8 Κανόνες επιχειρηματικής μάρκας που κάνουν κανείς να κάνουν ή να κάνουν, που κανείς δεν διδάσκει, αλλά όλοι πρέπει να ξέρουν

Έχω ερωτευτεί με ξενώνες κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού στο εξωτερικό. Μέχρι το 2014, είχα μείνει σε πάνω από 150 ξενώνες σε 30 χώρες. Έχω κοιμηθεί σε όλα, από κρεβάτια με μαξιλαροθήκες με χειροποίητα καλύμματα πάπιας που θα μπορούσαν να συναγωνιστούν όλες τις Four Seasons μέχρι τις αιώρες που είχαν βυθιστεί πάνω από τα τμήματα των νεκρών αγελάδων σε ένα φορτηγό πλοίο στον Αμαζόνιο (διαφημίζεται, φυσικά, ως " ").

Όταν μένετε σε ξενώνα, είναι μια περιπέτεια για τον εαυτό της. Είστε αποπροσανατολισμένοι από το πεπατημένο μονοπάτι. ποτέ δεν ξέρεις τι θα συμβεί στη συνέχεια ή ποιος θα συναντήσεις στην πορεία. Οι επισκέπτες αναμειγνύονται και ανακατεύονται μεταξύ τους με τρόπο που δεν κάνουν ποτέ σε ξενοδοχεία, και τα στενά τέταρτα οδηγούν σε φιλίες σε όλη τη ζωή. Καθώς ο καθένας που έχει περάσει χρόνο στο μονοπάτι του ξενώνα μπορεί να βεβαιώσει, είναι ένα κομμάτι της ταξιδιωτικής ζωής που πρέπει να δείτε (και να ζήσετε) να πιστέψετε - και είχα δει αρκετά από αυτό για να μάθω τα καλά, κακά και άσχημα.

Με τα χρόνια, πάντα θα επέστρεφε σπίτι από τα ταξίδια μου που λαχταρούσε για την ατμόσφαιρα μέσα σε ξενώνες. Ελπίζοντας να βρω έναν τρόπο να αναδημιουργήσω αυτόν τον ενθουσιασμό και τη συντροφικότητα χωρίς να πρέπει να πηδήσω σε ένα αεροπλάνο, μετακόμισα στο Όστιν, Τέξας το 2014 και επένδυσα σχεδόν κάθε δολάριο που είχα στο άνοιγμα αυτό που ήλπιζα ότι θα ήταν ένα πολύ διαφορετικό είδος ξενώνα.

Ευκολότερο να πει κανείς από ό, τι έγινε: οι ξενώνες δεν είναι το πιο κατανοητό πράγμα στη γειτονιά, για να το θέσω ήπια. Χρειάστηκε ένας ολόκληρος χρόνος διαμαρτυρίας με την πόλη, την απόκτηση αδειών, την εξεύρεση εταίρων και την ίδρυση των εαυτών μας, καταπολεμώντας το δημαρχείο σχεδόν σε κάθε στροφή. Ήταν, κατά καιρούς, εξωφρενικό. Ένα παράδειγμα: Χρειάστηκαν τρεις μήνες, 12 (αναπάντητα) μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και τέσσερα διαφορετικά ταξίδια από τους επιθεωρητές της πόλης για να επιτευχθεί συναίνεση - περιμένετε - το ύψος των σκαλοπατιών μας. Και αυτό ήταν μόνο μία από τις τριάντα μετρήσεις ή εγκρίσεις που χρειαζόμασταν. Όμως, αξίζει τον κόπο, όταν θα μπορούσαμε να ανοίξουμε τις πόρτες μας στους επισκέπτες και, τελικά, τον Ιούνιο του 2015, γεννήθηκε ο HK Austin. Μέχρι το τέλος του 2015, σε ένα αποτέλεσμα που κανένας από εμάς δεν περίμενε, ο HK Austin ήταν ο υψηλότερης βαθμολογίας ξενώνας στην Αμερική.

Πύλη μπροστά στο HK Austin

Ήταν ένα χρόνο γεμάτο με λάθη, σκασίματα και δεκάδες άγρυπνες νύχτες. Αλλά όπως και κάθε σπουδαίο επιχειρηματικό ταξίδι - ή καθόλου ταξίδι - αποχώρησα με ουλές και μαθήματα που θα διαρκέσουν μια ζωή.

