Γεια σας, το όνομά μου είναι 路 永平, αλλά οι φίλοι μου με αποκαλούν Jeff.

Ali Shan (Πηγή: Getty Images)

Ποτέ δεν κατάλαβα πώς το Ancestry.com έγινε μια νόμιμη επιχείρηση. Πώς θα μπορούσαν να ενδιαφέρονται τόσοι πολλοί άνθρωποι στον κόσμο για το τι έχει ήδη συμβεί; Μεγαλώνοντας, κάθε φορά που οι γονείς μου προσπαθούσαν να μου λένε για την παιδική τους ηλικία ή πώς συναντήθηκαν, θα έκανα τα μάτια μου και θα έπαιζα σαν να έπαιρνα διάλεξη για την επιχειρηματική ηθική.

Γνωρίζω πολύ λίγα για τη ζωή των γονιών μου πριν με είχαν, και ακόμη λιγότερο για το οικογενειακό μου ιστορικό. Καθώς μεγαλώνω, άρχισα να αναπτύσσω μια πολύ βαθύτερη εκτίμηση και περιέργεια για το παρελθόν - ειδικά όταν ακούω πώς ήταν η ζωή πριν από το Διαδίκτυο και τα φίλτρα Snapchat.

Πρόσφατα πήγα στο σπίτι για να επισκεφτώ τη μαμά μου και έπεσα στην τρύπα κουνελιών παλιών οικογενειακών εικόνων - πολλές από τις οποίες δεν έχω ξαναδεί. Εάν αυτό δεν είναι κάτι που κάνατε πρόσφατα, σας καλώ να περάσετε μια νύχτα με τη μαμά σας, λίγο ζεστό κακάο, με το αγαπημένο της άλμπουμ να παίζει στο παρασκήνιο. Όχι μόνο θα το εκτιμήσει, αλλά θα αρχίσετε να συλλέγετε γιατί είστε ο τρόπος που είστε σήμερα.

Το όνομα της οικογένειας Lu

Στα κινέζικα, ο πρώτος χαρακτήρας του ονόματός σας είναι το οικογενειακό σας όνομα. Έτσι, όταν οι Κινέζοι μεταφράζουν τα ονόματά τους στα Αγγλικά, χρησιμοποιούμε τον πρώτο χαρακτήρα του κινεζικού μας ονόματος ως επώνυμό μας. Διασκεδαστικό γεγονός: όταν η μαμά μου μου έδωσε ένα αγγλικό όνομα, δεν ήξερε ότι το "Jeff" ήταν σύντομο για το "Jeffrey", οπότε το νόμιμο όνομά μου είναι απλώς Jeff.

Το οικογενειακό όνομα Lu (路) μπορεί να εντοπιστεί στο 1350 στο τέλος της δυναστείας Yuan. Στην οικογένειά μου, οι δύο πρώτοι χαρακτήρες των ονομάτων μας είναι οι ίδιοι και καθορίζουμε τον τελευταίο χαρακτήρα που βασίζεται σε ένα οικογενειακό ποίημα. Το ποίημα περιλαμβάνει 16 προτάσεις, κάθε πρόταση περιέχει 4 χαρακτήρες, που σημαίνει αρκετούς χαρακτήρες για 64 ονόματα. Ζήτησα από τον μπαμπά μου να μεταφράσει για μένα το ποίημα κατά σειρά, και αυτό έχει μεταφράσει μέχρι τώρα:

一挺 顯 耀. Απόκτηση επιτυχίας και φήμης
萬世 榮昌. Ακολουθεί γενιές τιμής και ευημερίας
永 承祖德. Διατηρώντας τους προγόνους καλό χαρακτήρα
克 紹宗光. Κληρονομήστε την παράδοση της οικογένειας

Η κυριολεκτική μετάφραση του ονόματός μου είναι:

路 (Lù) - Δρόμος

永 (Yǒng) - Για πάντα

平 (Píng) - Ειρηνικό

Ο δρόμος για πάντα ειρηνικός. Θα σκεφτόσασταν να μεγαλώσετε ένα παιδί με ένα τέτοιο όνομα θα ήταν μια βόλτα στο πάρκο (δεν ήταν). Ευχαριστώ μαμά ❤

