilde Tochter einfacher war zu essen, wenn wir an unserem Picknicktisch kochten und aßen, vermieden wir es, Geld in Restaurants auszugeben. Aber mein Mann besaß früher ein Bio-Fast-Food-Restaurant, sodass wir uns daran gewöhnt hatten, gut zu essen. Wir gaben regelmäßig zwei- bis dreimal pro Woche 150 US-Dollar für Einkaufstouren zu Bio-Märkten aus.

Ohne die Möglichkeit, voneinander getrennt zu sein, erreichte unsere Ehe auch einen kritischen Punkt. „Ich brauche eine Pause von dir“, sagte mein Mann einmal zu mir und ich stimmte zu, dass ich dasselbe brauchte. Ich nahm unsere Tochter mit, um einen Freund für die Woche zu besuchen, während er unser Rig nahm und darin wie ein Junggeselle lebte.

Ich habe mir keine Sorgen gemacht, was er damals ausgegeben hat, und er hat nicht gefragt, wofür ich bezahlt habe. Wir haben experimentiert, wie eine Trennung aussehen würde. Als wir wieder zusammen kamen, waren wir ehrlich.

"Ich weiß nicht, ob wir die am besten miteinander kompatiblen Menschen sind", sagte er. Wieder stimmte ich zu. "Aber ich denke, wir werden es rechtzeitig herausfinden."

Ungefähr zu dieser Zeit wurde uns auch klar, dass wir eine Pause von der Straße brauchten. Ständig herauszufinden, wo Sie die Nacht verbringen, wie Sie Ihr Rig nivellieren und was auf der Tagesordnung des nächsten Tages steht, kann anstrengend sein.

"Mein Freund hat ein Motel in Idaho, in dem wir eine Weile bleiben können", sagte mein Mann zu mir. "Es ist schon eine Weile heruntergekommen, also könnte er unsere Hilfe bei der Verwaltung im Austausch gegen kostenlose Miete nutzen."

Obwohl ich mir nie vorgestellt hätte, in Idaho zu landen, hat sich das Leben in einem verlassenen Motel neben einer Autobahn als der beste Weg für uns erwiesen, um weiter zu gedeihen. Es ist nicht nur kostenlos, sondern die Stabilität hilft uns auch, Zeit, Raum und Raum in unseren Herzen zu haben, um Konflikte zu lösen. Wir haben die Möglichkeit, unsere Karriere noch einmal zu erkunden, um unsere Ersparnisse wieder aufzufüllen, während wir herausfinden, wo wir Wurzeln schlagen wollen und wie wir eine Familiengrundlage aufbauen können. Das Beste ist, dass unsere Tochter die Tatsache liebt, dass sie mehrmals am Tag Züge an unserem Wohnzimmerfenster vorbeifahren sieht.

Wir fahren immer noch täglich mit unserem Rig herum. Wir haben es kürzlich nach Montana gebracht. In der ersten Nacht war der Campingplatz voll, also übernachteten wir in einem nahe gelegenen Rastplatz neben einem Stadtpark. Wir finden weiter heraus. Und dieser Einfallsreichtum ist wahrscheinlich die wertvollste Lektion, die wir gelernt haben. Er prägt uns am meisten hinter den Kulissen der hübschen Bilder, die wir auf unserem Instagram veröffentlichen.

Judy Tsuei ist freie Autorin, Autorin von Meditations for Mamas: Du verdienst es, dich gut zu fühlen, und ganzheitlicher Coach.