1) Ακριβώς επειδή οι ανταγωνιστές σας αποτυγχάνουν σε κάτι, δεν είναι δική σας δουλειά να το βελτιώσετε

Οι περισσότεροι ξενώνες παρέχουν ένα γεύμα που προσεγγίζει το πρωινό για τους επισκέπτες τους. Έμφαση στην προσέγγιση. Μια ματιά σε μια αναθεώρηση των περισσότερων ξενώνων, και θα βρείτε τις πολύ συχνούς καταγγελίες για την ποιότητα του πρωινού. "Έβαλαν κιβώτια πίτσας και παλιά ντόνατς (μισό κουτάβι το καθένα, αν αυτό)", έγραψε ένας ταξιδιώτης στην ιστοσελίδα του HostelWorld. Από το άλλο: "Το δωρεάν πρωινό του ξενώνα αποτελείται από αυγά ROTTEN, STEEL BREAD". Και αυτό μόνο το ξύσιμο της επιφάνειας. Ένα πρωινό ξενώνα είναι ένα μαγειρικό ρολό των ζαριών.

Γιατί αυτό? Απλό: Είναι έντονο για εργασία και απαγορεύεται το κόστος να μαγειρεύετε υπέροχα πρωινά για δεκάδες επισκέπτες, το καθένα με τις δικές του προτιμήσεις, αλλεργίες και προτιμήσεις. Οι ξενώνες λειτουργούν σε σχετικά χαμηλά περιθώρια, έτσι απλές αποφάσεις όπως το αν θα χρησιμεύσει ή όχι σε ένα γκουρμέ πρωινό μπορεί να κάνει μια μεγάλη διαφορά. Το αποτέλεσμα: Ένα γεύμα που ξεκινά την ημέρα και αρχίζει με τις καλύτερες προθέσεις αποδεικνύεται ότι είναι πάρα πολύ μια ταλαιπωρία για τον ιδιοκτήτη του ξενώνα και εσείς, ο ατυχής ξενώνας, αφήνετε να ψεκάσετε το φυστικοβούτυρο σε λευκό ψωμί και να το ονομάσετε πρωινό.

Ξέρω τι σκέφτεστε: HK Austin αποφάσισε να κάνει το πρωινό εκπληκτικό, έτσι; Οχι. Στην πραγματικότητα, αποφασίσαμε να μην προσφέρουμε καθόλου πρωινό. Εδώ γιατί: Απέναντι από το HK Austin είναι τα καλύτερα tacos πρωινού στην πόλη (και ενδεχομένως στον κόσμο). Ενθαρρύνουμε τους επισκέπτες μας να επισκεφτούν το Veracruz All Natural και ποτέ δεν είχαμε ούτε ένα παράπονο για τις tacos ή για την έλλειψη πρωινού. Μετά από όλα, η μισή απόλαυση της διαμονής σε έναν ξενώνα παίρνει την τοπική γεύση και τον πολιτισμό. Θέλουμε να το ενθαρρύνουμε για τους καλεσμένους μας και γνωρίζαμε ότι οι δικές μας θλιβερές απόπειρες στο πρωινό δεν θα ανταγωνίζονταν ποτέ με τους Veracruz migas (μια taco που το Food Network ονόμασε ένα από τα Top 5 στην Αμερική). Ο ανταγωνισμός εναντίον του ήταν μια χαμένη μάχη και μια δεν είχαμε καμία πρόθεση να αγωνιστούμε.

Εδώ είναι η αλήθεια: Τα ανταγωνιστικά πλεονεκτήματα είναι δύσκολο να βρεθούν και είναι δελεαστικό στην επιχείρηση να πιστεύει ότι οποιαδήποτε από τις αδυναμίες του ανταγωνιστή σας είναι κάτι που μπορείτε να εκμεταλλευτείτε. Αλλά μερικές φορές αυτό που μπορεί να φαίνεται σαν ένα κρυφό πλεονέκτημα για εσάς αποδεικνύεται ότι είναι μια προειδοποίηση. Αυτό συνέβη με το πρωινό μας. Εάν παρατηρήσετε κάποιο ελάττωμα στο προϊόν του ανταγωνιστή σας, αντί να αγωνιστείτε να πείτε: "Μπορούμε να το διορθώσουμε αυτό!", Κάντε ένα βήμα πίσω και ρωτήστε τον εαυτό σας: "Γιατί αυτό είναι ένα ελάττωμα; Τι είναι να τους κρατάτε από το να το διορθώνετε; "Τις περισσότερες φορές, θα ανακαλύψετε καλούς λόγους γιατί έχουν επιλέξει να αφήσουν ένα ελάττωμα στο προϊόν τους, και ότι η γνώση μπορεί να είναι πολύτιμη ανταγωνιστική νοημοσύνη.

