8 Επιχειρηματικοί κανόνες Make-Or-Break που κανείς δεν διδάσκει αλλά όλοι πρέπει να γνωρίζουν

Ερωτεύτηκα τους ξενώνες κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού στο κολέγιο στο εξωτερικό. Μέχρι το 2014, είχα μείνει σε πάνω από 150 ξενώνες σε 30 χώρες. Έχω κοιμήσει τα πάντα από κρεβάτια με μαξιλάρι και χειροποίητα παπλώματα που θα μπορούσαν να ανταγωνιστούν οποιεσδήποτε Four Seasons μέχρι τις αιώρες που κρέμονται πάνω από τα νεκρά αγελάδα σε ένα φορτηγό πλοίο στον Αμαζόνιο (που διαφημίζεται, φυσικά, ως "πολυτελή κούνια) ").

Όταν μένετε σε έναν ξενώνα, είναι μια περιπέτεια από μόνη της. Απομακρύνεστε από το χτυπημένο μονοπάτι. ποτέ δεν ξέρεις τι θα συμβεί στη συνέχεια ή ποιος θα συναντήσεις στην πορεία. Οι επισκέπτες αναμιγνύονται και αναμιγνύονται μεταξύ τους με τρόπο που δεν κάνουν ποτέ στα ξενοδοχεία, και οι στενοί χώροι οδηγούν σε φιλίες διάρκειας ζωής. Όπως μπορεί να βεβαιώσει οποιοσδήποτε έχει περάσει χρόνο στο μονοπάτι του ξενώνα, είναι ένα κομμάτι της ταξιδιωτικής ζωής που πρέπει να δείτε (και εμπειρία) για να πιστέψετε - και το είχα δει αρκετά για να γνωρίσω το καλό, το κακό και το άσχημο.

Με τα χρόνια, πάντα επέστρεφα στο σπίτι από τα ταξίδια μου λαχτάρα για την ατμόσφαιρα μέσα σε ξενώνες. Ελπίζοντας να βρω έναν τρόπο να αναδημιουργήσει αυτόν τον ενθουσιασμό και τη συντροφικότητα χωρίς να χρειαστεί να πηδήξω σε αεροπλάνο, μετακόμισα στο Ώστιν, TX το 2014 και επένδυσα σχεδόν κάθε δολάριο που είχα στο άνοιγμα αυτό που ήλπιζα ότι θα ήταν ένα πολύ διαφορετικό είδος ξενώνα.

Ευκολότερη είπε από ό, τι έκανε: οι ξενώνες δεν είναι το πιο κατανοητό πράγμα στη γειτονιά, για να το θέσω ήπια. Χρειάστηκε μια ολόκληρη χρονιά να παλεύω με την πόλη, να αποκτήσουμε άδειες, να βρούμε συνεργάτες και να εδραιωθούμε, πολεμώντας το δημαρχείο σχεδόν σε κάθε στροφή. Ήταν, μερικές φορές, εντελώς ενοχλητικό. Ένα παράδειγμα: Χρειάστηκαν τρεις μήνες, 12 (αναπάντητα) μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και τέσσερα διαφορετικά ταξίδια από επιθεωρητές της πόλης για να επιτευχθεί συναίνεση - περιμένετε - το ύψος των σκαλοπατιών μας. Και αυτό ήταν μόνο μία από τις τριάντα τέτοιες μετρήσεις ή εγκρίσεις που χρειαζόμασταν. Αλλά αξίζει τον κόπο όταν μπορούσαμε να ανοίξουμε τις πόρτες μας στους επισκέπτες και, επιτέλους, τον Ιούνιο του 2015, γεννήθηκε ο HK Austin. Μέχρι το τέλος του 2015, σε αποτέλεσμα που κανένας από εμάς δεν περίμενε, το HK Austin ήταν ο ξενώνας με την υψηλότερη βαθμολογία στην Αμερική.

Μπροστινή πύλη στο HK Austin

Ήταν μια χρονιά γεμάτη λάθη, θλίψη και δεκάδες αϋπνίες νύχτες. Αλλά όπως κάθε σπουδαίο επιχειρηματικό ταξίδι - ή καθόλου ταξίδι - έφυγα με ουλές και μαθήματα που θα διαρκέσουν μια ζωή.