Ρουμπίνι

Το πρώτο είναι πρώτο - πιθανότατα αναρωτιέστε από πού παίρνω το ύψος μου και σε μεγαλύτερο βαθμό, από την εμφάνισή μου. Επιτρέψτε μου να σας πω για τη γιαγιά μου, Ρούμπι. Η μαμά μου δεν μίλησε ποτέ για τον Ρούμπι γιατί έφυγε από τον παππού μου όταν η μαμά μου ήταν πολύ μικρή. Μετακόμισε από την Ταϊπέι στο Μανχάταν τη δεκαετία του '60 για να γίνει, σύμφωνα με τη μαμά μου, ένα από τα πρώτα ασιατικά μοντέλα στις πολιτείες (το έχω δοκιμάσει, αλλά δεν κατάφερα να το επιβεβαιώσω).

Η Ruby ειδικεύτηκε στη μοντελοποίηση παλτών βιζόν (συγγνώμη PETA), και οι περισσότεροι άνθρωποι που μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά παλτά τότε ήταν οι πλούσιοι και διάσημοι. Θυμάμαι που επισκέφτηκα το διαμέρισμα του στο Μανχάταν ως 14 χρονών και έβλεπα έναν τοίχο με κορνίζες φωτογραφίες της με τους Ντε Νίρο, Φορντ και Νιούμαν.

Ρουμπίνι σε αυτό

Φεύγοντας με αεροπλάνο Jet

Πίσω στην Ταϊβάν, η μαμά μου έκανε ένα όνομα για τον εαυτό της ως τραγουδίστρια. Διαγωνίστηκε σε διαγωνισμούς τραγουδιού και στην έκδοση της American Idol της Ταϊβάν. Έχω ακόμα αγαπημένες αναμνήσεις από το να τραγουδά κινεζικά τραγούδια με τον περιστασιακό Τζον Ντένβερ ενώ έπαιζα με τους Legos μου.

Τελικά εισήχθη σε έναν όμορφο νεαρό άνδρα (ο μπαμπάς μου) στις αρχές της δεκαετίας του '20. Χρονολόγησαν για λίγο, παντρεύτηκαν και πριν το ξέρεις ότι η μαμά μου ήταν έγκυος μαζί μου στα 24.

Μεγαλώνοντας στην Ταϊβάν - συνειδητοποιείτε ότι με μια χώρα 20 εκατομμυρίων, που αγωνίζεται ακόμα για ανεξαρτησία από την Κίνα και αναγνώριση από τον ΟΗΕ - η καλύτερη επιλογή για το παιδί σας είναι να το κάνετε κάπως στη χώρα της ευκαιρίας.

Έτσι η μαμά μου κατάπιε την περηφάνια της και κάλεσε τη γιαγιά μου για βοήθεια. Η Ruby την έφερε σε επαφή με μερικούς φίλους που οδήγησαν σε μια ευκαιρία στο Philly να εργάζεται στη φιλοξενία. Δεν ήταν ιδανικό, αλλά γεια, ήταν μια αρχή. Ο μπαμπάς μου από την άλλη πλευρά, όσο δύσκολο ήταν, αποφάσισε να μείνει στην Ταϊβάν για να ολοκληρώσει τους Δασκάλους του. Δυστυχώς, κατέληξε να εγκαταλείψει το πρόγραμμα και να πάρει δουλειά ως αεροσυνοδός για να υποστηρίξει τις τρεις νεότερες αδελφές του.

Η Ruby και οι γονείς μου στο Philly… ή στη Νέα Υόρκη

Το κοινό θέμα εδώ είναι η θυσία. Και οι δύο γονείς μου σταμάτησαν να είναι μαζί, την καριέρα τους, τα όνειρά τους - για την οικογένειά τους ... και για μένα. Μου πήρε περισσότερο χρόνο από ό, τι θα ήθελα να παραδεχτώ ότι είμαι ευγνώμων και συνειδητοποίησα τη σημασία της ευσέβειας. Αλλά αυτή δεν είναι μια λυπηρή ιστορία, γίνεται καλύτερα. Ας μιλήσουμε για τον κύριο χαρακτήρα αυτής της ιστορίας: τον εκπληκτικό μικρό διάβολο που μεγάλωσαν.