2) Οι ιδέες του πελάτη σας για την επιχείρησή σας είναι πιθανώς λανθασμένες

Στην πραγματικότητα, είναι χειρότερο: οι πελάτες σας μπορούν συχνά να σας οδηγήσουν σε παραφροσύνη. Όμως η τροφοδοσία του πελάτη έχει γίνει ένα είδος θρυλικού στόχου, με εταιρείες όπως ο Zappos να θέτουν το πρότυπο για την υπηρεσία καμπύλης προς τα πίσω που προσπαθεί να προκαταλάβει κάθε επιθυμία του πελάτη και να ανταποκρίνεται σε κάθε ιδιοτροπία του. Στην επιχείρησή μας, τα high-end ξενοδοχεία πέντε διαμαντιών είναι διαβόητα για να βγούν από το δρόμο τους να κάνουν τίποτα και ό, τι ζητούν οι καλεσμένοι τους και συχνά κερδίζουν τη φήμη τους με την προθυμία τους και την ικανότητά τους να εκπληρώσουν το πιο ζωντανό αίτημα του πελάτη.

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι είναι πάντα η καλύτερη επιχειρηματική πρακτική, ειδικά για έναν ξενώνα. Έμαθα αυτό το πρώτο χέρι μαζί με το κοινό δωμάτιο του ξενώνα μας. Όταν είναι το καλύτερό τους, το κοινό δωμάτιο γίνεται το νευρικό κέντρο οποιουδήποτε ξενώνα: Είναι όπου συναντάς άλλους επισκέπτες, συμβουλές ταξιδιού εμπειρογνώμονα ταξιδιού, ανταλλάξτε ιστορίες πολέμου και, κυρίως, όπου προγραμματίζετε τις περιπέτειες που πρόκειται να έχετε με άλλους επισκέπτες του ξενώνα. Δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι ένα στερεό κοινό δωμάτιο μπορεί να κάνει ή να σπάσει μια εμπειρία ξενώνα.

Μια από τις πιο απολαυστικές εμπειρίες στο ταξίδι μου στο ξενώνα έφτασα σε ένα από τα ψηλά πνεύματα, μόνο για να βρω κάποιους επισκέπτες παγιδευμένους σε εσωτερικούς χώρους, κολλημένοι στην τηλεόραση στο κοινό δωμάτιο. Ο καθένας σιωπηλός, κοιτάζοντας την μπλε οθόνη σαν να σε έκσταση. Δεν κοινωνικοποίηση, και κανένα από τα ευγενικά banter που κάνει για τις καλύτερες αναμνήσεις. Εάν μπορείτε να κρίνετε ένα βιβλίο από την κάλυψη του, τότε μπορείτε να κρίνετε έναν ξενώνα με το ποσό του κρασιού και της συνομιλίας που ρέει στην κοινόχρηστη αίθουσα του.

Για τον HK Austin, αποφάσισα να ξεκινήσω αυτό το πρόβλημα στο πέρασμα: Απαγόρευση τηλεοράσεων στο κοινό δωμάτιο. Οι φιλοξενούμενοί μας, αρχικά, έκπληκτοι. Δεν υπάρχουν τηλεοράσεις; Τι δίνει; Λίγοι επισκέπτες, ακόμη και βγήκαν από το δρόμο τους για να μας πουν ότι απολύτως, χρειαζόμασταν θετικά μια τηλεόραση στην κοινόχρηστη αίθουσα. Εμείς απλώς αρνηθήκαμε - και δεν λύπηκαμε αυτή την απόφαση για ένα δευτερόλεπτο.

Είμαι περήφανος για τον χώρο που έχει γίνει η κοινότητά μας και γνωρίζω ότι οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στο γεγονός ότι δεν υπάρχει τηλεόραση γύρω. Οι άνθρωποι χρησιμοποιούν το χώρο για να παίξουν παιχνίδια καρτών, να σχεδιάσουν σχέδια, να χτυπήσουν συνομιλίες, να πίνουν και να απολαύσουν την εταιρεία του άλλου, χωρίς την ατελείωτη απόλαυση της τηλεόρασης. Με άλλα λόγια, χρησιμοποιούν το κοινό δωμάτιο για να μάθουν τι μπορούν να έχουν από κοινού.