1) Ακριβώς επειδή οι ανταγωνιστές σας αποτυγχάνουν σε κάτι, δεν είναι δική σας δουλειά να το βελτιώσετε

Οι περισσότεροι ξενώνες προσφέρουν ένα γεύμα που προσεγγίζει το πρωινό για τους επισκέπτες τους. Έμφαση στην «προσέγγιση». Μια ματιά σε μια κριτική για τους περισσότερους ξενώνες και θα βρείτε τις πολύ συχνές καταγγελίες σχετικά με την ποιότητα του πρωινού. «Έβαλαν κουτιά από πίτσα και παλιού ντόνατς (μισό ντόνατ το καθένα, αν αυτό)», έγραψε ένας ταξιδιώτης στον ιστότοπο κριτικής HostelWorld. Από άλλο: «Το« δωρεάν πρωινό »του ξενώνα αποτελείται από ROTTEN EGGS, Stale BREAD. Και αυτό είναι μόνο το ξύσιμο της επιφάνειας. Το πρωινό σε ξενώνα είναι μια γαστρονομική ζαριά.

Γιατί αυτό? Απλό: Απαιτείται εργασία και είναι απαγορευτικό το να μαγειρεύετε υπέροχο πρωινό για δεκάδες επισκέπτες, ο καθένας με τις δικές του συγκεκριμένες γεύσεις, αλλεργίες και προτιμήσεις. Οι ξενώνες λειτουργούν με σχετικά χαμηλά περιθώρια, έτσι απλές αποφάσεις όπως αν θα σερβίρετε ένα γκουρμέ πρωινό ή όχι μπορούν πραγματικά να κάνουν μεγάλη διαφορά. Το αποτέλεσμα: ένα γεύμα που ξεκινά τη μέρα και ξεκινά με τις καλύτερες προθέσεις αποδεικνύεται ότι είναι πολύ ενοχλητικό για τον ιδιοκτήτη του ξενώνα, και εσείς, ο ατυχής επισκέπτης του ξενώνα, αφήνετε να λερώσετε φυστικοβούτυρο σε λευκό ψωμί και να το ονομάσετε πρωινό.

Ξέρω τι σκέφτεστε: Ο HK Austin αποφάσισε να κάνει το πρωινό καταπληκτικό, σωστά; Οχι. Στην πραγματικότητα, αποφασίσαμε να μην σερβίρουμε καθόλου πρωινό. Εδώ είναι γιατί: Σε όλη την οδό από το HK Austin είναι τα καλύτερα tacos πρωινού στην πόλη (και πιθανώς στον κόσμο). Ενθαρρύνουμε τους επισκέπτες μας να επισκεφθούν το Veracruz All Natural και δεν είχαμε ποτέ κανένα παράπονο για τα tacos ή για την έλλειψη πρωινού. Μετά από όλα, η μισή απόλαυση της διαμονής σε έναν ξενώνα παίρνει την τοπική γεύση και τον πολιτισμό. Θέλουμε να το ενθαρρύνουμε για τους καλεσμένους μας, και γνωρίζαμε ότι οι δικές μας αξιοθρήνητες προσπάθειες για πρωινό δεν θα ανταγωνίζονταν ποτέ τους Veracruz migas (ένα taco που το Food Network ονόμασε ένα από τα Top 5 στην Αμερική). Ο αγώνας εναντίον αυτού ήταν μια χαμένη μάχη, και δεν είχαμε πρόθεση να πολεμήσουμε.

Εδώ είναι η αλήθεια: Τα ανταγωνιστικά πλεονεκτήματα είναι εξαιρετικά δύσκολο να βρεθούν και είναι δελεαστικό στις επιχειρήσεις να σκεφτεί κανείς ότι οποιαδήποτε από τις αδυναμίες του ανταγωνιστή σας είναι κάτι που μπορείτε να εκμεταλλευτείτε. Αλλά μερικές φορές αυτό που μπορεί να φαίνεται κρυφό πλεονέκτημα για εσάς αποδεικνύεται προειδοποίηση. Αυτό συνέβη με το θέμα του πρωινού μας. Εάν παρατηρήσετε ένα ελάττωμα στο προϊόν του ανταγωνιστή σας, αντί να αγωνιστείτε για να πείτε, "Μπορούμε να το διορθώσουμε!", Κάντε ένα βήμα πίσω και αναρωτηθείτε, "Γιατί είναι αυτό το ελάττωμα; Τι τους εμποδίζει να το διορθώσουν οι ίδιοι; " Τις περισσότερες φορές, θα ανακαλύψετε καλούς λόγους για τους οποίους επέλεξαν να αφήσουν ένα ελάττωμα στο προϊόν τους και ότι η γνώση μπορεί να είναι πολύτιμη ανταγωνιστική ευφυΐα.