Μεγαλώνοντας

Δεδομένου ότι η μαμά μου ήταν στις Ηνωμένες Πολιτείες και ο μπαμπάς μου έκανε γύρους σε όλο τον κόσμο, πέρασα πολύ χρόνο με τους άλλους παππούδες μου. Είχαν ένα μεγάλο σπίτι στα βουνά της Ταϊπέι, οπότε υποθέτω ότι θα μπορούσες να πεις ότι μεγάλωσα στα βουνά της Ταϊπέι (αυτό ακούγεται τόσο δροσερό).

Μεγάλωσα με τα ξαδέρφια μου Ντιάνα και Τόνι. Είναι biracial, κάτι που ήταν ασυνήθιστο, ειδικά τότε στην Ταϊβάν. Η Dianna και εγώ ήμασταν στην ίδια τάξη προσχολικής ηλικίας, και δεδομένου ότι μιλούσε κυρίως Αγγλικά εκείνη την εποχή, αποφάσισα να μιλήσω μόνο Αγγλικά μαζί της. Αυτό μας έκανε μη δημοφιλείς με τους δασκάλους και συχνά έπαιρνα διαμάχες με τα άλλα παιδιά. Ποτέ δεν ένιωθα ότι ταιριάζω εκεί.

Όταν γύρισα 5, η μαμά μου βρήκε το δρόμο της προς τη δυτική ακτή για να γίνει κτηματομεσίτης. Ήταν τελικά έτοιμη για μένα να την ενώσω και να ξεκινήσω τη νέα μας ζωή στην ηλιόλουστη Καλιφόρνια.

(Αριστερά) Η Ντιάνα, ο Τόνι και εγώ με τη μαμά και τις θείες μου. (Δεξιά) Η θεία μου η Αϊτή και η Ντιάνα και εγώ

Θυμάστε όταν είπα ότι δεν ήταν εύκολο να αυξήσω; Εδώ είναι μερικά πράγματα που έκανα ως παιδί:

  • έκπλυσα τα κλειδιά του μπέιμπι σίτερ μου στην τουαλέτα
  • έκπλυσε τις οδοντοστοιχίες του παππού μου κάτω από την τουαλέτα
  • από τον 2ο όροφο στον 1ο
  • πέταξα την τούρτα γενεθλίων του ξαδέλφου μου
  • πήρε τον ξάδερφό μου στις ταινίες και προσποιήθηκε ότι την πέταξε κρυφά την ακολουθώντας καθώς πανικοβλήθηκε και έτρεξε γύρω μου να με ψάχνει
  • πήρε τον αδερφό μου να πέφτει κάτω από έναν απότομο λόφο χρησιμοποιώντας το καροτσάκι του μωρού, όπως το αμαξάκι
Πρότυπο πρόσωπο φωτογραφίας (αριστερά / μεσαία), Συνέπειες από ατύχημα (δεξιά)

Αφού μετακόμισα στην Καλιφόρνια ως 5 χρονών, δυσκολεύτηκα να προσαρμοστώ. Μίλησα μόνο Mandarin στο σπίτι με τη μαμά μου και παρόλο που ήξερα πώς να μιλάω Αγγλικά, μου πήρε περισσότερο χρόνο για να μάθω πώς να διαβάζω και να γράφω. Αυτό με ανάγκασε να παρακολουθήσω μαθήματα ESL για λίγα χρόνια, κάτι που έκανε ακόμη πιο δύσκολο για μένα να κάνω φίλους.

Τα καλοκαίρια περνούσαν πάντα στην Ταϊβάν με τον μπαμπά μου. Συνήθιζα να κάνω αναστάτωση για το ότι πρέπει να επιστρέψω γιατί το μόνο που ήθελα ήταν να μπορώ να κάνω παρέα με τους φίλους μου κατά τη διάρκεια των θερινών διακοπών. Εκείνη την εποχή ήθελα απλώς να είμαι σαν τα άλλα παιδιά - πηγαίνω στο καλοκαιρινό κάμπινγκ, παίζω μικρό πρωτάθλημα, παρακολουθώ ποδόσφαιρο τις Κυριακές. Γιατί έπρεπε να περάσω ΚΑΘΕ Κυριακή για να πάω σε κινεζικό σχολείο, εκκλησία και βιβλιογραφία;

Κοιτάζοντας πίσω τώρα, είμαι ευγνώμων που η μαμά μου με μεγάλωσε διαφορετικά από τα άλλα παιδιά. Δεν μου αρέσει καν το μπέιζμπολ, και το να έχω την ικανότητα να επικοινωνώ με φίλους και συγγενείς, αλλά το πιο σημαντικό, το να είμαι σε θέση να παραγγείλω κινέζικο φαγητό στη μητρική μου γλώσσα είναι τόσο συγκρατημένο.