Σίγουρα, μπορεί να φαίνεται περίεργο να έρθετε σε ένα κοινό χώρο διαβίωσης στον 21ο αιώνα και να μην βλέπετε τον σωλήνα με το στήθος στον τοίχο. Αλλά ο πελάτης δεν είναι πάντα σωστός και έπρεπε να εμπιστευόμαστε τα ένστικτα και τη διαίσθησή μας. Εκτός αυτού, οι άνθρωποι θα θυμούνται την παραμονή τους στο ξενώνα μας. δεν θα θυμούνται την εκπομπή που δεν παρακολούθησαν ποτέ.

Σκεφτείτε τι λένε οι πελάτες σας ότι θέλουν, αλλά ότι γνωρίζετε στο έντερο σας δεν είναι καλό για την επιχείρηση. Στη συνέχεια, σηκώστε τον εαυτό σας, και κάντε την περίπτωσή σας αν χρειαστεί. Μην αφήνετε τη λατρεία του πελάτη να γεμίσει τα έντονα ένστικτά σας για αυτό που γνωρίζετε ότι είναι καλύτερο.

3) Ξέρτε πότε να πληρώσετε την πλήρη τιμή

Είναι βασικά ο μόνος σιδερένιος νόμος στην επιχείρηση: ποτέ δεν θα έχετε αρκετά χρήματα όταν ξεκινάτε. Και έτσι, θα πρέπει να κόψετε μερικές γωνίες. Δεν υπάρχει κανένα έγκλημα σε αυτό, και όλοι όσοι έχουν ξεκινήσει μια επιχείρηση έχει κάνει την έκδοσή τους από αυτό.

Αλλά υπάρχει μια σημαντική διαφορά μεταξύ του να είσαι φτηνός και φαινομενικά φθηνός. Μπορείτε να εξοικονομήσετε χρήματα χωρίς να φαίνεται να είναι η φθηνότερη κοινή στο μπλοκ. Θυμηθείτε, στην επιχείρηση, η εμφάνιση είναι πραγματικότητα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είναι σημαντικό να γνωρίζουμε πότε πρέπει να πληρώνουμε μερικά επιπλέον δολάρια.

Για εμάς, ως βετεράνος ταξιδιώτες ξενώνα, ξεκαθαρίσαμε αμέσως σε ένα πράγμα: στρώματα. Όταν δημιουργήσαμε για πρώτη φορά το κρεβάτι του ξενώνα, είχαμε μια σημαντική επιλογή να κάνουμε. Αγοράστε τα στρώματα των 109 δολαρίων, τα οποία ήταν σύμφωνα με τον προϋπολογισμό μας. Ή, άνοιξη για τα 279 δολάρια στρώματα. Πολλαπλασιάζοντας τον αριθμό των κλινών που είχαμε, η διαφορά τιμής των 170 δολαρίων δεν ήταν αμελητέα. Εκείνη την εποχή, αυτό ήταν πραγματικά ο προϋπολογισμός λειτουργίας μας για ένα ολόκληρο μήνα.

Πήγαμε με το έντερο και όχι με την τσέπη μας: τα ακριβότερα στρώματα ήταν εκείνα που θέλαμε να κοιμηθούν οι καλεσμένοι μας. Στον πυρήνα της επιχείρησής μας, τελικά, οι άνθρωποι μας πληρώνουν χρήματα για κάποιο χρονικό διάστημα σε ένα κρεβάτι. Όλα τα άλλα - η ατμόσφαιρα, το κοινό δωμάτιο, η τοποθεσία, η συλλογή βιβλίων, οι επισκέπτες, οι κριτικές - ήταν δευτερεύουσες και, σε κάποιο βαθμό, εκτός ελέγχου μας. Αλλά αν μπορούσαμε να κάνουμε τουλάχιστον τα κρεβάτια μια αξέχαστη εμπειρία, ήξερα ότι θα βάζαμε χρήματα σε ένα σίγουρο στοίχημα.

Ήταν ένα στοίχημα που εξόφλησε: Το πιο συνηθισμένο "παράπονο" μας σήμερα είναι ότι τα κρεβάτια μας είναι απλά πάρα πολύ δύσκολα για να φύγουμε. Αυτό είναι ένα πρόβλημα που κάθε ιδιοκτήτης του ξενώνα είναι ενθουσιασμένος που έχει, αλλά δεν θα συνέβαινε αν υποβαθμίσαμε και χαιρόμαστε την απόφαση.