2) Οι ιδέες του πελάτη σας για την επιχείρησή σας είναι πιθανώς λανθασμένες

Στην πραγματικότητα, είναι χειρότερο: Οι πελάτες σας μπορεί συχνά να σας παραπλανούν. Όμως, η εξυπηρέτηση του πελάτη έχει γίνει ένα είδος θρυλικού στόχου, με εταιρείες όπως η Zappos να θέτουν το πρότυπο για την υπηρεσία bend-over-back που προσπαθεί να προβλέψει κάθε επιθυμία του πελάτη και να ανταποκριθεί σε κάθε επιθυμία του. Στην επιχείρησή μας, τα ξενοδοχεία με πέντε διαμάντια υψηλού επιπέδου είναι γνωστά για το ότι δεν μπορούν να κάνουν οτιδήποτε και ό, τι ζητούν οι καλεσμένοι τους και συχνά κερδίζουν τη φήμη τους από την προθυμία και την ικανότητά τους να ικανοποιήσουν το πιο ξεκάθαρο αίτημα ενός επισκέπτη.

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι είναι πάντα η καλύτερη επιχειρηματική πρακτική, ειδικά για έναν ξενώνα. Το έμαθα από πρώτο χέρι μαζί με τον κοινόχρηστο χώρο του ξενώνα. Όταν είναι στα καλύτερά τους, η κοινόχρηστη αίθουσα γίνεται το νευρικό κέντρο οποιουδήποτε ξενώνα: Είναι εκεί όπου συναντάτε άλλους επισκέπτες, συμβουλές ταξιδιωτικών εμπειρογνωμόνων, ανταλλαγή ιστοριών πολέμου και, το σημαντικότερο, όπου σχεδιάζετε τις περιπέτειες που θα έχετε με άλλους επισκέπτες του ξενώνα. Δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι ένα σταθερό κοινό δωμάτιο μπορεί να δημιουργήσει ή να σπάσει μια εμπειρία ξενώνα.

Μία από τις πιο απογοητευτικές εμπειρίες στο δικό μου ταξίδι στον ξενώνα ήταν να φτάσω σε ένα με έντονα πνεύματα, μόνο για να βρω μερικούς καλεσμένους παγιδευμένους σε εσωτερικούς χώρους, κολλημένους στην τηλεόραση στο κοινό δωμάτιο. Όλοι σιωπηλοί, κοιτάζοντας την μπλε οθόνη σαν σε έκσταση. Χωρίς κοινωνικοποίηση και κανένας από τους φιλόδοξους γοητευτικούς που κάνει τις καλύτερες αναμνήσεις. Εάν μπορείτε να κρίνετε ένα βιβλίο από το εξώφυλλο του, τότε μπορείτε να κρίνετε έναν ξενώνα από την ποσότητα του κρασιού και τη συνομιλία που ρέει στο κοινό δωμάτιό του.

Για τον HK Austin, αποφάσισα να ξεπεράσω αυτό το πρόβλημα στο πέρασμα: Απαγόρευση τηλεοράσεων στο κοινό δωμάτιο. Οι φιλοξενούμενοί μας, αρχικά, εξέπληξαν. Δεν υπάρχουν τηλεοράσεις; Τι δίνει; Μερικοί φιλοξενούμενοι έφυγαν ακόμη και για να μας πουν ότι χρειαζόμασταν απολύτως θετικά μια τηλεόραση στο κοινό δωμάτιο. Αρνηθήκαμε - και δεν λυπηθήκαμε για αυτήν την απόφαση για ένα δευτερόλεπτο.

Είμαι περήφανος για τον χώρο που έχει γίνει το κοινό μας δωμάτιο και ξέρω ότι οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στο γεγονός ότι δεν υπάρχει τηλεόραση. Οι άνθρωποι χρησιμοποιούν το χώρο για να παίξουν παιχνίδια καρτών, να δημιουργήσουν σχέδια, να ξεκινήσουν συνομιλίες, να πίνουν και να απολαμβάνουν την παρέα του άλλου, χωρίς την ατελείωτη έντονη απόσπαση της τηλεόρασης. Με άλλα λόγια, χρησιμοποιούν το κοινό δωμάτιο για να ανακαλύψουν τι κοινό έχουν.