Γιατί είμαι όπως είμαι

Μια πολύτιμη συμβουλή που θα δώσω σε κάθε μπαμπά εκεί έξω: Παίξτε πιάσιμο με το παιδί σας. Δεδομένου ότι είδα μόνο τον μπαμπά μου κάθε λίγους μήνες, δεν είχαμε ποτέ να κάνουμε μερικές από τις πιο βασικές δραστηριότητες πατέρα-γιου - όπως το παιχνίδι. Δεν μπορώ να ρίξω ένα μπέιζμπολ για να σώσω τη ζωή μου. Για κάποιο λόγο, δεν μπορώ να καταλάβω το σωστό σημείο απελευθέρωσης, οπότε η μπάλα είτε πηγαίνει κατευθείαν στο έδαφος, είτε ταξιδεύει 20 πόδια πάνω από τον στόχο μου.

Η ΜΠΑΛΑ ΕΙΝΑΙ ΖΩΗ

Εντάξει όμως, γιατί με οδήγησε στην αγάπη της ζωής μου: μπάσκετ. Έπαιζα όλη μέρα, κάθε μέρα από την 3η τάξη. Μου άρεσε πολύ να παίζω τόσο πολύ που θα περνούσα τα γεύματά μου για να μεγιστοποιήσω τον χρόνο παιχνιδιού πριν από τον ήλιο. Η μαμά μου ενοχλήθηκε τόσο που αποφάσισε να με συρθεί για να με αποτρέψει αναπόφευκτα να πνιγώ στο φαγητό μου. Μου είπε ότι ο τρόπος με τον οποίο έχετε σκωληκοειδίτιδα είναι να τρέξετε μέσα σε ΜΙΑ ΩΡΑ ΦΑΓΗΤΗΣ. Επίσης ξέχασε να μου πει ότι αυτό ήταν ψέμα, και μόλις έγινα 26 ετών, έγινα έντονο κόκκινο όταν ανακάλυψα από τον φίλο μου γιατρό ότι αυτό ήταν εντελώς αναληθές.

Στο γυμνάσιο, μπήκα στο grunge και έβγαλα Stussy's, yin yangs και οκτώ μπάλες σε όλα τα σημειωματάριά μου. Πραγματικά ήμουν και πάλι στο rollerblading… Θα πήγαινα στο παγοδρόμιο 2-3 μέρες την εβδομάδα με τους φίλους μου (τότε ήταν δροσερό τότε, ορκίζομαι). Δυστυχώς, πέρασα τη φάση των λευκασμένων μαλλιών, των άσχημων κολιέ και των μεγάλων τζιν στις αρχές της δεκαετίας του 2000. Νομίζω ότι αυτή η εποχή παίρνει το κέικ για τα χειρότερα ντυμένα όλων των εποχών.

Δεν υπάρχουν λέξεις…

Κάποιοι μπορεί να το βρίσκουν αυτό εκπληκτικό, αλλά μεγάλωσα αφόρητα ντροπαλός. Αν ήμασταν στο McDonald's, αρνούμαι να ζητήσω περισσότερο κέτσαπ γιατί σήμαινε ότι έπρεπε να μιλήσω με έναν ξένο. Αν υπήρχε ένα χαριτωμένο κορίτσι στην τάξη μου, θα σιγουρευόμουν ότι ήξερε ότι μου άρεσε αποφεύγοντας την επαφή με τα μάτια και την αναγνώριση της παρουσίας της. Πώς στο τέλος κατέληξα σε μια καριέρα όπου η δουλειά μου είναι να μιλάω με ανθρώπους όλη την ημέρα;