Σκεφτείτε πώς αυτό ισχύει για την επιχείρησή σας. Πού πρέπει να είσαι αδίστακτα λιτός και πού πρέπει να είσαι υπερβολικός; Ποιο είναι το βασικό κομμάτι της επιχείρησης που επηρεάζει τις αντιλήψεις και σε ένα σύμπαν όπου δεν μπορείτε να ελέγξετε τι σκέφτεται ο καθένας για εσάς και το προϊόν σας, πώς διαμορφώνετε τα λίγα κομμάτια που μπορείτε να ελέγξετε;

4) Σταματήστε "να παίζετε επιχείρηση"

Το "παιγνίδι στην επιχείρηση" είναι μια πολύ εύκολη παγίδα για να πέσετε όταν ανακατεύετε να κάνετε οτιδήποτε και τι μπορείτε να σκεφτείτε για να "βοηθήσει" την επιχείρησή σας. Για μένα, η "επιχειρηματική δραστηριότητα" σήμαινε μεταξύ άλλων: τη δημιουργία προφίλ σε ιστότοπους όπως το AngelList, την προσπάθεια να φτάσουν οι τοπικοί μπλόγκερ σε διάφορα μπάρμπεκιου, να προσεγγίσουν άλλους ιδιοκτήτες τοπικών επιχειρήσεων, να ερευνήσουν περίπλοκες νομικές δομές για το πότε ήρθε η ώρα να προσπαθήσει να κερδίσει τους οπαδούς του Twitter, να περάσει εβδομάδες στη δημιουργία λογοτύπου και πολλά άλλα πρόωρα πράγματα που δεν επηρέασαν άμεσα τη διαμονή του επισκέπτη στο ξενώνα μας εκείνο το βράδυ.

Η πραγματικότητα δεν είναι καμία από αυτές τις μικροσκοπικές λεπτομέρειες θέμα αν κανείς δεν συμπαθεί το προϊόν σας. Όταν αφαιρέσαμε τις μαλακίες και εστιάσαμε αποκλειστικά στις εμπειρίες του επισκέπτη, η φήμη μας μεγάλωσε και όλες οι μικρές λεπτομέρειες άρχισαν να φροντίζουν τον εαυτό τους. Τώρα οι μπλόγκερ φτάνουν σε εμάς για γράφοντας, οι άνθρωποι μας ακολουθούν οργανικά στο Twitter, και άλλοι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων θέλουν να μιλήσουν μαζί μας.

Αν αυτό που κάνετε κάθε ώρα δεν ωφελεί άμεσα και άμεσα την εμπειρία του πελάτη σας, θα πρέπει πιθανώς να κάνετε κάτι άλλο. Να είστε ειλικρινείς με τον εαυτό σας: Θέτετε προφίλ σε αυτούς τους ιστότοπους για το χτύπημα ντοπαμίνης της ικανοποίησης που σας έδωσαν ή επειδή θα βελτιώσουν πραγματικά την επιχείρηση; Αγνοείτε ή αποφεύγετε κάποια πιο δύσκολη εργασία που είναι πραγματικά συνδεδεμένη με την επιτυχία σας, υπέρ του ρελαντί σε ιστότοπους κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης, κερδίζοντας "οπαδούς" που δεν θα γίνουν ποτέ πελάτες και σχεδιάζοντας τις πραγματικότητες μακριά από την απόσταση αντί να εστιάζουμε στην εδώ -και τώρα?

5) Μίσθωση πιο γρήγορα

Κάθε ιδιοκτήτης μικρής επιχείρησης έχει ένα freak ελέγχου που ζει μέσα του. Ειδικά όταν ξεκινάτε, κάθε κομμάτι της επιχείρησης, ανεξάρτητα από το πόσο ασήμαντο, μπορεί να φανεί σαν κάτι στο οποίο πρέπει να έχετε την προσωπική σας σφραγίδα. Στην περίπτωσή μας, αυτό σήμαινε να εξετάζουμε τα πάντα, από το σχεδιασμό του δικτυακού τόπου μέχρι τα πρότυπα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου μέχρι το εμπορικό σήμα του καθαρότερου μπάνιου, μέχρι το να βεβαιωθώ ότι ήμουν το ένα χέρι κάνοντας κάθε κρεβάτι, έτσι ώστε τα φύλλα να είναι τοποθετημένα σε αρκετά στενά. Επιπλέον, μας εξοικονομούσε το κόστος της πληρωμής κάποιου άλλου, σωστά; Και δεν έκανε ο Steve Jobs εμμονή σε κάθε λεπτομέρεια των προϊόντων της Apple; Αυτό είναι το ίδιο, έτσι δεν είναι; Φυσικά θα έπρεπε να κάνω τα κρεβάτια μόνος μου, αν μόνο στη θεωρία της επιχείρησης που θα έλεγε ο Steve-Jobs-do-if-he-ran-a-hostel.