Σίγουρα, μπορεί να φαίνεται περίεργο να μπαίνεις σε ένα κοινό καθιστικό τον 21ο αιώνα και να μην βλέπεις το σωληνάριο βυθού στον τοίχο. Αλλά ο πελάτης δεν είναι πάντα σωστός και έπρεπε να εμπιστευτούμε τα ένστικτα και τη διαίσθησή μας. Εκτός αυτού, οι άνθρωποι θα θυμούνται τη διαμονή τους στον ξενώνα μας. δεν θα θυμούνται την παράσταση που δεν παρακολούθησαν ποτέ.

Σκεφτείτε τι λένε οι πελάτες σας ότι θέλουν, αλλά ότι γνωρίζετε στο έντερο σας δεν είναι καλό για την επιχείρηση. Στη συνέχεια, υπερασπιστείτε τον εαυτό σας και κάντε την περίπτωσή σας εάν πρέπει. Μην αφήσετε τη λατρεία του πελάτη να ξεσηκώσει τα δικά σας ισχυρά ένστικτα για αυτό που γνωρίζετε είναι καλύτερο.

3) Μάθετε πότε πρέπει να πληρώσετε την πλήρη τιμή

Είναι βασικά ο μόνος σιδερένιος νόμος στην επιχείρηση: Ποτέ δεν θα έχετε ποτέ αρκετά χρήματα όταν ξεκινάτε. Και έτσι, θα πρέπει να κόψετε μερικές γωνίες. Δεν υπάρχει έγκλημα σε αυτό, και όλοι όσοι έχουν ξεκινήσει μια επιχείρηση έχουν κάνει την εκδοχή τους.

Αλλά υπάρχει μια σημαντική διαφορά μεταξύ της φθηνής και της φθηνής. Μπορείτε να εξοικονομήσετε χρήματα χωρίς να φαίνεται να είναι η φθηνότερη ένωση στο μπλοκ. Θυμηθείτε, στην επιχείρηση, η εμφάνιση είναι πραγματικότητα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είναι σημαντικό να γνωρίζετε πότε πρέπει να κερδίσετε μερικά επιπλέον χρήματα.

Για εμάς, ως βετεράνοι ταξιδιώτες σε ξενώνες, βρήκαμε αμέσως ένα πράγμα: τα στρώματα. Όταν συνθέσαμε για πρώτη φορά τα κρεβάτια του ξενώνα, είχαμε μια σημαντική επιλογή να κάνουμε. Αγοράστε τα $ 109 στρώματα, τα οποία ήταν σύμφωνα με τον προϋπολογισμό μας. Ή, άνοιξη για τα στρώματα των 279 $. Πολλαπλασιαζόμενος με τον αριθμό των κρεβατιών που είχαμε, η διαφορά τιμής των $ 170 δεν ήταν ένα αδιανόητο ποσό. Εκείνη την εποχή, αυτός ήταν ο προϋπολογισμός λειτουργίας μας για έναν ολόκληρο μήνα.

Πήγαμε με το έντερο και όχι το βιβλίο τσέπης μας: τα ακριβά στρώματα ήταν αυτά που θέλαμε να κοιμηθούν οι επισκέπτες μας. Στο κάτω μέρος της επιχείρησής μας, τελικά, οι άνθρωποι μας πληρώνουν χρήματα για χρόνο σε ένα κρεβάτι. Οτιδήποτε άλλο - η ατμόσφαιρα, η κοινή αίθουσα, η τοποθεσία, η συλλογή βιβλίων, οι επισκέπτες, οι κριτικές - ήταν δευτερεύουσες και, σε κάποιο βαθμό, εκτός ελέγχου μας. Αλλά αν μπορούσαμε να κάνουμε τουλάχιστον τα κρεβάτια μια αξέχαστη εμπειρία, ξέραμε ότι θα βάζαμε χρήματα σε ένα σίγουρο στοίχημα.

Ήταν ένα στοίχημα που απέδωσε: Το πιο κοινό «παράπονο» μας σήμερα είναι ότι τα κρεβάτια μας είναι πολύ δύσκολο να φύγουν. Αυτό είναι ένα πρόβλημα που κάθε ιδιοκτήτης του ξενώνα είναι ενθουσιασμένος που έχει, αλλά δεν θα συνέβαινε αν νικελώνουμε την απόφαση.