Η πρώτη μου δουλειά από το κολέγιο δούλευα για ένα τηλεφωνικό κέντρο προσλήψεων (παρακολουθούσα ποτέ Workaholics;). Ναι, φόρεσα ακουστικά, ναι, φορούσα ένα φθηνό κοστούμι, και ναι είχα μια γραβάτα Donald Trump από τον Ross. Έπρεπε να τηλεφωνήσω 100 άτομα την ημέρα, να καταγράψω τουλάχιστον 20 ολοκληρωμένες συνομιλίες και να σημειώσω γιατί οι άνθρωποι είπαν «όχι». Ήταν η καλύτερη και χειρότερη δουλειά που είχα ποτέ. Ήταν μια άχαρη δουλειά, ήταν ένα άλεσμα, αλλά περίεργα απόλαυσα που αναγκάστηκα να κάνω κάτι που φοβόμουν για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου. Άρχισα να βλέπω βελτιώσεις στον τρόπο προσέγγισης των συνομιλιών με ανθρώπους, με το πώς θα αντιδρούσαν όταν μίλησα με περισσότερη αυτοπεποίθηση και ενέργεια. Μέσα σε ένα χρόνο έκανα το President's Club και συνειδητοποίησα ότι μου άρεσε πολύ η πρόσληψη και ήταν πραγματικά πολύ καλή σε αυτό.

Ίσως επειδή ποτέ δεν ένιωθα ότι ταιριάζω σε οποιοδήποτε μέρος, πάντα προσπαθούσα να προσαρμοστώ στους ανθρώπους με τους οποίους αλληλεπιδρά. Μεγαλώνοντας στην Ταϊβάν, μετακόμισα σε μια κατά κύριο λόγο μαύρη και ισπανική σχολική συνοικία, στη συνέχεια η μετάβαση σε μια περιφέρεια λευκού γιακά στο γυμνάσιο ήταν δύσκολη, αλλά μου έδωσε προοπτική. Ήταν όλα τόσο διαφορετικά περιβάλλοντα που κάθε κίνηση με ανάγκασε να επαναφέρω και να μάθω να κάνω φίλους ξανά. Στην αρχή ήταν ενοχλητικό, αλλά τώρα συνειδητοποιώ πόσο μου αρέσει να μαθαίνω για άλλους πολιτισμούς. Ίσως αυτή η δίψα για ταξίδι μου μεταβιβάστηκε από τον μπαμπά μου - βλέποντας φωτογραφίες του να εξερευνά τον κόσμο με έκανε να θέλω να κάνω το ίδιο.

Κοιτάζοντας πίσω τα τελευταία 10 χρόνια, ήμουν αρκετά τυχερός που επισκέφτηκα την Κροατία (Hvar, Split), Σερβία, Αλβανία, Μαυροβούνιο, Γαλλία (Παρίσι, Νίκαια, Saint Tropez), Ισπανία (Βαρκελώνη, Ίμπιζα), Ολλανδία (Άμστερνταμ) , Μπελίζ, Ταϊλάνδη (Μπανγκόκ, Κράμπι), Κίνα (Σανγκάη, Πεκίνο, Σινγιάνγκ), Χονγκ Κονγκ, Ιαπωνία (Τόκιο, Οζάκα, Κιότο), Μπαλί, Σιγκαπούρη και, φυσικά, Ταϊβάν. Αν με γνωρίζετε καλά, ξέρετε ότι είναι μόνο ένα μικρό μέρος των μερών που θέλω να δω. Ακολουθούν μερικές από τις καλύτερες στιγμές:

Χβάρ (αριστερά και μεσαία) και Κράμπι (δεξιά)Σιγκαπούρη (αριστερά) και St. Tropez (δεξιά)Σπλιτ (αριστερά), Μπελίζ (μέση), Βαρκελώνη (δεξιά)Ταϊπέι (αριστερά) και Οζάκα (δεξιά)Xinjiang (αριστερά) και Σιγκαπούρη (δεξιά)

Τώρα ξέρετε γιατί εξακολουθώ να προφέρω λανθασμένες λέξεις. Γιατί μου αρέσει να φάρσα και να συρτάρω τους ανθρώπους. Γιατί δεν θα σκεφτώ δύο φορές πριν φάω βρώμικο τόφου, ταύρους, ή καρδιά / πόδια κοτόπουλου. Και γιατί μάλλον θα ζητήσω από τον Μπράιαν να διδάξει στα μελλοντικά μου παιδιά πώς να ρίξουν ένα μπέιζμπολ.