Μπορείτε να δείτε πού πηγαίνει αυτό. Ενώ είναι σπουδαίο να γνωρίζετε μια επιχείρηση μέσα και έξω, πρέπει να αναγνωρίσετε τη διαφορά ανάμεσα στην εργασία στην επιχείρηση και την εργασία στην επιχείρηση. Εάν η επιχείρησή σας πρόκειται να αναπτυχθεί, θα πρέπει να εργαστείτε για την καλλιέργεια της. Διαφορετικά, απλά κάνετε κρεβάτια όλη την ημέρα, ενώ η κύρια δραστηριότητα χάνεται.

Η λύση είναι να προσληφθεί γρήγορα. Είναι στη μόδα αυτές τις μέρες να πω πράγματα όπως "μίσθωση αργή, γρήγορη φωτιά." Αυτός είναι ένας καλός κανόνας σε ορισμένες επιχειρήσεις και εταιρείες σε ορισμένα στάδια της ανάπτυξής τους, αλλά ήταν η εμπειρία μου ότι ήμουν απρόθυμος να προσλάβει επειδή ήμουν απρόθυμος να παραχωρήσει τον έλεγχο. Υποθέθηκα ότι ήξερα καλύτερα και ότι ο καθένας που προσλάμβανα δεν θα έκανε την ίδια εργασία υψηλής ποιότητας που θα μπορούσα, απλά μέχρι το πόσο σφιχτά μάζευαν στα φύλλα. Η καθυστέρηση μου στην πρόσληψη ήταν ένα είδος αλαζονείας, και έβλαψε άσχημα την επιχείρηση.

Όταν περιμένετε πολύ χρόνο για να προσλάβετε, η εταιρεία σας δεν μπορεί να αξιοποιήσει τα ανταγωνιστικά σας πλεονεκτήματα. Στην περίπτωσή μου, είμαι συνεργάτης σε μια επιτυχημένη εταιρεία μάρκετινγκ. Το ανταγωνιστικό πλεονέκτημά μου είναι το μάρκετινγκ, το branding, η ανταλλαγή μηνυμάτων και η ανάπτυξη της επιχείρησης και του ψηφιακού της αποτυπώματος. Αντί να επικεντρωθώ σε αυτό, ήμουν απασχολημένος να κάνω κρεβάτια. Και μόλις βγήκα από τον δικό μου τρόπο και πίστευα ότι άλλοι ήξεραν τι κάνουν, η δουλειά μας άρχισε να αυξάνεται.

6) Η πλήξη είναι το νέο σας φυσιολογικό

Εδώ είναι μια ενοχλητική αλήθεια για κάποιον που θέλει να ξεκινήσει μια νέα επιχείρηση: Αν δεν σας αρέσει να κάνετε τα κοσμικά μέρη της επιχείρησής σας, πιθανώς δεν θα πρέπει να είστε σε αυτή την επιχείρηση.

Έχω δει πολλούς ξενώνες να αποτυγχάνουν όταν οι «ιδιοκτήτες» ερωτεύονται τα "αξεσουάρ τρόπου ζωής" που πιστεύουν ότι έρχονται μαζί με την ιδιοκτησία ενός ξενώνα: προσθέτοντας "ιδιοκτήτη" στο προφίλ του LinkedIn, συνδέοντας φίλους με ελεύθερες διαμονές, φλερτάροντας με ελκυστικούς ανθρώπους που ήρθε από την πόρτα. Ωστόσο, μισούσαν τα μεταβαλλόμενα κρεβάτια, καθαρίζονταν τα μπάνια, ασχολούνταν με ερωτήσεις από τους επισκέπτες, λειτουργούσαν το λογισμικό που απαιτείται για να παρακολουθούν τις παραμονές, να διορθώνουν μικρά προβλήματα γύρω από το ακίνητο και τα παρόμοια. Ξέρετε, όλα όσα πηγαίνουν στην πραγματικότητα τρέχει ένα ξενώνα και κάνοντας τους επισκέπτες να αισθάνονται σαν στο σπίτι τους.