Σκεφτείτε πώς ισχύει αυτό για την επιχείρησή σας. Πού πρέπει να είσαι αδίστακτος λιτός, και πού πρέπει να είσαι υπερβολικός; Ποιο είναι το βασικό μέρος της επιχείρησης που επηρεάζει τις αντιλήψεις και σε ένα σύμπαν στο οποίο δεν μπορείτε να ελέγξετε τι σκέφτονται όλοι για εσάς και το προϊόν σας, πώς διαμορφώνετε τα λίγα κομμάτια που μπορείτε να ελέγξετε;

4) Σταματήστε να "παίζετε επιχειρήσεις"

Το "Playing Business" είναι μια πολύ εύκολη παγίδα όταν προσπαθείτε να κάνετε ό, τι μπορείτε να σκεφτείτε για να "βοηθήσετε" την επιχείρησή σας. Για μένα, το "παίζοντας επιχειρήσεις" σήμαινε, μεταξύ άλλων: τη δημιουργία προφίλ σε ιστότοπους όπως το AngelList, το να προσπαθήσω να κάνω τοπικούς μπλόγκερ να έρθουν σε διάφορα μπάρμπεκιου, να επικοινωνήσουν με άλλους τοπικούς ιδιοκτήτες επιχειρήσεων, να ερευνήσουν περίπλοκες νομικές δομές για το πότε ήρθε μεγαλώνουν, προσπαθώντας να κερδίσουν οπαδούς στο Twitter, περνώντας εβδομάδες στη δημιουργία λογότυπων και πολλά άλλα πρόωρα πράγματα που δεν επηρέασαν άμεσα τη διαμονή ενός επισκέπτη στον ξενώνα μας εκείνο το βράδυ.

Η πραγματικότητα δεν είναι καμία από αυτές τις μικροσκοπικές λεπτομέρειες που έχει σημασία αν κανείς δεν του αρέσει το προϊόν σας. Όταν ρίξαμε τη μαλακία και επικεντρωθήκαμε αποκλειστικά στις εμπειρίες των επισκεπτών, η φήμη μας αυξήθηκε και όλες οι μικρές λεπτομέρειες άρχισαν να φροντίζουν τον εαυτό τους. Τώρα οι μπλόγκερ επικοινωνούν μαζί μας για εγγραφές, οι άνθρωποι μας ακολουθούν οργανικά στο Twitter και άλλοι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων θέλουν να μιλήσουν μαζί μας.

Εάν αυτό που κάνετε κάθε ώρα δεν ωφελεί άμεσα και άμεσα την εμπειρία του πελάτη σας, μάλλον θα πρέπει να κάνετε κάτι άλλο. Να είστε ειλικρινείς με τον εαυτό σας: Δημιουργείτε προφίλ σε αυτούς τους ιστότοπους για την ικανοποίηση της ντοπαμίνης που σας έδωσαν ή επειδή θα βελτιώσουν πραγματικά την επιχείρηση; Παραβλέπετε ή αποφεύγετε κάποια δυσκολότερη εργασία που συνδέεται με την επιτυχία σας, υπέρ της αδράνειας σε ιστότοπους κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης, κερδίζοντας «οπαδούς» που δεν θα γίνουν ποτέ πελάτες και σχεδιάζετε για πραγματικότητες να απομακρυνθούν αντί να εστιάσετε εδώ -και τώρα?

5) Μίσθωση γρηγορότερα

Κάθε ιδιοκτήτης μικρής επιχείρησης έχει ένα φρικτό έλεγχο που ζει μέσα τους. Ειδικά όταν ξεκινάτε, κάθε μέρος της επιχείρησης, ανεξάρτητα από το πόσο ασήμαντο, μπορεί να μοιάζει με κάτι που πρέπει να έχετε στην προσωπική σας σφραγίδα. Στην περίπτωσή μας, αυτό σήμαινε τον έλεγχο όλων, από τη σχεδίαση της ιστοσελίδας έως τα πρότυπα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου έως τη μάρκα καθαριστικού μπάνιου, μέχρι να βεβαιωθώ ότι ήμουν ο μόνος που έφτιαχνα κάθε κρεβάτι, έτσι ώστε τα σεντόνια να είναι αρκετά σφικτά. Επιπλέον, μας εξοικονομούσε το κόστος πληρωμής κάποιου άλλου, σωστά; Και δεν είχε εμμονή ο Steve Jobs σε κάθε λεπτομέρεια των προϊόντων της Apple; Αυτό είναι το ίδιο, έτσι δεν είναι; Φυσικά, θα έπρεπε να φτιάξω μόνοι μου τα κρεβάτια, αν στη θεωρία του τι-θα-Steve-Jobs-do-if-he-ran-a-hostel.

Μπορείτε να δείτε πού πηγαίνει αυτό. Αν και είναι υπέροχο να γνωρίζεις μια επιχείρηση μέσα και έξω, πρέπει να αναγνωρίσεις τη διαφορά μεταξύ της εργασίας στην επιχείρηση και της εργασίας. Εάν η επιχείρησή σας πρόκειται να αναπτυχθεί, πρέπει να εργαστείτε για να την αναπτύξετε. Διαφορετικά, απλά δημιουργείτε κρεβάτια όλη την ημέρα, ενώ η βασική επιχείρηση εξασθενεί.

Η λύση είναι να προσλάβετε γρήγορα. Είναι μόδα αυτές τις μέρες να πούμε πράγματα όπως «αργή πρόσληψη, γρήγορη φωτιά». Αυτός είναι ένας καλός κανόνας σε ορισμένες επιχειρήσεις και εταιρείες σε συγκεκριμένα στάδια της ανάπτυξής τους, αλλά ήταν η εμπειρία μου που ήμουν απρόθυμη να προσλάβω επειδή δεν ήμουν πρόθυμος να παραχωρήσω τον έλεγχο. Υποθέτω ότι ήξερα καλύτερα και ότι όποιος προσλάβαινα δεν θα έκανε την ίδια δουλειά υψηλής ποιότητας που μπορούσα, μέχρι το πόσο σφιχτά έβαλαν τα φύλλα. Η καθυστέρησή μου στην πρόσληψη ήταν ένα είδος αλαζονείας, και έβλαψε σοβαρά την επιχείρηση.

Όταν περιμένετε πολύ καιρό για να προσλάβετε, η εταιρεία σας δεν μπορεί να αξιοποιήσει τα ανταγωνιστικά σας πλεονεκτήματα. Στην περίπτωσή μου, είμαι συνεργάτης σε μια επιτυχημένη εταιρεία μάρκετινγκ. Το ανταγωνιστικό μου πλεονέκτημα είναι το μάρκετινγκ, το μαρκάρισμα, η ανταλλαγή μηνυμάτων και η ανάπτυξη της επιχείρησης και του ψηφιακού αποτυπώματος. Αντί να επικεντρωθώ σε αυτό, ήμουν απασχολημένος να φτιάχνω κρεβάτια. Και μόλις βγήκα από το δικό μου τρόπο, και εμπιστεύτηκα ότι άλλοι ήξεραν τι έκαναν, η επιχείρησή μας άρχισε να αναπτύσσεται.

6) Η πλήξη είναι το νέο σας φυσιολογικό

Εδώ είναι μια άβολη αλήθεια για οποιονδήποτε πρόκειται να ξεκινήσει μια νέα επιχείρηση: Εάν δεν σας αρέσει να κάνετε τα συνήθη μέρη της επιχείρησής σας, πιθανότατα δεν πρέπει να είστε σε αυτήν την επιχείρηση.

Έχω δει πολλούς ξενώνες να αποτυγχάνουν όταν οι «ιδιοκτήτες» ερωτεύονται τα «αξεσουάρ τρόπου ζωής» που πιστεύουν ότι έρχονται μαζί με την ιδιοκτησία ενός ξενώνα: προσθέτοντας «ιδιοκτήτη» στο προφίλ LinkedIn, συνδέοντας φίλους με δωρεάν διαμονή, φλερτάροντας με ελκυστικούς ανθρώπους που ήρθε από την πόρτα. Ωστόσο, μισούσαν την αλλαγή κρεβατιών, τον καθαρισμό μπάνιου, την αντιμετώπιση ερωτήσεων από επισκέπτες, τη λειτουργία του λογισμικού που απαιτείται για την παρακολούθηση της διαμονής, την επίλυση μικρών προβλημάτων γύρω από την ιδιοκτησία και τα παρόμοια. Ξέρετε, ό, τι πηγαίνει στην πραγματικότητα να λειτουργεί ένας ξενώνας και να κάνει τους επισκέπτες να αισθάνονται σαν στο σπίτι τους.