Οι παγίδες της ιδιοκτησίας μιας επιχείρησης δεν πρόκειται να σας οδηγήσουν σε δύσκολες στιγμές. Πρέπει να απολαμβάνετε κάθε μέρος της επιχείρησης εάν πρόκειται να επιβιώσετε. Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν μια παραβολή του Ζεν, αλλά είναι ένα γεγονός που κάνει επιχειρήσεις που δεν μιλάνε αρκετά. Οι αμοιβές είναι η επιχείρηση. η πλήξη είναι ο κανόνας. Όσο πιο γρήγορα αποδεχθείτε αυτό, τόσο πιο γρήγορα θα ξέρετε αν η ιδέα σας είναι κάτι που θέλετε να ακολουθήσετε στις χαμηλότερες χαμηλές ημέρες.

7) Η αρχή δεν είναι το τέλος

Εδώ είναι μια ονειροπόληση γνωστή σε όλους όσους έπρεπε να ξεκινήσουν ένα προϊόν: Το μεγαλύτερο άνοιγμα από τη ζωή. Στη φαντασία μας, θα καλούσαμε τους φίλους μας, την οικογένειά μας και τον Τύπο, και όλοι θα έσκαγαν μακριά από το τέλειο ξενώνα μας. Είχαμε ποπ σαμπάνια από το μπαλκόνι του δεύτερου ορόφου, θαυμάζουμε την καταπληκτική τέχνη στον τοίχο και γελάμε με όλους τους επισκέπτες που κατέχουν κάθε κρεβάτι στη θέση του. Μέχρις ότου ήταν δυνατή αυτή η ακριβής στιγμή, ο σύντροφός μου δεν ήθελε να είναι στην επιχείρηση καθόλου. Ήταν μια άλλη δικαιολογία για την αδράνεια, μια άλλη δικαιολογία για να "χτυπήσει τον πίνακα" και να σχεδιάσει κάτι περισσότερο, αντί να φιλοξενήσει πραγματικά τους επισκέπτες.

Δεν υπάρχει τέλειος χρόνος για να ξεκινήσει. Ένα "μεγάλο άνοιγμα" ή ένα "πάρτι εκτόξευσης" - αυτά είναι συνήθως απλά γεγονότα που υπερβαίνουν τα όρια και δεν παρέχουν κανένα είδος σταθερής πυροπροστασίας, εσόδων ή πωλήσεων.

Όταν ήρθε η ώρα να ανοίξει ο HK Austin, είχαμε γυμνά τείχη και μόνο τα μισά από τα κρεβάτια ήταν έτοιμα. Δεν μπορούσαμε να αντέξουμε τη σαμπάνια και είχαμε ένα μεγάλο σύνολο από δύο καλεσμένους. Αλλά εγκαινιάσαμε ταχύτερα από ό, τι πιστεύαμε, και κάναμε ό, τι μπορούσαμε για να κάνουμε τον καλύτερο ξενώνα δύο κρεβατιών στον κόσμο. Δεν υπήρχε κανένας λόγος να περιμένουμε μέχρι να έχουμε τα πάντα για να το κάνουμε μια πραγματική προσπάθεια. Κατά τη συζήτηση εκκίνησης, είχαμε επιτύχει ένα ελάχιστο βιώσιμο προϊόν. Κάθε μέρα από τότε, δουλέψαμε για να κάνουμε τον τόπο λίγο καλύτερο και ελαφρώς πιο κοντά στη μηχανή των ονείρων μας.

Ξεκίνα τώρα. Καταλάβετε τα υπόλοιπα καθώς συνεχίζετε.

8) Το να είσαι άνθρωπος μπορεί να σε πάρει εξαιρετικά μακριά

Ολόκληρα τα ράφια βυθίζονται κάτω από το βάρος των βιβλίων σχετικά με την "εξυπηρέτηση πελατών." Εδώ είναι μια απλή φόρμουλα που έκαναν θαύματα για μας: Σε περίπτωση αμφιβολίας, να είσαι άνθρωπος.

Τι σημαίνει αυτό? Λοιπόν, ήξερα ότι ο μόνος άσσος μας στην τρύπα θα ήταν το γεγονός ότι θα μπορούσαμε να νικήσουμε τους ανταγωνιστές μας για το πώς και πόσο ασχολούμαστε με τους πελάτες μας. Δεν είχαμε τις σέξι τοιχογραφίες, τις καθιερωμένες αναρτήσεις των μπαρ ή την τράπεζα καλών αναθεωρήσεων για να αναπαυθούμε όταν ήρθαν νέοι επισκέπτες στην πόρτα. Για να είμαστε απόλυτα ειλικρινείς, δεν είχαμε σχεδόν τις καλύτερες ανέσεις. Αλλά ήξερα ότι θα μπορούσαμε να πλουτίσουμε χρόνο και προσοχή σε κάθε επισκέπτη που ήρθε από την πόρτα μας? θα μπορούσαμε να τους κάνουμε να νιώσουμε σαν παλιούς φίλους. Έτσι, κάθε ένας πήρε μια προσωπική περιήγηση και μια ατελείωτη παροχή συνομιλίας και συμβουλών. Με άλλα λόγια, τους αντιμετωπίσαμε σαν ανθρώπους, όχι πελάτες. Πήραμε χρόνο να δώσουμε προσοχή σε αυτά που είπαν (και δεν είπαν) και προσαρμόσαμε την εμπειρία τους όσο καλύτερα μπορούσαμε.