Οι παγίδες της κατοχής μιας επιχείρησης δεν θα σας οδηγήσουν σε δύσκολους καιρούς. Πρέπει να απολαύσετε κάθε μέρος της επιχείρησης εάν πρόκειται να επιβιώσετε. Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν κάτι μιας παραβολής του Ζεν, αλλά είναι γεγονός ότι κάνουμε επιχειρήσεις που δεν μιλάνε αρκετά. Το Mundanities είναι η επιχείρηση. η πλήξη είναι ο κανόνας. Όσο πιο γρήγορα το αποδεχτείτε, τόσο πιο γρήγορα θα ξέρετε αν η ιδέα σας είναι κάτι που θα θέλατε να ακολουθήσετε στις χαμηλότερες χαμηλές ημέρες.

7) Η αρχή δεν είναι το τέλος

Εδώ είναι μια ονειροπόληση που είναι γνωστή σε όλους όσους χρειάστηκαν να κυκλοφορήσουν ένα προϊόν: Το μεγαλύτερο άνοιγμα από τη ζωή. Στη φαντασία μας, καλούμε τους φίλους μας, την οικογένειά μας και τον Τύπο, και όλοι θα εκπλαγούν από το τέλειο μηχάνημα ξενώνα μας. Θα κάναμε σαμπάνια από το μπαλκόνι του δεύτερου ορόφου, θαυμάζαμε την εκπληκτική τέχνη στον τοίχο και γελούσαμε με όλους τους καλεσμένους να καταλαμβάνουν κάθε κρεβάτι στο μέρος. Μέχρι να ήταν δυνατή αυτή η ακριβής στιγμή, ο συνεργάτης μου δεν ήθελε να ασχοληθεί καθόλου. Ήταν μια άλλη δικαιολογία για αδράνεια, μια άλλη δικαιολογία για να «χτυπήσετε τον πίνακα» και να σχεδιάσετε λίγο περισσότερο, αντί να φιλοξενήσετε πραγματικά επισκέπτες.

Δεν υπάρχει τέλεια στιγμή για να ξεκινήσετε. Ένα "μεγάλο άνοιγμα" ή ένα "πάρτι εκτόξευσης" - αυτά είναι συνήθως απλώς εκδηλωμένα γεγονότα που δεν προσφέρουν κανένα είδος συνεχούς πυρκαγιάς, εσόδων ή πωλήσεων.

Όταν ήρθε η ώρα να ανοίξει το HK Austin, είχαμε γυμνούς τοίχους και μόνο τα μισά από τα κρεβάτια ήταν έτοιμα. Δεν μπορούσαμε να αντέξουμε σαμπάνια και είχαμε συνολικά δύο επισκέπτες. Αλλά ξεκινήσαμε γρηγορότερα από ό, τι νομίζαμε, και κάναμε ό, τι μπορούσαμε για να φτιάξουμε τον καλύτερο ξενώνα δύο κρεβατιών στον κόσμο. Δεν υπήρχε κανένας λόγος να περιμένουμε μέχρι να είμαστε έτοιμοι να κάνουμε μια πραγματική προσπάθεια. Στην εκκίνηση εκκίνησης, επιτύχαμε ένα ελάχιστο βιώσιμο προϊόν. Κάθε μέρα από τότε, εργαζόμαστε για να κάνουμε το μέρος λίγο καλύτερο και ελαφρώς πιο κοντά σε αυτήν τη λεπτή μηχανή των ονείρων μας.

Ξεκίνα τώρα. Βρείτε τα υπόλοιπα καθώς προχωράτε.

8) Το να είσαι άνθρωπος μπορεί να σε κάνει πολύ μακριά

Ολόκληρα τα ράφια λυγίζουν κάτω από το βάρος των βιβλίων σχετικά με την «εξυπηρέτηση πελατών». Εδώ είναι μια απλή φόρμουλα που μας έκανε θαύματα: Σε περίπτωση αμφιβολίας, γίνετε άνθρωπος.

Τι σημαίνει αυτό? Λοιπόν, ξέραμε ότι ο μόνος άσος μας στην τρύπα θα ήταν το γεγονός ότι θα μπορούσαμε να νικήσουμε τους ανταγωνιστές μας σχετικά με το πώς και το πόσο αλληλεπιδράσαμε με τους πελάτες μας. Δεν είχαμε τις σέξι τοιχογραφίες, καθιερωμένες ανιχνεύσεις στο μπαρ ή την τράπεζα καλών κριτικών για να ξεκουραζόμαστε όταν ήρθαν νέοι επισκέπτες στην πόρτα. Για να είμαστε απόλυτα ειλικρινείς, δεν είχαμε σχεδόν τις καλύτερες ανέσεις. Αλλά ξέραμε ότι θα μπορούσαμε να διαθέσουμε χρόνο και προσοχή σε κάθε επισκέπτη που ήρθε από την πόρτα μας. θα μπορούσαμε να τους κάνουμε να αισθάνονται σαν παλιοί φίλοι. Έτσι ο καθένας πήρε μια προσωπική περιοδεία και μια ατελείωτη συζήτηση και συμβουλές. Με άλλα λόγια, τους συμπεριφέραμε σαν ανθρώπινα όντα, όχι πελάτες. Πήραμε χρόνο να δώσουμε προσοχή σε αυτά που είπαν (και δεν είπαμε) και προσαρμόσαμε την εμπειρία τους όσο καλύτερα μπορούσαμε.

Όταν ένας επισκέπτης βρέθηκε ότι έσπασε και χρειάστηκε μια απρόσμενη βόλτα στις 5 π.μ. στο σιδηροδρομικό σταθμό λόγω οικογενειακής έκτακτης ανάγκης, ξυπνήσαμε και τους δώσαμε μια βόλτα, εξοικονομώντας τους τέσσερα μίλια με τα πόδια. Όταν ένας άλλος βρέθηκε πουθενά δεν έμεινε και όλοι οι τοπικοί ξενώνες (συμπεριλαμβανομένου και του δικού μας!) Ήταν πλήρως κρατημένοι, τους προσκαλέσαμε στο σπίτι μας για ένα μέρος για συντριβή και δείπνο οικογενειακού στιλ. Όταν ένας επισκέπτης ήταν πολύ ντροπαλός για να πάει μόνο του σε μαθήματα δύο βημάτων, ανακαλύψαμε τους τοπικούς μας φίλους για να τους συνοδεύσουμε - δημιουργώντας μια αξέχαστη βραδιά για όλους τους εμπλεκόμενους.

Αυτό δεν μας κόστισε χρήματα, ούτε απαιτούσε να κάνουμε κάτι περισσότερο από το να προσέξουμε πολύ προσεκτικά και να ανταποκριθούμε με ενέργεια και ενσυναίσθηση. Θα εκπλαγείτε πόσο απλή ανθρωπότητα μπορεί να σας οδηγήσει στην επιχείρηση. Ανταγωνιζόμασταν με ξενώνες και ξενοδοχεία πολλές φορές το μέγεθός μας και με πολύ βαθύτερες τσέπες, ωστόσο, καταφέραμε να ανταγωνιστούμε μαζί τους στις βαθμολογίες, γιατί κάναμε κάθε επισκέπτη να νιώθει σαν επισκέπτης και όχι ένα στοιχείο γραμμής στον ισολογισμό μας.

Όταν ξεκινάτε, δεν έχετε πολλούς απεριόριστους πόρους. Αλλά έχετε απεριόριστη ικανότητα εργασίας, ατελείωτες ευκαιρίες για να προσφέρει μια υπέροχη εμπειρία και την εγγύτητα με τον πελάτη σας που σας υπενθυμίζει ότι είναι άτομο, όχι κέντρο κερδών. Δεδομένου ότι θα ξεκινάτε με ένα ελάχιστο βιώσιμο προϊόν - όχι ένα καλά προσαρμοσμένο μηχάνημα - είναι σημαντικό να καταλάβετε πόση εξαιρετική εξυπηρέτηση πελατών μπορεί να αντισταθμίσει. Στην αρχή, δεν θα είστε σε θέση να ταιριάξετε τους καθιερωμένους ανταγωνιστές σας σε όλες τις πτυχές της επιχείρησης, αλλά το να ξεπεράσετε την παλιή εξυπηρέτηση πελατών μπορεί να είναι ένας τρόπος για να καλύψετε το κενό.

Η εφαρμογή αυτών των σκληρών μαθημάτων πήρε τον ξενώνα μας από το τίποτα σε ένα από τα καλύτερα στον κλάδο. Αν και είναι ακόμα σε εξέλιξη, κάθε μέρα προσπαθούμε να βελτιώσουμε λίγο. Φέτος είναι βέβαιο ότι θα φέρει πολλά περισσότερα μαθήματα, αλλά δεν θα τα ξεχάσουμε ποτέ και ελπίζουμε να μην το κάνετε.

Ο Brent Underwood είναι ο ιδρυτής του HK Austin, ενός χώρου διαμονής στην καρδιά του Austin, TX και συνεργάτης στο Brass Check.

Θέλετε να ξεκινήσετε έναν δικό σας ξενώνα; Δείτε τις 21 συμβουλές για το άνοιγμα ενός ξενώνα.