Όταν ένας φιλοξενούμενος βρέθηκε επίπεδη έσπασε και χρειαζόταν μια απροσδόκητη 5 Α.Μ. βόλτα στο σιδηροδρομικό σταθμό λόγω οικογενειακής έκτακτης ανάγκης, ξυπνήσαμε και τους δώσαμε μια βόλτα, σώζοντας τους μια απόσταση τεσσάρων μιλίων. Όταν κάποιος άλλος βρέθηκε πουθενά να μείνει και όλοι οι τοπικοί ξενώνες (συμπεριλαμβανομένων και των δικών μας!) Ήταν πλήρως κρατημένοι, τους προσκαλούσαμε στο σπίτι μας για ένα τραπέζι και ένα οικογενειακό δείπνο. Όταν ένας φιλοξενούμενος ήταν πολύ ντροπαλός για να μπει μόνος του σε δύο βήματα, περιπλανήσαμε τους ντόπιους φίλους μας για να τους συνοδεύσουμε - δημιουργώντας μια αξέχαστη νύχτα για όλους τους εμπλεκόμενους.

Αυτό δεν μας κόστισε χρήματα, ούτε απαιτούσαμε από εμάς να κάνουμε τίποτα περισσότερο από το να δώσουμε προσοχή πολύ στενά και να ανταποκριθούμε με ενέργεια και ενσυναίσθηση. Θα εκπλαγείτε πόσο απλή ανθρωπότητα μπορεί να σας φέρει στην επιχείρηση. Ανταγωνίσαμε σε ξενώνες και ξενοδοχεία πολλές φορές το μέγεθος μας και με πολύ βαθύτερες τσέπες και παρόλα αυτά μπορέσαμε να ανταγωνιστούμε μαζί τους σε βαθμολογίες επειδή κάναμε κάθε επισκέπτη να αισθάνεται σαν επισκέπτης και όχι ως στοιχείο γραμμής στον ισολογισμό μας.

Όταν ξεκινάτε, δεν έχετε πολλούς απεριόριστους πόρους. Αλλά έχετε μια απεριόριστη ικανότητα για εργασία, ατελείωτες ευκαιρίες για να προσφέρετε μια μεγάλη εμπειρία και η εγγύτητα προς τον πελάτη σας που σας υπενθυμίζει ότι είστε άνθρωπος και όχι κέντρο κερδών. Δεδομένου ότι πρόκειται να ξεκινήσετε με ένα ελάχιστο βιώσιμο προϊόν - όχι ένα εξαιρετικά συντονισμένο μηχάνημα - είναι σημαντικό να κατανοήσετε πόση έκτακτη εξυπηρέτηση πελατών μπορεί να καλύψει. Στην αρχή, δεν θα είστε σε θέση να ταιριάζει με τους καθιερωμένους ανταγωνιστές σας σε όλες τις πτυχές της επιχείρησής σας, αλλά η υπερβολική βίαιη εξυπηρέτηση των πελατών τους μπορεί να είναι ένας τρόπος για να καλυφθεί το κενό.

Εφαρμόζοντας αυτά τα δύσκολα μαθήματα πήρε τον ξενώνα μας από τίποτα σε ένα από τα καλύτερα στον κλάδο. Ενώ είναι ακόμα ένα έργο σε εξέλιξη, κάθε μέρα προσπαθούμε να βελτιωθεί. Αυτό το έτος είναι βέβαιο ότι θα φέρει πολλά περισσότερα μαθήματα, αλλά δεν θα τα ξεχάσουμε ποτέ και ελπίζουμε ότι δεν θα τα κάνετε.

Ο Brent Underwood είναι ο ιδρυτής του HK Austin, ενός συνεργατικού χώρου στην καρδιά του Austin, TX και συνεργάτης του Brass Check.

Ψάχνετε να ξεκινήσετε έναν δικό σας ξενώνα; Δείτε τις 21 συμβουλές μου για το άνοιγμα ενός ξενώνα.